LA HORA DEL BLUES
Artículos, Crónicas

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CRONICA FESTIVAL BLUES HONDARRIBIA
12 a 15 Julio 2018

Como no podía ser de otra manera, era ineludible la cita con el Festival de Blues de Hondarribia al que he visto prácticamente nacer hasta convertirse en la gran fiesta del blues que actualmente es y que cada año consigue hacer disfrutar a todos los enamorados del género y a los que se acercan con curiosidad al mismo. Parece dificil lograr que en cada nueva edición el festival logre superar las expectativas que a priori uno se hace del mismo, pero lo cierto es que nunca defrauda, gracias a una programación de gran calidad y al enorme trabajo de sus organizadores y de un eficiente equipo que trabaja a la sombra con Carlos Malles al frente de todo.

La treceava edición se inicia el jueves con un cartel que bien podría ser el de la noche más fuerte en cualquier otro evento. Para abrir boca los locales NOA VOLL DAMN & THE NEW DRINKERS, una banda con músicos provenientes de diversas formaciones, liderados todos ellos por la carismática voz de Ainhoa Eguiguren, quien dirige el grupo hacia un blues en ocasiones sucio y descarnado con elementos de rock, a los que le dan un sonido propio, gracias a un directo contundente y con bastante feeling. Una más que interesante banda para empezar a calentar motores.

Viejo conocido de otros festivales, JT LAURITSEN es un versátil cantante, acordeonista y armonicista noruego. Buen músico y persona de gran simpatía, se presentó en Hondarribia con su formación habitual, lo que hizo que el grupo sonara muy bien conjuntado, destacando la labor de su guitarrista Arnfinn Torrisen, en un concierto en el que hubo cabida para rítmos provenientes de la música zydeco, baladas, blues eléctrico o incluso rock & roll, en un show ameno para satisfacer, gracias a su experiencia y buen hacer, a un público variado con ganas de diversión.

Para acabar la noche, uno de los platos fuertes del festival, nada más y nada menos que los CANNED HEAT o lo que queda de ellos ya que, de los originales, sólo Fito de la Parra y Larry Taylor están vivos y en activo. Objetivamente no son lo mismo que eran cuando les vi por primera vez practicamente al completo (con excepcion de Alan Wilson que habia fallecio en 1970) en Barcelona en 1974. Es esta ocasion la banda incluye a Fito de la Parra, batería, Larry Taylor, bajo y guitarra, Joun Paulus, guitarra, Dale Spalding, voz, guitarra y armónica. Todos ellos intentan, y muchas veces consiguen, recrear el estilo de los originales, manteniéndose fieles a la esencia del legendario grupo. Particularmente para mi fue un placer volver a escuchar sus temas míticos como "On The Road Again!, "Goin' To The Country", "Let's Work Together", "Rollin' & Trumblin'" o "So Sad" que, aunque no sonaron totalmente iguales a los originales, conservan muy vivo el boogie blues y nos hicieron viajar al mítico festival de Woodstock. Todo un acierto que la organización del festival contara con ellos. Un concierto gratificante que, como no podia ser de otra manera, finalizaron invitando a Rusty Zinn, Mark Hummel y Mike Keller  unirse a ellos en un envolvente boogie que finalizó con aquella legendaria frase que solía pronunciar Bob "The Beard" Hite y con la que siempre terminaban sus conciertos: "And... Don't Forget To Boogie... Boogie... Boogie!!".

El viernes es quizás la jornada mas relajada del festival pues, aparte del concierto pedagógico de la mañana, se tiene todo el día prácticamente libre. Buen momento para un paseo en barca con buenos amigos y llegar hasta la localidad francesa de Hendaya donde, el domingo tendré que dirigirme para tomar el tren hacia el festival de Cahors, completando la jornada disfrutando de los bellos paisajes y de excelente gastronomia local.

Los franceses AWEK son los encargados de abrir la jornada a las ocho de la tarde en la plaza de Armas. Participantes en la tercera edición del European Blues Challenge, han alcanzado una gran experiencia y madurez, gracias a una infinidad de conciertos durante su ya larga trayectoria. Suenan muy conjuntados con la precisión de una maquinaria bien engrasada, además de conocer muy bien el género y dominan desde el blues de BB King al jump blues de Texas o el de Chicago. En sus dos conciertos -viernes tarde y mediodía del sábado- no defraudaron y brindaron unos shows repletos de buenos momentos blueseros.

Casi sin tiempo material, se inician los conciertos de la noche en el escenario principal, en esta ocasión con STILL RIVER, venidos desde Bilbao. Con apenas tiempo para escucharlos detenidamente, me parecieron una banda interesante, con temas bien trabajados y que pueden aportar mucho al panorama del blues vasco y nacional.

Si a la excelente prestacion de la armónica y la voz de MARK HUMMEL le añadimos el toque y la elegancia a la guitarra de RUSTY ZINN, el sobrio pero a la vez sólido y eficiente contrapunto de la guitarra de MIKE KELLER junto a una eficaz seccion rótmica con RW GRISBY al bajo y WES STARR a la batería, el resultado no puede ser otro que el de un imparable derroche de buen blues. Juntos forman una banda de auténticos maestros que nos obsequiaron con sendas dosis de auténtico blues en sus dos conciertos en Hondarribia. Texas, West Coast e incluso Chicago blues combinados con gusto y elegancia a cargo de unos grandes conocedores del género con un Mark Hummel muy inspirado y con ganas de agradar a la concurrencia.


"CROSSROADS" es el título de una idea nacida hace ya algunos años en el festival, que reúne a musicos españoles pertenecientes a formaciones de blues provenientes de todos los rincones de nuestra geografía que se alternan y comparten escenario bajo la dirección del armonicista y cantante sevillano MINGO BALAGUER. La primera edición congregó a 21 músicos, de los que muchos de ellos no habían tocado nunca juntos, que fueron compartiendo escenario en una actuación a modo de jam session con un trabajo excelente a cargo de todos los participantes. Este experimento fue todo un éxito que ahora se ha vuelto a repetir. Supervisado de nuevo por MINGO BALAGUER y con una banda de base formada por los barceloneses LLUIS COLOMA al piano, MANOLO GERMAN al contrabajo, MARC RUIZ a la batería junto al madrileño FRANCISCO SIMON a la guitarra, en esta ocasión fueron desfilando por el escenario músicos de la talla del propio MINGO BALAGUER desde Sevilla y JOAN PAU CUMELLAS desde Barcelona a la armónica y voz, desde Madrid JULIAN MAESO al Hammond y el ya mencionnado LLUIS COLOMA al piano, desde Barcelona BIG MAMA MONTSE a la voz, BIG DANI PEREZ al saxo, los guitarristas BALTA BORDOY y AMADEU CASAS también desde Barcelona, ALEX CAPORUSCIO y el ya mencionado FRANCISCO SIMON desde Madrid y el gallego VICTOR ANEIROS, todos ellos en un par de temas cada uno además de alguna que otra colaboracion suelta. Una oportunidad única de ver juntos a tantos músicos de talento, compartiendo sus conocimientos blueseros, en un concierto con buenas vibraciones y feeling que finalizó con todos los participantes en el escenario en un último tema, a los que se les unió la estadounidense TIA CARROLL, en una increible fiesta bluesera en un show que, muy posiblemente, es irrepetible.


La barbacoa del sabado y la paella del domingo a mediodía son momentos idóneos para, además de disfrutar de los excelentes conciertos programados, compartirlos con todos los amigos que año tras año reencontramos y que cada año crecen en número.
El sábado tenemos la oportunidad de volver a disfrutar con el buen hacer de AWEK y embelesarnos nuevamente con MARK HUMMEL, RUSTY ZINN y su banda, de quienes ya hemos hablado anteriormente. Lamentablemente el domingo tengo que viajar hacia el festival de Cahors, lo que no me permite disfrutar de dicha jornada y de la jam final del festival, que siempre nos deja grandes momentos blueseros.

 

Al caer la tarde del sábado, dos conciertos simultáneos. En la plaza Armas, TIA CARROLL junto a MINGO BALAGUER, FRANCISCO SIMON, LLUIS COLOMA, MANOLO GERMAN y MARC RUIZ. Por discos como "Brazilian Sessions" junto a Igor Prado ya conocía el enorme potencial vocal y escénico de esta mujer, una cantante todo terreno con un registo excelente y buenas dosis de feeling. Bien respaldada por la seccion ritmica capitaneada por Lluis Coloma, junto a las buenas intervenciones de Mingo Balaguer y Francisco Simon, consiguieron crear un ambiente de buen rollo entre esta cantante de color californiana galardonada en USA como una de las mejores voces actuales, y el resto de la banda, transmitiendo calor y pasión a todo el público congregado.

Si uno se da mucha prisa todavía se puede llegar a ver el final del concierto de la calle San Pedro, concretamente en esta ocasión presentando al dúo italiano BAYOU MOONSHINERS, formado por Stephanie Gizzoni a la voz, caja, plato, kazoo, percusiones varias y washboard y Max Lazzari al piano y voz. Representando a Italia en el European Blues Challenge 2017 en Horsens (Dinamarca), también tuve la oportunidad de verles en el pasado festival de Eutin en Alemania. Refrescantes, muy divertidos y originales, supieron transmitir toda la alegria de la música de New Orleans con algún que otro tributo al Professor Longhair, con toques de blues de los pantanos e incluso gospel. Sus conciertos son siempre amenos y saben interactuar perfectamente con el publico.


 

Lamentablemente y por cuestiones logisticas no pude asistir al primer concierto de la noche protagonizado por los GHOST NUMBER & HIS TIPSY GYPSIES a los que tenía ganas der ver. Espero poder hacerlo en una próxima ocasión.

Otra de las sanas costumbres del festival es reunir, de vez en cuando y en la medida de lo posible, a un plantel de músicos venidos directamente desde Chicago para actuar en Hondarribia. En esta ocasión los nombres que conformaban este CHICAGO ALL STARS eran el fantástico KENNY SMITH a la batería, el incombustible BOB STROGER al bajo y voz en un par o tres de temas, la guitarra de BILLY FLYNN, la efectista armónica de OMAR COLEMAN, el toque de piano de RANO WILLIE, la sobria experiencia de JIMMY BURNS a la guitarra y voz y la explosiva voz de KIMBERLY "HOT SAUCE" JOHNSON. Para los que somos incondicionales del Chicago blues, tener la oportunidad de ver juntos a todos estos nombres es ya garantía de autenticidad y de poder saborear un concierto que nos transporta a los años dorados en que Chicago era "la meca del blues" y el blues sonaba todas las noches de la semana hasta el amanecer. Por supuesto muchos diran que no aportan nada nuevo y quizas es cierto, pero no les hace falta, ya que de esta forma mantienen vivo el blues que te llega directo al corazon sin ningún tipo de adornos superfluos. Un concierto cuyo mejor adjetivo es el de autenticidad.

Para acabar la noche, una descarga del mejor swing y rhythm & blues con toques de jazz de los años 30 y 40 y alguna que otra pincelada de rock & roll de los 50 a cargo de RAY GELATO & THE GIANTS. Después del blues, el swing de aquellos años es quizas el estilo que mas me llena, por lo que la inclusión de este grupo en un festival de blues no desvirtua el espiritu que siempre debe presidir un festival de blues. Nacido en Reino Unido, al igual que muchos de los lideres de las grandes orquestas de swing de aquellos años, Ray Gelato es un experto en la materia, además de un buen cantante, saxofonista y entertainer, por lo que su paso por el festival fue altamente gratificante, sorprendiendo a un público que no esperaba encontrarse frente a una musica tan bailable y que atrapa desde el primer momento. En Hondarribia se presentó con sus Giant, banda formada por una muy bien conjuntada seccion de vientos (trompeta, trombon, saxo alto y tenor), piano, contrabajo y el increíble y eficaz batería barcelonés Martí Elias. Una impecable lección de swing bailable donde no faltaron clásicos del género como "Just a Gigolo" o "Harlem Nocturne" que nos dejaron un magnifico sabor de boca.

Como no se puede estar en dos sitios a la vez, el domingo tuve que viajar hacia el festival de Cahors en Francia, por lo que no puedo finalizar esta pequeña crónica del festival como me hubiera gustado hacer. Simplemente reseñar que a mediodia en la paella popular, volvieron los BAYOU MOONSHINERS y los CHICAGO ALL STARS, a media tarde en la calle San Pedro, el NEW ORLEANS JAZZ FUNERAL (que mal me sabe no haberlos visto), seguidos del rag&roll de los RAGTIME RUMOURS (ganadores del European Blues Challenge 2018 celebrado en Hell, Noruega) y RAIMUNDO AMADOR y, para cerrar el festival con broche de oro, xom MINGO, COLOMA & SIMON BLUES EXPRESS y la esperada jam session con los artistas del festival que siempre ofrece momentos mágicos e irrepetibles.

Con pena me voy del festival, pensando ya en volver el próximo año. ¡¡Gracias Hondarribia por este excelente festival de BLUES en mayúsculas!!


Texto y Fotos: Roser Blues

 

 

 

 

 

 

 

 

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CRONICA FESTIVAL BLUES TOLOSA
28 Junio a 1 Julio 2018

Desde hacía muchos años tenía ganas de asistir al festival de Tolosa, pero nunca me había sido posible. Este año, atendiendo la amable invitación que a lo largo del tiempo he había hecho Iñigo Martín, me he podido desplazar a la bella localidad de Tolosa para asistir a un festival que me ha sorprendido muy gratamente.

Ante todo, mi más sincera felicitación a Iñigo, Angel y todo el equipo del festival por la calidad del mismo, la gran acogida y conseguir que todos los actos programados se desarrollaran perfectamente, a pesar de que la lluvia hizo acto de presencia en muchas ocasiones, siempre con el riesgo de tener que suspender algunos conciertos pero que, afortunadamente, al final no impidió que se pudieran celebrar y disfrutáramos de un excelente festival con una calidad más que notable.

El festival se inició a última hora de la tarde del jueves con el grupo local SERIOUS BUSINESS a los que ya había tenido la oportunidad de ver en una edición anterior del festival de Hondarribia. Practican un blues con influencias de rock y funk, además de cantar todos los temas en euskera, lo que para los que no somos vascos les da un aire diferente y algo exótico. Aitor Badiola, guitarra eléctrica, voz, Maria Armendariz, bajo, Antxon Sarasua, teclados y Ander Zulaika, batería dieron a su show un sonido compacto y bien estructurado. Como sorpresa final nos ofrecieron dos temas instrumentales en los que contaron con Raphael Wressnig a los teclados como invitado especial. Con todos ellos compartimos una magnifica cena y animada charla.


Serious Business   /   Serious Business con Raphael Wressnig

Después de una mañana de agradables paseos por Tolosa, a media tarde y recién llegados desde Barcelona, TOFOL MARTINEZ BAND debutan en el festival. La elegancia de Agustí Borrell a la batería, junto al contrapunto del teclado de Gerard Nieto y el buen trabajo a la guitarra y la voz de Tofol Martinez, supieron crean en este concierto y en el del mediodía del sábado una atmosfera sugerente llena de buenos ritmos blueseros que agradaron a todo el personal congregado en ambas sesiones.


