LA HORA DEL BLUES

CRITICAS CD's TRIMESTRALES / QUARTERLY CD's REVIEWS

Esta página pretende dar a conocer las novedades discográficas que se publican en el mercado del blues nacional e internacional, que son las mismas que mes a mes se van radiando en el programa y aparecen en nuestra "playlist". Desde aquí podéis visitar las webs de los sellos, de las bandas, de los músicos, o bien sus obtener sus mails para poder contactar con ellos y comprar sus discos. Estas críticas se renuevan mensualmente y permanecen durante todo un trimestre.
Como podéis ver, además de la reseña, cada cd lleva la clasificación que le corresponde (siempre desde un punto de vista subjetivo, ya que no pretendo sentar cátedra), así como su web o, en su defecto, la dirección o mail.
"La Hora del Blues" es un programa que pretende popularizar, expandir y dar a conocer, a través de las "ondas" en Barcelona y de Internet en cualquier parte del globo, esta música maravillosa que el pueblo afroamericano ha legado, no sólo a los suyos, sino también a todos los que a través del blues vemos un camino para reflejar nuestros sentimientos.... y también porque no, si músicos, grupos, sellos discográficos, distribuidores, aficionados... etc. pueden verse favorecidos de una manera u otra desde estas páginas, mi felicidad habrá sido completa.

QUARTERLY CDS REVIEWS

The aim of this section is to share news of national and international blues new releases. In fact they are the CDs that are on air on La Hora Del Blues each month and they can also be found on the "playlist". These reviews are renewed monthly and stay three months on line.
You will find here a "guideline" that summarizes the most outstanding features of each CD. This will allow people around the world to receive some knowledgeable information before buying new releases.
Each CD is "classified" (always done from a subjective point of view as it is not our purpose to give lessons or pontificate) as well as giving it’s website or contact address or e-mail.
"La Hora del Blues" is a blues radio show whose sole purpose is to make blues well known all over the world through radio waves here in Barcelona and through the internet. We hope that everyone can enjoy this wonderful music that is the gift the Afro-American people have given to the human race, and especially to all of us that by and through the blues see a way to express our feelings. If musicians, bands, labels, record companies, distributors, fans and blues lovers all over the world can enjoy and be helped in any way by these pages, my dream will have been realized. Thank you all.


La Hora del Blues Does NOT post reviews of CDs that do not meet radio airplay standards for quality and content. And due to the volume of CDs we receive we cannot guarantee that all CDs received will be reviewed.

Abril - Marzo - Febrero 2015 / April - March - February 2015

ABRIL 2015  /  APRIL 2015

David Migden “Animal & Man” Blues Boulevard 2014.
Estamos ante el tercer álbum de David Migden titulado “Animal & Man” que sigue la misma estela musical que su disco anterior. Nacido en Little Rock, Arkansas, David Migden se trasladó a Gran Bretaña cuando todavía era un adolescente. Junto a Matt Schofield y Ian Siegal formó el grupo Lee Sankey Group realizando giras por todo el continente europeo y cosechando buenas criticas, grabando también por entonces su primer cd titulado, “Second Hand Tattoo”. Poco después cambió el nombre y la orientación de su grupo, que pasó a llamarse Twisted Roots con los que grabó su segundo disco. David Migden & The Twisted Roots son una banda totalmente diferente a lo que uno puede esperar, sus actuaciones son tremendamente hilarantes y esperpénticas, apartándose totalmente de los clichés establecidos. En el 2014 participaron en el European Blues Challenge celebrado en Riga quedando clasificados en tercer lugar tal como había vaticinado Roser Blues, miembro del equipo organizador de dicho evento. Un disco curioso y rompedor, de un músico inclasificable dotado de una particular voz, que gustará a los aficionados al nuevo pop-blues del siglo XXI. MUY BUENO. This is the third album by David Migden entitled "Animal & Man" that follows the same path of his previous one. Born in Little Rock, Arkansas, David Migden moved to United Kingdom when he was a teenager. Together with Matt Schofield and Ian Siegal he formed his first band, The Lee Sankey Group and toured all over Europe receiving good reviews. At that time they also recorded their first cd entitled "Second Hand Tattoo".  Shortly after he changed the band name to Twisted Roots and also he decided to give a new conception to his music, which was reflected in his second album. David Migden & The Twisted Roots is a completely different group of what one would expect, their performances are extremely funny and grotesque, departing from established clichés. In 2014 David participated at the European Blues Challenge in Riga and he got the third place as Roser Blues, member of the organizing team of the event, said beforehand. This is a very special breaking album by an unclassifiable musician gifted with a particular voice, who will appeal to fans of the new twenty-first century pop blues. VERY GOOD.

Blues Karloff “Ready For Judgement Day”. Blues Boulevard 2014.
Basado en artistas como Leslie West (antiguo integrante del grupo Mountain), Jeff Beck o Led Zeppelin, Blues Karloff incorpora en su música influencias del blues afroamericano en sus diversas vertientes y también del British blues de finales de los sesenta y principios de los setenta. Su nuevo trabajo “Ready For Judgement Day” se grabó en los Pyramide Studios de Beersel, Bélgica. Da la casualidad que el vocalista de la banda Alfie Falckenbach es también el propietario del sello Blues Boulevard y, como no podía ser de otro modo, es también el productor del mismo, llevando a cabo una labor excelente en ese terreno puesto que el álbum suena inmaculado, con un sonido atrevido, elegante y muy moderno. El resto de los músicos que completan Blues Karloff son Paul ‘Shorty’ Van Camp y Fonzie Verdickt guitarras, Frans Ruzicka bajo, armónica y guitarra acústica y Georges Milikan batería y percusión. Este primer disco es un tributo a algunos de los nombres míticos que todos los componentes del grupo han escuchado desde niños. Robert Johnson, Jimmy Reed, John Lee Hooker, Albert King, Howlin’ Wolf o Muddy Waters, desfilan por este disco, interpretados eso si, con un estilo único y diferente, con poderosos arreglos de ‘hard trash rockin’ blues’. MUY BUENO. Based on artists like Leslie West (formerly member of Mountain band), Jeff Beck or Led Zeppelin, Blues Karloff includes in his music influences of Afroamerican blues in all its various aspects, together with late sixties and early seventies British blues. This new work "Ready For Judgment Day" was recorded at Pyramide Studios in Beersel, Belgium. Mention that the band singer Alfie Falckenbach also owns Blues Boulevard label and, as it could not be otherwise, has also produced the cd. He has done an excellent work, because the album sounds really cool, with an elegant, daring and very actual sound. The rest of the musicians that complete Blues Karloff are Paul 'Shorty' Van Camp and Fonzie Verdickt guitars, Frans Ruzicka bass, harmonica and acoustic guitar and Georges Milikan drums and percussion. This debut album is a tribute to some of the legendary names all group members have admired since childhood. Robert Johnson, Jimmy Reed, John Lee Hooker, Albert King, Howlin' Wolf or Muddy Waters come out in this album, revisited and performed with a unique and different style, with powerful hard trash rockin' blues arrangements. VERY GOOD.

