LA HORA DEL BLUES
Artículos, Crónicas

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CRONICA FESTIVAL BLUES BAZTAN
ELIZONDO (Navarra). 19 y 20 Agosto 2017

Gracias al empeño y la dedicación de la Sociedad de Blues de Baztan, se ha celebrado en la bella localidad de Elizondo en el Pirineo navarro la segunda edición de este festival que, con muy pocos medios y muchas dificultades, está intentando abrirse paso en el panorama del blues español. Un esfuerzo muy loable que estoy segura que ganará la batalla y se consolidará en pocos años como una de las nuevas citas blueseras.

Además de la belleza del entorno y del bonito pueblo de Elizondo, rodeado de montañas y atravesado por un precioso rio, la gastronomia es también excelente, por lo que constituye un placer acercarse a pasar un relajante fin de semana con el blues como motivo principal. Desde estas lineas no quiero dejar de agradecer a todos cuantos nos han colmado de atenciones y muy especialmente el esfuerzo de la Sociedad de Blues de Baztan por hacernos una estancia tan agradable.

En lo que al festival propiamente se refiere, este año se ha celebrado en el gran escenario de la plaza principal y en los porches donde se encuentra el Ilargi Ostatua, un exclente bar bluesero. A mediodia del sábado y con bastante calor se inician los conciertos con un excelente dúo de grandes músicos como son OSCAR LINARES y VICTOR BARCELO. Oscar es un clásico cantante y guitarrista de blues, buen conocedor del blues rural y dotado de buena técnica y mucho feeling. Por su parte Victor domina la armónica y la sopla con soltura y mucha solvencia. Ambos músicos se complementan perfectamente con un repertorio variado y sin dejar nunca de lado el blues más genuino, consiguiendo que su buena aportación musical nos hiciera disfrutar y olvidar el sofocante calor de la plaza a mediodia.

La fiesta continua con los DOUBLE SHOT, un grupo formado por diversos músicos madrileños como Alvaro Leal a la guitarra o Javier Fernández al bajo a los que se les une Larry Mendoza en algunos temas. Un repertorio de buenos blues interpretados con pasion y mucho feeling que nos hacen disfrutar de un excelente tiempo de blues degustando una cerveza fresca.

Para finalizar la sesión de mediodia otro de los grandes de la escena madrileña, FEDE AGUADO en formato acústico. Fede es un músico experimentado, por ello es siempre sinónimo de calidad y de blues interpretado con mucha pasión y feeling. Sus letras cantadas en castellano, nos muestran las aventuras y desventuras de un bluesman que se ha curtido en mil y una batallas, en historias contadas con gracia y sinceridad. Nuevamente en esta ocasión tampoco nos defraudó en sus dos intervenciones en el festival.


Fede Aguado

Después de compartir una animada comida y sobremesa, a media tarde y al aire libre abierta a todo el público, tiene lugar la conferencia musicada a cargo de HECTOR MARTINEZ y OSCAR LINARES. De forma amena tanto para el público interesado en el tema como para el neófito, Héctor nos va adentrando por los caminos del blues, bien secundado a la guitarra y la voz por Oscar que, como hemos mencionado anteriormente, muestra su amplio conocimiento de los estilos del blues rural.


Conferencia Musicada al aire libre y para todos con Héctor Martinez & Oscar Linares

Para sorpresa de todos Héctor es un excelente cocinero y buen conocedor de la cocina afroamericana y, mientras se preparan los conciertos de la noche, va cocinando un auténtico "gumbo", guiso típico de la Louisiana. Los aromas de la lenta cocción y la música que nos va a acompañar, nos transportan hacia el profundo sur de los Estados Unidos...

Para abrir la noche los STATION ROAD banda que proviene también de Madrid. Poseen diversas influencias, siempre en el ámbito de la música negra, como son el soul, el rhythm & blues o incluso el funk, pero siempre pasado por el tamiz del blues. Suenan empastados y realizan un repertorio variado para satisfacer a un buen número de espectadores. En mi opinión son un grupo que todavía tienen mucho que decir. Un entretenido concierto en el que no falta la colaboración de Larry Mendoza a la armónica.


Station Road

Quizas debido a los aromas del "gumbo" preparado por Héctor o al buen rollo y camaraderia entre todos los músicos participantes, hacen que los dos conciertos restantes sean totalmente particpativos. Músicos de Madrid, Cataluña y de la zona de Elizondo comparten comida y escenario en unos conciertos ya de por si tremendamente blueseros a los que se van añadiendo diversos músicos. Tanto THE SHAMELESS como FEDE AGUADO junto a su banda norteña mostraron que el blues es capaz de unir sentimientos y hacer que la noche finalizara  en un ambiente inmejorable y de gran camaradería.


Alvaro Leal y Javier Fernández


Elvira Sodalita

El bar Ilargi Ostatua bajo unos acogedores soportales es punto de reunión para los amantes del blues. Allí se celebra a mediodia del domingo una animadisima jam session bluesera junto a la comida de hermandad que se prolonga hasta bien entrada la tarde. Buena música, buena cocina, buen  rollo y buena gente hacen que el tiempo pase deprisa y que tengamos que despedirnos de los nuevos amigos que ya tenemos en este bello pueblo del Pirineo navarro, eso si, esperando poder volver el próximo año para reencontrarlos y disfrutar de una nueva edición de un festival hecho con mucho corazón, cariño e ilusión. ¡Gracias Elizondo!


Fede Aguado, Javier Fernández, Víctor Barceló, Elvira Sodalita y Alvaro Leal                                                                          Elvira Sodalita                                                                                     


Jam Session


Detalles de la jam session

 

Texto y Fotos: Roser Blues

 

 

 

 

 

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CRONICA (PARCIAL) FESTIVAL BLUES HONDARRIBIA
13 a 16 Julio 2017

Como todavía no se ha inventado una máquina que me dé el don de la ubicuidad, he tenido que repartir mi presencia durante el mismo fin de semana entre los festivales de Cahors y Hondarribia, llegando a éste último a mediodia del sábado 15, lo que me ha permitido disfrutar de las jornadas de sábado y domingo. No podía dejar de asistir a este gran festival que cada año se supera a sí mismo con un cartel asombroso y un buen rollo increible entre músicos y aficionados que cada año acuden en masa a este excelente festival.

Esta crónica tiene que ser forzosamente parcial, pero no quiero dejar de mencionar algunos de los grandes momentos blueseros que, como cada año, he podido disfrutar y que quedarán por mucho tiempo en mi memoria.

Después de un viaje en tren hasta Hendaya para llegar a Hondarribia y casi sin tiempo de deshacer la maleta, me acerco al Blues Village para sumergirme ya en el ambiente def festival. Un gran placer volver a ver a tantos amigos blueseros e imbuirme en la alegría del festival. Como no sólo el hambre de blues aprieta, una refrescante cerveza y una buena barbacoa me vienen como anillo al dedo.

THE BLACK SNAKES amenizan la barbacoa. Esta banda originaria de Barcelona practican un blues rural con instrumentos totalmente acústicos tan habituales en las jug bands y una nota de picardía en sus interpretaciones. Capitaneados por la sugerente voz de Anaís Martin, que ha adquirido una indudable soltura sobre el escenario, ofrecen un repertorio fresco realizado de forma desenfadada, mezclando temas propios con los de algunos de aquellos grandes maestros de los inicios del siglo pasado. La formacion repite también el domingo en los conciertos de tarde de la calle San Pedro y en sus dos apariciones consiguen comunicar al público su buen rollo en el escenario para hacernos disfrutar de una actuación muy agradable.



IGOR PRADO es un músico todo terreno, dotado de una buena técnica a la guitarra y una voz muy adecuada para cantar blues. Ha acompañado a muchos de los grandes lo que le ha dado una gran experiencia. En Hondarribia, además de tocar con su propia banda, arropó al cantante de soul Willie Walker y a la explosiva Annika Chambers. La banda está compuesta por músicos brasileños, entre ellos su propio hermano y la inestimble colaboración del siempre efectista y efectgivo RAPHAEL WRESNING al hammond y teclados, se erigieron en un bloque compacto y sin fisuras se pusieron en todo momento al servicio de su lider que se desenvolvió muy a gusto. Blues en la más pura esencia del Texas y West Coast con destellos de T-Bone Walker, Hollywood Fats o incluso Jimmy Rushing. Con estas referencias su paso por la barbacoa del Blues Village fue altamente gratificante, en la que no faltaron también algunas pequeñas colaboraciones de musicos invitados como Willie Walker que me cautivó por su sencillez y su excelente voz.

A ultima hora de la tarde HEADLINE BLUES BAND y MARCO MARCHI & THE MOJO WORKERS se reparten en los escenarios de la Plaza de Armas y la calle San Pedro. Me quedo en el concierto de los segundos, una banda proveniente de Suiza y particante representando a su pais en el European Blues Challenge. Esta banda también se caracteriza por buscar un sonido original gracias al uso de instrumentos que recrean el sonido del blues de Piedmont o el Hokum Blues. Marco Marchi a la voz, la guitarra y la Resonator, Marco Simoncelli a la armñonica, Fabio Bianchi al bajo y en muchas ocasiones a la tuba y Toby Glaser a la percusion, washboard y batería realizan un repertorio fresco que abarca desde los años 20 hasta los 50 del pasado siglo, siempre con una gran dosis de personalidad.

Toda una responsabilidad para Carlos Malles, director del festival, debutar en casa con su banda WHITE TOWELS  BLUES BAND y hacerrlo en el escenario Benta para abrir la sesión del sábado noche. El grupo se tomó el concierto muy en serio, al igual que su segunda aparición en la paella popular del domingo, y mostraron que todavía tienen mucho que decir en el panorama del blues español. Después de un comienzo algo balbuceante, a partir de 2016 iniciaron una firme carrera, en la que poco a poco van consolidándose y limando algunas pequeñas aristas. La seccion rítmica con Carlos Malles a la batería y Xabi Martínez al bajo, suena cada vez más engrasada, junto al percutante teclado de Josan San Miguel, un cada vez mas eficaz, seguro y contundente Alberto Cosgaya a la guitarra junto a la cantante Nia que sabe conectar con el público y que poco a poco va entrando en el blues y afianzandose entre las buenas vocalistas de blues, auguran un gran futuro a la banda, que basa su repertorio en standards de blues para satisfacer a un amplio espectro de audiencias.

Uno de los platos fuertes del festival lo constituye la presencia en el escenario de dos monstruos de la guitarra como son CHARLIE BATY, que este año recibe el premio Blues Hondarribia en reconocimiento a su gran trayectoria, y el canadiense JW JONES. Respaldados por unos eficientes Laura Greenberg al bajo y Will Laurin a la batería, tanto en el concierto del escenario Benta como en el más distendido de la paella popular en el que menudearon las colaboraciones del algunos músicos invitados, ambos músicos demostraron que atesoran una enorme calidad, no en vano están considerados como primeras figuras del género. En Hondarribia volvieron a demostrar toda su gran valía haciendo lo que mejor saben, interpretar buen blues tejano con electrizantes solos en una batalla incruentra que hizo las delicias de todos los presentes.


Charly Baty & JW Jones


Para cerrar la noche todo un lujo tener a una banda de trece músicos como THE JB'S JAMES BROWN ORIGINAL BAND que pretenden mantener viva la música de James Brown, aquel estilo mezcla de soul y funk que ha hecho las delicias de tantas generaciones de aficionados a la musica negra. En sus conciertos recrean muchos de los temas que constituyeron el repertorio de Brown y aunque su figura es irrepetible y tampoco ellos intentan resucitarla o clonarla, mantienen muy dignamente el espiritu de aquellos increibles shows. Destacar que algunos de sus componentes pertenecieron a la banda original de Brown, entre ellos el maestro de ceremonias Danny Ray o el bajista Fred Thomas, el batería Tony Cook o Tyrone Jefferson, director musical de la banda desde 1976. Junto a ellos la efectivas voces de Martha Hay o Chris Rob y una impresionante sección de vientos, ofrecieron un excelente show, de esos de los que no tenemos la oportunidad de ver a menudo, y que gradualmente fueron enganchando a un publico muy entregado.


Ther JB's James Brown Original Orchestre

No quiero dejar de mencionar a la charanga Granujas A Todo Ritmo que con la música de los Blues Brothers, animaron las calles de Hondarribia durante los días del festival, ni tampoco a los HEADLINE BLUES BAND al igual que el resto de artistas a los que no pude ver como BELCEBLUES, ZAC HARMON, STARS FROM THE COMMITMENTS, STAR BLUES, WILLIE WALKER, KENNY NEAL o la interesante charla a cargo de HECTOR MARTINEZ.

Dejo para el final a la que sin duda fue la sensación del festival de este año, la explosiva ANNIKA CHAMBERS que se presentaba en Hondarribia acompañada por la IGOR PRADO BAND. En su concierto de la Plaza de Armas la tarde del domingo ya se vió todo el potencial y la enorme entrega que esta mujer es capaz de dar en el escenario. Blues, gospel y algo de soul de alto voltaje a cargo de una artista que es pura energía salvaje, versionando incluso el "Rolling On The River" de Tina Turner y que ya nos puso a todos a cien por hora.


La guinda que no esperábamos fue la increíble jam session de clausura que pudimos vivir, con una ANNIKA CHAMBERS desbocada y totalmente entregada junto a CHARLIE BATY, JW JONES e IGOR PRADO que nos transportaron a esos sórdidos clubs donde el baile, el whisky y el blues corrian a raudales, en una increíble sesión de blues, de ese que sale de las entrañas y te golpea el alma, que no podremos olvidar durante muchos años.

De nuevo gracias Hondarribia por hacer que una vez mas hayamos vivido grandes e inolvidables momentos. Una vez mas os habeis superado. ¡¡Y el año que viene.... más!!

 

Texto y Fotos Roser Blues

 

 

 

 

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CRONICA FESTIVAL BLUES CAHORS
Cahors (Francia). 11- 14 Junio 2017

El Festival de Cahors celebraba este año su 35 aniversario. Después de su larga historia, actualmente es uno de los festivales con más solera y prestigio de Francia. Entre los muchos actos que incluye, destaca el "Mississippi Blues Trail Challenge", un concurso que pretende dar la oportunidad a bandas emergentes de salir de su ámbito local para darse a conocer en otros escenarios de toda Francia o a nivel internacional. Atendiendo la gentil invitación de Robert Mauries, director del festival, para formar parte del jurado, he tenido el honor de representar en el mismo al Festival de Blues de Benicassim, además de tener la oportunidad de conocer este magnífico evento.