Tofol Martinez Blues Band

Para mi, sin duda el plato fuerte del festival, era el concierto de ANNIKA CHAMBERS. Respaldada por Joseph Connors a la guitarra y Marvel Sinclair a la batería, mas el colchón del órgano de Raphal Wressnig y la aportacion vocal de Annie Mack como vocalista en un par de temas, Annika volvió a demostrar todo su poderío vocal y su enorme presencia escénica. Una banda volcada en realzar las cualidades de Anikka en la que, en algunos momentos, me faltó la presencia de un bajista. El concierto se nutrió de un repertorio en el que Chambers se sintió comoda y a gusto aunque quizas algo menos entregada y más comedida que en ocasiones anteriores pero que sin embargo hizo las delicias de todos los presentes, dejándonos con ganas de volver a verla.


Raphael Wressnig    /    Annika Chambers


Annika Chambers

Aunque ka jornada del sábado estuvo marcada por la lluvia intensa, eso no fue óbice para que todos los conciertos de la jornada brillaran a gran altura y nos brindaran grandes momentos de excelente música.

A mediodia nuevamente pudimos disfrutar con TOFOL MARTINEZ TRIO, del que ya hemos hablado en un parrafo anterior.


Tofol Martínez Blues Band

Después de un animado aperitivo escuchando a Tofol y de una agradable comida entre amigos, a media tarde el encargado de hacernos sentir el blues fue EDU BIGHANDS. Hacía tiempo que no veía a Edu en formato eléctico y la verdad es que satisfizo totalmente mis espectativas ya que, además de su calidad contrastada y su autenticidad interpretando los blues, venia acompañado de dos grandes músicos al bajo y la batería. Todo un descubrimiento el feeling y la excelente voz de su batería que fueron el contrapunto ideal a la rota y descarnada voz de Edu, muy entonado también a la guitarra, junto a un bajista sobrio pero a la vez contundente. Un concierto de auténtico blues de Chicago donde no faltaron guiños a Jimmy Reed y otros clásicos del género en un concierto que se hizo corto y en que la proximidad con los músicos me hizo vivirlo muy intensamente.


Edu Big Hands Band

La intensa lluvia volvió a hacer acto de presencia en los conciertos de la noche pero, como ya he dicho anteriormente, no impidió que todos los asistentes disfrutaramos de unos excelentes conciertos. LAURENCE JONES puede ser considerado como un cantante y guitarrista del denominado "power blues". Actualmente proliferan en Reino Unido una gran cantidad de guitarristas que practica este estilo y Laurence se erige en uno de los artistas punteros de este estilo. Quienes me conocen saben que no me siento atraída por este tipo de músicos y este estilo pero, sin embargo, debo reconocer que Laurence Jones posee un toque especial que le hace sonar diferente a los guitarristas de este estilo, pues conserva un fondo bluesero y cuando quiere, sabe respetar los silencios, no meter demasiadas notas y conseguir el feeling del blues. Ha madurado desde que le conocí alla por el año 2012 cuando todavía era un chaval, y también ha cambiado de banda, presentándose en cuarteto lo que le da mayor consistencia, sonando como un engranaje perfecto para el lucimiento de su lider. Rock, blues y un sentido homenaje a Hendrix pusieron de manifiesto el poderío de Laurence Jones a la guitarra que conectó con el público, con el detalle de bajar a tocar entre ellos a pesar del chirimiri que en aquel momento caía.


Laurence Jones

Desde Sevilla la nueva formación de QUIQUE BONAL, Q & THE MOONSTONES, nos sorprendieron bajo la lluvia con un blues elegante y de bella factura, donde no faltaron elementos de swing o incluso de jazz y, por supuesto, de blues. El buen hacer de Quique a la guitarra y la sugerente voz de Vicky Luna, rica en matices, crearon momentos de gran complicidad, bien secundados por bajo y batería, más la colaboración especial para la ocasión de Paul San Martín a los teclados, sobrio y eficiente en todo momento, además de cantarse un par de temas.
Como improvisado fin de fiesta, tuvimos el placer de tener a las tres divas -ANNIKA CHAMBERS, ANNIE MACK y VICKY LUNA- juntas en el escenario, cantado un tema en el que demostraron que cuando se tiene el feeling del blues, sobran las palabras.

Desgraciadamente no pude asistir a los conciertos del domingo de Edu Manazas y Q & The Moonstones, pero me cuentan, que estuvieron también a gran altura.

Para acabar, una mención especial a la espléndida gastronomia de la que pudimos disfrutar, que nos dejó boquiabiertos. Gracias a los organizadores con Iñigo Martin al frente, a las sociedades gastronómicas de la localidad y a todos cuantos han trabajado para conseguir un festival de calidad y muy entrañable.

 

 

 

 

 

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CRONICA FESTIVAL BLUES BENICASSIM
1 a 3 Junio 2018

Uno de los primeros festivales del inicio del verano es el Festival de Blues de Benicassim, que este año ha llegado a su séptima edición. Un festival que siempre ofrece un excelente cartel de blues, pero que también se abre a otros estilos, siempre dentro de los cánones de la música negra y que siente una especial debilidad por las voces femeninas, que siempre constituyen un atractivo adicional para el cartel. De nuevo este año he acudido a la cita anual con el festival que, aunque cada uno tiene sus propias preferencias, no defrauda en absoluto.
Después del largo invierno, es un placer poder percibir las primeras bocanadas del buen tiempo y un calor que, sin ser sofocante, permite disfutar de todas las actividades al aire libre que incluye el festiva y también tener la oportunidad de darse quizas el primer baño de la temporada en la bella playa de esta localidad castellonense.

El festival propiamente dicho se inicia al atardecer del viernes en la siempre animada plaza de los Dolores, donde las terrazas de los muchos bares ofrecen un aspecto inmejorable. Abren el fuego el dúo italiano AMANDA TOSONI & ANDREA CAGGIARI. Es curioso que un dúo esté formado por un bajista y una cantante. Este es el caso de Amanda y Andrea que basan su show en canciones provenientes del blues rural mas tradicional pero que en sus manos suenan diferentes, gracias a la buena conjuncion entre ambos musicos, una sorprendente forma de tocar el bajo que mas parece una guitarra, además de alternarlo con elementos de percusión y una escenografia llena de sorpresas, donde no faltan un sinfin de elementos decorativos que ambos músicos incorporar a su escenografía que ayudan a mantener la atención del público creando una atmósfera apropiada para cada canción.


 

Los franceses RUMBLE2JUNGLE se presentaban como fruto de la colaboración entre el festival de Benicassim y el Mississippi Blues Trail (concurso organizado por el festival de blues de Cahors en Francia). Aunque no son un grupo de blues propiamente dicho, tienen un estilo totalmente enraizado con la música negra, incluyendo estilos como el soul, el gospel, el rap o el hip-hop, además de una gran energía sobre el escenario. La poderosa voz y la excelente comunicación con el público de Kissia San, respaldada por un contundente Sebastien Richelieu al bajo, la guitarra de Eddy Leclerc y la bateria de Paul Héroux, pusieron la plaza de los Dolores patas arriba, constituyendo una de las sopresas del festival.

Para acabar la tarde y antes de la sesion de la noche, algunos bares de la localidad acogen pequeños conciertos para amenizar la cena, como es el caso del Sunset con la BENICASSIM BLUES BAND.

THE TEASERS BLUES BAND abren la sesion de la noche. Para la ocasión presentan su formación de lujo con ocho musicos de categoria, entre los que sobresalen Joan Pau Cumellas a la armónica, Matiaz Miguez al bajo, David Gómez a la bateria y una excelente seccion de vientos. A ellos se les unen la bien timbrada y vibrante voz de Tina Masawi (cantante proveniente de Zimbawe pero que ha interiorizado bien estilos como el blues y el soul) y la guitarra y la voz de José Azul, lider de la banda que, a pesar de ser un muy buen guitarrista de blues blanco, en ocasiones asume demasiado protagonismo. En Benisassim ofrecieron un concierto solvente con momentos de buena intensidad, donde no faltaron guiños a BB King, Gary Moore, Elmore James o Jimi Hendrix, además de algunas composiciones propias y guiños al soul más bailable.

WAX & BOOGIE son unos viejos conocidos del festival. Han participado en muchas de sus ediciones siempre con gran éxito. En esta ocasión se presentaban en formato de cuarteto más la incorporacion como invitado de lujo del británico DREW DAVIES al saxo tenor y voz en algunos temas. Experto y buen conocedor del swing y el rhythm & blues de los años 40 y 50, dio energía y dinamismo al resto de la banda, un combo que ya de por si derrocha fuerza y comunicación, gracias a la voz y la presencia escénica de Ster Wax, siempre bien secundada por el percutante y vitalista piano de David Giorcelli, además del buen trabajo de Oriol Fontanals al contrabajo y Regi Vilardell a la batería. Un concierto vibrante donde el blues, el rhythm & blues, el rock & roll y el swing se dieron la mano en un viaje sonoro muy gratificante.

Las actividades del sábado por la mañana están dedicadas a un público familiar, con pintada de camisetas, cuenta cuentos, talleres de baile o de guitarra slide o los aperitivos musicales en diversos bares de la poblacion hasta llegar a la "paella & blues" amenizada con interesantes conciertos. Repiten los RUMBLE2JUNGLE que vuelven a sorprender a todos los presentes con su música mezcla de diferentes estilos de música negra y el carisma de su cantante.


A continuación y desde Valencia LOS FABULOSOS BLUESHAKERS, ganadores del concurso de la SBB. Una formación que lleva ya muchos años paseando el blues por el levante español y que ha conseguido un sonido compacto, gracias a su experiencia acumulada a lo largo de los años. A ellos se les ha añadido la excelente voz de Lizzy Lee que aporta versatilidas a un repertorio compuesto en su mayoría por clásicos del blues. Jorge Gener a la armónica, Paco Rubiales al ontrabajo, Ricardo Gener a la guitarra y Juanjo Iniesta a la batería completan esta formación que debería prodigarse más por los festivales del resto de España.

Como suele ser habitual, bares y terrazas de la localidad acogen conciertos de blues en pequeño formato como es el caso de NASTY BOOGIE con su clásico repertorio de blues auténtico y muy emocional.

La plaza de los Dolores vuelve a ofrecer un aspecto inmejorable para acoger los conciertos de la tarde. SOLA & ESTELLA son un dúo que se sienten muy cómodos en el folk y también en el blues. Con más versiones de temas folk que blues y gracias a su simpatía y al buen uso de guitarra, voz y percusion, supieron conectar con el público en un concierto variado que comenzaron algo dubitativos pero que poco a poco fueron afianzándose hasta ganarse al público con su buen hacer.

Un dúo de indudable calidad es el formado por CHINO SWINGSLIDE & VICTOR PUERTAS. Su técnica tanto vocal como instrumental esta fuera de toda duda por lo que ambos músicos merecen una atenta escucha. No ocurrió así en la plaza de los Dolores donde gran parte del público, además de por los conciertos, se acerca a pasar un rato agradable entre animada chara y cerveza y cerveza, por lo que se hace difícil por no decir imposible que se haga el silencio. Visiblemente molesto Chino intentó imponer su ley a base de tocar muy flojo y matizar al máximo los excelentes temas del repertorio del dúo, lo que en un local cerrado hubiera sido de gran efectividad. Ante la imposibilidad de conseguir el silencio que le hubiera sido fácil lograr en otro contexto, ambos músicos optaron por pasar a la acción realizando un repertorio de menos matices pero mucho más vibrante y acorde con el momento, consiguiendo gradualmente conectar con el público que reconoció la calidad que ambos músicos atesoran reconociéndoles con merecidos aplausos y excelentes comentarios al finalizar el concierto.

 

Los conciertos de la noche se inician con el británico IAN SIEGAL arropado por una eficiente banda. Siempre me ha gustado su pose "canalla" en el escenario muy a lo Mickey Rourke. Pero es que, además Ian es un cantante y guitarrista con poderío que domina a la perfección el blues pero también el rock. En Benicassim se presentó siguiendo la misma línea desvergonzada y algo provocadora, haciendo ostentación en el escenario de sus ganas de beber, invitando al público a que le acompañara o aceptando cigarrillos y compartiendo cervezas de los espectadores. Musicalmente hablando su actuación se movió a medio camino entre el blues y el rock, demostrando que es un artista que tiene el feeling del blues. Obviamente me gustó mas en su vertiente bluesera, aunque es un músico todo terreno que supo conectar con el público. Un buen show que se me hizo corto.

Sin duda uno de los platos fuertes y más esperados era el concierto de la estadounidense Casey Hensley. Joven, guapa y exhuberante fisica y vocalmente, venía acompañada por Evan Caleb Yearsley, hijo de la malograda Candye Kane, poderoso y contundente batería al que quizás le faltó matización en algunos temas. Aunque su formación habitual incluye tambien a la excelente guitarrista Laura Chavez, esta vez no tuvimos la suerte de tenerla en Benicassim. Junto a ella Chino Swingslide a la guitarra, Víctor Puertas esta vez a la guitarra y teclados y Freddy Muñoz al bajo estuvieron a la altura de esta excelente y poderosa cantante que hoy en día es un valor emergente en la escena del blues estadounidense. Casey mostró un enorme feeling, desbordante de energía y literalmente se comió el escenario con una potencia y amplitud de registros vocales realmente sorprendente para una artista tan joven en un concierto de blues incendiario, sin fisuras, sin demasiados matices pero de un gran valor efectivo, que literalmente dejó a muchos espectadores con la boca abierta.

Desgraciadamente la lluvia hizo acto de presencia la mañana del domingo, desluciendo los actos previstos de caire más familiar y cultural, además de suspenderse los conciertos vermut y tenerse que trasladar los conciertos de la tarde-noche del bello escenario de la playa junto a la Torre de San Vicente al escenario principal de la plaza de la Estación. Afortunadamente SOLA & ESTELLA pudieron realizar un improvisado concierto a mediodia que nos dio la oportunidad de volver a disfrutar de su simpatía y buen hacer.

Es una buena costumbre del festival dedicar los conciertos del fin de fiesta del domingo a formaciones y big bands de rhythm & blues o swing. En esta ocasión y apadrinados por Dani Nel.lo se presentaron THE SICK BOYS, formacion de siete músicos muy jóvenes pero con las ideas muy claras, buena técnica y un repertorio espectacular que para mí fueron la sorpresa y la revelación del festival. Frescos, amenos y bien conjuntados realizaron un concierto muy bien construído sobre las bases del blues, el swing rhythm & blues e incluso el rockabilly. Lástima que su actuación tuviera que finalizar abruptamente, debido a la no interferencia pactada de antemano de parar la música durante los 10 minutos escasos durante los que la procesión del Corpus pasaba por los aledaños del escenario. Un concierto que resultó corto y una banda a la que espero tener la oportunidad de volver a ver pronto.