Drew Nelson “The Other Side”. Self Production / Sarah French 2014.
Después de ocho años de silencio Drew Nelson vuelve de nuevo a la palestra con este último y cálido trabajo, donde da rienda a su fértil imaginación como un estupendo y creativo contador de historias que es. Cansado de la ajetreada vida de músico, se retiró de la escena musical, pero Drew tenía ese gusanillo que tantos y tantos músicos vocacionales llevan interiormente, por lo que pronto echó de menos todas las satisfacciones que la música proporciona. La muerte de su padre fue un hecho determinante en su vida, porque siempre le decía, “hijo tienes que seguir adelante y moverte en el camino para el que has sido llamado”. Su amigo y excelente colega Steve Marriner también pensaba lo mismo y después de largas conversaciones, ambos decidieron unir sus fuerzas para producir este álbum que aquí comentamos. Un disco de pura música ‘americana’ y folk con detalles bluesy que contiene once canciones con homenajes a artistas de la talla de Bob Dylan (Drew tiene su mismo tono de voz) o Leonard Cohen. Además de adentrarse en esos terrenos, ambos colegas se descuelgan con temas propios llenos de sentimiento con los que Nelson quiere rendir su más sentido homenaje a la memoria de su padre. Atención especial merece un blues titulado “Please Come Home”. Los músicos que intevienen son Drew Nelson guitarra y voz, Matt Sobb batería y Steve Marriner bajo, guitarra, voces, teclados y armónica. MUY BUENO. After eight years of silence, Drew Nelson comes back with his last and warm work, where he gives free rein to his rich imagination as the good creative story teller he is. Tired from the musician busy lifestyle, he retired from music scene, but he had that bug so many vocational musicians have deep inside, so very soon he began to miss all the inner satisfactions music provides. His father's death was a determining factor in his life, because he used to say him, "son, you have to move and go forward on the way you have been called". His friend and excellent musician Steve Marriner thought the same and, after some long conversations, both decided to join forces to produce this album. Pure Americana music and folk with bluesy details along eleven songs where you will find tributes to artists like Bob Dylan (Drew has the same Dylan’s voice tone) or Leonard Cohen. Besides these tributes, both musicians have produced deep own songs with an extreme feeling where Nelson wants to pay homage his father’s memory. A special mention to a beautiful blues entitled "Please Come Home". The musicians involved in the cd are Drew Nelson guitar and vocals, Matt Sobb drums and Steve Marriner bass, guitar, vocals, keyboards and harmonica. VERY GOOD.

Black Magic Johnson “Walk With You Baby”. Self Production 2014.
Desde su anterior trabajo “Call Me” que recibió excelentes críticas por parte de los medios especializados en blues, ha transcurrido bastante tiempo. Black Magic Johnson se ha puesto las pilas y ha decidido volver de nuevo a los estudios de grabación para registrar este musculoso y enérgico álbum de Texas blues, un disco de gran envergadura, potente, satisfactorio y completo en todos los sentidos. Black Magic vive los blues con pasión y determinación, imponiendo su ley y su excelente criterio en diez temas a cual mas impresionante. Prácticamente todas las canciones incluidas en este cd han sido escritas por el propio Black Magic Johnson. El grupo está formado por Reggie Britton, verdadero nombre de Black Magic Johnson, voz, batería y armónica, Alex Rogers guitarra y mandolina, Dan Grover guitarra, Lawrence Baulden bajo y teclados y Wille Christman también al bajo. La banda cuenta también con un puñado de invitados que contribuyen a realzar el sonido, ya de por si bien construido, de la banda. MUY BUENO. Quite a long time has gone since Black Magic Johnson released his previous work "Call Me" which received excellent reviews from specialized blues media. Now Black Magic Johnson has pulled his socks up and has decided to come back to the recording studios to produce this powerful energetic Texas blues album, which becomes a significant, powerful, successful and complete recording. Black Magic lives the blues with passion and determination and he displays his clever and excellent taste along ten impressive songs. Mostly of the cd cuts have been written by Black Magic Johnson himself. The band musicians are Reggie Britton (Black Magic Johnson’s real name) on vocals, drums and harmonica, Alex Rogers on guitar and mandolin, Dan Grover on guitar, Lawrence Baulden on bass and keyboards and Wille Christman on bass too. They have also included a handful of guest musicians who contribute to enhance the very interesting band sound. GREAT.

Del Rey “Artwalk” Hobemian 2014.
Mujer de fina hermosura y sensibilidad, esta compositora, cantante, guitarrista e intérprete de ukelele nos obsequia con un nuevo trabajo que conmoverá diversas sensibilidades y donde más de un corazón quedará tocado por su belleza interpretativa. Del Rey es una verdadera artista en el más amplio sentido literal y acepción de la palabra y este su último disco así lo confirma. Del Rey empezó a tocar la guitarra a los cuatro años y cuando tenía trece acudió con un amigo a un concierto en el auditorio del Folk Arts de San Diego en California, donde descubrió las excelencias de la música popular. Desde ese mismo día quedó totalmente atrapada por la música con raíces. ¿Sabéis a quien estuvo escuchando en aquel concierto? Pues ni más ni menos que al mismísimo Tom Waits. A partir de entonces Del Rey empezó a escuchar y a empaparse de Memphis Minnie, Mississippi Sheiks, Tampa Red, Bumble Bee Slim, Scrapper Blackwell y muchos otros héroes y heroínas del blues de pre-guerra y del blues urbano, pero también de jazz tradicional, piano stride, boogie woogie… ¡Ah! y con sólo catorce años compartió escenario con el gran Sam Chatmon…. El resto es historia. Este disco es una pequeña maravilla sonora que presenta catorce genuinos temas acústicos donde Del Rey canta y toca guitarra acústica y ukelele acompañada por Suzy Thompson violín, Hans Teuber saxo y clarinete, Arthur Migliazza piano, Matt Weiner bajo y Eric Eagle batería. MUY BUENO. Gifted with a fine beauty and sensitivity, singer, song writer, guitar player and ukulele performer Del Rey gives us her new job that that will certainly touch various sensitivities and more than a heart will be impressed by her performing elegance. She is a true artist in the broadest and pure sense of the word and this last album confirms it. Del Rey began to play guitar when she was only four years old. Only aged thirteen she went with a friend to a live show at San Diego Folk Arts Auditorium in California, where she discovered the amazing beauty of popular music. From that same day she was totally caught up by roots music. Do you know who was the artist she saw on that live show? Tom Waits. Since then on Del Rey began to listen and learn from Memphis Minnie, Mississippi Sheiks, Tampa Red, Bumble Bee Slim, Scrapper Blackwell and many other heroes of pre-war blues and urban blues, but also she listened to traditional jazz, piano stride, boogie woogie… Ah! And only aged fourteen, she shared stage with the great Sam Chatmon… The rest is a well known story. This album is a small sound treasure that presents fourteen genuine acoustic songs where Del Rey sings and plays acoustic guitar and ukulele backed by Suzy Thompson violin, Hans Teuber sax and clarinet, Arthur Migliazza piano, Matt Weiner bass and Eric Eagle drums. GREAT.