Una semana de festival da para mucho y aunque mi asistencia se ha limitado a tres dias y medio, he podido comprobar la cantidad de actos programados: exposiciones, masterclasses, conferencias de grandes especialistas del género, conciertos gratuitos que con el título de "Blues dans la Ville" se reparten a lo largo de todos los bares de la ciudad, excelentes conciertos gratuítos todas las tardes en el espacio "Village Du Blues", el Mississippi Blues Trail Challenge y por supuesto los grandes conciertos de la noche en un amplio y acogedor espacio al aire libre.

Muchas bandas locales se dan cita en los animados y acogedores bares hasta altas horas de la noche. Aunque no he podido disfrutar de todos ellos, me quedo con la sesión de la noche del 13 de julio en un bar situado en una recóndita plaza de Cahors, donde la sesión de blues con jam final fue muy interesante en un bello emplazamiento desbordado de un público con ganas de pasarlo bien.

Como miembro del Jurado he tenido que estar presente en una serie de actos y dedicarme más a la valoración de los grupos participantes que asistir a los conciertos como mera espectadora y reportera. De este modo la visión del festival plasmada en esta crónica será mas global que en otras ocasiones.

Los conciertos de la tarde celebrados en el "Village du Blues" me permitieron disfrutar de excelentes artistas algunos ya conocidos y otros verdaderos descubrimientos como el caso de la STAX MUSIC ACADEMY, una representacion de jovenes estudiantes de la única escuela existente en el mundo que enseña las bases de la música soul de los años 60 y 70. Muchos de los estudiantes provienen de zonas deprimidas de Memphis y sus estudios musicales son financiados por la Soulsville Foundation. A pesar de su juventud realizaron un concierto impresionante y pusieron al público en pie con sus electrizantes versiones de aquellos temas de Otis Redding, Sam & Dave, Carla Thomas, Eddie Floyd, Arthur Conley, Booker T. & The MG's... Un show que se me hizo realmente corto.


The Stax Music Academy

AWEK son ya viejos conocidos desde su participacion en el European Blues Challenge celebrado en Berlin en 2011. Poseen una enorme experiencia avalada por sus innumerables giras por Europa y Estados Unidos.  Com cientos de conciertos a sus espaldas, acumulan una gran experiencia y madurez. Clásicos donde los hayan, su repertorio se basa en el Texas blues, con toques de West Coast jump y algo de Chicago. Integrada por Bernard Sellam a la guitarra y voz, Stéphane Bertolino a la armónica, Joel Ferron al bajo y Olivier Trebel a la batería, su sonido está a la altura de las bandas estadounidenses y la verdad es que siempre es un placer degustar de sus conciertos por su contrastada solvencia.


Awek

A pesar de las múltiples actividades y de las tareas de Jurado, también me quedó algo de tiempo para descubrir a alguno de los grupos locales que estuvieron presentes en las sesiones de tarde, como por ejemplo COTTON BELLY'S, semifinalistas en el International Blues Challenge de 2017 en Memphis, formado por jóvenes músicos que supieron mezclar con gusto el blues, el rock o el folk en un show dinámico y de fácil digestión, o desde la Bretaña, THE FABULOUS TRIO, un trio de rockabilly, estilo que cada año tiene cabida en el festival, que mezclaron con habilidad composiciones propias con versiones de Johnny Cash, Bill Haley, Chuck Berry o Elvis Presley, haciéndonos revivir aquellos dorados años 50.


Cotton Belly's


The Fabulouos Trio

MAVIS STAPLES fue una de las artistas internacionales que visitaron el Festival. Mítica cantante de gospel, soul y blues, es una de las supervivientes de la época de Stax y comenzó su carrera como miembro de las Staples Singers. Conserva una gran presencia escénica, además de una voz profunda que le permite adentrarse con mucha solvencia en los géneros que practica. En Cahors mostró que aún está en plena forma y que sus facultades vocales no han perdido ni un ápice de fuerza. Una gran diva que en todo momento supo estar a la altura.


Mavis Staples

No había visto en directo a DAWN TYLER WATSON. Es esta ocasión venía acompañada por la BEN RACINE BAND, que cumplieron perfectamente con su cometido. Nacida en RTeino Uniod y criada en Canadá, es uno de los nuevos valores del blues y el soul más actual. Dotada de una gran presencia y fuerza escénica, su voz es impresionante y llena de ese fuego que confiere una nueva dimensión a sus intepretaciones. Tanto Dawn como Ben recibieron muy buenas críticas tras su participacion en el International Blñues Challenge en la pasada edición de 20º17. En Cahors realizaron un concierto vibrante, estableciendo rápidamente una gran comunicación con el público sobrepasando las fronteras del blues tradicional para adentrarse sin complejos en el soul más agresivo. Un shpow que nos dejó a todos con un excelente sabor de boca.


Dawn Tyler Watson

Bajo el título de MUSIC MAKER FOUNDATION REVUE se presentan algunas de las leyendas vivas del blues del sur de los Estados Unidos. Gracias a esta asociacion muchos de estos bluesmen no quedan en el olvido y además reciben ayuda necesaria para que los más necesitados puedan subsistir en unas condiciones dignas, además de darles la oportunidad de realizar giras en Europa y Australia. En cada gira presentan bluesmen diferentes aglutinados por el batería Ardie Dean quien además es el director musical de la Music Maker Blues Revue. Este es siempre un concierto entrañable, pues todos estos artistas disfrutan enormemente de esta segunda oportunidad y transmiten una gran felicidad, además de deleitarnos con su genuino y auténtico blues sin concesiones. En esta ocasión la banda estuvo compuesta por ROBERT LEE COLEMAN, maestro de la Gibson, ALABAMA SLIM, cantante de voz rota y profunda, ROBERT FINLEY, el más joven del plantel, que nos sorprendió con una fabulosa intepretación al trombón, ALBERT WHITE, sobrino del legendario Piano Red y con un excelente toque de guitarra, ABDUL KHAALIQ, siempre contundente al bajo y el ya mencionado ARDIE DEAN a la batería que nos dejó boquiabiertos con un par de increibles y muy personales solos de batería. La sencillez y autenticidad de todos ellos redondeó un concierto lleno de buenos momentos blueseros.


Music Maker Foundation Revue

KENNY NEAL es un artista que siempre me ha gustado por su carisma personal, además de por su estilo proveniente del swamp blues y de la música llena del ritmo de los bayous. Es también un buen cantante y guitarrista, además de tocar la steel guitar y la armonica, estando respaldado por una excelente banda que incluye a alguno de sus hermanos. Esta vez nos presentó una formación muy original con dos teclados (uno con sonido de teclado normal y el otro con sonido de instrumentos de viento para dar mas consistencia al grupo), bajo y batería. Aunque en todo momento cumplieron y dieron un buen soporte, no llegaron a convencerme y eché de menos el gran trabajo a la guitarra de uno de los anteriores miembros de la banda, Tyree Neal (sobrino de Kenny) que siempre aportaba gran expresividad y fuerza a tido el grupo. De todos modos Kenny y su banda demostraron que conocen el género y que tienen calidad y tablas suficientes como para trenzar un repertorio variado y altamente cualificado para agradar a todos los presentes.


Kenny Neal

No quiero dejar de mencionar la magnífica oportunidad de conocer y disfrutar de la agradable y siempre divertida compañía de uno de los grandes estudiosos del blues, el señor JACQUES MORGANTINI que, a sus 92 años, dió una excelente conferencia con una enorme clarividencia sobre la historia del blues amenizada por TONKY DE LA PEÑA y el bajista de su bands. El pasado año Jacques Morgantini fue galardonado con el premio Keeping The Blues Alive de la Blues Foundation y debido a su estado de salud, no pudo viajar a Memphis a recogerlo, por lo que la organización del Festival de Cahors se sintió altamente honrada de poderle hacer la entrega fisica del premio en nombre de la Blues Foundation. Fue un inmenso placer poder compartir gratos momentos de conversación con él y escuchar un montón de anécdotas vividas junto a grandes nombres legendarios del blues como Big Bill Broonzy, Champion Jack Dupree, Cousin Joe, Memphis Slim.... y tantos otros.


Jacques Morgantini recibiendo el premio KBA de Robert Mauries, director del Festival  /  Jacques Morgantini con algunos miembros del jurado del Mississippi Blues Trail Challenge
 

Finalmente un pequeño resumen de lo que fue el MISSISSIPPI BLUES TRAIL CHALLENGE. Es un concurso que pretende dar visibilidad a buenos grupos emergentes y brindarles la oportunidad de actuar en escenarios importantes de Francia pero también a nivel internacional. Es por este motivo que el Festival de Blues de Benicassim ha colaborado en esta iniciativa y he tenido el honor de representar a este festival como uno de los miembros del jurado. Después de una exhaustiva selección, ocho grupos pasan a la semifinal. El jurado formado por ocho miembros seleccionó a cuatro grupos que pasaron a la gran final, actuando la noche siguiente en el gran escenario. Los cuatro finalistas fueron DADDY MT & THE MATCHES, FLO BAUER BLUES PROJECT, RUMBLE 2 JUMBLE y VICIOUS STEEL. Cada jurado seleccionó a uno de estos grupos para otorgarles su premio respectivo, consistente en la actuación en el festival o gran evento al que representaban. Los premios otorgados fueron los siguientes:

Prix Cahors Blues Festival : Rumble 2 Jungle
Prix Cahors Villa Malbec : Daddy MT & The Matches
Prix France Blues : Daddy MT & The Matches
Prix Benicassim Blues Festival : Rumble 2 Jungle
Prix Toulouse Blues Society : Flo Bauer Blues Project
Prix Billy Bob’s Disney Village : Rumble 2 Jungle
Prix All That Jazz : Vicious Steel
Prix European Blues Cruise : Flo Bauer Blues Project 


Vicious Steel  /  Flño Bauer Blues Project


Daddy MT & The Matches


Rumble 2 Jungle

Una excelente iniciativa a la que deseamos mucho éxito.

Con pena y nostalgia dejo el festival de Cahors, que me ha sorprendido por el ambiente distendido y la gran implicación de todos cuantos trabajan en él, además de la calidad de todos los participantes y la asistencia de un público entregado. ¡Gracias Cahors!


Texto y Fotos: Roser Blues

 

 

 

 

 

 

 

 

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CRONICA BBB FESTIVAL
Baixa da Banheira (Portugal). 22 a 25 Junio 2017

Baixa da Banheira es una localidad obrera cercana a Lisboa. Básicamente es una ciudad de gente trabajadora, pero que gracias al enorme entusiasmo y el buen trabajo de los amantes del blues, ha conseguido tener su propio festival. Un festival nacido con humildad pero de gran calidad, donde todos los detalles están cuidados con sumo esmero y que sin lugar a dudas ha convertido la humildad en grandeza.

Como ya he dicho un grupo de entusiastas capitaneados por Rui Guerreiro y Dulio Canario a los que se les unen entre otros Hernani Nascimento, Hugo Estrela, Jorge Perfeito, Miguel Martins, Nuno Cavaco o muchos musicos locales tremedamente implicados en el festival.... entre todos han conseguido impregnar el festival con un concepto muy familiar pero a la vez con una organización impecable y un cartel de alta calidad.

Gracias a la gentil invitación de Rui y Dulio he tenido la oportunidad de poder asistir y disfrutar de este magnifico evento que me ha causado una gran impresión y se me ha hecho muy corto. Desde estas líneas agradecer a todos los organizadores e implicados en el festival por su amabilísimo trato y en especial a toda la familia Guerreiro por su increíble acogida.

Básicamente el festival se desarrolla en el Auditorio Jose Manuel Figuereido, una magnifica y cómoda instalación con una acústica y visión perfectas. El edificio está equipado además con salas de conferencias, una sala de exposiciones y un acogedor café concierto con servicio de bar donde regularmente la organización celebra conciertos de blues con bandas locales.  Es en este espacio donde se inicia el festival el jueves con el dúo formado por BUDDA GUEDES & NUNO ANDRADE. Conocía a Budda por su participación representando a Portugal en el European Blues Challenge celebrado en Torrita di Siena, en un set de power blues acompañado por su banda Budda Power Blues. No soy una entusiasta del power blues por lo que me sorprendió gratamente verle en formato de dúo, con un repertorio de blues clásico volviendo a los orígenes del género, mostrando su conocimiento y buena técnica. No conocía a Nuno Andrade y me agradó especialmente su calidad vocal y el feeling que desprendía en todo momento. El buen rollo entre ambos músicos se pudo percibir a lo largo de su show aunque, en mi opinión, en algunos momentos les faltó algo de compenetración y ofrecer un repertorio mas trabajado pero, dada la calidad de ambos músicos, estoy segura que si siguen tocando juntos, darán mucho que hablar en el futuro. Un buen concierto para abrir boca.


Budda Guedes & Nuno Andrade

Bahia da Banheira posee un magnifico y extenso parque donde relajarse es muy fácil. Una mañana tranquila para después compartir mesa y experiencias con los amables organizadores del festival nos llevan ya a la sesion del viernes en el bello Auditorio. Me encanta volver a ver a LAZY LESTER, una de las últimas leyendas vivas del "swamp" blues. A pesar de su edad se muestra en plena forma, con muchas ganas de tocar y de bromear con el público y se permite realizar una buena parte de su show de pie. Particularmente me encantó su versión de "That's Alright" y también un tema instrumental a la armónica, aunque me gustó mas a la guitarra y la voz. A su lado THE LAZY BOOTS, su banda de acompañamiento en España, capitaneada por los hermanos Arsuaga, con bateria, dos guitarras y armónica quienes, en todo momento, pusieron su sapiencia al servicio del maestro y le brindaron un soporte sobrio y sin estridencias pero muy efectivo para que Lester se sintiera cómodo. Un concierto lleno de autenticidad que nos trasladó a las lejanas tierras de la Louisiana.


Lazy Lester & The Lazy Boots

Completamente diferente es la siguiente actuación de la noche. Desde Barcelona WAX & BOOGIE QUARTET nos sumergieron en el rhythm & blues, el boogie-woogie, el rock & roll y por supuesto el blues. El grupo se sustenta en la magnifica voz y el carisma de su cantante Ster Wax (imprsionante su version de "Cherry Red") y la técnica y la pulsación al piano de David Giorcelli. Ambos forman un perfecto tandem que se completa con el buen respaldo de Oriol Fontanals al contrabajo y Reginald Vilardell a la batería. Supieron contagiar energía y entusiasmo, gracias a su conocimiento de los resortes para agradar, entretener y comunicar su amor por la música que interpretan. a todo el público que se mostró totalmente integrado en el poderoso show que presentaron y que se hizo corto para los presentes.