Como fin de fiesta, una de esas fieras del escenario, el incombustible DANI NEL.LO con sus Saxofonistas Salvajes. La técnica y la experiencia como solista de Dani Nel.lo queda fuera de toda duda y después de sus largos años desde que empezara con Los Rebeldes es innegable. Con un repertorio hecho a su medida y bien secundado por Pere Miró al saxo barítono, Dani Baraldés y Héctor Martín a las guitarras, Matías Míguez al bajo, Anton Jarl a la batería y Albert Sabater a la percusión, Dani se erigió en protagonista absoluto del escenario resultando, como es habitual en él, muy efectista, mostrando su presencia escénica y su innegable técnica como solista, con un endiablado sentido del ritmo que contagió a todos los asistentes que, al igual que yo, no deseaban que el festival llegara a su fin.

Como acabo de mencionar, todo tiene su fin y dejamos Benicassim con tristeza pero al mismo tiempo alegría por toda las excelentes formaciones de las que hemos podido disfrutar. En definitiva, nuevamente ha podido constatarse que cada edición del Festival de Blues de Benicassim se presenta mucho más consolidada, ganando en calidad y solera, gracias al entusiasmo de sus organizadores y a un cartel variado con  un excelente nivel, para contentar y satisfacer a un amplio sector de aficionados y amantes de la música en general. ¡Larga vida al Benicassim Blues Festival!

 

Texto y fotos: Roser Blues

 

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CRONICA FESTIVAL BLUES LUCERNA (SUIZA)
16 a 18 Noviembre 2017

Durante tres intensas noches, la bella ciudad suiza de Lucerna se convierte en la capital europea del blues. La sala anexa al Grand Casino se queda siempre pequeña para albergar a todos cuantos quieren disfrutar de excelente blues, ya que los organizadores del mismo con Martin Bruendler a la cabeza, confeccionan cada año un cartel de alto nivel cualitativo que no deja a nadie indiferente y que hace imprescindible la visita a este gran festival.

Los conciertos del jueves se inician con buen pie, ya que en el escenario aparece DOUG MCLEOD, un 'story-teller' que combina perfectamente en sus letras el humor con la reivindicación, además de ser un excelente guitarrista y un muy buen cantante. Posee una enorme riqueza musical y sabe comunicar con el público que, no sólo disfruta con sus canciones, sino con sus letras y sus comentarios entre canción y canción. Un excelente inicio de festival con un artista dotado de buenos recursos e indudable categoría.


Doug McLeod

Los siguientes en subir al escenario son COOKIE MCGEE, BIRDLEGG & THE EASTSIDE KINGS. No había visto nunca a Cookie McGee en directo y me impresionó su autenticidad que me trasladó a aquellos blues de los años 50 y principios de los 60. Su forma de cantar y tocar la guitarra pueden sonar a veces somples y rudas pero indudablemente tienen todo el sabor del blues mas añejo y visceral. En esta ocasion venía acompañada de BIRDLEGG, un cantante armonicista afincado en Austin que basa su estilo en el hechizo de Litlle Walter, Sonny Boy Williamson e incluso Sonny Terry. Con su energía fue un magnífico contrapunto a la voz pausada de Cookie McGee. Ambos estuvieron acompañados por una banda de lujo compuesta por Jay Moeller, Steve Fulton y Nick Conolly. Un concierto que nos llevó a un viaje por el puro y duro blues sin concesiones de ningún tipo.


Cookie McGee   /   Birdlegg

Guardaba un magnifico recuerdo de la actuacion de ANNIKA CHAMBERS & IGOR PRADO BAND en el pasado festival de Hondarribia y por eso me apetecía mucho volver a verla en directo. Nuevamente demostró sus dotes como cantante y sus tablas en el escenario, moviendose como pez en el agua tanto en el blues como en el soul y el gospel. Su concierto no fue tan incendiario como el de Hondarribia pero mostró que tiene un gran futuro por delante pues es una artista joven, nacida en 1985. A partir de la aparicion de sus primer album en 2014, su popularidad ha subido como la espuma y actualmente participa en innumerables festivales. Un concierto vibrante, bien respaldada por el excelente guitarrista brasileño IGOR PRADO y su banda, que conocen el terreno que pisan y que dieron si cabe mayor vistosidad a un show ya de por si excelente.

GRADY CHAMPION es otros de esos artistas que estan subiendo su cotización en estos últimos años. Ganador en 2010 del International Blues Challenge, puede decirse que, sin renunciar a la tradición, sabe innovar el género. Mas canante de soul que de blues, en su concierto supo combinar el blues mas auténtico con toques de rap, gospel o el actual neo-soul. A lo largo de su show mostró sus dotes como cantante, armonicista, guitarrista y compositor, con letras festivas y a la vez reivindicativas, en un repertorio amplio, variado y honesto, bien seleccionado para agradar a todo el público congregado.

La coqueta sala anexa Casineum acoge el concierto after-hours de la noche. A partir de la 1 de la noche un nombre mitico que vuelve por sus fueros: ANSON FUNDERBURGH & THE ROCKETS con BIG JOE MAHER como invitado a quien tenemos también la oportunidad de volver a ver en la sala principal el sábado por la noche. En sus dos conciertos el jump blues de Texas y el blues de Chicago estuvieron bien presentes interpretados con mucha elegancia por la guitarra de un Anson que no ha perdido ni un ápice de su excente toque que le ha consagrado como unos de los grandes guitarristas de blues de todos los tiempos. Tras la pérdida de su cantante habitual durante muchos años Sam Myers, para la ocasión nos presentó a la voz y la batería a BIG JOE MAHER, lider de la banda Big Joe & The Dinaflows y habitual en colaboraciones con Bob Margolin, Mark Wenner, Ann Rabson, Jimmy Witherspoon, Otis Rush, Earl King, Duke Robillard o Tom Principato. Ambos se erigieron en protagonistas, muy compenetrados y ofreciendo un repertorio lleno de interesantes momentos de complicidad y mucho feeling. En la sesión "after hours" se les unieron algunos musicos como Mike Leadbetter, lo que aun dio un mayor aliciente al concierto.

Después de visitar de nuevo la bella ciudad de Lucerna, los conciertos del viernes se inician puntualmente a las 19 horas con CLASSIE BALLOU & THE EASTSIDE KINGS. Nuevamente volvemos al blues auténtico y de raices, a cargo de uno de esos músicos de la roots music olvidados por el gran público pero de innegable calidad y autenticidad, no en vano había liderado las bandas de Big Joe Turner o Rosco Gordon. Acompañado por una banda de lujo formada por Jay Moeller, Steve Fulton y Nick Connolly, Classie fue desgranando con su voz grave y su guitarra, algunos clasicos como "Jambalaya" o "Guitar Rhumbo" en un concierto que nos trasladó a tiempos pretéritos llenos de aquella simplicidad y magia difícil de encontrar actualmente.

MONSTER MIKE WELCH y MIKE LEDBETTER constituyen una de las revelaciones del panorama de blues actual. Mike posee una voz bien timbrada y con mucho carisma, excelente para interpretar blues, soul o incluso gospel, que se complementa perfectamente con todo el feeling que Monster Mike Welch extrae de su guitarra. El resultado de esta unión artística que se fraguó a partir de tocar ambos juntos en un concierto homenaje a Otis Eush, es inmejorable, una magistral lección de cómo debe tocarse e interpretarse el blues que no deja a nadie indiferente. Bien respaldados por una banda en la que sobresalió el excelente trabajo de Anthony Geraci a las teclas, lo cierto es que esperaba mucho de ellos y realmente no me decepcionaron en absoluto, en un concierto que, como suele ocurrir cuando la calidad está fuera de toda duda, se me hizo corto.

Casi sin tiempo de respirar entran en escena DON BRYANT que, en esta ocasión, presenta a la banda THE BO-KEYS, un excelente grupo con un efectivo guitarrista, además de piano, una mas que contundente seccion de vientos y una engrasada seccion rítmica. Blues y soul de alto voltaje, para enmarcar la bien timbrada voz de Don Bryant quien, a sus setenta y cinco años, está en plena forma, mostrando sus cualidades como cantante y su buen dominio del blues, el gospel o el Memphis soul interpretados con mucha elegancia que en algunos momentos podria recordar a Otis Clay o Al Green. Un excelente concierto que me deja un gran sabor de boca.

 

 

 

Para acabar los conciertos del escenario principal en la noche del viernes otro plato fuerte, TOM HOLLAND & THE SHUFFLEKINGS featuring OMAR COLEMAN que también son los encargados de cerrar la noche del sabado los concierto 'after hours' en la sala Casineum. Tom Holland es un curtido guitarrista de Chicago que ha tocado con todos los grandes bluesmen de esta ciudad. Practica auténtico blues de Chicago, eso si con toques muy actuales. Como invitado especial contó con el brillante cantante y buen armonicista OMAR COLEMAN que con sus fraseos jugosos y elocuentes junto a su funky blues visceran y desgarrador cautivaron a todos los presentes, además de cantar con poderío y una excelente actitud. Con músicos como estos, puede decirse que el blues goza de muy buena salud.

 

 

Dos conciertos finales en la sala anexa Casineum. ESTELLA BENEDETTI BAND, banda local a quien por circunstancias de logistica no me fue posible ver y la presentacion after hours de KID RAMOS BAND, a los que veremos también en su concierto estelar en el escenario principal la noche de sábado. En ambos conciertos Kid Ramos estuvo fabuloso, con ese toque de guitarra único y maravilloso, que le ha convertido en un genio del jump blues, el blues de Texas y el Chicago blues. Superado un grave cáncer, ha vuelto de nuevo a los escenarios para nuestro disfute y deleite. En estos dos increibles conciertos contó en su banda con otro gran músico de la factoria de Delta Groove, el cantante y armonicista de origen danés BIG PETE, que estuvo dominador en el escenario, sin olvidar por supuesto el increóíle trabajo de ANTHONY GERACI al piano o WILLIE C. CAMPBELL fabuloso al bajo, en dos actuaciones que permanecerán durante mucho tiempo en mi retina.

 

 

 

El escenario principal recibe el sábado a ROBERT KIMBROUGH SR. Hijo del legendario Junior Kimbrough, mantiene viva la estirpe de su padre, continuando la tradición del Mississippi Hill Country blues, estilo que forma parte de su vida cotidiana y que habitualmente toca en el Junior's Juke Joint Club los fines de semana. Música profunda, que sale del alma de un hombre que ha pasado tiempos difíciles en prisión pero que, gracias a la oportunidad que le ha dado el blues, se ha transformado en un hombre dedicado a la música, para ofrecernos un blues crudo y descarnado, de ese que sólo se puede escuchar en los juke joints del Mississippi y que en el escenario del festival de Lucerna adquirió nueva vida y una dimensión casi espiritual. Un concierto de esos que no se suelen ver a menudo y que te atrapan por su autenticidad.

 

 

Después de volver a ver a ANSON FUNDERBURGH & THE ROCKETS con BIG JOE MAHER y a KID RAMOS BAND, que ya hemos reseñado anteriormente, es costumbre del festival cerrar los conciertos del escenario principal de forma festiva, con buena musica de zydeco o cajun. En esta ocasión tuvimos a TERRANCE SIMIEN & THE ZYDECO EXPERIENCE presentando a MARCELLA SIMIEN. Terrance es uno de los impulsores actuales de la música zydeco y más de siete mil conciertos avalan la trayectoria de este artista. Es imposible resistirse a bailar escuchando el zydeco, los pies se mueven al ritmo machacón de esta música que contagia alegría y felicidad. Además Simien sabe introducir algunos toques de soul, New Orleans o incluso reggae que aún la hacen mas atractiva . A ello se unió la presencia de su hija Marcella Simien, que ha crecido en los escenarios junto a su padre, para aportar una buena dosis de hipnótico swamp soul para dejarnos a todos con mas que agradable sabor de boca.

 

 

Para finalizar el festival y en sesion after hours en el Casineum, se presentaron los británicos THE KAZ HAWKINS BAND. Ganadores en marzo del European Blues Challenge celebrado en Horsens (Dinamarca) son una banda atípica que puede interpretar con solvencia desde blues hasta rock sinfónico. Vida azarosa la de su cantante Kaz Hawkins plagada de problemas que finalmente ha encontrado su recompensa en la música. Tanto ella como su banda no dejaron indiferentes a nadie y con su desparpajo y su presencia escénica, consiguió conectar con un publico gratamente sorprendido por la originalidad de su show.

 

Con la actuación nuevamente de Tom Holland & The Shufflekings con Omar Coleman se cerró con broche de oro un festival que cada año se supera en calidad. Con tristeza nos despedimos de Lucerna, de este magnifico festival y de sus excelentes organizadores con la esperanza de volver el próximo año

 

 

Texto y Fotos: Roser Blues

 

 



 

 

 

 

 

 

 

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CRONICA FESTIVAL BLUES IN HEAVEN
Frederickshavn (Dinamarca). 3 y 4 Noviembre 2017

El hasta ahora llamado Festival de Blues de Frederickshavn ha llegado a su madurez. Para ello ha cambiado de nombre y de enclave. Con el sugestivo nombre de Blues in Heaven ha trasladado su sede desde la acogedora Casa de la Música al excelente Arena Nord, un amplio y cómodo auditorio dotado de una excelente acústica y unas modernas instalaciones, lo que hacen que es festival haya ganado muchos enteros, no sólo por estas dos novedades sino también por un cuidado y bien seleccionado cartel de artistas que, bajo la dirección de Peter Astrup, se supera año tras año.

Me sería imposible destacar algunos conciertos sobre otros, porque este año el nivel ha sido espectacular y todos cuantos hemos tenido el placer de asistir, hemos disfrutado de unos momentos inenarrables de increible blues.

Como es habitual los conciertos del escenario principal -Chicago Stage- se alternan con otros de menor formato en un pequeño y acogedor escenario -Mississippi Stage- en una sala añexa, a modo de pequeño club, donde el contacto con el artista es mucho más directo y cercano.
Arena Nord Entrance Hall

Si el primer artista del cartel para iniciar el festival la noche del viernes en el escenario principal es JOHN NÉMETH, uno se hace ya una idea de lo que puede venir a continuación. Respaldado por una banda de músicos franceses, John se aplicó desde el principio y en algunos momentos estuvo realmente brillante, superando con creces algunos de sus anteriores conciertos en los que le había visto recientemente. Con su bien timbrada voz y su buen toque de armónica realizó un concierto sobrio pero a la vez efectivo, que sirvieron para calentar a la audiencia que supo apreciar su buen hacer.


John Németh

A John le sigue WEE WILLIE WALKER ALL STARS SOUL REVUE. Wee Willie Walker es uno de esos supervivientes de aquel soul de los años 60 y principios de los 70. Su estilo vocal ha sido comparado al de Otis Redding o Sam Cooke. Rodeado de una excelente banda con una sección de vientos de cuatro musicos, un coro de voces femeninas, un teclado que en todo momento realizó un colchón perfectro, una poderosa seccion rítmica y la impagable contribución de Kid Andersen a la guitarra, nos deleitó con un repertorio en el que el soul, el gospel brillaron a gran altura, junto a algunas dosis de blues y algo de jazz. Con ellos viajamos en el tunel del tiempo a aquellas épocas de esplendor del género y sentimos la pulsión de dejarnos llevar por su envolvente música.