Big Harp George “Chromaticism”. Blues Mountain / Christine Vitale 2014.
Doce temas perfectamente escogidos por un cantante y soplador exquisito a la vez que dotado de una gran técnica, tono y elegancia. Este es uno de esos discos especiales que uno no debería dejar escapar bajo ninguna circunstancia (a menos que no le guste la armónica) porque es el primer álbum de Big Harp George, un hombre de cincuenta y nueve años con un bagaje cultural muy elevado, profesor de derecho en Hastings, graduado en antropología por la Universidad de Berkeley, doctorado ‘cum laude’ por la escuela superior de leyes de Harvard, además de poseer diversos masters. Sus trabajos periodísticos se han publicado en diarios tan prestigiosos como el New York Times, Wall Street Journal o el Washington Post. Una eminencia de semejante categoría no podía más que ser un maravilloso intérprete de armónica y en especial de la cromática (en este disco toca exclusivamente cromática) y lo hace de forma totalmente excitante y genuina, con todo el sabor del blues añejo, siguiendo el sello distintivo de George ‘Harmónica’ Smith y Rod Piazza. Big Harp está acompañado por Chris Burns teclados, Kid Andersen bajo y guitarra, Little Charlie Baty guitarra, Rusty Zinn guitarra, Raja Kawar bateria y Michael Peloquin saxos. Un disco tremendo y maravilloso que no debe pasar desapercibido para ningún aficionado al mejor blues, en especial a los amantes del sonido de la costa oeste. BUENISIMO. Twelve perfectly chosen great songs by an exquisite singer and blower gifted with an amazing technique, tone, and elegance. This is one of those very special albums one should never miss (unless you do not like harmonica). It is the first album of Big Harp George, a man aged fifty-nine who has got a really high cultural baggage, law teacher at Hastings, graduated in anthropology from the University of Berkeley, 'cum laude' doctor in law by Harvard, besides other different masters. His journalistic works have been published in such prestigious newspapers as the New York Times, the Wall Street Journal or the Washington Post. Such a prominent man could not be more than a wonderful harmonica player, in particular of the chromatic one (in this cd he exclusively plays chromatic) and he does it in a totally exciting and genuine way, with the old flavour of the most genuine blues and following the traces of George "Harmonica" Smith and Rod Piazza. Big Harp George is backed by Chris Burns keyboards, Kid Andersen guitar and bass, Little Charlie Baty guitar, Rusty Zinn guitar, Raja Kawar drums and Michael Peloquin sax. This is a wonderful amazing and terrific recording that should not go unnoticed for any blues fan, especially all West Coast blues sound lovers. GREAT.

Tina Bednoff & The Cocktailers “Tina Bednoff & The Cocktailers” Bluelight 2014.  
Después de algunos conciertos por Helsinki, Tina Bednoff y su banda han conseguido hacerse muy populares entre los miembros de la comunidad bluesera de Finlandia, por lo que en poco tiempo han realizado este primer trabajo discográfico conteniendo cuatro canciones con una más que aceptable acogida por parte de sus incondicionales y acólitos que, a día de hoy empiezan a ser bastantes. Las canciones y el sonido general de la banda están fuertemente influenciados por el rhythm and blues de los años cuarenta y cincuenta. Tina Bednoff bebe directamente de las fuentes de Big Maybelle, Etta James y especialmente de Wynona Carr. En suma puro rhythm and blues, aderezado con un piano jazzy, junto a un volumen muy bien controlado. After quite a good number of shows in Helsinki, Tina Bednoff and her band have become very popular among Finnish blues community members so, on a short time, they have recorded their first cd with only four songs which has had a more than acceptable reception among their unconditional fans, who are gradually and continuously increasing in number. The songs and the band sound are strongly influenced by 40’s and 50’s rhythm and blues. Tina Bednoff’s influences come directly from such great artists as Big Maybelle, Etta James and especially Wynona Carr. In short words, pure rhythm and blues, spiced with a jazzy piano, and a carefully controlled volume.

Allen-Lamun Band “All In The Numbers”. MadLeft Music 2013.
Un producto muy correcto el que nos ofrecen Allen-Lamun Band con este “All On The Numbers”. Blues pulcro con matices soul y arreglos muy definidos y bien conseguidos a pesar de su simplicidad y de las pocas complicaciones a las que se someten. El sonido es alegre, festivo, colorista y vistoso, eso si, sin alardes técnicos ni efectistas, aunque interpretado con soltura y una espontánea frescura juvenil que siempre es de agradecer, además de convertirse en un privilegio para los oídos. La banda tiene en su vocalista el mejor elemento para alegrar toda la grabación, realizada en buena sintonía y con un enorme dinamismo. Doce temas, la mayoría propios, aunque también incluyen canciones de Memphis Slim, Delbert McClinton o Dinah Washington. Dave Allen toca armónica, batería, percusión, guitarra y también canta en ocasiones junto a Laura Lamun, la vocalista principal del grupo. Además de ellos dos están Willie Samuelson bajo, Steve Boyten guitarras, Paul Potyen Hammond B-3 y Kenyon Brenner saxo tenor. Un disco que se escucha con agrado y satisfacción. MUY BUENO. A right and proper recording Allen-Lamun Band gives us with "All On The Numbers" cd. Tidy blues with soul nuances and well laid arrangements in spite of its simplicity. The sound is bright, festive, colourful and showy, with no complicated and technical effects, performed on a fluent, spontaneous cool way that listeners will really appreciate, as it is a real treasure for your ears. The band singer becomes the best element to bright up the whole recording, because she sings with a powerful voice and terrific dynamism. Twelve songs, mostly own ones, but they also include versions coming from Memphis Slim, Delbert McClinton or Dinah Washington. Dave Allen plays harmonica, drums, percussion, guitar and also sings some tunes with Laura Lamun, the band lead singer. Besides them you will also find Willie Samuelson bass, Steve Boyten guitars, Paul Potyen, Hammond B-3 and Kenyon Brenner tenor sax. This is an album you will enjoy with great pleasure and total satisfaction. VERY GOOD.