Wax & Boogie

Una animada comida con músicos y organizadores en las afueras de la población fue el preludio de la excelente jornada del sábado. Conocidos y populares en Portugal como banda de rock, THE BLACK MAMBA me convencieron con su buen hacer. Indudablemente su lider y guitarrista Pedro Tatanka es un músico versátil que puede interpretar diversos estilos siempre cercanos a la música negra pero, en esta ocasión y por tratarse de un festival de blues, mostró su faceta mas bluesera, en la que pareció sentirse bastante cómodo. Buena voz, excelente y eficaz guitarrista, bien respaldado por una eficiente banda, me convencieron por su acierto en el repertorio y su conocimiento del soul, el blues y la música negra en general. Un bonito detalle final fue su invitación a Budda Guedes a unirse a ellos en un par de temas que sirvió para redondear un muy interesante show.


The Black Mamba y con Budda Guedes

ZAC HARMON venía precedido con la fama de ser un impresionante cantante y guitarrista y realmente demostró que su saber es mucho y bueno. Si impresionante es su calidad también impresionante es su figura y su presencia en el escenario, así como la de la banda que le acompaña. Ralph Forres, batería en ocasiones demasiado potente y con pocos matices, Corey Carmichael a los teclados, el contundente bajista Chris Gipson y Texas Slim como segundo y eficaz guitarrista formaron un grupo compacto al servicio de su lider. Zac se decantó por un repertorio de blues actual, mostrando que conoce bien todos los recursos y el terreno que pisa, además de una gran voz y un dominio de la guitarra. En su musica subyacen siempre elementos del blues mas tradicional del Mississippi que en algunos momentos afloraron y tomaron protagonismo. Particularmente me gustó mas en este último terreno y debo reconocer que el boogie que interpretó como bis me enganchó totalmente. Un concierto que puso al público en pie y con la sensación de estar frente a un gran artista.


Zac Harmon

A partir del mediodia del domingo, el bello parque de la población se va llenando de un público familiar para disfrutar de un relajado picnic de blues, tumbados en el verde prado o en comodas tumbonas. Un escenario a pie de cesped hace todavía mas relajado el ambiente. Así entre bocadillos, sandwiches, cervezas y refrescos van desfilando hasta el atardecer un variado plantel de músicos locales, como  BILLY LOPSTER, un hombre orquesta que sorprende a la guitarra por sus buenos solos, BLACK DOG BLUES BAND, provenientes de Madeira y que sorprenden por su buen conocimiento e interpreación de los clásicos de Chicago como "Got My Mojo Working", "Caleonia", "Boum, Boem" o "Big Boss Man!, esos clásicos a veces denostados, pero que siempre es un placer poder escuchar de nuevo, THE LISBON ESCAPE COMMITEE, mermados animicamente por la súbita pérdida de su bajista y que nos trasladaron a las épocas en que el British Blues estaba en todo su esplendor con versiones de tamas de Clapton, Beatles, Mayall.... JEAN PAUL RENA fue el encargado de finalizar la jornada, cantante de voz rota, que moatró sus influencias del blues, el rock y la música americana.


Billy Lopster / Black Dog Blues Band


The Lisbon Escape Commitee / Jean Paul Rena


Picnic

Cuatro increíbles dias de blues que se me han hecho realmente cortos y que me han permitido conocer y disfrutar de un excelente festival y apreciar la labor y la dedicación de todos cuantos poco a poco, sin prisa pero sin pausa, están llevando a cabo un magnifico festival de blues consiguiendo que Baixa da Banheira sea para mi y, estoy segura para todos los que tengan la oportunidad de acercarse a este festival, un verdadero referente del blues. Desde estas líneas sólo puedo decir: "¡Muchas gracias Baixa da Banheira  y toda su gente! ¡Hasta pronto!"


Texto y Fotos: Roser Blues

 

 

 

 

 

 

 

 

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CRONICA FESTIVAL BLUES LEGANES
9, 10 Junio 2017

Los aficionados al blues y en general a la música negra están de enhorabuena por la consolidación del Festival de Blues de Leganés, que este año ha llegado a su tercera edición. Un festival muy ecléctico y que poco a poco se va abriendo a otros estilos de la música negra sin olvidar al blues como referente, que tiene la voluntad de llegar a un amplio sector de público a quien guste degustar de la música negra.

Un calor sofocante nos ha acompañado durante todo el festival lo que ha hecho que algunos de los actos quedaran un poco deslucidos ya que el público buscaba tomarse una cerveza fresca o resguardarse del calor lo que en algunas ocasiones mermó su atención a los esforzados y sudorosos músicos que en todo momento dieron lo mejor de si mismos.

El teatro Egaleo, un nagnifico anfiteatro al aire libre, acoge prácticamente todos los conciertos (excepto los del mediodía del sábado). El encargado de abrir el festival es JULIAN MAESO, un artista dotado de un enorme carisma y que poco a poco se va ganando al público. Maestro del órgano Hammond, basa su repertorio en el rock con muchas influencia de los años 70 y del southern rock californiano con toques blueseros. En su show alternó el Hammond con la guitarra mostrando su conocimiento de ambos instrumentos, bien respaldado por un segundo guitarra, bajo, bateria y dos voces femeninas. Sin  duda un músico con una personalidad propia y una calidad fuera de toda duda que nos dejó un gratísimo sabor de boca.


Julián Maeso

El joven guitarrista zurdo ERIC GALES se presentaba en España. Venía precedido de ser uno de los grandes valores emergentes en el campo del blues. Indudablemente su show es contundente e impactante y sabe ganarse la atención del espectador con su discurso de "persona redimida del alcohol y las drogas gracias al blues y que disfruta de una segunda oportunidad que la musica y la vida le han dado". Cierto o no, pareció sincero en su exposición aunque, en mi opinión, no es un músico propiamente de blues y basa todo su show en su técnica y rapidez a la guitarra con solos apabullantes pero a los que les falta la esencia de los genuínos guitarristas de blues. Indudablemente conoce el blues y dejó constancia de su calidad en un concierto bien construido y estudiado hasta el último detalle. Su repertorio estuvo compuesto por temas de su último álbum aunque no faltó alguna versión siempre bajo su visión particular de Led Zeppelin o Buddy Guy. A destacar que estuvo acompañado por dos baterías y bajo.


Eric Gales

Poco puede decirse de LOS MAMBO JAMBO que no conozcan los buenos aficionados. Liderados por el incombustible Dani Nerl.lo al saxo, la formación incluye excelentes músicos como son Dani Baraldés a la guitarra, Ivan Kovacevik al contrabajo y Anton Jarl a la batería. No es usual que un concierto completamente instrumental enganche al público, pero ellos desprenden una energía brutal y presentan un show realmente electrizante y directo, basado en el rhythm and blues con aires de surf, swing e incluso rock and roll desarrollando un sonido que ellos mismos denominan "jambofonico". El pasado mes de abril representaron a España en la séptima edicion del European Blues Challenge celebrado en Horsens (Dinamarca) donde causaron un gran impacto por su arrolladora puesta en escena. De esta forma tan espectacular finalizó la primera noche del festival.


Dani Nel.lo de Los Mambo Jambo

La mañana del sábado se presenta con un calor sofocante. Por ese motivo los dos conciertos programados a la hora del aperitivo en la Pl. de España quedaron algo deslucidos ya que el numeroso publico se resguardó a los lados de la plaza en las terrazas bajo los árboles y la zona central donde estaba ubicado el escenario presentaba una aspecto prácticamente desierta. También puedo imaginar que para los músicos fue un suplicio tocar bajo ese calor pero en esas circunstancias es donde se demuestra la calidad y la profesionalidad y tanto FELIX SLIM como VICTOR PUERTAS & THE MELLOW TONES dejaron bien claro que de eso les sobra, sobrepasando con creces las expectativas. 

FELIX SLIM es un músico gaditano que poco a poco se ha ganado el reconocimiento del publico tanto a nivel nacional como internnacional. No en vano este año consiguió llegar a la final del International Blues Challenge celebrado en Memphis compìtiendo frente a más de doscientas formaciones venidas de los cinco continentes. Maestro del blues rural, el Piedmont y las técnicas del fingerpìcking y el slide, se basta y se sobra para elaborar un repertorio variado y altamente gratificante mostrando en todo momento su sapiencia y conocimiento del género, por lo que sus conciertos siempre son garantía de calidad y en  esta ocasión volvió a demostrarlo en un show muy grtificante.

Con una formación relativamente nueva, el armoniciasta y cantante VICTOR PUERTAS ha emprendido una nueva senda en el mundo del blues. Sin olvidar su mangnifica etapa con The Suitcase Brothers junto a su hermano Pere Puertas, Victor ha creado un grupo a su medida con músicos que conocen al dedillo los secretos del blues, como son Regi Vilardell a la batería, Oriol Fontanals al contrabajo y los excelentes guitarristas Johnny Big Stone y Oscar Rabadán. Con una formación como ésta el resultado no puede ser otro que puro e increíble blues en un apasionante paseo por el Chicago blues, el jump blues o el West Coast blues, pues todos ellos tienen las ideas muy claras y saben bien el terreno que pisan. Demostraron conocimiento y profesionalidad por los cuatro costados en un concierto que, a pesar del tremendo calor, se nos hizo corto. A destacar también la colaboracion de Sweet Marta a la armónica en un par de temas.


Víctor Puertas & The Mellow Tones

¡Qué mejor manera que iniciar los conciertos de la noche que con LOS TRAVELLIN' BROTHERS!! No por haberles visto un montón de veces dejan de sorprenderme y atraparme cada vez que tengo la suerte de coincidir con ellos. Nuevamente demostraron que son unos grandes profesionales y el buen rollo que tienen entre ellos se transmite también al público. Como banda fundionan como un engranaje perfecto, sin fisuras y, a lo largo de los años, han ganado en solera. Su repertorio estuvo compuesto de sus temas más emblemáticos junto a algúna canción no tan habitual como su homenaje al "fried chicken" a ritmo del "What I Say" de Ray Charles. El único pero es que al estar el escenario algo lejano del publico y separado por un foso y siendo una banda que les gusta sentir el calor de la gente, no pudieron dar lo que en ellos es habitual y que es hacer participar al público como si estuvieran compartiendo el escenario con ellos.


Travellin' Brothers

Es el momento de sosegar los ánimos y para ello la venerable figura del legendario LAZY LESTER acompañado por su banda en España THE LAZY BOOTS. Liderados por los hermanos Arsuaga, siempre atentos y respetuosos con el gran maestro del swamp blues, muestran claramente que se han empapado de este estilo para conseguir realzar y dar buen soporte a un artista que, a pesar de sus 85 años, conserva su carisma y sabe transmitir el encanto y la magia de esos viejos y pantanosos blues de la Louisiana. Aunque personalmente me gustó más a la guitarra que a la armónica, en ambos ¡nstrumentos mostró que quien tuvo retuvo. Su voz parecía brotar desde un viejo porche de una cabaña perdida, manteniendo ese misterioso encanto de esos legendarios bluesmen de los que desgraciadamente quedan ya pocos. Un concierto sosegado para poder expresar el respeto y el cariño hacia una leyenda del blues.


Lazy Lester & The Lazy Boots

Esta vez sí, esta vez MR. SIPP me convenció plenamente. Si en Benicassim había presentado su vertiente mas rockera, en Leganés Mr. Sipp nos ofreció un concierto de autentico blues, de ese que te golpea las entrañas. Empezar el concierto con un blues lento fue el preludio de un gran show bluesero, intenso y muy caliente en el que Sipp estuvo realmente inspirado, paseándose entre el público y calentando aún más el ambiente. Tanto Mr. Sipp como sus inseparables musicos se fueron creciendo y redondearon una actuación jugosa, electrizante y llena de grandesa momentos blueseros.


Mr. Sipp

THE EXCITEMENTS son una banda barcelonesa liderados por ese vendaval de mujer que es Koko Jean Davis. Aunque ella no lo pretende, inmediatamente se la compara con una joven Tina Turner por su fuerza y entrega en el escenario. Desarrollan un soul de alto voltaje y saben como hacer bailar al publico aunque, después de haberlos visto varias veces, en esta ocasión me parecieron algo mas fríos de lo que suele ser habtitual en ellos. No obstante cumplieron con creces lo que se esperaba de ellos, por lo que el festival no pudo acabar de forma más festiva dejando un enorme y delicioso sabor de boca entre todos los asistentes que prácticamente llenaron el anfiteatro Egaleo.


The Excitements

Enhorabuena a los organizadores por un festival que sin duda ha conseguido un alto nivel de calidad, lo que hace que ya estemos esperando la edición del próximo año.


Texto y Fotos: Roser Blues

 

 

 

 

 

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CRONICA FESTIVAL BLUES BENICASSIM
2 a 4 Junio 2017

Parece mentira pero el Festival de Blues de Benicassim ha cumplido ya seis años... Daría la impresión que era ayer que lo veíamos nacer, con algún titubeo pero con mucha ilusión por parte de sus organizadores. A lo largo de estos seis años ha ido creciendo, se ha hecho grande y hoy día se ha convertido en cita obligada para los amantes del blues.

Como no podía ser de otro modo, este año ha presentado un cartel muy interesante para satisfacer a los buenos aficionados y a un ámplio sector de público no especialmente conocedores del género pero que, al ser todos los conciertos gratuitos, se acercan con curiosidad a todos los eventos programados y siempre quedan gratamente satisfechos.

Todos los años nos ha acompañado un clima prácticamente veraniego y, aunque este año la lluvia ha hecho acto de presencia, excepto en la jornada final, no ha deslucido las excelentes actuaciones de todos los artistas contratados y el buen rollo que se genera entre el público asistente.

Los conciertos de tarde tienen lugar en la Plaza de los Dolores, un acogedor lugar abigarrada de terrazas donde es imposible no deleitarse con un montón de tapas escuchando buena música en directo. Los encargados de abrir el Festival propiamente dicho fueron los suizos THE TWO. Este dúo representó a Suiza en el European Blues Challenge de 2015 celebrado en Bruselas y está formado por el suizo Thierry Jaccard a la guitarra y voces y Yannick Nanette, a la voz principal, guitar y harmonica. Proveniente de Isla Mauricio, éste ultimo posee una forma de interpretar y cantar los blues con una voz profunda y rota que impresiona por su sinceridad. Ambos nos propusieron un repertorio donde mezclaron con sabiduria y eclecticismo el blues del delta del Mississippi con influencias del blues criollo del ocáno Indico. Llamaron la atención por su originalidad y fueron una buena forma de iniciar el festival.
 


The Two

TOMACCOS repetían en el festival. Son un grupo de jóvenes músicos madrileños que se mueven con comodidad en el blues, la música de vaudeville, la de cabaret, los 'minstrels shows' e incluso el burlesque aunque ellos se definen como un grupo de swing, country, hillbily y bluegrass, estilos que también mezclan en sus interpretaciones. Captain Edward Mill a la voz, dobro, guitarras Parlor, washboard y percusión, Suzanne Baquet al clarinete, Rodderick Owens al contrabajo y Al Monseau a la guitarra acústica deleitaron a la concurrencia con su música fácilmente asimilable y desenfadada, perfecta para un bello atardecer mediterraneo, evocando aquellos ritmos de principios del siglo pasado.