Wee Willie Walker


Wee Willie Walker  / Kid Andersen

Para cerrar la noche en el escenario principal, otra gran figura del blues actual de Chicago como es RONNIE BAKER BROOKS. Hijo del legendario Lonnie Brooks, ha evolucionado hacia un blues más actual, aunque sus inflexiones vocales y su forma de tocar la guitarra poseen indudables influencias de su padre. Personalmente me encantó cuando rindió tributo a Lonnie dedicándose a tocar 'old time blues'. Estuvo comunicativo y, aunque en algunos momentos su guitarra sonó demasiado incendiaria, realizó una actuación donde el funky blues contemporáneo de Chicago nos hizo disfrutar y pasarlo bien, especialmente cuando invitó al jovencisimo Toby Lee que estuvo a la altura de las circunstancias y a Zac Harmon en unos cortes de gran intensidad bluesera.


Ronnie Baker Brooks

No quiero dejar de mencionar dos sorpresas que el festival nos tenía preparadas, como su nuevo presentador Big Lou Johnson, un auténtico showman que en algunos momentos me recordaba a BB King y que con su simpatía realizó unas presentaciones que nos hacían imaginar que estábamos en un club de Memphis o de Chicago. La segunda sorpresa fue la presentación en sociedad de un nuevo valor de la guitarra bluesera, el jovencísimo TOBY LEE que, con sólo doce años, demostró estar a la altura de los grandes  maestros de la guitarra, participando como invitado junto a muchos de los grandes guitarristas del cartel que, asombrados, hicieron participar a este joven artista en un par de temas de sus shows. Lo cierto es que nos sorprendió por su dominio y su feeling del blues.


Big Lou Johnson & Wee Willie Walker
 


Toby Lee  / Toby Lee & J.T. Lauritsen

La pequeña sala anexa se hizo grande para acoger a dos grandes formaciones. En primer lugar MARQUISE KNOX y su banda presentando a la cantante KAT RIGGINS. Hacía ya varios años que había visto a Marquise y me habia producido una muy grata impresión. Este músico nacido en Saint Louis en 1991 practicaba un blues enraizado en la más pura tradición y su toque de guitarra era muy auténtico. Su música ha evolucionado y ha dado un giro más actual, pero sigue teniendo esa autenticidad de los músicos que han crecido escuchando blues.  No conocía a la cantante Kat Riggins por lo que fue un descubrimiento para mi. Personalmente me pareció una cantante muy ecléctica que puede adaptarse perfectamente al jazz, el soul, el gospel o incluso a ritmos más actuales aunque, en esta ocasión, se adentró por los caminos del blues, mostrando su versatilidad y buena predisposición.


Marquise Knox

Conocía a ZAC HARMON y su banda y había tenido la oportunidad de verles en un par de ocasiones este pasado verano, por lo que ya sabía de su poderío y su presencia escénica. Como siempre no defraudó pues posee una notable voz y una forma muy actual de tocar la guitarra. Bien respaldado por una potente seccion rítmica con Chris Gipson al bajo, Ralph Forrest a la bateria y el concurso del teclista Corey Carmichael a los teclados realizaron un concierto intenso, mezclando con habilidad el rock-blues con algunos momentos de blues añejo que hizo las delicias de los aficionados. Un show poderoso y a la vez cercano con Zac entregado y comunicativo con el público creando muchas complicidades.


Zac Harmon

Si la jornada del viernes estuvo plagada de grandes momentos, la del sábado no que quedó atrás. Concierto de lujo en el Chicago Stage para abrir la noche. Nada menos que RICK ESTRIN & THE NIGHTCATS. ¡Qué se puede decir de unos musicos que conocen perfectamente el género y nunca defraudan! Como no podia ser de otra manera estuvieron soberbios, liderados por un Rick pletórico a la armonica y con muchas ganas de agradar y un Kid Andersen sobrio pero tremendamente efectivo, con unos sólos de guitarra de un gusto exquisito. Suenan frescos y actuales, sin perder ni un ápice de autenticidad en un repertorio tremendamente bluesero. Una gozada de concierto que disfruté de principio a fin.


Rock Estrin  / Rick Estrin & Kid Andersen


Kid Andcersen

Después de tantas emociones era muy dificil mantener el listón tan alto pero JAMES HUNTER SIX supo estar a la altura de las circunstancias. Este artista británico ha sido durante años guitarrista de Van Morrison y ahora ha emprendido su propia carrera. Su actuación estuvo basada en el blues, el rhythm & blues y el soul. Aunque un poco frio al principio, se fue entonando mostrando que es un cantante de grandes recursos y un guitarrista de alto voltaje y enorme calidad, perfectamente acompañado de una banda con una excelente seccion de vientos, teclado, bajo y batería muy compenetrada y eficaz.


James Hunter

Uno que los conciertos que esperaba con más ilusión era el de mis viejos conocidos SUGAR RAY & THE BLUETONES, esta vez con Charlie Baty a la guitarra en sustitución de Monster Mike Welch que ha iniciado una fructifera carrera junto a Mike Ledbetter. La banda lleva mas de treinta años tocando juntos, por lo que suenan como una engrasada máquina de relojeria, contundentes pero a la vez frescos y originales. Neil Gouvin a la batería y Mudcat Ward al bajo proporcionan un colchón excelente para hacer brillar la voz y los solos de armónica de Sugar Ray Norcia, el virtuosismo al piano de Anthony Geraci y la expresividad a la guitarra de Baty. A pesar de que la voz de Sugar Ray Norcia sonó en algunos momentos algo desangelada, realizaron un concierto redondo, lleno de buen blues y excelentes momentos. Una lástima que se prodiguen poco por Europa.


Charlie Bay & Sugar Ray Norcia  / Sugar Ray Norcia


Michael "Mudcat" Ward  / Sugar Ray Norcia

De Sugar Ray Norcia pasamos a SUGARAY RAYFORD, dos estilos totalmente distintos, el primero lleno de elegancia y buen gusto y el segundo todo fuerza y poderío escénico. Si él ya es pura dinamita, viniendo acompañado de una sección de vientos, el resultado no podía ser otro que un concierto explosivo. La increíble voz de este genio del soul y el blues, su tremenda personalidad y su comunicación con el público ya son de por si suficientes para que el éxito esté asegurado. y si a ello le añadimos una banda a su medida, un guitarrista con mucha enjundia, un pianista de altos vuelos, una brillante seccion de vientos que tiene en su curriculum haber pertenecido a la banda de Amy Winehouse, uno ya puede imaginarse perfectamente cual va a ser el resultado de un show vibrante, energético y con mucho poderío desde el primer minuto en que Sugaray Rayford sube al escenario. Por supuesto no nos defraudó y nos hizo bailar y pasarlo bien en un concierto que se hizo corto, con la sorpresa inesperada de la aparición en escena de el acordeonista y armonicista J.T Lauritsen.


Sugaray Rayford

Para cerrar los conciertos del Festival en el escenario principal, se presentaba uno de los valores en alza del blues rock mas actual, ERIC GALES. Influenciado por Jimi Hendrix a quien rinde tributo en sus conciertos, mostró su dominio y su técnica a la guitarra, motivo por el que se ha convertido en un artista venerado por los amantes de la guitarra más cañera. Aunque reconozco su innegable calidad y su buena presencia escénica, adolece del mismo defecto de muchos de los guitarristas actuales que se dedican a incluir el mayor número de notas posibles en su interpretación, sin respetar esos silencios que producen tanta intensidad y feeling. Reconozco su buen hacer. pero mis gustos guitarreros van por otros derroteoros aunque, eso si, supo ganarse a los espectadores y realizar un buen concierto.

Por supuesto debo mencionar los conciertos del sábado en el escenario Mississippi que, no por celebrarse en el segundo escenario, tuvieron menor calidad que los del escenario principal.
Sin duda uno de los valores en alza de la escena danesa y europea es THORBJORN RISAGER. Guitarrista, compositor y cantante de voz profunda que a veces recuerda a la de Bob Seger, Lou Reed, Tom Waits o incluso Joe Cooker, vino acompañado por su banda habitual The Black Tornado. Un concierto diferente y original, perfectamente ensamblado por la seccion de metales, los teclados y el buen hacer de Risager a la guitarra y la voz, que nos permitó ver la buena evolución del blues hacia unos caminos más actuales pero en los que siempre subyace la tradicion musical y estilística del género.

DOÑA OXFORD es todo ritmo y comunicación a la voz y al piano. Blues, boogie-woogie y soul estuvieron presentes en su show que supo conducir con energía, comunicación con el público y mucha entrega. Además de una eficaz pianista, es también una contumaz vocalista, que domina un amplio abanico de resursos vocales. Bajo, batería y dos guitarras estuvieron siempre al servicio de hacer brillar a esta mujer que nos brindó un concierto brillante y de alto voltaje que nos dejó muy buen sabor de boca.


Doña Oxford

Aunque le habia visto en el European Blues Challenge en Horsens, debo reconocer que no recordaba mucho al suizo PASCAL GEISER, posiblemente debido a que son más de veinte bandas las que compiten cada año y es dificil recordarlas a todas. Pascal consiguió clasificarse en tercer lugar del Challenge. En esta ocasión PASCAL GEISER se presentó acompañado de una banda de ocho músicos y debo decir que me sorprendió muy gratamente, al igual que lo hizo su pianista Shanky Wyser. Geiser es un excelente cantante y guitarrista que supo liderar y condudir a la perfección un show vibrante y lleno de momentos muy gratificantes. Esta formación merecería gozar de mayor atención y exposición en los eventos blueseros europeos por su innegable calidad y buen hacer por lo que me gustaría volverlos a ver pronto.


Pascal Geiser

Los conciertos en el segundo escenario no podóan finalizar mejor que una formación inédita, KILBORN ALLEY BAND junto a MIKE LEDBETTER. Que mejor combinación que un grupo que partiendo de una base de blues rural, consiguen electrificar el estilo pasando por Chicago, mostrando siempre un profundo respeto y amor por el blues, junto al tremendo feeling de la voz de MIKE LEDBETTER, que se ha convertido ya en una de las voces más carismáticas del blues actual. Un concierto que, a pesar de llevar tantas horas escuchando a grandes músicos, se hizo corto.

Con pena dejo Frederickshavn todavía emocionada por los grandes momentos blueseros que he vivido y agradeciendo a toda la organización y en especial a Peter Astrup su magnífico trato y felicitándoles por haber conseguido un festival que en la edición de este año ha sido realmente insuperable. Gracias!!

 

 

 

 

 

 

 

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CRONICA FESTIVAL BLUES CAHORS
Cahors (Francia). 11- 14 Junio 2017

El Festival de Cahors celebraba este año su 35 aniversario. Después de su larga historia, actualmente es uno de los festivales con más solera y prestigio de Francia. Entre los muchos actos que incluye, destaca el "Mississippi Blues Trail Challenge", un concurso que pretende dar la oportunidad a bandas emergentes de salir de su ámbito local para darse a conocer en otros escenarios de toda Francia o a nivel internacional. Atendiendo la gentil invitación de Robert Mauries, director del festival, para formar parte del jurado, he tenido el honor de representar en el mismo al Festival de Blues de Benicassim, además de tener la oportunidad de conocer este magnífico evento.

Una semana de festival da para mucho y aunque mi asistencia se ha limitado a tres dias y medio, he podido comprobar la cantidad de actos programados: exposiciones, masterclasses, conferencias de grandes especialistas del género, conciertos gratuitos que con el título de "Blues dans la Ville" se reparten a lo largo de todos los bares de la ciudad, excelentes conciertos gratuítos todas las tardes en el espacio "Village Du Blues", el Mississippi Blues Trail Challenge y por supuesto los grandes conciertos de la noche en un amplio y acogedor espacio al aire libre.

Muchas bandas locales se dan cita en los animados y acogedores bares hasta altas horas de la noche. Aunque no he podido disfrutar de todos ellos, me quedo con la sesión de la noche del 13 de julio en un bar situado en una recóndita plaza de Cahors, donde la sesión de blues con jam final fue muy interesante en un bello emplazamiento desbordado de un público con ganas de pasarlo bien.

Como miembro del Jurado he tenido que estar presente en una serie de actos y dedicarme más a la valoración de los grupos participantes que asistir a los conciertos como mera espectadora y reportera. De este modo la visión del festival plasmada en esta crónica será mas global que en otras ocasiones.

Los conciertos de la tarde celebrados en el "Village du Blues" me permitieron disfrutar de excelentes artistas algunos ya conocidos y otros verdaderos descubrimientos como el caso de la STAX MUSIC ACADEMY, una representacion de jovenes estudiantes de la única escuela existente en el mundo que enseña las bases de la música soul de los años 60 y 70. Muchos de los estudiantes provienen de zonas deprimidas de Memphis y sus estudios musicales son financiados por la Soulsville Foundation. A pesar de su juventud realizaron un concierto impresionante y pusieron al público en pie con sus electrizantes versiones de aquellos temas de Otis Redding, Sam & Dave, Carla Thomas, Eddie Floyd, Arthur Conley, Booker T. & The MG's... Un show que se me hizo realmente corto.


The Stax Music Academy

AWEK son ya viejos conocidos desde su participacion en el European Blues Challenge celebrado en Berlin en 2011. Poseen una enorme experiencia avalada por sus innumerables giras por Europa y Estados Unidos.  Com cientos de conciertos a sus espaldas, acumulan una gran experiencia y madurez. Clásicos donde los hayan, su repertorio se basa en el Texas blues, con toques de West Coast jump y algo de Chicago. Integrada por Bernard Sellam a la guitarra y voz, Stéphane Bertolino a la armónica, Joel Ferron al bajo y Olivier Trebel a la batería, su sonido está a la altura de las bandas estadounidenses y la verdad es que siempre es un placer degustar de sus conciertos por su contrastada solvencia.


Awek

A pesar de las múltiples actividades y de las tareas de Jurado, también me quedó algo de tiempo para descubrir a alguno de los grupos locales que estuvieron presentes en las sesiones de tarde, como por ejemplo COTTON BELLY'S, semifinalistas en el International Blues Challenge de 2017 en Memphis, formado por jóvenes músicos que supieron mezclar con gusto el blues, el rock o el folk en un show dinámico y de fácil digestión, o desde la Bretaña, THE FABULOUS TRIO, un trio de rockabilly, estilo que cada año tiene cabida en el festival, que mezclaron con habilidad composiciones propias con versiones de Johnny Cash, Bill Haley, Chuck Berry o Elvis Presley, haciéndonos revivir aquellos dorados años 50.


Cotton Belly's


The Fabulouos Trio

MAVIS STAPLES fue una de las artistas internacionales que visitaron el Festival. Mítica cantante de gospel, soul y blues, es una de las supervivientes de la época de Stax y comenzó su carrera como miembro de las Staples Singers. Conserva una gran presencia escénica, además de una voz profunda que le permite adentrarse con mucha solvencia en los géneros que practica. En Cahors mostró que aún está en plena forma y que sus facultades vocales no han perdido ni un ápice de fuerza. Una gran diva que en todo momento supo estar a la altura.