Sugar Ray And The Bluetones “Living Tear To Tear”. Severn 2014.
Los años pasan y Sugar Ray Norcia sigue siendo un referente total en todo lo que huela a blues clásico y añejo. Pocas bandas de blues blanco pueden hoy en día presumir de haber llegado a ser consideradas como auténticas leyendas del sonido más puro y genuino del blues. Como no podía ser de otra forma por los muchos años que llevan juntos, Sugar Ray And The Bluetones poseen un sonido compacto, sobrio, intenso y elegante, al tiempo que les distingue del resto de grupos actuales de la escena del blues norteamericano. El grupo posee un sonido distintivo, original, propio y fuera de serie, con un inconmensurable Neil Gouvin a la batería, magníficamente respaldado por el monumental ‘Mudcat’ Ward al bajo, ambos músicos verdaderos artífices del groove, el swing y el shuffle, y que forman una brutal maquinaria en la que se apoyan y se engrasan los medidos solos de Anthony Geraci al piano, la terrorífica guitarra de Monster Mike Welch y por encima de ellos Sugar Ray con sus poderosas dotes vocales y ese swing arrollador que emana cuando sopla la armónica, todos ellos haciendo las delicias de cuantos les escuchen. De los doce temas incluidos en este nuevo trabajo, diez son originales de la banda, excepto “Ninety Nine” y “Nothing But The Devil”. Definitivamente estamos ante otro nuevo disco inmaculado lleno de feeling, garra, intensidad y tan robusto como todos sus anteriores trabajos. Si hay que escribir el blues con mayúsculas, entonces Sugar Ray And The Bluetones son el ‘BLUES’ en sí mismos. IMPRESCINDIBLE. The years go passing by and Sugar Ray Norcia continues as a true benchmark of the most classic blues field. Few actual white blues bands can boast of have been always considered as true legends of the most pure and genuine blues sound. As there could be no otherwise and due to the many years they have been playing together, Sugar Ray and The Bluetones have a compact, restrained, intense and elegant sound, that distinguishes them from other similar bands of American blues scene. The group has got a distinctive original sound, thanks to the good work of an immeasurable Neil Gouvin on drums, perfectly supported by an incredible Mudcat Ward on bass. Both musicians are the architects of the band grooves, shuffles and swing, a precise greased engine that support the effective and good measured Anthony Geraci’s piano solos, Mike Welch’s terrific guitar and  Sugar Ray’s leadership with his powerful vocal abilities and the wild swing of his powerful harmonica blowing, that will totally satisfy everybody who listen to them. Ten original band songs plus two versions, "Ninety Nine" and "Nothing But The Devil".  Definitely this is a cool faultless album performed with an intense feeling, like they have always done in their previous works. If the blues had to be written with capital letters, then Sugar Ray And The Bluetones would be the BLUES in themselves. ESSENTIAL.

Mud Morganfield & Kim Wilson “For Pops: A Tribute To Muddy Waters”. Severn 2014.
Con motivo de la celebración del centenario del nacimiento de Muddy Waters, su hijo Mud ha querido rendirle un ferviente homenaje con la publicación de este disco titulado “For Pops: A Tribute To Muddy Waters”. Mud ha decidido no incluir en el álbum las canciones más emblemáticas de su padre, sino las que siempre habían sonado en su casa. Lo cierto es que Mud nunca se interesó demasiado por la música de su padre y no fue hasta el fallecimiento de este, cuando Mud tomó conciencia de quien había sido su progenitor, decidiéndose entonces a seguir sus pasos. El disco es una verdadera exhibición de lo que es el ‘Chicago style’ y el sonido ‘southside’ de los años cincuenta. Los catorce temas que contiene el álbum suenan de maravilla, probablemente tal y como sonaría hoy Muddy si todavía estuviera entre nosotros. Escuchar el repertorio de Waters en la voz de su hijo es como escuchar al propio padre, tanto el timbre, como el tono de la voz de Mud, es clavado al del gran bluesman. Si a ello le añadimos que está acompañado por  un versátil Kim Wilson a la armónica, Billy Flynn y Rusty Zynn a las guitarras, Steve Gomes al bajo, Robb Stupka a la batería y Barrelhouse Chuck al piano, entonces el resultado no puede ser mejor. Blues de Chicago en estado de gracia a cargo de su vástago más conocido y unos grandes artesanos de primera fila y magnitud. Un disco que no tiene desperdicio alguno. BUENÍSIMO. To celebrate Muddy Waters’ birth centenary, his son Mud has decided to pay homage to his memory by recording this album entitled "For Pops: A Tribute To Muddy Waters". Mud has not included his fathers’ most popular songs in the recording, but the ones that used to sound at home. The true thing is Mud had never been interested by the music his father played and it was not until he passed away, that Mud realized who was his father and then he decided to follow his footsteps. The album is a true example of the real Chicago style and fifties southside sound. Fourteen wonderful songs, probably like Muddy Waters will sound today if he still was with us. To listen to Muddy’s repertoire in his son's voice is as you were listening to his father, because both the pitch and the vocal tone are like the ones the great bluesman had. And to round it up, he is backed by a versatile Kim Wilson on harmonica, Billy Flynn and Rusty Zynn on guitars, Steve Gomes on bass, Robb Stupka on drums and Barrelhouse Chuck on piano. Pure and exceptional Chicago blues by the most popular Muddy Waters’ sons together with a first class bunch of magnificent blues artisans. This is an album that does not have a single bad note on it. ESSENTIAL.