Tomaccos

Los conciertos de la noche se celebran en el gran escenario situado en la Plaza de la Estacion. Para abrir fuego uno de esos supergrupos que tanto abundaban en los años setenta. En este caso BLUES TRAIN, un supergrupo formado por grandes músicos de la escena de blues española, militantes todos ellos en diversas formaciones. La filosofía del grupo es reunir a algunos de los mejores intérpretes con la única misión de transmitir todo el feeling bluesero que atesoran. Así desde Guipuzcoa y ambos miembros de White Towels Blues Band, ALBERTO COSLAYA sobrio y elegante a la guitarra y la contundente batería de CARLOS MALLES a quien sólo había visto en esporádicas apariciones en jam sessions y que en esta ocasión me convenció plenamente, JORGE OTERO "JAFO" de los Bluedays de Valladolid al bajo, siempre con su pulsación medida y eficaz, también desde el Pais Vasco el genial pianista PAUL SANMARTIN, desde Sevilla qué se puede decir del increible armonicista MINGO BALAGUER de los Blues Intruders y para redondear el proyecto la fabulosa guitarra y voz del italiano afincado en Madrid ALEX CAPORUSCIO. Todo un lujo poder disfrutar del genuino y más autentico blues en uno de los mejores conciertos del festival bajo mi punto de vista.


Blues Train


Debo reconocer que no conocía a SARON CRENSHAW y me sorprendió gratamente. Acompañado de la banda BLIND B' & THE VISIONAIRES ofreció un concierto muy completo, mostrando su conocimiento de la guitarra y los recursos para entretener a la audiencia. ShaRon toca regularmente en el club Terra Blues de Nueva York y posee tablas y escuela suficientes para conseguir la atención del público. Su voz a veces me recordó a la de Jimmy Johnson y estuvo fino a la guitarra con influencias de los grandes maestros del blues como Buddy Guy o Albert Collins. Sin perder nunca el referente de los clásicos, sus blues sonaron actuales y debo confesar que fue un buen y muy interesante descubrimiento para mi.


Saron Crenshaw

Durante las mañanas y mediodias de viernes, sabado y domingo se suceden actos paralelos como masterclasses, actividades familiares, clases de baile... y los animados vermuts blues que, amenizados por algunas de las formaciones participantes en el festival, son un buen momento para refrescarse con una deliciosa cerveza fresca, distendidas charlas y por supuesto disfrutar de los blues de todos los musicos que comparten estos dias de festival.


                                 Vicente Zúmel, Carlos Malles, Paul Sanmartin, Jorge Otero & Alberto Coslaya                                   Algunos miembros del staff del Festival pasandolo genial                                                                                     

Como estamos en Castellón no podia faltar a mediodia del sábado una deliciosa paella que comparten músicos y asistentes al festival. Este año se celebra junto al gran escenario principal y está amenizada por los entrañables TXUS BLUES & JOSE BLUEFINGERS. Populares donde los haya, sus canciones se han convertido en himnos para los buenos aficionados al blues. ¿Quien no ha cantado alguna vez sus temas emblemáticos como "Armónica Lewinsky", "Juan Enrique", "Oda a la J" o "Tengo el Mocho Loco"?. Un placer siempre verles y dejarnos contagiar por su sentido del humor y su desenfadada música.


Txus Blues & Jose Bluefingers

Para completar el cartel de este mediodia gastronómico-musical el duo TINA & JOE, que practican un buen soul, aunque en mi opinion sonó algo desangelado por falta de un soporte ritmico que diera más empaque a su repertorio y los sevillanos TRIZIA BLUES BAND que cerraron una sesión agradable y llena de buenos momentos.


Tina & Joe

Nuevamente la plaza de los Dolores presenta un aspecto inmejorable para iniciar la sesion de tarde. Debutaban en tierras mediterráneas los vascos WHITE TOWELS BLUES BAND. Liderados por el incombustible Carlos Malles a la batería, presentan una formación sólida con un excelente trabajo a la guitarra de Alberto Cosgaya que se revela como un guitarrista elegante que sabe bien lo que se lleva entre manos, respaldado por dos musicos sobrios y efectivos como son Xabi Martinez al bajo y Josan San Miguel a los teclados. Al frente Nia, una cantante que da bien en el escenario y que con su desparpajo y entrega consigue siempre enganchar al público aunque, en mi opinión, debería modular algo su forma de cantar y corregir algunos tics de cantante de orquesta para convencerme plenamente. Un repertorio de blues clásico muy efectivo que ellos convierten en una fiesta bluesera.


White Towels Blues Band

Vuelve al escenario ALEX CAPORUSCIO, esta vez en formato de trio con David Salvador al bajo y Gianpaolo Feola a la bateria. De todos es bien conocida la tácnica de Alex a la guitarra por lo que no puede sorprender que su repertorio esté trufado de excelentes solos y buenas dosis del blues más electrizante en un show que aunque a primera vista pudiera parecer algo sobrio, rezuma conocimiento y sapiencia musical suficientes para satisfacer a todos los aficionados.

El escenario principal se llena de un público expectante de vivir otra noche de blues. STILL RIVER BAND vienen tambien del norte, precedidos de la fama de ser una poderosa banda de soul. Practican un repertorio muy ecléctico a medio camino entre el rock y el soul, y muestran ser excelentes instrumentistas que conocen bien el terreno que pisan. A pesar de ser una excelente banda y de reconocer su innegable calidad, no consiguen engancharme y transmitirme emociones y sensaciones musicales que me llenen. De todos modos el público estuvo receptivo y causaron una muy buena impresión.


Still River Blues Band


Desde su triunfo en el International Blues Challenge de 2014 en Memphis al que tuve la inmensa suerte de asistir, MR. SIPP se ha consolidado como un gran valor emergente que ha arrasado por todos los lugares donde ha actuado. Su puesta en escena es realmente impecable y, a pesar de ser solamente un trio, consiguen llenar el escenario. Le recordaba como un artista que sabe combinar perfectamente el blues tradicional con el más electrizante y actual. En esta ocasión nos mostró su faceta más rockera. Es indiscutible que es un músico de los pies a la cabeza y que ha bebido de los grandes maestros del blues y eso se nota. Respaldado también por dos excelentes instrumentistas, su concierto convenció plenamente a un público entregado desde los primeros minutos de su show.


Mr. Sipp

La lluvia hace acto de presencia así que los vermuts blues previstos para la jornada del domingo quedan suspendidos. No obtante pueden realizarse algunos de los actos paralelos previestos para toda la familia. Es tradición finalizar el festival con un concierto de una big band al atardecer junto a la playa y el bello Torreon de San Vicente. Desgraciadamente este año debido a la amenaza de lluvia torrencial, el concierto final en la playa a cargo de BARCELONA BIG BLUES BAND y JONATHAN HERRERO tuvo que trasladarse al escenario principal perdiendo mucho del encanto del bello entorno en la playa. Debido a un tema de viajes no tuve la oportunidad de verles como hubiera sido mi deseo. Con un cielo amenazador pudieron completar la actuación pero, al finalizar la misma, una autentica tempestad se desató sobre Benicassim, poniendo punto final a un festival que como cada año nos ha dejado un gran sabo de boca y la ganas de repetir en la próxima edición que seguro nos va a traer nuevas y grandes sorpresas blueseras.


Texto y Fotos: Roser Blues

 

 

 

 

 

 

 

 

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CRONICA FESTIVAL BLUES LUCERNA (SUIZA)
10 a 12 Noviembre 2016

Pasan los años, pero la ilusión y el placer de acudir al Festival de Blues de Lucerna no disminuye sino más bien todo lo contrario, ya que la belleza de la ciudad combina perfectamente con un festival que cada año supera las expectativas y se convierte en referente y punto de encuentro en Europa para los amantes del blues.

Un agradable viaje en tren lleva desde Zurich a Lucerna. Después de un pequeño paseo se llega al Casino donde, en un anexo al edificio, tiene lugar el Festival. Para empezar a calentar motores el trio de Dave Alvin and Phil Alvin nos acercan a la tradición de la roots music y el country blues con influencias de Americana. Interpretacion sencilla pero efectiva a cargo de dos guitarras y armónica en un concierto lleno de bellos matices para degustar y de este modo empezar a entrar sin prisas pero sin pausa en las emociones blueseras que nos esperan.


Dave Alvin & Phil Alvin Trio

Siempre es un placer ver a LOU ANN BARTON, la elegancia personificada. Aunque ya no posee las mismas facultades vocales, sigue manteniendo el carisma y esa forma de cantar que a veces puede parecer algo cansina pero que la hace única y le confiere un estilo propio difícil de igualar. Y si a ello añadimos que en esta ocasión estaba respaldada por una excelente banda con  los hermanos MOELLER que siempre son garantía de calidad, su actuación estuvo llena de bellos e interesantes momentos de blues con grandes influencias de puro blues tejano.


Moeller Bros                                                                                  Lou Ann Barton

Poder escuchar a una auténtica banda de Chicago no tiene precio y si en ella se incluyen nombres como JOHN PRIMER, BILLY FLYNN, BOB STROGER o STEVE BELL, enmarcados en un paquete de músicos con el sugestivo título de "Muddy Waters 191 Tribute" (ya que en este año celebraría su 101 cumpleaños), es seguro que vamos a disfrutar del auténtico y genuino blues de la ciudad del viento. Y por si ello fuera poco vamos a poder verles en dos ocasiones. Poco hay que decir que el buen aficionado no pueda de antemano imaginar, blues de Chicago, es ese que te golpea las entrañas y te hace vibrar con esa cadencia que a primera vista parece simple pero que no por conocida deja de atraparte.


John Primer                                                                                                                                                    Steve Bell

Para acabar los conciertos del escenario principal, un nuevo valor que está revolucionando la escena, EARL THOMAS. Posee una voz grave y profunda que sabe modelar según el tipo de canción que interpreta, canciones que suelen basarse en el blues, el gospel, el soul y el funk. Su presencia escenica es impecable, sus movimientos siempre son altamente sensuales y bascula entre un look muy tecno e industrial y el más discotequero de los setenta. Su show es muy personal, le da a su música un aire muy actual que consigue comunicar con toda la audiencia. Un concierto dinámico que contó con la sorpresa final de la aparicion de JT Lauritsen en escena compartiendo un par de temas.


Earl Thomas

En la acogedora sala pequeña del Casino simultanea su actuacion JW JONES. Como iba a tener la oportunidad de verle al dia siguiente y sin embargo no había mas shows de Earl Thomas programados preferí disfrutar del concierto de Thomas hasta el final.

Precisamente el concierto que iniciaba la jornada del viernes era el de JW JONES. En esta ocasión si pude comprobar del buen gusto y la técnica de este cantante y guitarrista canadiense que que bebe de las fuentes de T-Bone Walker, Junior Watson o Clarence "Gatemouth" Brown. Su show mostró que sabe ser un guitarrista dúctil pero a la vez ardiente y apasionado, con un buen registro vocal, bien secundado por una banda competente que en todo momento supo dar un buen respaldo a este interesante bluesman que con su buen hacer, consiguió el reconocimiento de todos los asistentes.


JW Jones

Es muy gratificante poder escuchar el swamp blues de la Louisiana por uno de los nombres legendarios del género como es LAZY LESTER, en esta ocasión perfectamente acompañado por los hermanos Moéller. A pesar de su avanzada edad, en su show demostró que sigue en forma, tocó prácticamente de pie todo el concierto y nos ofreció un concierto entrañable lleno de buenos momentos, mostrando su simpatía y haciendo patente que todavía tiene mucho y bueno que aportar a la escena del blues.


Lazy Lester

Sin duda una de las grandes divas del soul, el gospel y el blues es BETTYE LAVETTE. Una vida entera dedicada a la música avalan su trayectoria que la ha convertido en una de las voces más reconocidas de la música negra. En esta ocasión no defraudó, basando su repertorio en algunas composiciones propias junto a versiones, en un set lleno de elegantes y apasionados momentos que fueron ampliamente reconocidos por el público que, como suele ser habitual en este festival, abarrotaba el recinto que siempre se queda pequeño.


Bettye Lavette

Solo quedan unos pocos minutos para poder desplazarse al segundo escenario donde prácticamente está ya finalizando el concierto de NETT, BISLIN & BURROBEAT, pioneros de la escena musical helvética con un amplio conocimiento del género y que, por lo que pude apreciar, cumplieron perfectamente lo que se esperaba de ellos, ya que consiguieron atrapar la atención de todos los presentes con un blues bien elaborado y variado en el que incluyeron una variedad de estilos y colores, contando con un invitado muy especial, Bob Stroger, quien se cantó un par de temas.

Ràpidamente volvemos al gran escenario donde CARL WEATHERSBY ya ha comenzado su concierto. Atrás queda ya aquel memorable concierto en la Jazz Cava de Terrassa donde compartió escenario con la Harmonica Zúmel Blues Band participando ambos en una animada jam session. Por eso me atraía mucho verle de nuevo. Blues de Chicago por los cuatro costados, interpretado con mucho feeling y un buen trabajo tanto a la guitarra como a la voz, bien respaldado por una efectiva banda en la que sobresalieron Russell Jackson al bajo y Ronald Moten a los teclados.


Carl Weathersby

La jornada del viernes finaliza en la coquetona sala donde se ubica el segundo escernario con OTIS GRAND y su banda junto a BRIAN TEMPLETON y BRUCE KATZ, a quienes volveremos a ver al dia siguiente.

Puntualmente a las 19 horas se inicia la jornada del sábado. Personalmente debo confesar que siento debilidad por B.B. & THE BLUES SHACKS, para mi una de las mejores si no la mejor banda europea de blues. En esta ocasión se presentaban junto a la cantante BONITA y como no podía ser de otra forma colmaron todas mis expectativas. Una excelente seccion rítmica con Henning Hauerken al bajo y Andre Werkmeister a la batería junto a Fabian Fritz a los teclados y una seccion de vientos de saxo y trompeta contribuyen a realzar la labor de sus dos grandes solistas Andreas Arlt a la guitarra y Michael Arlt a la armónica y voz, ambos siempre precisos y contundentes, con un gran conocimiento de los recursos y una increíble técnica. Si esta banda ya es capaz por si sola de bordar una actuación memorable, esta vez tenían el valor añadido de la presencia de Bonita Nielssen, una cantante de muy buenos recursos vocales a quien se la ve cómoda tanto en el blues como en el soul y que con su interesante prestacion vocal, su presencia escénica y simpatía se metió inmediatamente al público en el bolsillo en un concierto que se nos hizo muy corto.