Mavis Staples

No había visto en directo a DAWN TYLER WATSON. Es esta ocasión venía acompañada por la BEN RACINE BAND, que cumplieron perfectamente con su cometido. Nacida en RTeino Uniod y criada en Canadá, es uno de los nuevos valores del blues y el soul más actual. Dotada de una gran presencia y fuerza escénica, su voz es impresionante y llena de ese fuego que confiere una nueva dimensión a sus intepretaciones. Tanto Dawn como Ben recibieron muy buenas críticas tras su participacion en el International Blñues Challenge en la pasada edición de 20º17. En Cahors realizaron un concierto vibrante, estableciendo rápidamente una gran comunicación con el público sobrepasando las fronteras del blues tradicional para adentrarse sin complejos en el soul más agresivo. Un shpow que nos dejó a todos con un excelente sabor de boca.


Dawn Tyler Watson

Bajo el título de MUSIC MAKER FOUNDATION REVUE se presentan algunas de las leyendas vivas del blues del sur de los Estados Unidos. Gracias a esta asociacion muchos de estos bluesmen no quedan en el olvido y además reciben ayuda necesaria para que los más necesitados puedan subsistir en unas condiciones dignas, además de darles la oportunidad de realizar giras en Europa y Australia. En cada gira presentan bluesmen diferentes aglutinados por el batería Ardie Dean quien además es el director musical de la Music Maker Blues Revue. Este es siempre un concierto entrañable, pues todos estos artistas disfrutan enormemente de esta segunda oportunidad y transmiten una gran felicidad, además de deleitarnos con su genuino y auténtico blues sin concesiones. En esta ocasión la banda estuvo compuesta por ROBERT LEE COLEMAN, maestro de la Gibson, ALABAMA SLIM, cantante de voz rota y profunda, ROBERT FINLEY, el más joven del plantel, que nos sorprendió con una fabulosa intepretación al trombón, ALBERT WHITE, sobrino del legendario Piano Red y con un excelente toque de guitarra, ABDUL KHAALIQ, siempre contundente al bajo y el ya mencionado ARDIE DEAN a la batería que nos dejó boquiabiertos con un par de increibles y muy personales solos de batería. La sencillez y autenticidad de todos ellos redondeó un concierto lleno de buenos momentos blueseros.


Music Maker Foundation Revue

KENNY NEAL es un artista que siempre me ha gustado por su carisma personal, además de por su estilo proveniente del swamp blues y de la música llena del ritmo de los bayous. Es también un buen cantante y guitarrista, además de tocar la steel guitar y la armonica, estando respaldado por una excelente banda que incluye a alguno de sus hermanos. Esta vez nos presentó una formación muy original con dos teclados (uno con sonido de teclado normal y el otro con sonido de instrumentos de viento para dar mas consistencia al grupo), bajo y batería. Aunque en todo momento cumplieron y dieron un buen soporte, no llegaron a convencerme y eché de menos el gran trabajo a la guitarra de uno de los anteriores miembros de la banda, Tyree Neal (sobrino de Kenny) que siempre aportaba gran expresividad y fuerza a tido el grupo. De todos modos Kenny y su banda demostraron que conocen el género y que tienen calidad y tablas suficientes como para trenzar un repertorio variado y altamente cualificado para agradar a todos los presentes.


Kenny Neal

No quiero dejar de mencionar la magnífica oportunidad de conocer y disfrutar de la agradable y siempre divertida compañía de uno de los grandes estudiosos del blues, el señor JACQUES MORGANTINI que, a sus 92 años, dió una excelente conferencia con una enorme clarividencia sobre la historia del blues amenizada por TONKY DE LA PEÑA y el bajista de su bands. El pasado año Jacques Morgantini fue galardonado con el premio Keeping The Blues Alive de la Blues Foundation y debido a su estado de salud, no pudo viajar a Memphis a recogerlo, por lo que la organización del Festival de Cahors se sintió altamente honrada de poderle hacer la entrega fisica del premio en nombre de la Blues Foundation. Fue un inmenso placer poder compartir gratos momentos de conversación con él y escuchar un montón de anécdotas vividas junto a grandes nombres legendarios del blues como Big Bill Broonzy, Champion Jack Dupree, Cousin Joe, Memphis Slim.... y tantos otros.


Jacques Morgantini recibiendo el premio KBA de Robert Mauries, director del Festival  /  Jacques Morgantini con algunos miembros del jurado del Mississippi Blues Trail Challenge
 

Finalmente un pequeño resumen de lo que fue el MISSISSIPPI BLUES TRAIL CHALLENGE. Es un concurso que pretende dar visibilidad a buenos grupos emergentes y brindarles la oportunidad de actuar en escenarios importantes de Francia pero también a nivel internacional. Es por este motivo que el Festival de Blues de Benicassim ha colaborado en esta iniciativa y he tenido el honor de representar a este festival como uno de los miembros del jurado. Después de una exhaustiva selección, ocho grupos pasan a la semifinal. El jurado formado por ocho miembros seleccionó a cuatro grupos que pasaron a la gran final, actuando la noche siguiente en el gran escenario. Los cuatro finalistas fueron DADDY MT & THE MATCHES, FLO BAUER BLUES PROJECT, RUMBLE 2 JUMBLE y VICIOUS STEEL. Cada jurado seleccionó a uno de estos grupos para otorgarles su premio respectivo, consistente en la actuación en el festival o gran evento al que representaban. Los premios otorgados fueron los siguientes:

Prix Cahors Blues Festival : Rumble 2 Jungle
Prix Cahors Villa Malbec : Daddy MT & The Matches
Prix France Blues : Daddy MT & The Matches
Prix Benicassim Blues Festival : Rumble 2 Jungle
Prix Toulouse Blues Society : Flo Bauer Blues Project
Prix Billy Bob’s Disney Village : Rumble 2 Jungle
Prix All That Jazz : Vicious Steel
Prix European Blues Cruise : Flo Bauer Blues Project 


Vicious Steel  /  Flño Bauer Blues Project


Daddy MT & The Matches


Rumble 2 Jungle

Una excelente iniciativa a la que deseamos mucho éxito.

Con pena y nostalgia dejo el festival de Cahors, que me ha sorprendido por el ambiente distendido y la gran implicación de todos cuantos trabajan en él, además de la calidad de todos los participantes y la asistencia de un público entregado. ¡Gracias Cahors!


Texto y Fotos: Roser Blues

 

 

 

 

 

 

 

 

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RECOPILACION DE ARTICULOS O CRONICAS PUBLICADAS CON ANTERIORIDAD
Links a algunos artículos o crónicas publicadas con anterioridad:
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2017
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Crónica Festival Blues Hondarribia (julio 2017)
Crónica Festival Blues BBB. Baixa da Banheira (Portugal) (junio 2017)
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Crónica Festival Blues Cáceres (octubre 2014)
Crónica Festival Blues Hondarribia (Julio 2014)
Crónica Festival Blues Cazorla (julio 2014)

Crónica Festival Blues Benicássim (junio 2014)
Crónica Festival Blues Valladolid (junio 2014)
Crónica European Blues Challenge, GA & Blues Market 2014 (Riga) (español e inglés)
Crónica Cedric Burnside. Festival Jazz Terrassa (marzo 2014)

2013
Cronica Festival Blues Lucerna (noviembre 2013)
Crónica Barbacoa & Blues (octubre 2013)
Crónica Festival Blues Cáceres (octubre 2013)
Crónica Festival Blues Cazorla (julio 2013)
Crónica Festival Blues Hondarribia (julio 2013)

Crónica Festival Blues Benicassim (junio 2013)
Cronica Concierto Johnny Winter en Barcelona (abril 2013)
Crónica European Blues Challenge, GA & Blues Market 2013 (Toulouse)

2012
Crónica Festival Blues Cáceres (octubre 2012)
Crónica concierto Marcia Ball en Badalona (marzo 2012)

 

 

 

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PUBLICACIÓN DEL PRIMER BLUES, "DALLAS BLUES"

Muy poca  gente lo sabe, poquísima, por no decir prácticamente nadie que en el año 2012 se conmemoró el centenario de la publicación del primer blues de la historia.

En marzo del año 1912 fue publicada la canción “Dallas Blues”. Aunque no era la primera composición que llevaba la palabra blues en su título, sin embargo sí fue el primer blues en cuanto a su forma, métrica y construcción. “Dallas Blues” poseía los característicos doce compases que diferenciarían en el futuro, el blues propiamente dicho, de otros estilos y géneros  musicales.

Contrariamente a lo que se pueda pensar y a lo paradójico que parezca, “Dallas Blues” fue escrita por un blanco, sí, leéis bien, un blanco llamado Hart Wand que provenía de la ciudad de Oklahoma. Su padre había sido uno de los primeros hombres en adentrarse en territorio indio, y había abierto una tienda en dicha ciudad. Hart trabajaba para su padre y lideraba una pequeña orquesta de baile, con la que tocaba en algunas fiestas sociales de la ciudad y también en las reservas indias de Winewood y Purcell. Hart Wand tocaba el violín y a menudo practicaba en la trastienda del establecimiento. Había compuesto una canción para tocarla con su orquesta, que no recordaba haber oído en ningún sitio y solía interpretarla muchas tardes cuando ensayaba. En la tienda trabajaba un portero de color que había llegado a aquel territorio desde Dallas. Solía silbar la canción mientras Hart la tocaba. Una tarde mientras el ‘moreno’ estaba barriendo y escuchando aquella canción, masculló entre dientes: “Este ‘blues’ me da ganas de volver de nuevo a Dallas”.

Esta frase permaneció en la mente de Hart. Con una amiga suya que tocaba el piano llamada Annabelle Robbins hicieron los arreglos de la canción. Hart la publicó en marzo con el titulo impreso en letras doradas sobre un fondo azul oscuro y la distribuyó en todas las tiendas por el módico precio de diez céntimos por cada copia de la partitura. La primera edición la hizo en una semana, después realizó una segunda edición y empezó a distribuir la partitura en otras ciudades cercanas a Oklahoma City. Pronto empezaron a llegarle pedidos de tiendas de otras muchas ciudades y poblaciones. Esta segunda edición se hizo casi tan rápido como la primera y fue todo un éxito. Ni siquiera había tenido tiempo de sacar el copyright de la misma, cuando ya estaba trabajando en la tercera edición. Finalmente envió una copia de esta tercera edición para darla de alta en autores y fue registrada con su correspondiente copyright, con fecha 12 de septiembre de 1912. El resto es historia…… Hart Wand falleció el 9 de agosto de 1960.

Curiosamente y, para terminar, ese mismo año 1912 se publicaron dos canciones más que llevaban la palabra blues en sus títulos, la segunda “Baby Seals Blues”, editada en agosto y compuesta por Arthur Seals y la tercera, “Memphis Blues” de W.C. Handy, fue publicada en septiembre. Irónicamente Handy se autodenominaba a sí mismo como el ‘Padre del Blues’. Sorprende asimismo el hecho de que ninguna de estas dos canciones eran blues propiamente dichos, sino un tipo de música muy popular por aquellos años denominada ‘cake-walk’. “Dallas Blues” fue publicada en 1912 como un blues instrumental. En 1918, seis años más tarde, Lloyd Garret compuso la letra para esta canción, quedando así definitivamente terminada. Pero la cuestión de la letra es otra historia que seguramente contaré dentro de seis años, cuando se cumpla el centenario, es decir, en el año 2018.

Vicente Zúmel

(Cartel extraído de Internet)

 

 

 

 

 

 

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SAM CHATMON, UN BLUESMAN INJUSTAMENTE OLVIDADO
por Vicente Zúmel

En el viejo porche de una granja de Hollandale, MS, una guitarra y una profunda voz entonan las notas del tema “Corina, Corina”. Esas notas nos traen inmediatamente a la mente el nombre de Sam Chatmon, un bluesman de larga barba y aspecto bonachón que, a pesar de no haber conseguido la fama que merecía, nos legó en sus grabaciones, algunos de los momentos más deliciosos de blues que he escuchado jamás.

Nacido el 10 de enero de 1899 en Bolton, Mississippi, su padre se llamaba Henderson Chatmon, y fue un antiguo esclavo e intérprete de violín muy popular en la zona. Su madre Eliza Jackson era también guitarrista.

Sam tuvo once hermanos (Lonnie, Harry, Bo, Edgar, Willie, Seth, Lamarr, Larry, Burt, Ty, y Charlie) y numerosos hermanastros (incluyendo a Charley Patton) además de varias hermanas que también solían tocar los blues, música popular, pre-blues y canciones old time. Varios de sus hermanos, además del guitarrista Walter Vinson, fueron conocidos con el nombre de Mississippi Sheiks, El grupo no tenía músicos estables y por él pasaron en diferentes épocas, casi todos sus hermanos. Sin embargo, en las grabaciones que realizaron, la formación más regular incluía a Vinson, Lonnie y Bo Chatmon, junto a Sam a la guitarra en algunas sesiones.

Empezó a tocar música con sus hermanos cuando solo tenía doce años y al llegar a la adolescencia, formó pareja con su hermano Lonnie, que era quien producía la mayor parte del material que interpretaba su familia. Su forma de trabajar era recoger canciones que oían tocar a los músicos callejeros y cambiarlas a su manera, para hacer que parecieran propias. A veces Lonnie también escribía algún tema, e incluso, como alguna vez había relatado el propio Sam: “Si oíamos a alguien tocar alguna canción que nos gustaba, escribíamos las palabras en un papel y se las llevábamos a Lonnie, con él recomponíamos la canción y le dábamos un aire totalmente nuevo. Como Lonnie sabía escribir música, una vez hecho todo esto, se la pasaba a mi hermano Harry para que la tocara al piano. De esta forma y entre todos sacábamos un tema totalmente nuevo”. Desgraciadamente nunca sabremos como sonaba aquella banda formada por los doce hermanos y sus amigos Walter Vinson, Charlie y Joe McCoy porque no realizaron ninguna grabación. En 1928 Bo Carter (aka Bo Chatmon) hizo sus primeras grabaciones con los hermanos McCoy y, hacia 1930, Sam publicó sus primeros discos junto a Bo y Lonnie con el nombre de The Mississippi Sheiks.

Según relato de Lou Curtiss, Sam solía decir que no podían ir a tocar todos los hermanos juntos, porque no les pagaban suficiente dinero, así que lo que solían hacer, era turnarse en diferentes formaciones. Mientras Bo, Lonnie y Walter Vinson estaban en Jackson, en Atlanta o en Grafton, Sam solía tocar en otros lugares con el resto de sus hermanos liderando la banda. También decía que se ganaba mas dinero tocando ragtime, baladas y canciones de baile en las fiestas, que teniendo que ir grabar a cualquier lugar donde les pagaran cuatro chavos. De todos modos Sam estuvo un par de veces en San Antonio y otra vez en Atlanta contratado para diversas grabaciones, aunque por alguna extraña razón que nunca explicó claramente, la de Atlanta nunca se realizó. Sam también participó como invitado en algunas sesiones realizadas bajo el nombre de los Chatman Brothers, e incluso en una ocasión tocó como guitarrista de sesión para Texas Alexander. Poco tiempo después de grabar para Bluebird, los Chatman Brothers se disolvieron y nunca más volvieron a reunirse bajo ese nombre. En 1936 Sam grabó por última vez junto a su hermano Lonnie en Nueva Orleans. Lonnie ya estaba enfermo y cuando murió un par de años mas tarde, Sam se sintió tan afectado que dejó la música y se dedicó a trabajar en el campo como granjero. Siempre se sintió orgulloso de haber conseguido con muchísimo esfuerzo y un trabajo muy duro tener su propia casa y una extensión de tierra de cultivo. Muchos años más tarde cuando Chris Strachwitz, Paul Oliver y Ken Swerilas, estudiosos y enamorados del blues, contactaron con él, Sam se había establecido ya en Hollandale, tenía una vida apacible y estaba preparado para empezar una nueva carrera musical.