Jimmy Carpenter “Walk Away”. VizzTone 2014.
Después de unos años de silencio Jimmy Carpenter vuelve a la palestra con más fuerza y ganas que nunca. Este es el segundo disco de su nueva etapa en la que nos muestra su innato talento, como compositor, arreglista, saxofonista y cantante en trece canciones de su propia cosecha. Jimmy combina con acierto el blues, el pop y el soul a partes iguales siempre derrochando swing, twist y un montón de groove en cada uno de los temas. El álbum nos muestra claramente la fuerza y la expresividad con la que Jimmy Carpenter ha vuelto a la primera línea de fuego, ya que en el 2014 ha sido nominado para los Blues Music Awards como mejor instrumentista y también como mejor álbum de rock-blues por su trabajo con Mike Zito en “Gone To Texas”. El plantel de músicos que han intervenido en este “Walk Away” son Jimmy Carpenter saxos, voz, guitarra rítmica y tambourine, John Fohl guitarra, John Gros teclados Casandra Faulconer bajo, Wayne Maureau batería, Michael Skinkus percusión y Antonio Gambrell trompeta. También han colaborado como invitados Reba Russell voz y los guitarristas Anson Funderbugh y Mike Zito. Como dice el propio Carpenter está disfrutando de uno de los momentos más creativos e intensos de su vida… y puedo asegurar que es cierto. MUY BUENO. After a few years of silence Jimmy Carpenter comes back with more strength and enthusiasm than ever. This is the second album since his comeback, where he shows his natural talent as composer, arranger, sax player and singer along thirteen own songs. Jimmy successfully combines in equal parts blues, pop and soul, and he does it with an amazing swing, a great twist and a lot of groove. The album totally reflects the strength and expressiveness Jimmy Carpenter has put on it to return to the first line of fire, since in 2014 he has been nominated to Blues Music Awards as best instrumentalist and also as best rock-blues album for his work with Mike Zito in "Gone to Texas".  The group of musicians who have been involved in this "Walk Away" are Jimmy Carpenter sax, vocals, rhythm guitar and tambourine, John Fohl guitar, John Gros keyboards Cassandra Faulconer bass, Wayne Maureau drums, Michael Skinkus percussion and Antonio Gambrell trumpet. They have also contributed as guest musicians Reba Russell on vocals and the guitar players Anson Funderbugh and Mike Zito. As Carpenter himself says, he is enjoying one of the most creative and intense moments in his life… and after listening to this album I can tell you this is true. GREAT.

Skyla Burrell Band “Blues Scars”. VizzTone 2014.  
Skyla Burrell Band es uno de esos grupos que uno espera encontrar en uno de esos bares de carretera después de un día caluroso y soleado de verano a cuarenta grados a la sombra en una parada en el camino para disfrutar de una buena y refrescante cerveza muy fría. La misma energía que desprenden en el escenario la han trasladado ahora en este sorprendente disco que nos presenta quince canciones originales escritas por Skyla Burrell en compañía del guitarrista Mark Tomlinson, que reflejan los altibajos que la vida les ha ido deparando. Poderoso y contundente rock-blues interpretado con rotundidad y mucho ánimo. La banda está liderada por Skyla Burrell quien, además de cantar con una gran fuerza expresiva y vitalista, toca la guitarra. La respaldan con eficacia y sobriedad Mark Tomlinson guitarra, Michelle Lucas bajo y Ezell Jones Jr. batería. El cuarteto hace del profesionalismo su gran virtud y estandarte de su particular sonido para de este modo ofrecernos una música sin pretensiones, a la vez que fluida, jugosa y refrescante, contagiando inmediatamente a todo aquel que esté dispuesto a sumergirse con ella. MUY BUENO. Skyla Burrell Band is one of those bands one would expect to find in one of those roadhouse bars after a warm, sunny summer day with about forty degrees of temperature, on a stop on the way to enjoy a good and cool beer. The same energy they have on stage, comes now in this amazing album that includes fifteen original songs written by Skyla Burrell together with the band guitar player Mark Tomlinson, that tell us about the ups and downs life has brought them. Powerful and strong rock-blues performed with a great dose of feeling and commitment. The band is led by Skyla Burrell who, besides singing with an expressive vital feeling, also plays a powerful guitar. She is effectively supported by Mark Tomlinson guitar, Michelle Lucas bass and Ezell Jones Jr. drums. These four musicians make professionalism their best virtue to display their particular sound and give us an unpretentious but, at the same time, smooth, cool and tasteful music, which will immediately catch anyone willing to have a good time with them. GREAT.

Paul Dougherty “River Pearl”. Bake It Black 2014.
En esta ocasión Paul Dougherty nos presenta un álbum con un puñado de canciones que incluyen ‘americana’, algo de blues y un poquito de bluegrass, con influencias que abarcan desde Bob Dylan a Muddy Waters, Van Morrison o Guy Clark. Dotado de una voz cansina y apelmazada, Paul desgrana de manera fluida y tranquila trece temas de su propia cosecha, poniendo especial énfasis en las letras llenas de poesía e introspección pero, sobre todo, en los arreglos vocales. Para quienes no conozcan a Paul decir que nació en Nashville, Tennessee y es hijo del conocido cantante y organista Tommy Dougherty. Al acabar sus estudios Paul viajó a Berlín justo en la época de la caída del muro, estableciéndose en dicha ciudad hasta el día de hoy, con esporádicos viajes a Nashville, viajes que aprovechó para realizar sus primeras grabaciones en la meca de la música country. En el 2002 fijó definitivamente su residencia en Alemania y desde entonces ha realizado innumerables giras por todo el continente europeo. MUY BUENO. This time Paul Dougherty comes with an album with a handful of songs that include Americana, some blues and a little bit of bluegrass, with influences ranging from Bob Dylan to Muddy Waters, Van Morrison or Guy Clark. With a thick wearily voice, Paul develops thirteen own songs on a smooth calm way, giving a special stress to the poetic inner lyrics but, over all, to vocal arrangements. For those who are not familiar with Paul mention he was born in Nashville, Tennessee and his father was well-known singer and an organist Tommy Dougherty. When he finished his studies Paul travelled to Berlin just at the same time of Berlin wall fall down, and he settled there, doing different trips to Nashville, travels that gave him the opportunity to make his first recordings at the Mecca of country music. In 2002 he definitively established his home in Germany and since then on, he has made countless tours all over Europe. VERY GOOD.