Bonita & BB & The Blues Shacks

OTIS GRAND es un viejo conocido gracias a sus múltiples actuaciones en España ya que durante algunos años residió en nuestro país. En esta ocasión se presentaba con una formacion de lujo que incluía a dos grandes invitados como BRIAN TEMPLETON y BRUCE KATZ. Con el respaldo de estos dos excelentes musicos y de la ALL STAR BIG BAND, Otis nos brindó un concierto vibrante, lleno de buenos momentos, en el que destaceó por sus buenos solos a la guitarra, alternando protagonismo con Brian Templeton a la voz y que también se animó con la armónica y Bruce Katz a quien recordábamos junto a Ronnie Earl, a los teclados, lo que dio variedad a un concierto que se nos hizo corto y que satisfació todas nuestras expectativas.


Otis Grand & Brian Templeton

Tenemos de nuevo la oportunidad de volver a ver a DAVE & PHIL ALVIN, esta vez en formato eléctrico, acompañados por The Guilty Ones. Ambos músicos demuestran que se desenvuelven bien tanto cuando interpretan un repertorio más tradicional que cuando realizan un concierto más actual. La fuerza y la contundencia de su batería, una mujer dotada de un extraordinario ritmo y una enorme expresividad que hacen que no pueda apartar los ojos de ella, en un concierto realmente interesante donde también saben combinar el blues con la música americana con raíces.


Dave Alvin & Phil Alvin with The Guilty Ones

Ganadores del European Blues Challenge 2016 en Torrita di Siena, Eric Slim Zahl & The South West Swingers vuelven a demostrar en Lucerna que son una banda versátil que se mueven a gusto en el blues pero también en el swing o el rock. Buen trabajo de todos los componentes, destacando la técnica de su pianista Øystein Boogieman Undem pero también la calidad de sus composiciones propias y un excelente sentido del humor que saben contagiar a los asistentes donde no faltan buenos bailarines que nos deleitan con sus habilidades.


Eric Zahl

Es costumbre que los conciertos en el escenario principal finalicen siempre con una actuación dedicada al zydeco, la música cajun y los sonidos de la Louisiana. En esta ocasión el encargado de poner la guinda al festival fue ANDRE THIERRY y su banda. Originario de San Francisco y nominado a un Grammy, André es un joven músico y excelente acordeonista que, profundamente impresionado por Clifton Chenier, ha llevado estos estilos a la costa oeste de los Estados Unidos donde los ha fusionado con el rap, el jazz, el rhythm & blues o la música latina, a base de unos rítmos muy bailables y actuales que hacen que este último concierto se convierta en una fiesta llena de vida.


Andre Thierry Band

Casi sin tiempo me acerco al acogedor segundo escenario para despedir el festival por todo lo alto, y que mejor manera de hacerlo que con el más genuino blues de Chicago con JOHN PRIMER, BILLY FLYNN, BOB STROGER, STEVE BELl y compañía, a los que se van uniendo músicos de otras formaciones participantes en el festival, en una jam session de alto voltaje. Cerrando los ojos puedo pensar que estoy en Chicago y que la noche no va a acabar nunca.... Pero mañana hay que madrugar, el avión sale pronto y sólo me queda disfrutar con el recuerdo de todo lo vivido y empezar a pensar ya en la próxima edición del festival.


John Primer

Texto y Fotos. Roser Blues

 

 

 



 

 

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RECOPILACION DE ARTICULOS O CRONICAS PUBLICADAS CON ANTERIORIDAD
Links a algunos artículos o crónicas publicadas con anterioridad:

Crónica Festival Blues Benicassim (junio 2016)

Crónica Festival Blues Leganes (mayo 2016)
Crónica Festival Blues Goteborg (junio 20167)
Crónica Festival Blues Hondarribia (julio 2016)
Crónica Festival Blues Baztango (septiembre 2016)
Crónica Festival Blues Cáceres (octubre 2016)
Crónica Festival Blues Frederickshavn (Dinamarca) (noviembre 2016)

Crónica Festival Blues Frederikshavn (Dinamarca). (noviembre 2015)
Crónica Festival Blues Valencia (octubre 2015)
Crónica Festival Blues Cáceres (octubre 2015)
Crónica Festival Blues Cerdanyola (octubre 2015)
Crónica Festival Blues Hondarribia (julio 2015)
Fyona Boyes & Kyla Brox Band. Festival Blues Reus. 7 Julio 2015
Crónica Festival Blues Benicassim (junio 2015)
Crónica Festival Blues Leganes (abril 2015)
Crónica European Blues Challenge, GA, Blues Market, Blues Expo & Blues Behind The Scenes. Bruselas 2015

Crónica Festival Blues Lucerna (Suiza) (noviembre 2014)
Crónica Festival Blues Frederikshavn (Dinamarca) (noviembre 2014)
Crónica Festival Blues Cáceres (octubre 2014)
Crónica Festival Blues Hondarribia (Julio 2014)
Crónica Festival Blues Cazorla (julio 2014)

Crónica Festival Blues Benicássim (junio 2014)
Crónica Festival Blues Valladolid (junio 2014)
Crónica European Blues Challenge, GA & Blues Market 2014 (Riga) (español e inglés)
Crónica Cedric Burnside. Festival Jazz Terrassa (marzo 2014)

Cronica Festival Blues Lucerna (noviembre 2013)
Crónica Barbacoa & Blues (octubre 2013)
Crónica Festival Blues Cáceres (octubre 2013)
Crónica Festival Blues Cazorla (julio 2013)
Crónica Festival Blues Hondarribia (julio 2013)

Crónica Festival Blues Benicassim (junio 2013)
Cronica Concierto Johnny Winter en Barcelona (abril 2013)
Crónica European Blues Challenge, GA & Blues Market 2013 (Toulouse)

Crónica Festival Blues Cáceres (octubre 2012)
Crónica concierto Marcia Ball en Badalona (marzo 2012)

 

 

 

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PUBLICACIÓN DEL PRIMER BLUES, "DALLAS BLUES"

Muy poca  gente lo sabe, poquísima, por no decir prácticamente nadie que en el año 2012 se conmemoró el centenario de la publicación del primer blues de la historia.

En marzo del año 1912 fue publicada la canción “Dallas Blues”. Aunque no era la primera composición que llevaba la palabra blues en su título, sin embargo sí fue el primer blues en cuanto a su forma, métrica y construcción. “Dallas Blues” poseía los característicos doce compases que diferenciarían en el futuro, el blues propiamente dicho, de otros estilos y géneros  musicales.

Contrariamente a lo que se pueda pensar y a lo paradójico que parezca, “Dallas Blues” fue escrita por un blanco, sí, leéis bien, un blanco llamado Hart Wand que provenía de la ciudad de Oklahoma. Su padre había sido uno de los primeros hombres en adentrarse en territorio indio, y había abierto una tienda en dicha ciudad. Hart trabajaba para su padre y lideraba una pequeña orquesta de baile, con la que tocaba en algunas fiestas sociales de la ciudad y también en las reservas indias de Winewood y Purcell. Hart Wand tocaba el violín y a menudo practicaba en la trastienda del establecimiento. Había compuesto una canción para tocarla con su orquesta, que no recordaba haber oído en ningún sitio y solía interpretarla muchas tardes cuando ensayaba. En la tienda trabajaba un portero de color que había llegado a aquel territorio desde Dallas. Solía silbar la canción mientras Hart la tocaba. Una tarde mientras el ‘moreno’ estaba barriendo y escuchando aquella canción, masculló entre dientes: “Este ‘blues’ me da ganas de volver de nuevo a Dallas”.

Esta frase permaneció en la mente de Hart. Con una amiga suya que tocaba el piano llamada Annabelle Robbins hicieron los arreglos de la canción. Hart la publicó en marzo con el titulo impreso en letras doradas sobre un fondo azul oscuro y la distribuyó en todas las tiendas por el módico precio de diez céntimos por cada copia de la partitura. La primera edición la hizo en una semana, después realizó una segunda edición y empezó a distribuir la partitura en otras ciudades cercanas a Oklahoma City. Pronto empezaron a llegarle pedidos de tiendas de otras muchas ciudades y poblaciones. Esta segunda edición se hizo casi tan rápido como la primera y fue todo un éxito. Ni siquiera había tenido tiempo de sacar el copyright de la misma, cuando ya estaba trabajando en la tercera edición. Finalmente envió una copia de esta tercera edición para darla de alta en autores y fue registrada con su correspondiente copyright, con fecha 12 de septiembre de 1912. El resto es historia…… Hart Wand falleció el 9 de agosto de 1960.

Curiosamente y, para terminar, ese mismo año 1912 se publicaron dos canciones más que llevaban la palabra blues en sus títulos, la segunda “Baby Seals Blues”, editada en agosto y compuesta por Arthur Seals y la tercera, “Memphis Blues” de W.C. Handy, fue publicada en septiembre. Irónicamente Handy se autodenominaba a sí mismo como el ‘Padre del Blues’. Sorprende asimismo el hecho de que ninguna de estas dos canciones eran blues propiamente dichos, sino un tipo de música muy popular por aquellos años denominada ‘cake-walk’. “Dallas Blues” fue publicada en 1912 como un blues instrumental. En 1918, seis años más tarde, Lloyd Garret compuso la letra para esta canción, quedando así definitivamente terminada. Pero la cuestión de la letra es otra historia que seguramente contaré dentro de seis años, cuando se cumpla el centenario, es decir, en el año 2018.

Vicente Zúmel

(Cartel extraído de Internet)

 

 

 

 

 

 

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SAM CHATMON, UN BLUESMAN INJUSTAMENTE OLVIDADO
por Vicente Zúmel

En el viejo porche de una granja de Hollandale, MS, una guitarra y una profunda voz entonan las notas del tema “Corina, Corina”. Esas notas nos traen inmediatamente a la mente el nombre de Sam Chatmon, un bluesman de larga barba y aspecto bonachón que, a pesar de no haber conseguido la fama que merecía, nos legó en sus grabaciones, algunos de los momentos más deliciosos de blues que he escuchado jamás.

Nacido el 10 de enero de 1899 en Bolton, Mississippi, su padre se llamaba Henderson Chatmon, y fue un antiguo esclavo e intérprete de violín muy popular en la zona. Su madre Eliza Jackson era también guitarrista.

Sam tuvo once hermanos (Lonnie, Harry, Bo, Edgar, Willie, Seth, Lamarr, Larry, Burt, Ty, y Charlie) y numerosos hermanastros (incluyendo a Charley Patton) además de varias hermanas que también solían tocar los blues, música popular, pre-blues y canciones old time. Varios de sus hermanos, además del guitarrista Walter Vinson, fueron conocidos con el nombre de Mississippi Sheiks, El grupo no tenía músicos estables y por él pasaron en diferentes épocas, casi todos sus hermanos. Sin embargo, en las grabaciones que realizaron, la formación más regular incluía a Vinson, Lonnie y Bo Chatmon, junto a Sam a la guitarra en algunas sesiones.

Empezó a tocar música con sus hermanos cuando solo tenía doce años y al llegar a la adolescencia, formó pareja con su hermano Lonnie, que era quien producía la mayor parte del material que interpretaba su familia. Su forma de trabajar era recoger canciones que oían tocar a los músicos callejeros y cambiarlas a su manera, para hacer que parecieran propias. A veces Lonnie también escribía algún tema, e incluso, como alguna vez había relatado el propio Sam: “Si oíamos a alguien tocar alguna canción que nos gustaba, escribíamos las palabras en un papel y se las llevábamos a Lonnie, con él recomponíamos la canción y le dábamos un aire totalmente nuevo. Como Lonnie sabía escribir música, una vez hecho todo esto, se la pasaba a mi hermano Harry para que la tocara al piano. De esta forma y entre todos sacábamos un tema totalmente nuevo”. Desgraciadamente nunca sabremos como sonaba aquella banda formada por los doce hermanos y sus amigos Walter Vinson, Charlie y Joe McCoy porque no realizaron ninguna grabación. En 1928 Bo Carter (aka Bo Chatmon) hizo sus primeras grabaciones con los hermanos McCoy y, hacia 1930, Sam publicó sus primeros discos junto a Bo y Lonnie con el nombre de The Mississippi Sheiks.

Según relato de Lou Curtiss, Sam solía decir que no podían ir a tocar todos los hermanos juntos, porque no les pagaban suficiente dinero, así que lo que solían hacer, era turnarse en diferentes formaciones. Mientras Bo, Lonnie y Walter Vinson estaban en Jackson, en Atlanta o en Grafton, Sam solía tocar en otros lugares con el resto de sus hermanos liderando la banda. También decía que se ganaba mas dinero tocando ragtime, baladas y canciones de baile en las fiestas, que teniendo que ir grabar a cualquier lugar donde les pagaran cuatro chavos. De todos modos Sam estuvo un par de veces en San Antonio y otra vez en Atlanta contratado para diversas grabaciones, aunque por alguna extraña razón que nunca explicó claramente, la de Atlanta nunca se realizó. Sam también participó como invitado en algunas sesiones realizadas bajo el nombre de los Chatman Brothers, e incluso en una ocasión tocó como guitarrista de sesión para Texas Alexander. Poco tiempo después de grabar para Bluebird, los Chatman Brothers se disolvieron y nunca más volvieron a reunirse bajo ese nombre. En 1936 Sam grabó por última vez junto a su hermano Lonnie en Nueva Orleans. Lonnie ya estaba enfermo y cuando murió un par de años mas tarde, Sam se sintió tan afectado que dejó la música y se dedicó a trabajar en el campo como granjero. Siempre se sintió orgulloso de haber conseguido con muchísimo esfuerzo y un trabajo muy duro tener su propia casa y una extensión de tierra de cultivo. Muchos años más tarde cuando Chris Strachwitz, Paul Oliver y Ken Swerilas, estudiosos y enamorados del blues, contactaron con él, Sam se había establecido ya en Hollandale, tenía una vida apacible y estaba preparado para empezar una nueva carrera musical.