Walter Vinson, Lonnie Chatmon & Bo Carter

Lou Curtiss, productor del San Diego Folk Festival y buen amigo de Sam,  relata que conoció a Sam Chatmon en 1965 en un viaje que hizo para alojarse en casa del coleccionista de discos Ken Swerilas. En aquella época Sam estaba prácticamente retirado de la música desde hacia veinticinco años, para ser más exactos desde el fallecimiento de su hermano Lonnie. A principios de los sesenta Chatmon había recibido diversas visitas de coleccionistas y estudiosos del folklore, interesados sobre todo en recabar información de su hermano Bo Carter. Ocasionalmente Sam había grabado algunas canciones para Chris Strachwitz, propietario del sello Arhoolie, acompañándose de una guitarra, de la que Chris siempre dijo que era tan vieja y destartalada que era prácticamente imposible tocar con ella. Cuando Ken Swerilas visitó por primera vez a Sam Chatmon, en el verano de 1965, buscando también información sobre Bo Carter, cuando se enteró que Bo había fallecido, pensó que para no realizar el viaje en vano, podía quedarse algún tiempo en Hollandale para contactar con músicos locales y recoger información. Eso le permitió conocer bien a Sam, surgiendo entre ellos una buena amistad. Finalmente Ken invitó a Chatmon a viajar con él a San Diego e iniciar allí una nueva andadura. Una vez allí, Ken y Lou Curtiss le encontraron algunas actuaciones en diferentes bares y locales. Sam empezó a tocar en festivales y participó también en catorce de las dieciséis ediciones del San Diego Folk Festival, por lo que cada verano pasaba algunos meses viviendo con la familia Swerilas y actuando en clubs y otros eventos en el área de San Diego. Sus tres LP’s editados en USA se grabaron precisamente allí, uno para Blue Goose, otro para Rounder y el tercero para Flying Fish, restando material suficiente como para haber grabado un par de LP’s mas.

Desde 1967 hasta su fallecimiento en 1983 Sam Chatmon se convirtió en uno de los artistas preferidos de los circuitos del folk-blues, tocando muy a menudo en el San Diego Folk Festival, el Mississippi Delta Blues Festival y otros eventos de renombre como University Of Chicago Folk Festival, River City Blues Festival, Smithsonian Festival Of American Folklife, Mariposa Folk Festival, Winnipeg Folk Festival, Harbor Col Folk Festival, New Orleans Jazz & Heritage Festival, Santa Rosa Folk Festival o el American Folk Music Festival.

Sus últimas grabaciones incluyen un álbum en colaboración con Walter Vinson y otro con The New Mississippi Sheiks para el sello Rounder. Bajo su propio nombre grabó para las compañias Blue Goose, Rounder, Flyin Fish y Albatros. Según palabras del crítico del New York Times Robert Palmer referidas al álbum “The Mississippi Sheik” grabado por Sam para Blue Goose: “desde las legendarias grabaciones de Mississippi John Hurt en los años sesenta, no he vuelto a escuchar un álbum con tantísimo talento como el de este músico llamado Sam Chatmon y que hoy acabo de redescubrir”

Pero además de ser un excelente músico, Chatmon tenía una personalidad especial que no dejaba a nadie indiferente. Se dedicó siempre con gran entusiasmo a mantener vivo el legado de la música de los Mississippi Sheiks, así como muchos de los blues popularizados por su hermano Bo durante los años treinta (quien usaba el sobrenombre de Bo Carter en la mayoría de las grabaciones que realizó a lo largo de su vida).

Sam Chatmon fue considerado por una gran mayoría de jóvenes y devotos aficionados como una especie de gurú del blues, cosa que a él le hacia mucha gracia, lo que incluso le llevó a dejarse una larga barba blanca para conseguir dar la imagen de un santón. También le encantaba explicar historias a cualquiera que se acercara a preguntarle. Muchas veces exageraba demasiado en temas como su contribución en las grabaciones de los Mississippi Sheiks y fabulaba sobre los músicos de blues y jazz con los que había tocado. En una entrevista de 1969 realizada por Lou Curtiss director del San Diego Folk Festival para la revista Khrome Kazoo, Sam manifestó sin ningún tipo de rubor: “Ayudé a todos los King que se movían por Arola, Mississippi Yo controlaba zona y todos trabajaron en la misma plantación que yo. B.B., Albert, Freddie… todos eran mis hermanos”.

Otra de sus genialidades era que muchas veces solía añadir más salsa de la debida a sus respuestas cuando le hacían alguna entrevista, sobre todo si se daba cuenta de que el entrevistador era un pardillo o no conocía demasiado el tema. En un artículo publicado en la revista Living Blues, Lou Curtiss explicaba que en una ocasión Sam le había dicho a un entrevistador de la revista Guitar Player que había sido miembro de los Louis Armstrong’s Hot Seven. Después Curtiss  le preguntó por qué había dicho semejante mentira y Sam le respondió que esas eran la clase de historias que querían escuchar los periodistas y que si no se tenían buenas historias que contar, seguramente ni lo imprimirían, ni lo publicarían. Según él, Guitar Player era una revista muy importante y si la gente leía aquello quizás sería la forma de conseguir por lo menos, tres o cuatro bolos mas.

No sabemos si su imaginación le sirvió para encontrar más trabajo. Pero, lo que es indudable es que, además de sus creativas historias de blues, su rebosante carisma, talento, encanto y simpatía consiguieron que tuviera una legión de fieles admiradores y seguidores de su obra.

A pesar de tener muchos devotos, Sam no gozó nunca de una gran popularidad que, sin embargo, si consiguieron muchos otros artistas de blues que fueron redescubiertos por los estudiosos del género y que tenían unas credenciales más amplias. De todos modos Sam se sentía muy orgulloso de los logros conseguidos durante los primeros años de su carrera y siempre se vanagloriaba que había sido el compositor de todas las letras de los temas que interpretaban sus doce hermanos y de los Mississippi Sheiks. Según él había escrito las letras de los standards “Stop And Listen”, “Sittin’ On The Top Of The World” y “Corrina Corrina”.

El periodista de Jackson, Mississippi Raad Cawthon escribió en el Clarion-Letger con motivo del fallecimiento de Chatmon, “Yo y muchos otros como yo vamos a echar muchísimo de menos el brillo y el guiño de sus ojos cuando se dejaba ir y se sumergía en la música y sobre todo en las letras de sus canciones. Estaba cantando y al mismo tiempo se ponía a reir cuando escuchaba algún comentario divertido de alguien entre el público. Todas sus canciones, incluso las mas duras y primitivas, mostraban claramente que tenia una gran experiencia de la vida. Sabia por ejemplo que al público le hacia mucha más gracia cuando en sus letras incluía insinuaciones y dobles sentidos relacionados con temas sexuales, que cuando hacía referencia a temas más serios que a él personalmente le hubiera gustado tratar. Voy a echar mucho de menos a una persona que era capaz de presentarse en la puerta de la casa del gobernador y empezar a cantar la canción “Stoop Down Mama And Let Your Daddy See”

Su vuelta a los escenarios en los años 60 no estuvo exenta de polémica. A pesar de ser apreciado por gran cantidad de aficionados, músicos de blues mucho más conocidos acaparaban todos los conciertos y festivales. Nunca llegó a conseguir tanta fama y popularidad como muchos de los bluesmen de aquella época y, además, el doble sentido de las letras de sus canciones le causaron más de un problema con algunos críticos de blues que nunca supieron ver al verdadero artista que tenían ante sí, quedándose únicamente con la superficialidad de las letras de sus canciones. Sin embargo todos los que le conocían bien sabían que Sam era todo un caballero, con mucha clase y talento. Y era precisamente a esos críticos con tan poca amplitud de miras a los que, como ya hemos comentado anteriormente, Sam disfrutaba engañándoles con historias imaginarías llenas de fantasía que explicaba con total naturalidad. Después de realizar largas entrevistas con él, su buen amigo Lou Curtiss decía que había conseguido saber cuando Sam le estaba enredando, porque hacia una especie de mueca y sus ojos le brillaban de una forma muy especial. Lou también explicaba que había aprendido a ver cuando Sam estaba cansado de la entrevista y quería parar, porque entonces le contaba una mentira enorme y desproporcionada. Entonces era ya el momento de despedirse de él hasta una próxima ocasión.

Sam Chatmon no perdió nunca su amabilidad y buen carácter con todas las personas que se acercaban a saludarle. Incluso cuando empezó a perder la visión de un ojo y su mente comenzó a flaquear, se acordaba de todos los que habían ido a visitarle o a escuchar su música. Era un hombre surgido de la tradición, un hombre del campo, que nunca se sintió atraído por las comodidades de la gran ciudad. Tenia un don especial y una gran experiencia en tratar con la gente, aunque en ocasiones les tomara un poco el pelo.

Su última aparición en público fue en 1982 en el Mississippi Delta Blues Festival. En San Diego -dónde había pasado mucho tiempo durante los últimos años de su vida-, la noticia de su muerte pasó casi desapercibida, excepto para los mas allegados que le consideraban un miembro más de su familia. Su muerte tuvo mas resonancia en Hollandale, donde realmente era considerado un hombre muy venerable, un hombre que pertenecía a una época que desgraciadamente estaba desapareciendo demasiado deprisa.

En ese último concierto –sólo unos meses antes de morir-, Sam era ya un hombre frágil, anciano, de larga barba blanca. Todavía le sacaba un impresionante sonido a su guitarra y sus ojos brillaban con la ilusión de un chaval de veinte años, En aquella postrera actuación y como si presintieran que no volverían a escucharle nunca más en directo, Sam salió al escenario frente a unos treinta mil aficionados que gritaban su nombre “¡Mr. Sa-aaam! ¡Mr. Sa-aaam! ¡Mr. Sa-aaam!” Debió ser una auténtica gozada poder ver a aquel venerable anciano de ochenta y tres años, solo en el escenario, cantando “Corrine, Corrina”, “Stoop Down Baby”, “Turnip Greens” y otros blues en el mas puro estilo del country-blues que había popularizado durante toda su carrera. Aquel mismo día, el Delta Arts Council bautizó a Mr. Sam como “el bluesman más venerado de todo el estado”.

Sam Chatmon murió el 2 de febrero de 1983 en el South Washington County Hospital de Hollandale a la edad de ochenta y cuatro años. De hecho estaba muy enfermo de neumonía, pero su mujer Elma le comentó a un periodista “Ay cariño, simplemente era ya muy viejo”.

En una húmeda, nubosa y fría mañana de domingo del mes de febrero, un pequeño grupo de gente se congregó en el gimnasio de una escuela de secundaria en Hollandale. No suele ser habitual realizar funerales en un gimnasio, pero en estas ciudades tan pobres del Delta del Mississippi, todavía hoy en día, pocas familias poseen recursos suficientes que les permitan celebrar un funeral en condiciones.

Algunos cámaras y fotógrafos venidos de Jackson, Memphis y Chicago disparaban sin cesar sus flashes y grababan los parlamentos de los invitados. El resplandor de los focos, hacían que los adornos metálicos del ataúd que contenía el cuerpo de Sam brillaran con destellos inimaginables. Ramos de flores rodeaban el féretro y algunos posters con motivos blueseros adornaban el gimnasio. Chicas jóvenes de color, ‘scouts girls’, ataviadas con sus trajes de domingo rodeaban el ataúd, Sam se hubiera sentido orgulloso al ver aquella preciosa ceremonia.

Un grupo de mujeres de la comunidad, ataviadas con uniformes blancos flanqueaban el féretro como una guardia de honor. Una joven blanca empezó a cantar una canción que el propio Sam le había enseñado tiempo atrás. Algunas autoridades y viejos amigos suyos realizaron diversos parlamentos glosando la figura del fallecido y sus recuerdos personales, al igual que algunos ministros de la iglesia, ministros que en muchas ocasiones habían calificado los blues como la “música del diablo”, pero que en aquella ocasión dejaron atrás sus prejuicios, para rendir homenaje al bluesman más anciano y respetado de todo el estado. Promotores de conciertos y propietarios de locales se sentaron junto a los miembros de la familia Chatmon rodeados de hijos y nietos. No cabía la menor duda de que en los círculos de blues del Delta, Sam Chatmon había sido una auténtica leyenda.

Poco tiempo después de su funeral, un viejo amigo de Sam comentaba con cierta amargura que los habitantes del Delta nunca habían sido conscientes de la gran persona que habían tenido entre ellos, porque si lo hubiesen sabido, habrían acudido en masa a su funeral. Según él mucha gente había perdido la oportunidad de conocer o, como mínimo, honrar en su funeral a la gran persona que Sam había sido. Pero esas palabras no eran del todo ciertas. Ese mismo amigo de Sam, también explicaba que, conduciendo a toda velocidad por la autopista, de repente apareció un agente motorizado que le hizo parar el coche. Era un tipo joven, blanco y de tez sonrosada. Le hizo bajar del coche y le pregunto a dónde se dirigía conduciendo a semejante velocidad. Le contestó que al funeral de Sam Chatmon. Al oír esas palabras, aquel sheriff le dijo que subiera inmediatamente al coche y se marchara rápido para honrar la memoria de Mr. Chatmon.


                                                                                                                                           Foto Rambling Steve Gardener from Country Blues Images


Material Gráfico: Archivo del Autor

SAM CHATMON POR SAM CHATMON
Cortesía de Alex Guitar.

Nacì en 1899 en Bolden, un pequeño lugar entre Jackson y Viksburg, en la casa de un hombre que se llamaba John Gaddess. Por aquel entonces èramos muchisimos de famìlia. Mi padre habìa tenido tres esposas y mi madre era la que menos hijos tuvo, solo trece. Papa decìa que habìa tenido sesenta con sus tres esposas, sin contar a Charlie Patton y a los otros, que eran hijos naturales. Mi padre muriò en 1934 despues de haber cumplido ciento nueve años de edad. Mi abuela sobreviviò hasta los ciento veinticinco. Decìa que habìa nacido en el sitio donde los blancos capturaban esclavos en el rio Niger. Contaba como los negreros ponìan melaza para atraparlos y luego se los llevaban como ganado en un barco. Mi papa tocaba el violin en los tiempos de la esclavitud y cuando eramos niños jugaba con nosotros y nos contaba historias de aquellos tiempos. Recuerdo una noche que salì a tocar y a la mañana siguiente mi hermano Bert me preguntò que cuanto habìa ganado. Me quejè que solo había sacado un dólar y medio. Papa hubièra dicho: “ bueno no tienes por que estar triste, yo tenìa que tocar todas las noches y no sacaba nada mas que latigazos. Los esclavos comian en largos abrevaderos como si fueran animales y su alimento era pan de maiz y fertilizante de ratas en la misma proporcion que la comida. Ponìan el duro y negro pan en aquellos abrevaderos para los niños y se lo hacìan comer como si fueran cerdos. Los domingos tenìan un manjar especial para sus delicadas bocas; un trozo de piltrafa atado a una cuerda. Mi papà siempre se quedaba retrasado para intentar pillar la piltrafa, por que serìa la unica carne que podrìa comer en su vida. Todas las mañanas antes de abandonar la casa, tenìan que presentarse al ama con una correa con la que ella les azotaba mientras decìa: teneis que ser buenos hijos mios ahora id a desayunar, y se alineaban ante el abrevadero.