Liz Mandeville “Heart ‘O’ Chicago”. Blue Kitty Music / Frank Roszak 2014.
Pocas mujeres pueden seducirnos tanto como lo hace Liz Mandeville. Es una artista completa, cuya voz desgarrada y fecunda, junto a su forma de rasgar la guitarra comunican continuamente energía y emoción a partes iguales en todas y cada una de las canciones que interpreta. Sus aportaciones musicales nos transmiten lo que un buen blues debe siempre susurrar al oyente, y que es saber expresar los verdaderos sentimientos, vivencias y sensaciones que el artista lleva dentro de sí. Liz Mandeville deja fluir con gracia y sensibilidad todo ese bagaje íntimo y personal desde una perspectiva optimista y sincera. Mandeville canta y toca la guitarra acompañada por el también guitarrista Minoru Maruyama, Darryl Wright bajo, Jeremiah Thomas batería, Joan Gand piano y B-3, Wade Baker trompeta, Eric Campbell trombón y Oz Landesberg saxo. A ellos se les añaden en algunos temas algunos músicos invitados como Eddie Shaw saxo, Billy Branch y Dizzy Bolinski a la armónica y Charlie Love vocales. Blues bien realizado y agradable de escuchar, con aportaciones y arreglos perfectamente efectuados por todos los músicos que intervienen en el disco. MUY BUENO. Few women can seduce us as Liz Mandeville. She is a complete artist, whose torn productive voice, together with the way she strums her guitar, always give energy and feeling in equal parts in each and every one of the songs she performs. Her musical contribution gives what a good blues must always whisper to every listener, that is to say to be able to express the true feelings and life experiences an artist has inside his heart. Liz Mandeville lets flow with grace and sensitivity all her inner personal feelings and she does it from an optimistic sincere perspective. Mandeville sings and plays guitar, backed by Minoru Maruyama on guitar too, Darryl Wright on bass, Jeremiah Thomas on drums, Joan Gand on piano and B-3, Wade Baker on trumpet, Eric Campbell on trombone and Oz Landesberg on sax. Some guest musicians also contribute in some tracks, like Eddie Shaw on sax, Billy Branch and Dizzy Bolinski on harmonica and Charlie Love on vocals. Well done and pleasant blues, with excellent arrangements and good contributions by all the musicians involved in the album. VERY GOOD.

Mississippi Heat “Warning Shot”. Delmark / Frank Roszak 2014.
Qué bueno es el blues de Chicago, sobre todo si está terriblemente bien interpretado como es el caso que nos ocupa. Pocas cosas pueden decirse de esta banda que los buenos aficionados no conozcan. Liderada con pulso firme por el excelente armonicista Pierre Lacocque, en este su último trabajo dirigiendo a sus Mississippi Heat incluye dieciséis temas, catorce de ellos originales, que se mueven del más puro blues de Chicago al profundo blues del Delta, pasando por el jungle, los ritmos latinos, boogies llenos de swing, las baladas rhythm and blues e incluso alguna concesión al calypso y la rumba muy presentes en los sonidos negroides de New Orleans. Además de la formación habitual con la poderosa y electrizante voz de Inetta Visor, Pierre Lacocque a la armónica, Giles Corey a la guitarra, Brian Quinn al bajo y Kenny Smith a la batería, el disco incluye a un buen puñado de invitados entre los que sobresalen Carl Weathersby guitarra, Neal O’Hara al piano y órgano o Sax Gordon a los saxos. Como es habitual en ellos, el grupo suena diáfano y bien conjuntado, con una excelente mezcla de músicas y un sonido totalmente empastado y fluido. Sin duda alguna este disco atrapará al oyente ávido de disfrutar del mejor y más jugoso blues. MUY BUENO. How good is Chicago blues especially when they are good played as happens in this album. Few things can be said about Mississippi Heat good fans might not be aware. Firmly led by the excellent harmonica player Pierre Lacocque, Mississippi Heat last album includes sixteen songs, fourteen original ones, that move from real Chicago blues to deep Delta blues, but also they give us some jungle, latin rhythms, swingin’ boogies, rhythm and blues ballads and even some small drops of calypso and rhumba coming from New Orleans black sounds. Besides the habitual band members with the powerful electrifying voice of Inetta Visor, Pierre Lacocque on harmonica, Giles Corey on guitar, Brian Quinn on bass and Kenny Smith on drums, the album gathers a handful of amazing guest musicians like Carl Weathersby on guitar, Neal O'Hara on piano and organ or Sax Gordon on sax. As it could not be otherwise the group sounds really fine and cool, with an excellent mixture of blues styles and a completely fluid well teamed sound. Undoubtedly this album will catch all listeners willing to enjoy the best and most juicy blues. GREAT.

Chaz DePaolo “One Night Live In Iona”. Rojer 2014.  
Aunque a muchos no les resulte familiar el nombre de Chaz DePaolo, este gui
tarrista, cantante y compositor posee una amplia y nada desdeñable experiencia en el mundo musical. Además de haber publicado una serie de álbumes con los que se ganó el reconocimiento de la prensa y los medios especializados, Chaz fue también director musical y guitarra solista de la banda de Leon Hendrix (hermano de Jimi). En esta ocasión Chaz DePaolo nos presenta un álbum y un dvd grabado en directo desde una iglesia en Iona, Lebanon, Pensilvania, donde nos muestra con claridad que es un guitarrista hábil y ecléctico, ya que en todas las canciones, un total de once, Chaz nos ofrece una selección muy bien equilibrada que sobrepasa nuestras expectativas. Las letras de sus canciones se refieren a los problemas de la vida cotidiana con los que todos podemos sentirnos concernidos en un momento u otro. Incendiarios y poderosos solos de guitarra ilustran este cd/dvd que, en mi opinión, no acaban de reflejar todo cuanto DePaolo puede ofrecer en directo. La voz y la guitarra de Chaz están respaldadas por Hank Kaneshige bajo, Robert Chaseman saxo y Cliff Malcomas batería. BUENO. Although you may not be familiar with Chaz DePaolo, this guitar player, singer and song-writer has a wide experience in the musical world. Besides publishing a series of albums which received a good recognition by specialized media, Chaz was also the musical director and lead guitar player in Leon Hendrix (Jimi’s brother) band. This time Chaz DePaolo comes back with an album and a dvd recorded live at a church in Iona, Lebanon, Pennsylvania, where he shows us he is a skilful eclectic guitar player, because Chaz brings us a very well-balanced selection of eleven songs that exceeds our expectations. The song lyrics talk about life daily problems we can all feel concerned in some way. Flaming and powerful guitar solos come along this cd/dvd that I think do not completely reflect everything DePaolo is able to do in his live performances. Chaz’s vocals and guitar playing is well supported by Hank Kaneshige on bass, Robert Chaseman on sax and Cliff Malcomas on drums. GOOD.