Walter Vinson, Lonnie Chatmon & Bo Carter

Lou Curtiss, productor del San Diego Folk Festival y buen amigo de Sam,  relata que conoció a Sam Chatmon en 1965 en un viaje que hizo para alojarse en casa del coleccionista de discos Ken Swerilas. En aquella época Sam estaba prácticamente retirado de la música desde hacia veinticinco años, para ser más exactos desde el fallecimiento de su hermano Lonnie. A principios de los sesenta Chatmon había recibido diversas visitas de coleccionistas y estudiosos del folklore, interesados sobre todo en recabar información de su hermano Bo Carter. Ocasionalmente Sam había grabado algunas canciones para Chris Strachwitz, propietario del sello Arhoolie, acompañándose de una guitarra, de la que Chris siempre dijo que era tan vieja y destartalada que era prácticamente imposible tocar con ella. Cuando Ken Swerilas visitó por primera vez a Sam Chatmon, en el verano de 1965, buscando también información sobre Bo Carter, cuando se enteró que Bo había fallecido, pensó que para no realizar el viaje en vano, podía quedarse algún tiempo en Hollandale para contactar con músicos locales y recoger información. Eso le permitió conocer bien a Sam, surgiendo entre ellos una buena amistad. Finalmente Ken invitó a Chatmon a viajar con él a San Diego e iniciar allí una nueva andadura. Una vez allí, Ken y Lou Curtiss le encontraron algunas actuaciones en diferentes bares y locales. Sam empezó a tocar en festivales y participó también en catorce de las dieciséis ediciones del San Diego Folk Festival, por lo que cada verano pasaba algunos meses viviendo con la familia Swerilas y actuando en clubs y otros eventos en el área de San Diego. Sus tres LP’s editados en USA se grabaron precisamente allí, uno para Blue Goose, otro para Rounder y el tercero para Flying Fish, restando material suficiente como para haber grabado un par de LP’s mas.

Desde 1967 hasta su fallecimiento en 1983 Sam Chatmon se convirtió en uno de los artistas preferidos de los circuitos del folk-blues, tocando muy a menudo en el San Diego Folk Festival, el Mississippi Delta Blues Festival y otros eventos de renombre como University Of Chicago Folk Festival, River City Blues Festival, Smithsonian Festival Of American Folklife, Mariposa Folk Festival, Winnipeg Folk Festival, Harbor Col Folk Festival, New Orleans Jazz & Heritage Festival, Santa Rosa Folk Festival o el American Folk Music Festival.

Sus últimas grabaciones incluyen un álbum en colaboración con Walter Vinson y otro con The New Mississippi Sheiks para el sello Rounder. Bajo su propio nombre grabó para las compañias Blue Goose, Rounder, Flyin Fish y Albatros. Según palabras del crítico del New York Times Robert Palmer referidas al álbum “The Mississippi Sheik” grabado por Sam para Blue Goose: “desde las legendarias grabaciones de Mississippi John Hurt en los años sesenta, no he vuelto a escuchar un álbum con tantísimo talento como el de este músico llamado Sam Chatmon y que hoy acabo de redescubrir”

Pero además de ser un excelente músico, Chatmon tenía una personalidad especial que no dejaba a nadie indiferente. Se dedicó siempre con gran entusiasmo a mantener vivo el legado de la música de los Mississippi Sheiks, así como muchos de los blues popularizados por su hermano Bo durante los años treinta (quien usaba el sobrenombre de Bo Carter en la mayoría de las grabaciones que realizó a lo largo de su vida).

Sam Chatmon fue considerado por una gran mayoría de jóvenes y devotos aficionados como una especie de gurú del blues, cosa que a él le hacia mucha gracia, lo que incluso le llevó a dejarse una larga barba blanca para conseguir dar la imagen de un santón. También le encantaba explicar historias a cualquiera que se acercara a preguntarle. Muchas veces exageraba demasiado en temas como su contribución en las grabaciones de los Mississippi Sheiks y fabulaba sobre los músicos de blues y jazz con los que había tocado. En una entrevista de 1969 realizada por Lou Curtiss director del San Diego Folk Festival para la revista Khrome Kazoo, Sam manifestó sin ningún tipo de rubor: “Ayudé a todos los King que se movían por Arola, Mississippi Yo controlaba zona y todos trabajaron en la misma plantación que yo. B.B., Albert, Freddie… todos eran mis hermanos”.

Otra de sus genialidades era que muchas veces solía añadir más salsa de la debida a sus respuestas cuando le hacían alguna entrevista, sobre todo si se daba cuenta de que el entrevistador era un pardillo o no conocía demasiado el tema. En un artículo publicado en la revista Living Blues, Lou Curtiss explicaba que en una ocasión Sam le había dicho a un entrevistador de la revista Guitar Player que había sido miembro de los Louis Armstrong’s Hot Seven. Después Curtiss  le preguntó por qué había dicho semejante mentira y Sam le respondió que esas eran la clase de historias que querían escuchar los periodistas y que si no se tenían buenas historias que contar, seguramente ni lo imprimirían, ni lo publicarían. Según él, Guitar Player era una revista muy importante y si la gente leía aquello quizás sería la forma de conseguir por lo menos, tres o cuatro bolos mas.

No sabemos si su imaginación le sirvió para encontrar más trabajo. Pero, lo que es indudable es que, además de sus creativas historias de blues, su rebosante carisma, talento, encanto y simpatía consiguieron que tuviera una legión de fieles admiradores y seguidores de su obra.

A pesar de tener muchos devotos, Sam no gozó nunca de una gran popularidad que, sin embargo, si consiguieron muchos otros artistas de blues que fueron redescubiertos por los estudiosos del género y que tenían unas credenciales más amplias. De todos modos Sam se sentía muy orgulloso de los logros conseguidos durante los primeros años de su carrera y siempre se vanagloriaba que había sido el compositor de todas las letras de los temas que interpretaban sus doce hermanos y de los Mississippi Sheiks. Según él había escrito las letras de los standards “Stop And Listen”, “Sittin’ On The Top Of The World” y “Corrina Corrina”.

El periodista de Jackson, Mississippi Raad Cawthon escribió en el Clarion-Letger con motivo del fallecimiento de Chatmon, “Yo y muchos otros como yo vamos a echar muchísimo de menos el brillo y el guiño de sus ojos cuando se dejaba ir y se sumergía en la música y sobre todo en las letras de sus canciones. Estaba cantando y al mismo tiempo se ponía a reir cuando escuchaba algún comentario divertido de alguien entre el público. Todas sus canciones, incluso las mas duras y primitivas, mostraban claramente que tenia una gran experiencia de la vida. Sabia por ejemplo que al público le hacia mucha más gracia cuando en sus letras incluía insinuaciones y dobles sentidos relacionados con temas sexuales, que cuando hacía referencia a temas más serios que a él personalmente le hubiera gustado tratar. Voy a echar mucho de menos a una persona que era capaz de presentarse en la puerta de la casa del gobernador y empezar a cantar la canción “Stoop Down Mama And Let Your Daddy See”

Su vuelta a los escenarios en los años 60 no estuvo exenta de polémica. A pesar de ser apreciado por gran cantidad de aficionados, músicos de blues mucho más conocidos acaparaban todos los conciertos y festivales. Nunca llegó a conseguir tanta fama y popularidad como muchos de los bluesmen de aquella época y, además, el doble sentido de las letras de sus canciones le causaron más de un problema con algunos críticos de blues que nunca supieron ver al verdadero artista que tenían ante sí, quedándose únicamente con la superficialidad de las letras de sus canciones. Sin embargo todos los que le conocían bien sabían que Sam era todo un caballero, con mucha clase y talento. Y era precisamente a esos críticos con tan poca amplitud de miras a los que, como ya hemos comentado anteriormente, Sam disfrutaba engañándoles con historias imaginarías llenas de fantasía que explicaba con total naturalidad. Después de realizar largas entrevistas con él, su buen amigo Lou Curtiss decía que había conseguido saber cuando Sam le estaba enredando, porque hacia una especie de mueca y sus ojos le brillaban de una forma muy especial. Lou también explicaba que había aprendido a ver cuando Sam estaba cansado de la entrevista y quería parar, porque entonces le contaba una mentira enorme y desproporcionada. Entonces era ya el momento de despedirse de él hasta una próxima ocasión.

Sam Chatmon no perdió nunca su amabilidad y buen carácter con todas las personas que se acercaban a saludarle. Incluso cuando empezó a perder la visión de un ojo y su mente comenzó a flaquear, se acordaba de todos los que habían ido a visitarle o a escuchar su música. Era un hombre surgido de la tradición, un hombre del campo, que nunca se sintió atraído por las comodidades de la gran ciudad. Tenia un don especial y una gran experiencia en tratar con la gente, aunque en ocasiones les tomara un poco el pelo.

Su última aparición en público fue en 1982 en el Mississippi Delta Blues Festival. En San Diego -dónde había pasado mucho tiempo durante los últimos años de su vida-, la noticia de su muerte pasó casi desapercibida, excepto para los mas allegados que le consideraban un miembro más de su familia. Su muerte tuvo mas resonancia en Hollandale, donde realmente era considerado un hombre muy venerable, un hombre que pertenecía a una época que desgraciadamente estaba desapareciendo demasiado deprisa.

En ese último concierto –sólo unos meses antes de morir-, Sam era ya un hombre frágil, anciano, de larga barba blanca. Todavía le sacaba un impresionante sonido a su guitarra y sus ojos brillaban con la ilusión de un chaval de veinte años, En aquella postrera actuación y como si presintieran que no volverían a escucharle nunca más en directo, Sam salió al escenario frente a unos treinta mil aficionados que gritaban su nombre “¡Mr. Sa-aaam! ¡Mr. Sa-aaam! ¡Mr. Sa-aaam!” Debió ser una auténtica gozada poder ver a aquel venerable anciano de ochenta y tres años, solo en el escenario, cantando “Corrine, Corrina”, “Stoop Down Baby”, “Turnip Greens” y otros blues en el mas puro estilo del country-blues que había popularizado durante toda su carrera. Aquel mismo día, el Delta Arts Council bautizó a Mr. Sam como “el bluesman más venerado de todo el estado”.

Sam Chatmon murió el 2 de febrero de 1983 en el South Washington County Hospital de Hollandale a la edad de ochenta y cuatro años. De hecho estaba muy enfermo de neumonía, pero su mujer Elma le comentó a un periodista “Ay cariño, simplemente era ya muy viejo”.

En una húmeda, nubosa y fría mañana de domingo del mes de febrero, un pequeño grupo de gente se congregó en el gimnasio de una escuela de secundaria en Hollandale. No suele ser habitual realizar funerales en un gimnasio, pero en estas ciudades tan pobres del Delta del Mississippi, todavía hoy en día, pocas familias poseen recursos suficientes que les permitan celebrar un funeral en condiciones.

Algunos cámaras y fotógrafos venidos de Jackson, Memphis y Chicago disparaban sin cesar sus flashes y grababan los parlamentos de los invitados. El resplandor de los focos, hacían que los adornos metálicos del ataúd que contenía el cuerpo de Sam brillaran con destellos inimaginables. Ramos de flores rodeaban el féretro y algunos posters con motivos blueseros adornaban el gimnasio. Chicas jóvenes de color, ‘scouts girls’, ataviadas con sus trajes de domingo rodeaban el ataúd, Sam se hubiera sentido orgulloso al ver aquella preciosa ceremonia.

Un grupo de mujeres de la comunidad, ataviadas con uniformes blancos flanqueaban el féretro como una guardia de honor. Una joven blanca empezó a cantar una canción que el propio Sam le había enseñado tiempo atrás. Algunas autoridades y viejos amigos suyos realizaron diversos parlamentos glosando la figura del fallecido y sus recuerdos personales, al igual que algunos ministros de la iglesia, ministros que en muchas ocasiones habían calificado los blues como la “música del diablo”, pero que en aquella ocasión dejaron atrás sus prejuicios, para rendir homenaje al bluesman más anciano y respetado de todo el estado. Promotores de conciertos y propietarios de locales se sentaron junto a los miembros de la familia Chatmon rodeados de hijos y nietos. No cabía la menor duda de que en los círculos de blues del Delta, Sam Chatmon había sido una auténtica leyenda.

Poco tiempo después de su funeral, un viejo amigo de Sam comentaba con cierta amargura que los habitantes del Delta nunca habían sido conscientes de la gran persona que habían tenido entre ellos, porque si lo hubiesen sabido, habrían acudido en masa a su funeral. Según él mucha gente había perdido la oportunidad de conocer o, como mínimo, honrar en su funeral a la gran persona que Sam había sido. Pero esas palabras no eran del todo ciertas. Ese mismo amigo de Sam, también explicaba que, conduciendo a toda velocidad por la autopista, de repente apareció un agente motorizado que le hizo parar el coche. Era un tipo joven, blanco y de tez sonrosada. Le hizo bajar del coche y le pregunto a dónde se dirigía conduciendo a semejante velocidad. Le contestó que al funeral de Sam Chatmon. Al oír esas palabras, aquel sheriff le dijo que subiera inmediatamente al coche y se marchara rápido para honrar la memoria de Mr. Chatmon.


                                                                                                                                           Foto Rambling Steve Gardener from Country Blues Images


Material Gráfico: Archivo del Autor

SAM CHATMON POR SAM CHATMON
Cortesía de Alex Guitar.

Nacì en 1899 en Bolden, un pequeño lugar entre Jackson y Viksburg, en la casa de un hombre que se llamaba John Gaddess. Por aquel entonces èramos muchisimos de famìlia. Mi padre habìa tenido tres esposas y mi madre era la que menos hijos tuvo, solo trece. Papa decìa que habìa tenido sesenta con sus tres esposas, sin contar a Charlie Patton y a los otros, que eran hijos naturales. Mi padre muriò en 1934 despues de haber cumplido ciento nueve años de edad. Mi abuela sobreviviò hasta los ciento veinticinco. Decìa que habìa nacido en el sitio donde los blancos capturaban esclavos en el rio Niger. Contaba como los negreros ponìan melaza para atraparlos y luego se los llevaban como ganado en un barco. Mi papa tocaba el violin en los tiempos de la esclavitud y cuando eramos niños jugaba con nosotros y nos contaba historias de aquellos tiempos. Recuerdo una noche que salì a tocar y a la mañana siguiente mi hermano Bert me preguntò que cuanto habìa ganado. Me quejè que solo había sacado un dólar y medio. Papa hubièra dicho: “ bueno no tienes por que estar triste, yo tenìa que tocar todas las noches y no sacaba nada mas que latigazos. Los esclavos comian en largos abrevaderos como si fueran animales y su alimento era pan de maiz y fertilizante de ratas en la misma proporcion que la comida. Ponìan el duro y negro pan en aquellos abrevaderos para los niños y se lo hacìan comer como si fueran cerdos. Los domingos tenìan un manjar especial para sus delicadas bocas; un trozo de piltrafa atado a una cuerda. Mi papà siempre se quedaba retrasado para intentar pillar la piltrafa, por que serìa la unica carne que podrìa comer en su vida. Todas las mañanas antes de abandonar la casa, tenìan que presentarse al ama con una correa con la que ella les azotaba mientras decìa: teneis que ser buenos hijos mios ahora id a desayunar, y se alineaban ante el abrevadero.