Mi padre solìa tocar musica con el viejo Milton Bracy. Eran dos viloines sin ningun otro instrumento, no tocaban la clase de musica que tocamos ahora, sino viejas canciones si ningun éxito como “Old Grey Mule (la vieja mula gris), Chicken in the Bredpan Kiking up Dough ( pollos en la sarten dorandose) “ “Hen laid the Eggs ( la gallina puso los huevos)” y todas esas tonterìas.

Tenìa unas barbas que le llegaban a la cintura y cuando tocaba el violin tenìa que atarselas con un cordon a un lado para que no se le enredaran en el instrumento. No tocaba mucho por aquel entonces, que yo recuerde, pero si Lonnie querìa que papa tocara, le cogìa su violin y comenzaba a tocar una de sus piezas, entonces papà solìa decir: muchacho esa no es manera de tocar, trae ese violin y veràs como se hace. Aquellas viejas melodìas de los bailes a cuatro parejas requerìan mucha maestrìa, pero los blues y las cosas que tocamos hoy en dia ponen a un mùsico a prueba. Lonnie habìa aprendido a tocar el violin leyendo mùsica. Era el unico hermano que sabìa leer mùsica. Cuando los blancos querìan que tocàramos para ellos, compraban la partitura en Jackson y nos la daban; luego Lonnie nos enseñaba la parte respectiva de nuestros instrumentos y eso es todo lo que aprendimos de musica en nuestras vidas.

La mùsica fuè un don natural en nuestra familia. Yo aprendi observando a mis hermanos, fuè como aprender a conducir, te sientas junto a alguien y observas lo que hace y te das cuenta que tu puedes hacer lo mismo con un poco de practica, y si no tienes coraje para intentarlo todavìa puedes hacer algun pinito. Todos mis hermanos y hermanas tocaban algun instrumento, asi como papà y mamà tambien; todos tocabamos tantas y tan variadas piezas que podrìa estar horas enumeràndolas. Comencè atocar la guitarra cuando tenìa cuatro años, incluso antes de que yo comenzara a tocar, recuerdo que mi hermanastro mayor Ferdinand y Charlie Patton cantaban los primeros blues que yo escuchè en mi vida, algo asi como “voy rio abajo y si la tristezano me abandona me tiro desde una roca y me ahogo”. La primera cancion que aprendì fuè Make Me a Pallet Down on Your Floor”, Lonnie y yo la convertimos mas tarde en “If You Don't Want Me, You Don't Have to Dog Me Around” y la gente pensò que era una nueva canciòn que yo habìa compuesto.

Cuando tenìa siete años comencè a tocar el contrabajo con mi hermano Lonnie el “violin toro como él le decìa” tenìa que llevar siempre conmigo un cajon para subirme en él y poder llegar al contrabajo. Nunca vi un banjo hasta que tuve dieciocho años y fuè en Menphis, toquè el banjo tenor y lo afinaba como si fueran las cuatro primeras cuerdas de una guitarra. Llegamos a tocar hasta nueve hermanos juntos, Lonnie y Edgard tocaban el violin, Harry tocaba la guitarra, Bo solìa tocar la guitarra o el banjo y mi hermano Laurie tocaba la baterìa, yo generalmente tocaba el contrabajo; Walter Vincent se nos uniò en 1921, le llamaban “Walter Jacob”en los discos pero en realidad su padre era el viejo Vincent. Èl era un numero uno en los blues, antes de tocar detras de Lonnie y su violin, pero despues de tocar juntos con el violin, perdìa el mordiente que tenía, el golpear una guitarra de esa manera, desde luego que no es ninguna buena cosecha .

Solìamos actuar en las casas y locales de los blancos.....algunas veces tocàbamos en el baile de un hombre blanco durante tres horas y nos pagaba seis dòlares a cada mùsico, para luego al dia siguiente, trabajar en el campo para el mismo hombre durante quince horas y recibir cincuenta centavos. Cuando hacìamos un baile para nuestra propia gente, solìamos alquilar el local por dos dòlares y luego les cobràbamos dos centavos de entrada a cada uno de los asistentes, pero la mayoría de las veces trabajàbamos en los bailes de los blancos.

La unica otra banda que existìa en los alrededores era le de Carter Brothers y Henry Reed. Lonnie algunas veces tocaba con ellos por que no le gustaba el trabajo del campo. El resto de nosotros plantábamos una cosecha todos los años y cuando estábamos trabajando en la plantacion, Lonnie se iba a Raymond y tocaba con la banda de Carter Brothers; que yo supìera no habìa otras bandas por los alrededores y la nuestra era la que toda la gente contrataba, jamàs vi por los contornos ningun mùsico blanco.

Solìamos tocar toda la temporada en Cooper's Wells y en Brown's Wells, donde estaban las aguas medicinales, es decir cerca del corazon del distrito de Hiche County, incluso cuando me trasladè a Hollendale en 1928 solìa acercarme todas las temporadas para tocar para aquella gente, por lo general no eran mas de treinta a treinta y cinco parejas; tocàbamos musica de “baile a cuatro parejas” pero eso se fuè perdiendo poco a poco. La ultima vez que tocamos todos juntos antes de que Lonnie y Harry murieran, fuè en un local que habìan edificado en la trasera de Sunflower River a las afueras de Hollendale, nos pasaron whiskey en cubos para la melaza, nosotros nunca motejamos a los bailes como “un hombre blanco vestido de etiqueta con un bonito baston”. Siempre lo que mas me gustò fueron los blues, foxtrots y los onesteps por que en un baile a cuatro parejas nunca tenìas la oportunidad ni de cambiar una cuerda, algunas veces aquellas canciones duraban casi una hora y cuando pensabas que todo se habìa terminado, alguien decìa ¡vayamos al bar” invitaba a las señoras a un traguito y ….¡vuelta a empezar de nuevo!

En 1928 fuimos a Atlanta y grabamos para un chico llamado Brock o algo por el estilo, èl vino a nuestro pueblo y nos pidiò a Lonnie a Bo, a Walter y a mi que nos fuèramos a grabar, él no querìa un contrabajo por eso yo toquè la guitarra. Nosotros habìamos nacido en Bolden (Mississippi) por eso nos pusimos el nombre de los Jekes del Mississippi; me dio veinte dòlares y a Lonnie y a los otros treinta, sin derechos de autor, ahì fuè donde sacamos por primera vez Stop and Listen y Sitting on Top of the World, Bo se cambiò el nombre y se puso Carter, para asi poder grabar separàdo de nosotros, por que Brock le retenìa con un contrato, pienso que mis hermanos Lonnie y Harry tambien se cambiaron de nombre por la misma razon, Walter era un Vincent como ya mencionè antes, y se cambiò el nombre a Jacob, yo nunca cambiè de nombre, excepto el de pila,me pusieron “Vivian” que era un nombre de chica, y yo me lo cambiè a Sam por que no querìa tener un nombre de mujer.

La siguiente vez que grabè en Jackson, y estàbamos todos los hermanos juntos: Bo, Lonnie, Harry, Seth, Edgar, Willie yo y Walter Vincent y Charlie y Joe McCoy estaban tambien con Mephis Minnie, ya no volvì a grabar hasta 1936, cuando Lonnie y yo grabamos para la gente de Bluebird como los “Charmon Brothers” iba a grabar en Chicago para un hombre que se llamaba Williams, pero intentò escamotearme algun dinero y chantajearme por que no pertenecìa al sindicato, por eso le dije , notengo nada que hacer contigo.

En el año 1937 perdì a tres hermanos y dos hermanas y nuestra banda ya nunca jamas tocò, aunque yo rasgueaba la guitarra de vez en cuando. Me dediquè a los trabajos agricolas hasta 1950, alquilè unas tierras y las trabajè en equipo con unos amigos hasta que nos cansamos, despues me puse a trabajar como vigilante nocturno y me comprè una casa y medio acre de terreno, no toque mucho hasta 1965 cuando Ken Swerilas vino y me convenciò para que fuera a tocar a California, lleguè y en ello estoy desde entonces.

Todos esos hijos de mi papa que tocàbamos musica fuimos de un lugar a otro envejeciendo y debilitándonos hasta el momento actual en el que solo quedamos dos, pero yo todavìa estoy aquí y me siento muy bien ¡a propòsito! El señor tendrà que llevarme por yo no seré voluntario.

 

 

 

 

 

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BLUES-SUR-SEINE, UN FESTIVAL DE BLUES DIFERENTE
Conferencia del señor Jean Guillermo, responsable de relaciones exteriores del Festival Blues-Sur-Seine (Francia)

Hace unos días ha tenido lugar en Barcelona una interesante conferencia a cargo del señor Jean Guillermo, ganador en 2008 del premio “Keeping The Blues Alive” que anualmente concede la Blues Foundation de Memphis para premiar una vida dedicada a la promoción del blues. También es el responsable de relaciones exteriores del Festival Blues-sur-Seine que, desde hace doce años, se celebra simultáneamente y durante 17 días consecutivos del mes de noviembre, en 22 ciudades del extrarradio de Paris. Un festival diferente de los que estamos acostumbrados, que combina diversas vertientes, como son la artística, la social o la escolar-educativa. En una interesante conferencia, el señor Jean Guillermo nos ha explicado a grandes rasgos los aspectos más destacados de este Festival.

Para introducirnos en la idiosincrasia de este evento tan particular, Jean Guillermo nos explica la problemática de la zona en la que se celebra el festival: una región deprimida con ciudades dormitorio, marginación, subdesarrollo económico… En este entorno y gracias a la iniciativa de un centro sociocultural de Nantes que impulsa la socialización de los jóvenes a través de la música y la promoción de la cultura popular, nace la idea de la realización de un festival de blues.

Desde su primera edición el festival se divide en tres áreas a las que se les confiere la misma importancia: Artística, Social y Educativa-Escolar,

Vertiente Artística

Con el subtítulo de “Espíritu y Colores del Blues”, el Festival elabora una amplia programación basada en el blues, el rock blues, el rhyrhm & blues, el gospel o el folk blues, incluyendo a artistas franceses que posean el espíritu y el sentimiento del blues, con más de cincuenta formaciones provenientes de todos los rincones del planeta (Estados Unidos, Europa, Africa, Sudamérica, Rusia….) En esta programación se incluye a los vencedores de la modalidad “solo-duo” del International Blues Challenge otorgados por la Blues Foundation de Memphis, así como a los vencedores en las modalidades “solo-duo” y “bandas” del concurso de blues nacional francés.

Asimismo existe un apartado que bajo el título “Trampolin Blues-sur-Seine” ofrece la posibilidad a grupos noveles sin cds distribuidos en el mercado, de participar en un concurso donde 15 jurados seleccionan seis finalistas que participan el en festival. El ganador actúa en siete festivales de renombre, premio de 1.000 euros a los que canten en francés y se produce un cd con dos temas de los seis grupos finalistas.

Otras actividades son un encuentro de “Blues y Música Clásica”, un show tipo Broadway titulado “Blind Lemon Blues”, representaciones de teatro realizadas por obreros de las fabricas como la “501 Blues” por las obreras de la fábrica Lewis en proceso de deslocalización, talleres de “slam blues” para adolescentes y madres analfabetas, exposiciones, concurso de cuentos de blues, creación de espectáculos por los adolescentes como una historia del blues realizada en slam, hip-hop, sesiones de dj’s de blues… etc.

Vertiente social

Bajo el título de “Encuentros para todos”, se realizan conciertos y otras actividades relacionadas con el blues en centros de acogida para vagabundos, ex-alcohólicos, mujeres analfabetas, niños con enfermedades mentales, residencias geriátricas, centros de rehabilitación física, menores tutelados, cárceles… etc.

Vertiente escolar-educativa

Bajo el título “Importancia de la práctica de la música el descubrimiento de las artes escénicas y los géneros musicales”, se realizan diversas actividades antes y durante el Festival en centros de primaria y secundaria  Entre las primeras destacan la iniciación a la armónica y el canto a unos 600 alumnos de primaria durante las seis semanas anteriores al festival y que realizan un concierto escolar con presencia de los padres como uno de los actos de la programación del festival, además de conciertos, obras de teatro, presentación de instrumentos, espectáculos de marionetas, bus itinerante para más de 2.500 alumnos de las escuelas de primaria. En las escuelas de secundaria se programan conferencias/audiciones donde se combinan el canto con el discurso, actuaciones de diversos artistas programados en el festival, talleres a cargo de especialistas norteamericanos, conferencias dirigidas a los profesores donde se trabaja la transversalidad, etc, que llegan a más de 1.500 alumnos. Todas estas últimas actividades se realizan también en centros universitarios.

El señor Jean Guillermo, responsable de relaciones esteriores del Fesiival Blues-Sur-Seine

Otras iniciativas artísticas.

Blues-Sur-Seine ha impulsado también otras iniciativas como la producción de una guía del blues para profesores, un cuaderno de ejercicios de diversas asignaturas (matemáticas, inglés, historia, geografía….) relacionando todas estas materias con el blues, una colaboración con la red de ferrocarriles para elaborar un programa de la lucha contra el analfabetismo, un concurso literario de blues para las escuelas de primaria, donde se contempla la escritura colectiva o individual de un poema o una canción de blues, donde los premiados se incluyen en el cuaderno del blues, un taller dirigido exclusivamente a profesores, donde se les enseña a implementar nuevos recursos pedagógicos para la enseñanza de música, inglés, etc.

Proyectos de futuro.

Finalmente mencionar que entre los próximos proyectos que Blues.Sur-Seine planea llevar a cabo se encuentran un hermanamiento con el Festival de Blues de Montreal, la potenciación de intercambios de artistas y grupos, tanto noveles como profesionales, el asesoramiento a los músicos para buscar actuaciones fuera de Francia, la potenciación de concursos de bandas de blues, la participación en el International Blues Challenge de la Blues Foundation de Memphis, el impulso de la European Blues Union… etc.

Como se desprende de todas estas actividades, Blues-Sur-Seine es un festival único y muy especial, que aporta nuevas e interesantes ideas para poner en práctica.

Roser Infiesta Valls, Mrs. Zúmel

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una aproximaciÓn al inicio de la armónica
Es difícil realizar en un breve artículo como este, una aproximación a la historia e importancia de este pequeño instrumento llamado armónica, porque el tema es amplio y realmente extenso.