Daddy Mac Blues Band “Blues Central”. Inside Sounds 2014.
Desde la publicación de su primer álbum hace ya más de quince años, Daddy Mack Blues Band se han consagrado como una banda muy popular y destacada del blues de Memphis. Este es su sexto disco desde que la banda empezara su andadura hace ya un buen puñado de años. “Blues Central” captura toda la magia y la energía de unos músicos profesionales muy bien conjuntados. No en vano, y con la excepción del batería Fast Eddie Lester, llevan tocando juntos desde el inicio de la formación. El álbum presenta una variedad de estilos y canciones, todo ello enmarcado en los blues que se cuecen en la ciudad de Memphis. El grupo está formado por Daddy Mac Orr guitarra y voz, James Bonner guitarra rítmica y coros, Harold Bonner bajo y Fast Eddie Lester batería. Para el disco la banda ha contado con una larga lista de invitados del área de Memphis que contribuyen a realzar las canciones incluídas. Buenos ritmos de sincopado colorido, junto a shuffles al estilo Beale Street donde guitarras y armónicas danzarinas y golosas conseguirán atrapar al oyente. Con doscientos conciertos anuales Daddy Mack Blues Band pueden vanagloriarse de haber conseguido sonido propio que sin duda gustará a todos cuantos se hagan con una copia de este cd. MUY BUENO. Since they published his first album over fifteen years ago, Daddy Mack Blues Band has become one of the most prominent and popular Memphis blues bands. This is his sixth album in his musical career they started quite a long time ago. "Blues Central" captures all the magic and energy of these very professional and well teamed musicians. Not in vain, and except drummer Fast Eddie Lester, they have been together since they started to play. The album presents a variety of styles and songs, all framed in the blues that are usually performed in Memphis. The group includes Daddy Mac Orr guitar and vocals, James Bonner rhythm guitar and backing vocals, Harold Bonner bass and Fast Eddie Lester drums. You will also find a good bunch of Memphis-area musicians who contribute to enhance the quality of the whole album. Good syncopated colourful rhythms, together with Beale Street style shuffles, where delightful dancing guitars and harmonica solos will catch all listeners. With about two hundred gigs per year, Daddy Mack Blues Band can feel proud to have got a unique sound that will certainly appeal those of you who do get a cd copy. VERY GOOD.

Howard Glazer “Looking In The Mirror”. Lazy Brothers / Frank Roszak 2014.
Este último trabajo del cantante y guitarrista Howard Glazer sigue los pasos de su disco anterior titulado “Stepchild Of The Blues” publicado en el 2013 y que recibió estupendas críticas por parte de los medios especializados. Como su titulo indica, “Looking In The Mirror” refleja con fidelidad y de manera apasionada diversos estilos de blues, rock blues e incluso música alternativa. Todo ello Howard lo interpreta de forma sagaz y espontánea como pocos pueden hacerlo, gracias a su conocimiento de la guitarra eléctrica, su dominio de la slide y el control y la pericia que demuestra cuando la Resonator cae en sus manos. En este disco han intervenido Howard Glazer guitarras y voz, Charles David Stuart batería y percusión, Chris Brown bajo, Maggie McCabe y Stephanie Johnson voces, Larry Marek órgano, David Kocbus trompeta y Tom Schmaltz flauta. Un álbum para todas las audiencias ya que, además del blues mas genuino, Glazer también se atreve con resultados más que suficientes a interpretar algunas canciones que se apartan del camino bluesero para, de este modo, ofrecer al oyente una visión más amplia y ecléctica de la música del siglo XXI. MUY BUENO. Here comes the last job of singer and guitar player Howard Glazer, that follows the path of his previous album entitled "Stepchild Of The Blues" that was published in 2013 and received excellent reviews by specialized media. As the title says, "Looking In The Mirror" faithfully reflects the various styles of blues, blues rock and even alternative music Glazer passionately plays on a clever spontaneous way few musicians can do, thanks to his accurate knowledge of electric guitar, his good slide technique and the expertise control he shows when a Resonator comes to his hands. The album features Howard Glazer guitars and vocals, Charles David Stuart drums and percussion, Chris Brown bass, Maggie McCabe and Stephanie Johnson vocals, Larry Marek organ, David Kocbus trumpet and Tom Schmaltz flute. An album perfect for totally different audiences because, besides the most genuine blues, Glazer also dares with a more than a good result to play some songs that are outside blues music, with the only purpose of giving to his listeners a broader and very eclectic vision of twenty fist century music. VERY GOOD.

Ben Poole “Live At The Royal Albert Hall”. Manhaton 2014.
A pesar de las muchas peticiones de sus fans, seguidores e incondicionales que siempre le solicitaban que grabara un disco en directo, Ben Poole nunca se había decidido a hacerlo, pues pensaba que un disco no podía reflejar la fuerza y la expresividad que imprimía en todas sus actuaciones en directo. Finalmente y para satisfacer las incesantes demandas de su público, Poole se ha decidido a hacerlo y como no podía ser de otro modo, ha escogido su increíble concierto ofrecido el 31 de octubre del 2013 en el Royal Albert Hall de Londres, para la prestigiosa cadena BBC. Después de un año de incesantes giras por toda Europa, la culminación fue este memorable concierto que desarrolló en plenitud de facultades y donde se desprende todo su poderoso y enérgico rock-blues con base popera, acompañado por su incondicional banda de músicos y amigos formada por Craig Bacon batería, Mat Beable bajo, Sam Mason teclados y Amy Eftekhari coros. Todo ello construido a partir de unas letras clamorosas, salpicadas de un mensaje y unos conceptos que no pueden  pasar desapercibidos a ningún oído, adornado todo ello con su fragante y ampuloso sonido de guitarra junto a esa voz impetuosa y nerviosa de la que hace gala en todas y cada una de las canciones del disco.
MUY BUENO. In spite the many requests of his followers and unconditional fans asking him to record a live album, Ben Poole was never willing to do so, because he thought a cd could not reflect the strength and expressiveness he always gives to his live performances. Finally and to stop the endless fans demands, Poole decided to do it and finally and as it could not be otherwise, he chose the incredible gig he gave on 31st October 2013 at the Royal Albert Hall in London, for the prestigious BBC. After a year of endless venues and tours all over Europe, to round up this successful year he did that amazing show where he gave his greatest abilities to communicate all his powerful energetic rock-blues with some pop details, backed by his unconditional band of musicians and friends with Craig Bacon on drums, Mat Beable on bass, Sam Mason on keyboards and Amy Eftekhari on backing vocals. Songs built up over a basis of clamorous lyrics with a message and different concepts that cannot be unnoticed by listeners, together with the magnificent sound of his guitar and the special fierce and nervous voice he displays in every one of the album songs. VERY GOOD.