Mi padre solìa tocar musica con el viejo Milton Bracy. Eran dos viloines sin ningun otro instrumento, no tocaban la clase de musica que tocamos ahora, sino viejas canciones si ningun éxito como “Old Grey Mule (la vieja mula gris), Chicken in the Bredpan Kiking up Dough ( pollos en la sarten dorandose) “ “Hen laid the Eggs ( la gallina puso los huevos)” y todas esas tonterìas.

Tenìa unas barbas que le llegaban a la cintura y cuando tocaba el violin tenìa que atarselas con un cordon a un lado para que no se le enredaran en el instrumento. No tocaba mucho por aquel entonces, que yo recuerde, pero si Lonnie querìa que papa tocara, le cogìa su violin y comenzaba a tocar una de sus piezas, entonces papà solìa decir: muchacho esa no es manera de tocar, trae ese violin y veràs como se hace. Aquellas viejas melodìas de los bailes a cuatro parejas requerìan mucha maestrìa, pero los blues y las cosas que tocamos hoy en dia ponen a un mùsico a prueba. Lonnie habìa aprendido a tocar el violin leyendo mùsica. Era el unico hermano que sabìa leer mùsica. Cuando los blancos querìan que tocàramos para ellos, compraban la partitura en Jackson y nos la daban; luego Lonnie nos enseñaba la parte respectiva de nuestros instrumentos y eso es todo lo que aprendimos de musica en nuestras vidas.

La mùsica fuè un don natural en nuestra familia. Yo aprendi observando a mis hermanos, fuè como aprender a conducir, te sientas junto a alguien y observas lo que hace y te das cuenta que tu puedes hacer lo mismo con un poco de practica, y si no tienes coraje para intentarlo todavìa puedes hacer algun pinito. Todos mis hermanos y hermanas tocaban algun instrumento, asi como papà y mamà tambien; todos tocabamos tantas y tan variadas piezas que podrìa estar horas enumeràndolas. Comencè atocar la guitarra cuando tenìa cuatro años, incluso antes de que yo comenzara a tocar, recuerdo que mi hermanastro mayor Ferdinand y Charlie Patton cantaban los primeros blues que yo escuchè en mi vida, algo asi como “voy rio abajo y si la tristezano me abandona me tiro desde una roca y me ahogo”. La primera cancion que aprendì fuè Make Me a Pallet Down on Your Floor”, Lonnie y yo la convertimos mas tarde en “If You Don't Want Me, You Don't Have to Dog Me Around” y la gente pensò que era una nueva canciòn que yo habìa compuesto.

Cuando tenìa siete años comencè a tocar el contrabajo con mi hermano Lonnie el “violin toro como él le decìa” tenìa que llevar siempre conmigo un cajon para subirme en él y poder llegar al contrabajo. Nunca vi un banjo hasta que tuve dieciocho años y fuè en Menphis, toquè el banjo tenor y lo afinaba como si fueran las cuatro primeras cuerdas de una guitarra. Llegamos a tocar hasta nueve hermanos juntos, Lonnie y Edgard tocaban el violin, Harry tocaba la guitarra, Bo solìa tocar la guitarra o el banjo y mi hermano Laurie tocaba la baterìa, yo generalmente tocaba el contrabajo; Walter Vincent se nos uniò en 1921, le llamaban “Walter Jacob”en los discos pero en realidad su padre era el viejo Vincent. Èl era un numero uno en los blues, antes de tocar detras de Lonnie y su violin, pero despues de tocar juntos con el violin, perdìa el mordiente que tenía, el golpear una guitarra de esa manera, desde luego que no es ninguna buena cosecha .

Solìamos actuar en las casas y locales de los blancos.....algunas veces tocàbamos en el baile de un hombre blanco durante tres horas y nos pagaba seis dòlares a cada mùsico, para luego al dia siguiente, trabajar en el campo para el mismo hombre durante quince horas y recibir cincuenta centavos. Cuando hacìamos un baile para nuestra propia gente, solìamos alquilar el local por dos dòlares y luego les cobràbamos dos centavos de entrada a cada uno de los asistentes, pero la mayoría de las veces trabajàbamos en los bailes de los blancos.

La unica otra banda que existìa en los alrededores era le de Carter Brothers y Henry Reed. Lonnie algunas veces tocaba con ellos por que no le gustaba el trabajo del campo. El resto de nosotros plantábamos una cosecha todos los años y cuando estábamos trabajando en la plantacion, Lonnie se iba a Raymond y tocaba con la banda de Carter Brothers; que yo supìera no habìa otras bandas por los alrededores y la nuestra era la que toda la gente contrataba, jamàs vi por los contornos ningun mùsico blanco.

Solìamos tocar toda la temporada en Cooper's Wells y en Brown's Wells, donde estaban las aguas medicinales, es decir cerca del corazon del distrito de Hiche County, incluso cuando me trasladè a Hollendale en 1928 solìa acercarme todas las temporadas para tocar para aquella gente, por lo general no eran mas de treinta a treinta y cinco parejas; tocàbamos musica de “baile a cuatro parejas” pero eso se fuè perdiendo poco a poco. La ultima vez que tocamos todos juntos antes de que Lonnie y Harry murieran, fuè en un local que habìan edificado en la trasera de Sunflower River a las afueras de Hollendale, nos pasaron whiskey en cubos para la melaza, nosotros nunca motejamos a los bailes como “un hombre blanco vestido de etiqueta con un bonito baston”. Siempre lo que mas me gustò fueron los blues, foxtrots y los onesteps por que en un baile a cuatro parejas nunca tenìas la oportunidad ni de cambiar una cuerda, algunas veces aquellas canciones duraban casi una hora y cuando pensabas que todo se habìa terminado, alguien decìa ¡vayamos al bar” invitaba a las señoras a un traguito y ….¡vuelta a empezar de nuevo!

En 1928 fuimos a Atlanta y grabamos para un chico llamado Brock o algo por el estilo, èl vino a nuestro pueblo y nos pidiò a Lonnie a Bo, a Walter y a mi que nos fuèramos a grabar, él no querìa un contrabajo por eso yo toquè la guitarra. Nosotros habìamos nacido en Bolden (Mississippi) por eso nos pusimos el nombre de los Jekes del Mississippi; me dio veinte dòlares y a Lonnie y a los otros treinta, sin derechos de autor, ahì fuè donde sacamos por primera vez Stop and Listen y Sitting on Top of the World, Bo se cambiò el nombre y se puso Carter, para asi poder grabar separàdo de nosotros, por que Brock le retenìa con un contrato, pienso que mis hermanos Lonnie y Harry tambien se cambiaron de nombre por la misma razon, Walter era un Vincent como ya mencionè antes, y se cambiò el nombre a Jacob, yo nunca cambiè de nombre, excepto el de pila,me pusieron “Vivian” que era un nombre de chica, y yo me lo cambiè a Sam por que no querìa tener un nombre de mujer.

La siguiente vez que grabè en Jackson, y estàbamos todos los hermanos juntos: Bo, Lonnie, Harry, Seth, Edgar, Willie yo y Walter Vincent y Charlie y Joe McCoy estaban tambien con Mephis Minnie, ya no volvì a grabar hasta 1936, cuando Lonnie y yo grabamos para la gente de Bluebird como los “Charmon Brothers” iba a grabar en Chicago para un hombre que se llamaba Williams, pero intentò escamotearme algun dinero y chantajearme por que no pertenecìa al sindicato, por eso le dije , notengo nada que hacer contigo.

En el año 1937 perdì a tres hermanos y dos hermanas y nuestra banda ya nunca jamas tocò, aunque yo rasgueaba la guitarra de vez en cuando. Me dediquè a los trabajos agricolas hasta 1950, alquilè unas tierras y las trabajè en equipo con unos amigos hasta que nos cansamos, despues me puse a trabajar como vigilante nocturno y me comprè una casa y medio acre de terreno, no toque mucho hasta 1965 cuando Ken Swerilas vino y me convenciò para que fuera a tocar a California, lleguè y en ello estoy desde entonces.

Todos esos hijos de mi papa que tocàbamos musica fuimos de un lugar a otro envejeciendo y debilitándonos hasta el momento actual en el que solo quedamos dos, pero yo todavìa estoy aquí y me siento muy bien ¡a propòsito! El señor tendrà que llevarme por yo no seré voluntario.

 

 

 

 

 

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BLUES-SUR-SEINE, UN FESTIVAL DE BLUES DIFERENTE
Conferencia del señor Jean Guillermo, responsable de relaciones exteriores del Festival Blues-Sur-Seine (Francia)

Hace unos días ha tenido lugar en Barcelona una interesante conferencia a cargo del señor Jean Guillermo, ganador en 2008 del premio “Keeping The Blues Alive” que anualmente concede la Blues Foundation de Memphis para premiar una vida dedicada a la promoción del blues. También es el responsable de relaciones exteriores del Festival Blues-sur-Seine que, desde hace doce años, se celebra simultáneamente y durante 17 días consecutivos del mes de noviembre, en 22 ciudades del extrarradio de Paris. Un festival diferente de los que estamos acostumbrados, que combina diversas vertientes, como son la artística, la social o la escolar-educativa. En una interesante conferencia, el señor Jean Guillermo nos ha explicado a grandes rasgos los aspectos más destacados de este Festival.

Para introducirnos en la idiosincrasia de este evento tan particular, Jean Guillermo nos explica la problemática de la zona en la que se celebra el festival: una región deprimida con ciudades dormitorio, marginación, subdesarrollo económico… En este entorno y gracias a la iniciativa de un centro sociocultural de Nantes que impulsa la socialización de los jóvenes a través de la música y la promoción de la cultura popular, nace la idea de la realización de un festival de blues.

Desde su primera edición el festival se divide en tres áreas a las que se les confiere la misma importancia: Artística, Social y Educativa-Escolar,

Vertiente Artística

Con el subtítulo de “Espíritu y Colores del Blues”, el Festival elabora una amplia programación basada en el blues, el rock blues, el rhyrhm & blues, el gospel o el folk blues, incluyendo a artistas franceses que posean el espíritu y el sentimiento del blues, con más de cincuenta formaciones provenientes de todos los rincones del planeta (Estados Unidos, Europa, Africa, Sudamérica, Rusia….) En esta programación se incluye a los vencedores de la modalidad “solo-duo” del International Blues Challenge otorgados por la Blues Foundation de Memphis, así como a los vencedores en las modalidades “solo-duo” y “bandas” del concurso de blues nacional francés.

Asimismo existe un apartado que bajo el título “Trampolin Blues-sur-Seine” ofrece la posibilidad a grupos noveles sin cds distribuidos en el mercado, de participar en un concurso donde 15 jurados seleccionan seis finalistas que participan el en festival. El ganador actúa en siete festivales de renombre, premio de 1.000 euros a los que canten en francés y se produce un cd con dos temas de los seis grupos finalistas.

Otras actividades son un encuentro de “Blues y Música Clásica”, un show tipo Broadway titulado “Blind Lemon Blues”, representaciones de teatro realizadas por obreros de las fabricas como la “501 Blues” por las obreras de la fábrica Lewis en proceso de deslocalización, talleres de “slam blues” para adolescentes y madres analfabetas, exposiciones, concurso de cuentos de blues, creación de espectáculos por los adolescentes como una historia del blues realizada en slam, hip-hop, sesiones de dj’s de blues… etc.

Vertiente social

Bajo el título de “Encuentros para todos”, se realizan conciertos y otras actividades relacionadas con el blues en centros de acogida para vagabundos, ex-alcohólicos, mujeres analfabetas, niños con enfermedades mentales, residencias geriátricas, centros de rehabilitación física, menores tutelados, cárceles… etc.

Vertiente escolar-educativa

Bajo el título “Importancia de la práctica de la música el descubrimiento de las artes escénicas y los géneros musicales”, se realizan diversas actividades antes y durante el Festival en centros de primaria y secundaria  Entre las primeras destacan la iniciación a la armónica y el canto a unos 600 alumnos de primaria durante las seis semanas anteriores al festival y que realizan un concierto escolar con presencia de los padres como uno de los actos de la programación del festival, además de conciertos, obras de teatro, presentación de instrumentos, espectáculos de marionetas, bus itinerante para más de 2.500 alumnos de las escuelas de primaria. En las escuelas de secundaria se programan conferencias/audiciones donde se combinan el canto con el discurso, actuaciones de diversos artistas programados en el festival, talleres a cargo de especialistas norteamericanos, conferencias dirigidas a los profesores donde se trabaja la transversalidad, etc, que llegan a más de 1.500 alumnos. Todas estas últimas actividades se realizan también en centros universitarios.

El señor Jean Guillermo, responsable de relaciones esteriores del Fesiival Blues-Sur-Seine

Otras iniciativas artísticas.

Blues-Sur-Seine ha impulsado también otras iniciativas como la producción de una guía del blues para profesores, un cuaderno de ejercicios de diversas asignaturas (matemáticas, inglés, historia, geografía….) relacionando todas estas materias con el blues, una colaboración con la red de ferrocarriles para elaborar un programa de la lucha contra el analfabetismo, un concurso literario de blues para las escuelas de primaria, donde se contempla la escritura colectiva o individual de un poema o una canción de blues, donde los premiados se incluyen en el cuaderno del blues, un taller dirigido exclusivamente a profesores, donde se les enseña a implementar nuevos recursos pedagógicos para la enseñanza de música, inglés, etc.

Proyectos de futuro.

Finalmente mencionar que entre los próximos proyectos que Blues.Sur-Seine planea llevar a cabo se encuentran un hermanamiento con el Festival de Blues de Montreal, la potenciación de intercambios de artistas y grupos, tanto noveles como profesionales, el asesoramiento a los músicos para buscar actuaciones fuera de Francia, la potenciación de concursos de bandas de blues, la participación en el International Blues Challenge de la Blues Foundation de Memphis, el impulso de la European Blues Union… etc.

Como se desprende de todas estas actividades, Blues-Sur-Seine es un festival único y muy especial, que aporta nuevas e interesantes ideas para poner en práctica.

Roser Infiesta Valls, Mrs. Zúmel

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una aproximaciÓn al inicio de la armónica
Es difícil realizar en un breve artículo como este, una aproximación a la historia e importancia de este pequeño instrumento llamado armónica, porque el tema es amplio y realmente extenso.

Aunque sus orígenes se remontan a civilizaciones asiáticas anteriores a Cristo, el término "armónica" fue empleado por primera vez en Europa y Norteamérica a finales del siglo XVIII, como un nombre genérico aplicado a diversos instrumentos musicales. La primera referencia importante de la 'mouth organ' nos remonta al siglo XVII, concretamente al escritor francés Marin Mersènne quien, en 1636, describió una 'armónica' que provenía de Asia. Durante las siguientes décadas este instrumento se popularizó entre las clases mas altas de la sociedad francesa, e incluso un miembro de la corte de Luis XIV describió en sus memorias una fiesta en Versailles amenizada por unos artistas que provenían de Persia y que tocaban este instrumento. Pero, sin duda, el gran impulsor y fabricante de lo que hoy conocemos como armónica fue el alemán Matthias Hohner.