Aunque sus orígenes se remontan a civilizaciones asiáticas anteriores a Cristo, el término "armónica" fue empleado por primera vez en Europa y Norteamérica a finales del siglo XVIII, como un nombre genérico aplicado a diversos instrumentos musicales. La primera referencia importante de la 'mouth organ' nos remonta al siglo XVII, concretamente al escritor francés Marin Mersènne quien, en 1636, describió una 'armónica' que provenía de Asia. Durante las siguientes décadas este instrumento se popularizó entre las clases mas altas de la sociedad francesa, e incluso un miembro de la corte de Luis XIV describió en sus memorias una fiesta en Versailles amenizada por unos artistas que provenían de Persia y que tocaban este instrumento. Pero, sin duda, el gran impulsor y fabricante de lo que hoy conocemos como armónica fue el alemán Matthias Hohner.


Marin Mersènne

Los primeros instrumentos Hohner que llegaron a los Estados Unidos seguramente fueron enviados por Matthias a unos parientes que habían emigrado a Chicago. El señor Hohner firmó los primeros contratos de exportación a los USA en 1862. A partir de este momento se empezaron a introducir armónicas Hohner de las series Marine Band o la hoy ya desaparecida Caruso entre muchos músicos y bandas americanas de la época por lo que, en 1880, el 70% de la producción anual de Hohner se enviaba por barco a Norteamérica. En 1901 Matthias Hohner abrió una sucursal en Nueva York, dirigida por su hijo, Hans. Ese fue sin duda el inicio de la gran popularidad de la armónica en Estados Unidos, no solamente en el ámbito rural sino también en la música más urbana. Para los músicos del campo de los años veinte, ya fueran blancos como de color, la armónica se convirtió en un instrumento indispensable. Interpretes de musica festiva como Peg Leg Sam, tradicional como Harmonica Frank Floyd, folk como Sonny Terry, country como Herman Crook o blues como Will Shade, Noah Lewis o Jed Davenport. se sirvieron de ella para alcanzar un enorme prestigio. Una de las características mas relevantes de los armonicistas rurales de la época era intentar imitar palabras como 'daddy', 'mummy', 'woman' o 'water', así como diversos sonidos y onomatopeyas como la locomotora de vapor, el silbido del tren, el aullido del lobo, el ladrido del perro, el maullido del gato, etc..

En lo que al jazz se refiere, la popularidad de la armónica dio comienzo a mediados de los años veinte, cuando Hohner fabricó sus primeras armónicas cromáticas que inmediatamente se hicieron muy conocidas entre los armonicistas de jazz que hasta ese momento solamente tocaban la diatónica en bandas de jug y de washboard. El descubrimiento de la cromática con sus inmensas e ilimitadas posibilidades, abrieron las puertas para que este instrumento se integrara en orquestas como las de Buddy Rich, Lionel Hampton, Louis Armstrong o Gene Krupa, de donde surgieron auténticos virtuosos y talentos del instrumento como por ejemplo Don Les o Charles Leighton.


Matthias Hohner


Pero la armónica, especialmente la cromática, sobrepasó todas las expectativas de la música popular para introducirse también en el campo de la música clásica. Larry Adler gozó de un enorme prestigio como solista clásico con este instrumento y grandes compositores como Darius Milhaud y Benjamín Arnold compusieron obras para armónica. John Sebastian fue el primer armonicista que se dedicó exclusivamente a interpretar un repertorio clásico, causando gran sorpresa y admiración entre el público que asistía a sus recitales

Volviendo de nuevo a la música popular, el punto de inflexión de este instrumento llegó en 1951, cuando el bluesman Little Walter Jacobs empleó por primera vez en la historia un micrófono conectado a un amplificador de guitarra para soplar su armónica diatónica. Jacobs poseía un tono profundo, intenso, emotivo, excitante y sobre todo una creatividad sorprendente. Músicos como Jacobs, Big Mama Thornton quien, aparte de cantar también tocaba la armónica, o Arthur 'Big Boy' Crudup que en algunas ocasiones, incluía también la armónica en sus combos, serian algunas de las originarias fuentes en las que se inspiraría Elvis Presley y algunos otros músicos de la época, aunque posteriormente la armónica desapareció de la instrumentación del rock and roll,. Todo esto cambió en 1963 con 'Love Me Do', uno de los primeros temas de los Beatles, canción con un simpático y pegadizo 'riff' que John Lennon interpretaba a la armónica como estribillo principal del tema.

Little Walter

Lo realmente sorprendente fue que la mayoría de las bandas inglesas que consiguieron el éxito en los Estados Unidos siguiendo la estela de los Beatles y, muy especialmente los Stones, se revelaron como discípulos del blues y consiguieron popularizar entre los jóvenes americanos 'covers' -que en su mayoría incluían la armónica en su instrumentación- originales de sus propios artistas de color que en Estados Unidos estaban vetados por la sociedad blanca como música 'race' es decir, música de negros y para negros. Paul Butterfield fue el primer músico blanco que se atrevió a tocar la armónica en los por aquel entonces peligrosos antros del South Side de Chicago y formó la primera banda de rock y blues compuesta por músicos blancos y de color que fusionaron con solvencia el rock que escuchaba el público anglosajón con el blues mayoritario entre la audiencia afroamericana. El resto es una historia bien conocida por los verdaderos aficionados al blues.

Hoy en día la armónica se ha convertido en uno de los instrumentos básicos en la música popular, no sòlo en el blues, sino también en el folk, el country, el rock, la música 'sureña', etc. La oferta, tanto en armónicas como en sus accesorios, se ha ampliado de manera diversa, constante y selectiva (micrófonos, amplificadores, efectos, pedales…) y han aparecido nuevas marcas, como las Lee Oskar, Suzuki o Huang, aunque Hohner sigue manteniendo su prestigio con ventas que superan el millón de ejemplares anuales solamente en Estados Unidos. Pero son los intérpretes y no los fabricantes quienes han mantenido y siguen manteniendo viva y creciente la llama de este instrumento.

Vicente Zúmel

 





 

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BLUES-SUR-SEINE, A DIFFERENT BLUES FESTIVAL
Conference by Jean Guillermo, external relations manager of Blues-Sur-Seine Festival in France.

A few days ago we have had in Barcelona (spain) an interesting lecture by Mr. Jean Guillermo, winner of 2008 Blues Foundation “Keeping The Blues Alive" Award which every year honours a lifetime dedicated to promote the blues. He is also responsible of external relations of Blues-Sur-Seine Festival that for twelve years, is being held simultaneously along 17 days in November in 22 different cities on the outskirts of Paris. An special festival of what we are accustomed to, which combines various aspects, such as artistic, social or educational ones. In an interesting conference, Mr. Jean Guillermo explained us the highlights of this interesting festival.

To get into the spirit of this special event, Mr. Jean Guillermo begins to tell us the problems in the area where the festival takes place: a depressed region marginalization, economic underdevelopment... In this background and thanks to the initiative of a sociocultural centre in Nantes which main aim was to socialize young people through music, and the promotion of popular culture, came up the idea of doing a blues festival.

Since its first edition, the festival is divided into three areas of the same importance: Artistic, Social and Educational.

Artistic Area.

With the subtitle "Spirit and Colours of the Blues", the Festival produces a wide program based on blues, rock blues, rhythm & blues, gospel, folk or blues, including French artists who have got the spirit and feeling of the blues, with more than fifty venues of musicians coming from all over the world (USA, Europe, Africa, South America, Russia....) The program also includes International Blues Challlenge "solo-duo" contest winners, awarded by the Blues Foundation in Memphis, as well as the winners of French national blues competition in "solo-duo" and "bands" categories.

There is also a section entitled "Trampolin Blues-Sur-Seine" that gives an opportunity to new groups without cds distributed in the market, to participate in a contest where a Jury of 15 people select six finalists who participate in the festival program. The winner plays in seven prestigious festivals. There is also a 1,000 euros prize to the a French singing blues artist and the festival produces a CD with two tracks of the six finalist groups.

Other activities include a "Blues and Classical Music Meeting", a Broadway inspired show entitled "Blind Lemon Blues", theatre plays made by workers in different factories, such as "501 Blues" done by Lewis factory workers who are in process of relocation, “slam blues" workshops for teenagers and illiterate mothers, exhibitions, a blues short story contest, creation and development of theatre shows by teenagers, such as a history of blues performed in slam or hip-hop, blues dj sessions…

Social Area.

Under the title of "Meetings for everybody" concerts and other activities related to the blues are done in homeless shelters, for ex-alcoholics, illiterate women, children with mental illness, nursing homes, physical rehabilitation centres, children in care of local administration due to  unstructured families environment, prisons ... etc.

Educational and School Area.

Under the title of "Importance of music practice, performing arts and musical genres discovery”, various activities take place in primary and secondary school before and during the Festival. Primary school activities include an introduction harmonica playing and singing for about 600 children six weeks before the festival that end with a school concert to the parents, included as one of the festival acts. They also take in concerts, theatre plays, different instruments presentations, puppet shows  or a travelling blues bus for more than 2,500 primary pupils. In secondary schools there are scheduled conferences-auditions that combine singing with the speech, performances by various artists scheduled at the festival, workshops by experts coming from U.S. other specialized workshops aimed to teachers conferences working on mainstreaming, etc, All these activities gather more than 1500 students and are also displayed in universities.

Mr. Jean Guillermo, Blues-Sur-Seina external relations manager
 

Other cultural initiatives.

Blues-Sur-Seine has also encouraged other initiatives such as producing a blues guide for teachers, a work and exercise book of different course subjects (Math, English, History, Geography....), all them related with blues music, a collaboration with National Rail network to develop a program to fight against illiteracy, a blues literary competition for primary schools, which provides for a collective or individual students to write a poem or a blues song where the wining ones are included in the blues workbook, a teachers workshop, where they are taught about techniques to implement new resources for teaching music, English, etc

Future projects.

Finally mention some upcoming projects Blues.Sur-Seine plans to do in the nest future. They include a twinning with Montreal Blues Festival, to promote exchanges of artists and groups, both new and professional ones, to give advice to musicians in order to find  performances outside France, to support blues bands competitions, an active participation in Blues Foundation International Blues Challenge in Memphis, Blues Foundation of Memphis, to develop the new European Blues Union association... etc.

All these activities confirm Blues-Sur-Seine is a unique and very special festival, that brings new and interesting ideas to put in practise.

Roser Infiesta Valls, Mrs. Zúmel

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SHORT APPROACHING TO THE BEGINNING OF HARMONICA

It is difficult to make on a brief review an approach to the history and importance of this small instrument called harmonica, because the subject is vast and really extensive.

Although its origins go back to Asian civilisations before Christ, the term "harmonica" was first used in Europe and North America in the late eighteenth century, as a generic name applied to various musical instruments. The first significant reference to the 'mouth organ' us back to the seventeenth century, specifically the French writer Marin Mersenne, who, in 1636, described a 'harmonica' that was originated in Asia. During the following decades, this instrument became popular among the higher classes of French society, and even a member of the court of Louis XIV described in his memoirs a party at Versailles enlivened by a few artists who came from Persia and who played that instrument. But undoubtedly, the great promoter and producer of what is now known as harmonica, was a German man called Matthias Hohner.

Marin Mersenne

The first Hohner made instruments which arrived to the United States, were probably sent by Matthias to some relatives who had emigrated to Chicago. Mr. Hohner signed the first contracts for exporting instruments to USA in 1862. From then on he began to introduce harmonica series Hohner Marine Band or the late Caruso among many musicians and American bands of that time so, in 1880, 70% of Hohner annual production was sent by ship to America. In 1901 Matthias Hohner opened a new branch in New York, directed by his son, Hans. This was certainly the beginning of the great popularity of the harmonica in the U.S., not only in rural music but also in a more urban one. For white and black rural musicians of the twenties, the harmonica became an indispensable tool. Festive music performers such as Peg Leg Sam, traditional music players like Harmonica Frank Floyd, folk players like Sonny Terry, country musicians like Herman Crook or blues players like Will Shade, Noah Lewis and Jed Davenport, usually played it, which gave them an enormous prestige and success. One of the major characteristics of rural harmonica players at that time was, while playing, they tried to imitate words like 'daddy', 'mummy', 'woman' or 'water', and other various sounds and onomatopoeia, like the steam of a locomotive, the whistle of a train, the howl of a wolf, the barking of a dog, the cat's meow, etc…

As far as jazz is concerned, the popularity of the harmonica began in the mid-twenties, when Hohner manufactured the first chromatic harmonicas, that immediately became well known among jazz harmonica players who until then had been only playing diatonic harmonicas in only in jug and washboard bands. The discovery of chromatic ones with its immense and unlimited possibilities, opened the doors to integrate this small instrument into different bands and orchestras, such as Buddy Rich, Lionel Hampton, Louis Armstrong and Gene Krupa ones, where real virtuosos and talents emerged like Don Les or Charles Leighton among others.



Matthias Hohner

But the harmonica, especially the chromatic one, surpassed all expectations of popular music to be introduced also in the classical music field. Larry Adler got an enormous prestige as a classical solo instrument. Great composers such as Darius Milhaud and Arnold Benjamin wrote musical works for harmonica. John Sebastian was the first harmonica player who was dedicated exclusively to play a classical repertoire, causing great surprise and admiration in the audience who attended his concerts

Coming back to popular music, the turning point of this instrument came in 1951 when the bluesman Little Walter Jacobs used for the first time in history a microphone connected to a guitar amp to blow his diatonic harmonica. Jacobs had a deep tone, intense, emotional, exciting and over all, with an amazing creativity. Different musicians like Jacobs, Big Mama Thornton who, besides singing was also an harmonica player, or Arthur "Big Boy" Crudup, who sometimes included harmonica in his orchestras too. Those musicians were some of the original sources that would inspire Elvis Presley and other musicians of the time, although, later on, harmonica almost disappeared of rock and roll instrumentation. Fortunately all this changed in 1963 with 'Love Me Do', one of the first songs of the Beatles that included a cute and catchy 'riff' where John Lennon played the harmonica as the principal chorus of the song.


Little Walter

The most surprising thing was that many British bands who got a great success in the United States following the Beatles and, specially, the Stones path, worshipped and loved blues and their music faithfully reflected their blues influences. Paradoxically despised Afroamerican music got popular among young Americans, thanks to ‘covers’ white British bands played, which mostly included harmonica in its instrumentation and came from original United States black artists who were systematically blocked by white society as 'race' music, only devoted to black people. Paul Butterfield was the first white musician who dared to play harmonica in the at that time dangerous Chicago South Side black clubs. He also formed the first rock and blues band that included white and black musicians playing together and they cleverly mixed the rock that was being listened by Anglo audiences with the blues which was mainly heard by Afroamerican audiences. The rest is a familiar well-known story for all blues fans.

Today harmonica has become one of the basic instruments in popular music, not only in  blues music, but also in folk, country, rock, 'southern' music and other similar styles. The availability, both in harmonicas and accessories, has continuously expanded in different ways (microphones, amplifiers, effects, pedals…) New manufacturers and harmonica models have emerged, such as Lee Oskar, Suzuki or Huang, but Hohner still keeps the first place, with sales that, only in United States, exceed a million items per year. But, the true thing is they are musicians and not manufacturers who have kept and today still keep alive the flame and growing up of this small but at the same time big instrument called Harmonica.

Vicente Zúmel

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