Marin Mersènne

Los primeros instrumentos Hohner que llegaron a los Estados Unidos seguramente fueron enviados por Matthias a unos parientes que habían emigrado a Chicago. El señor Hohner firmó los primeros contratos de exportación a los USA en 1862. A partir de este momento se empezaron a introducir armónicas Hohner de las series Marine Band o la hoy ya desaparecida Caruso entre muchos músicos y bandas americanas de la época por lo que, en 1880, el 70% de la producción anual de Hohner se enviaba por barco a Norteamérica. En 1901 Matthias Hohner abrió una sucursal en Nueva York, dirigida por su hijo, Hans. Ese fue sin duda el inicio de la gran popularidad de la armónica en Estados Unidos, no solamente en el ámbito rural sino también en la música más urbana. Para los músicos del campo de los años veinte, ya fueran blancos como de color, la armónica se convirtió en un instrumento indispensable. Interpretes de musica festiva como Peg Leg Sam, tradicional como Harmonica Frank Floyd, folk como Sonny Terry, country como Herman Crook o blues como Will Shade, Noah Lewis o Jed Davenport. se sirvieron de ella para alcanzar un enorme prestigio. Una de las características mas relevantes de los armonicistas rurales de la época era intentar imitar palabras como 'daddy', 'mummy', 'woman' o 'water', así como diversos sonidos y onomatopeyas como la locomotora de vapor, el silbido del tren, el aullido del lobo, el ladrido del perro, el maullido del gato, etc..

En lo que al jazz se refiere, la popularidad de la armónica dio comienzo a mediados de los años veinte, cuando Hohner fabricó sus primeras armónicas cromáticas que inmediatamente se hicieron muy conocidas entre los armonicistas de jazz que hasta ese momento solamente tocaban la diatónica en bandas de jug y de washboard. El descubrimiento de la cromática con sus inmensas e ilimitadas posibilidades, abrieron las puertas para que este instrumento se integrara en orquestas como las de Buddy Rich, Lionel Hampton, Louis Armstrong o Gene Krupa, de donde surgieron auténticos virtuosos y talentos del instrumento como por ejemplo Don Les o Charles Leighton.


Matthias Hohner


Pero la armónica, especialmente la cromática, sobrepasó todas las expectativas de la música popular para introducirse también en el campo de la música clásica. Larry Adler gozó de un enorme prestigio como solista clásico con este instrumento y grandes compositores como Darius Milhaud y Benjamín Arnold compusieron obras para armónica. John Sebastian fue el primer armonicista que se dedicó exclusivamente a interpretar un repertorio clásico, causando gran sorpresa y admiración entre el público que asistía a sus recitales

Volviendo de nuevo a la música popular, el punto de inflexión de este instrumento llegó en 1951, cuando el bluesman Little Walter Jacobs empleó por primera vez en la historia un micrófono conectado a un amplificador de guitarra para soplar su armónica diatónica. Jacobs poseía un tono profundo, intenso, emotivo, excitante y sobre todo una creatividad sorprendente. Músicos como Jacobs, Big Mama Thornton quien, aparte de cantar también tocaba la armónica, o Arthur 'Big Boy' Crudup que en algunas ocasiones, incluía también la armónica en sus combos, serian algunas de las originarias fuentes en las que se inspiraría Elvis Presley y algunos otros músicos de la época, aunque posteriormente la armónica desapareció de la instrumentación del rock and roll,. Todo esto cambió en 1963 con 'Love Me Do', uno de los primeros temas de los Beatles, canción con un simpático y pegadizo 'riff' que John Lennon interpretaba a la armónica como estribillo principal del tema.

Little Walter

Lo realmente sorprendente fue que la mayoría de las bandas inglesas que consiguieron el éxito en los Estados Unidos siguiendo la estela de los Beatles y, muy especialmente los Stones, se revelaron como discípulos del blues y consiguieron popularizar entre los jóvenes americanos 'covers' -que en su mayoría incluían la armónica en su instrumentación- originales de sus propios artistas de color que en Estados Unidos estaban vetados por la sociedad blanca como música 'race' es decir, música de negros y para negros. Paul Butterfield fue el primer músico blanco que se atrevió a tocar la armónica en los por aquel entonces peligrosos antros del South Side de Chicago y formó la primera banda de rock y blues compuesta por músicos blancos y de color que fusionaron con solvencia el rock que escuchaba el público anglosajón con el blues mayoritario entre la audiencia afroamericana. El resto es una historia bien conocida por los verdaderos aficionados al blues.

Hoy en día la armónica se ha convertido en uno de los instrumentos básicos en la música popular, no sòlo en el blues, sino también en el folk, el country, el rock, la música 'sureña', etc. La oferta, tanto en armónicas como en sus accesorios, se ha ampliado de manera diversa, constante y selectiva (micrófonos, amplificadores, efectos, pedales…) y han aparecido nuevas marcas, como las Lee Oskar, Suzuki o Huang, aunque Hohner sigue manteniendo su prestigio con ventas que superan el millón de ejemplares anuales solamente en Estados Unidos. Pero son los intérpretes y no los fabricantes quienes han mantenido y siguen manteniendo viva y creciente la llama de este instrumento.

Vicente Zúmel

 





 

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BLUES-SUR-SEINE, A DIFFERENT BLUES FESTIVAL
Conference by Jean Guillermo, external relations manager of Blues-Sur-Seine Festival in France.

A few days ago we have had in Barcelona (spain) an interesting lecture by Mr. Jean Guillermo, winner of 2008 Blues Foundation “Keeping The Blues Alive" Award which every year honours a lifetime dedicated to promote the blues. He is also responsible of external relations of Blues-Sur-Seine Festival that for twelve years, is being held simultaneously along 17 days in November in 22 different cities on the outskirts of Paris. An special festival of what we are accustomed to, which combines various aspects, such as artistic, social or educational ones. In an interesting conference, Mr. Jean Guillermo explained us the highlights of this interesting festival.

To get into the spirit of this special event, Mr. Jean Guillermo begins to tell us the problems in the area where the festival takes place: a depressed region marginalization, economic underdevelopment... In this background and thanks to the initiative of a sociocultural centre in Nantes which main aim was to socialize young people through music, and the promotion of popular culture, came up the idea of doing a blues festival.

Since its first edition, the festival is divided into three areas of the same importance: Artistic, Social and Educational.

Artistic Area.

With the subtitle "Spirit and Colours of the Blues", the Festival produces a wide program based on blues, rock blues, rhythm & blues, gospel, folk or blues, including French artists who have got the spirit and feeling of the blues, with more than fifty venues of musicians coming from all over the world (USA, Europe, Africa, South America, Russia....) The program also includes International Blues Challlenge "solo-duo" contest winners, awarded by the Blues Foundation in Memphis, as well as the winners of French national blues competition in "solo-duo" and "bands" categories.

There is also a section entitled "Trampolin Blues-Sur-Seine" that gives an opportunity to new groups without cds distributed in the market, to participate in a contest where a Jury of 15 people select six finalists who participate in the festival program. The winner plays in seven prestigious festivals. There is also a 1,000 euros prize to the a French singing blues artist and the festival produces a CD with two tracks of the six finalist groups.

Other activities include a "Blues and Classical Music Meeting", a Broadway inspired show entitled "Blind Lemon Blues", theatre plays made by workers in different factories, such as "501 Blues" done by Lewis factory workers who are in process of relocation, “slam blues" workshops for teenagers and illiterate mothers, exhibitions, a blues short story contest, creation and development of theatre shows by teenagers, such as a history of blues performed in slam or hip-hop, blues dj sessions…

Social Area.

Under the title of "Meetings for everybody" concerts and other activities related to the blues are done in homeless shelters, for ex-alcoholics, illiterate women, children with mental illness, nursing homes, physical rehabilitation centres, children in care of local administration due to  unstructured families environment, prisons ... etc.

Educational and School Area.

Under the title of "Importance of music practice, performing arts and musical genres discovery”, various activities take place in primary and secondary school before and during the Festival. Primary school activities include an introduction harmonica playing and singing for about 600 children six weeks before the festival that end with a school concert to the parents, included as one of the festival acts. They also take in concerts, theatre plays, different instruments presentations, puppet shows  or a travelling blues bus for more than 2,500 primary pupils. In secondary schools there are scheduled conferences-auditions that combine singing with the speech, performances by various artists scheduled at the festival, workshops by experts coming from U.S. other specialized workshops aimed to teachers conferences working on mainstreaming, etc, All these activities gather more than 1500 students and are also displayed in universities.

Mr. Jean Guillermo, Blues-Sur-Seina external relations manager
 

Other cultural initiatives.

Blues-Sur-Seine has also encouraged other initiatives such as producing a blues guide for teachers, a work and exercise book of different course subjects (Math, English, History, Geography....), all them related with blues music, a collaboration with National Rail network to develop a program to fight against illiteracy, a blues literary competition for primary schools, which provides for a collective or individual students to write a poem or a blues song where the wining ones are included in the blues workbook, a teachers workshop, where they are taught about techniques to implement new resources for teaching music, English, etc

Future projects.

Finally mention some upcoming projects Blues.Sur-Seine plans to do in the nest future. They include a twinning with Montreal Blues Festival, to promote exchanges of artists and groups, both new and professional ones, to give advice to musicians in order to find  performances outside France, to support blues bands competitions, an active participation in Blues Foundation International Blues Challenge in Memphis, Blues Foundation of Memphis, to develop the new European Blues Union association... etc.

All these activities confirm Blues-Sur-Seine is a unique and very special festival, that brings new and interesting ideas to put in practise.

Roser Infiesta Valls, Mrs. Zúmel

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SHORT APPROACHING TO THE BEGINNING OF HARMONICA

It is difficult to make on a brief review an approach to the history and importance of this small instrument called harmonica, because the subject is vast and really extensive.

Although its origins go back to Asian civilisations before Christ, the term "harmonica" was first used in Europe and North America in the late eighteenth century, as a generic name applied to various musical instruments. The first significant reference to the 'mouth organ' us back to the seventeenth century, specifically the French writer Marin Mersenne, who, in 1636, described a 'harmonica' that was originated in Asia. During the following decades, this instrument became popular among the higher classes of French society, and even a member of the court of Louis XIV described in his memoirs a party at Versailles enlivened by a few artists who came from Persia and who played that instrument. But undoubtedly, the great promoter and producer of what is now known as harmonica, was a German man called Matthias Hohner.

Marin Mersenne

The first Hohner made instruments which arrived to the United States, were probably sent by Matthias to some relatives who had emigrated to Chicago. Mr. Hohner signed the first contracts for exporting instruments to USA in 1862. From then on he began to introduce harmonica series Hohner Marine Band or the late Caruso among many musicians and American bands of that time so, in 1880, 70% of Hohner annual production was sent by ship to America. In 1901 Matthias Hohner opened a new branch in New York, directed by his son, Hans. This was certainly the beginning of the great popularity of the harmonica in the U.S., not only in rural music but also in a more urban one. For white and black rural musicians of the twenties, the harmonica became an indispensable tool. Festive music performers such as Peg Leg Sam, traditional music players like Harmonica Frank Floyd, folk players like Sonny Terry, country musicians like Herman Crook or blues players like Will Shade, Noah Lewis and Jed Davenport, usually played it, which gave them an enormous prestige and success. One of the major characteristics of rural harmonica players at that time was, while playing, they tried to imitate words like 'daddy', 'mummy', 'woman' or 'water', and other various sounds and onomatopoeia, like the steam of a locomotive, the whistle of a train, the howl of a wolf, the barking of a dog, the cat's meow, etc…

As far as jazz is concerned, the popularity of the harmonica began in the mid-twenties, when Hohner manufactured the first chromatic harmonicas, that immediately became well known among jazz harmonica players who until then had been only playing diatonic harmonicas in only in jug and washboard bands. The discovery of chromatic ones with its immense and unlimited possibilities, opened the doors to integrate this small instrument into different bands and orchestras, such as Buddy Rich, Lionel Hampton, Louis Armstrong and Gene Krupa ones, where real virtuosos and talents emerged like Don Les or Charles Leighton among others.



Matthias Hohner

But the harmonica, especially the chromatic one, surpassed all expectations of popular music to be introduced also in the classical music field. Larry Adler got an enormous prestige as a classical solo instrument. Great composers such as Darius Milhaud and Arnold Benjamin wrote musical works for harmonica. John Sebastian was the first harmonica player who was dedicated exclusively to play a classical repertoire, causing great surprise and admiration in the audience who attended his concerts

Coming back to popular music, the turning point of this instrument came in 1951 when the bluesman Little Walter Jacobs used for the first time in history a microphone connected to a guitar amp to blow his diatonic harmonica. Jacobs had a deep tone, intense, emotional, exciting and over all, with an amazing creativity. Different musicians like Jacobs, Big Mama Thornton who, besides singing was also an harmonica player, or Arthur "Big Boy" Crudup, who sometimes included harmonica in his orchestras too. Those musicians were some of the original sources that would inspire Elvis Presley and other musicians of the time, although, later on, harmonica almost disappeared of rock and roll instrumentation. Fortunately all this changed in 1963 with 'Love Me Do', one of the first songs of the Beatles that included a cute and catchy 'riff' where John Lennon played the harmonica as the principal chorus of the song.


Little Walter

The most surprising thing was that many British bands who got a great success in the United States following the Beatles and, specially, the Stones path, worshipped and loved blues and their music faithfully reflected their blues influences. Paradoxically despised Afroamerican music got popular among young Americans, thanks to ‘covers’ white British bands played, which mostly included harmonica in its instrumentation and came from original United States black artists who were systematically blocked by white society as 'race' music, only devoted to black people. Paul Butterfield was the first white musician who dared to play harmonica in the at that time dangerous Chicago South Side black clubs. He also formed the first rock and blues band that included white and black musicians playing together and they cleverly mixed the rock that was being listened by Anglo audiences with the blues which was mainly heard by Afroamerican audiences. The rest is a familiar well-known story for all blues fans.

Today harmonica has become one of the basic instruments in popular music, not only in  blues music, but also in folk, country, rock, 'southern' music and other similar styles. The availability, both in harmonicas and accessories, has continuously expanded in different ways (microphones, amplifiers, effects, pedals…) New manufacturers and harmonica models have emerged, such as Lee Oskar, Suzuki or Huang, but Hohner still keeps the first place, with sales that, only in United States, exceed a million items per year. But, the true thing is they are musicians and not manufacturers who have kept and today still keep alive the flame and growing up of this small but at the same time big instrument called Harmonica.

Vicente Zúmel

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