Fathead “Fatter Than Ever”. Electro-Fi / Sarah French 2014.
Fathead es una de las mejores y más importantes bandas de blues de Canadá, con muchos años de carretera a sus espaldas y un bagaje impresionante en lo que a tocar blues se refiere y cuando digo blues, digo blues, sin incursiones a otros terrenos, ni sofisticaciones de ningún otro calibre. Fathead reúne a algunos de los músicos mas prestigiosos de la escena del blues canadiense. John Mays canta e imprime mucho feeling y credibilidad a las letras de las canciones, mientras Al Lerman añade el virtuosismo y el temple de su armónica, además del saxo y la guitarra Resonator. Todo ello perfectamente ensamblado por el sólido bajo de Bob ‘Omar’ Tunnoch y la increíble y poderosa batería de Bucky Berger, sin olvidarnos de Papa John King que, en este álbum, debuta como nuevo miembro y guitarrista de los Fathead (de hecho durante veinte años Papa había acompañado al legendario cantante y guitarrista británico y gran amigo de Rod Stewart, Long John Baldry y que estuvo viviendo en Canadá hasta su fallecimiento). Poderoso y energético viaje por el blues, sazonado con elementos del rhythm and blues, funky, gospel, soul y algunos detalles de rock ans roll es la propuesta altamente recomendable con la que el grupo nos invita a degustar en este nuevo trabajo llamado “Fatter Than Ever”. MUY BUENO. Fathead is one of the best and most important blues bands in Canada, with many years on he road and an impressive baggage in playing blues and only blues, that is to say, blues without driving it to other different sophisticated lands. Fathead brings together some of the most prestigious musicians of Canadian blues scene. John Mays gives a lot of feeling and credibility to the song lyrics, while Al Lerman adds virtuosity and passionate strength to his harmonica, besides playing saxophone and Resonator guitar. They are perfectly supported by the powerful bass of Bob 'Omar' Tunnoch and the incredible beat of drummer Bucky Berger, without forgetting Papa John King who debuts with this album as Fathead new member and guitarist (in fact Papa played for more that twenty years with legendary British singer and guitarist and Rod Stewart’s great friend, Long John Baldry who lived in Canada until he passed away). Powerful energetic trip around the blues, seasoned with elements of rhythm and blues, funk, gospel, soul, and some drops of rock roll is what you will find on this highly recommended proposal Fathead invites us to enjoy along this new very interesting work called "Fatter Than Ever". GREAT.

Jordan Officer “I’m Free”. Self Production / Sarah French 2014.
Gracias al ‘Conseil des Arts et des Lettres’ de Quebec, Jordan Officer pudo residir durante seis meses en la ciudad de New York. Jordan aprovechó aquella estancia para grabar este nuevo álbum con diez canciones, ocho originales y dos covers, que nos presentan a un correcto guitarrista con una voz muy personal (más que cantar recita y susurra). Básicamente Jordan navega y se mueve entre dos corrientes musicales, que son el blues y el folk, géneros por los que siente una auténtica predilección y con los que se encuentra cómodo. Sin buscar demasiadas pretensiones técnicas, Jordan Officer nos ofrece un trabajo bien coordinado, interpretado con bastante corrección. Como él mismo nos comenta, su estancia en New York hizo que su música se decantara cada vez más hacia el blues, lo que fue como un retorno a sus raíces musicales. Officer está acompañado por los baterías Tony Mason y Charley Drayton y los bajistas Andy Hess y Jeff Hill. En este disco Jordan Officer se ha sentido totalmente libre para renovarse y reinventarse a si mismo. BUENO / GOOD. Thanks to the offer of the 'Conseil des Arts et des Lettres' of Quebec, Jordan Officer could live for six months in New York city. During his stay Jordan recorded this new album that includes ten songs, eight own ones and two covers, which show us a fairly correct guitar player with a very personal voice (he recites and whispers more than singing). Basically Jordan moves between two musical styles, blues and folk, where he feels comfortable because he really loves them. Without looking for technical excellences, Jordan Officer gives us a well-coordinated and correct performing. As he says, that time in New York made his music gradually move to the blues, which for him was as a comeback to his musical roots. Officer is backed by drummers Tony Mason and Charley Drayton and bass player Andy Hess and Jeff Hill. In this cd Jordan Officer felt totally free to renovate and reinvent himself. GOOD.

The Knickerbocker All-Stars “Open Mic At The Knick”. JP Cadillac / Frank Roszak 2014.
Este álbum es cosa fina, pura dinamita, efervescente, dinámico, competente, contundente... Trece temas que van desde composiciones de Gene Barge a Lowell Fulson, Roy Milton, Eddie Jones o Eddie Boyd y algunos más, todos a cual mejor, una verdadera pasada, una cascada de sonidos entroncados en la mejor tradición del blues tejano, del West Coast, del swing y del jump, todo ello a cargo de una banda formada para la ocasión, The Knickerbocker All-Stars. Su nombre proviene del legendario Knickerbocker Café situado en la ciudad de Westerly en Rhode Island, donde durante los años setenta y ochenta The Roomful Of Blues tocaban cada domingo. Aquellos conciertos atraían a un gran número de fabulosos músicos que se unían a la fiesta en unas sesiones increíbles, que eran algo fuera de serie. El batería era Bob Christina, (hermano de Fran, batería por aquellos años de The Fabulous Thunderbirds) y ha sido precisamente Bob quien ha conseguido reunir a algunos de aquellos insuperables artistas para formar esta Knickerbocker All-Stars. Entre los músicos que intervienen en esta singular y atractiva banda reunida para la ocasión están Curtis Salgado, Johnny Nicholas, Sugar Ray Norcia, Dave Maxwell, Al Copley, Rich Lataille y por supuesto Fran y Bob Christina, aparte de muchos otros monstruos del blues de la zona alta de la costa este. El disco no tiene desperdicio y debe ser considerado una pequeña obra de arte de la música más genuina y atractiva que tanto nos complace y que amamos con locura. IMPRESCINDIBLE. This album is really fine, pure dynamite, with a high spirited, dynamic and powerful music... Thirteen tracks ranging from songs coming from Gene Barge to Lowell Fulson, Roy Milton, Eddie Jones or Eddie Boyd among some other really good other names. An amazing album with a cascade of sounds that follow the real tradition of Texas, West Coast, swing and jump blues, performed by an all stars band called The Knickerbocker All-Stars. In fact the name comes from legendary Knickerbocker Cafe of Westerly in Rhode Island, where The Roomful Of Blues used to play every Sunday in the 70’s and the beginning of the 80’s. Those shows attracted a large number of fabulous musicians who joined the party on incredible sessions that became very popular. The drummer was Bob Christina, (whose brother Fran was also drummer of The Fabulous Thunderbirds) and it was Bob who managed to gather some of those incredible artists to form The Knickerbocker All-Stars. Among the musicians involved in this unique attractive band you will find Curtis Salgado, Johnny Nicholas, Sugar Ray Norcia, Dave Maxwell, Al Copley, Rich Lataille and, of course, Fran and Bob Christina, together with many other blues monsters of the upper east coast blues. An album that does not have any single bad note on it, a small masterpiece of the most genuine attractive music that delights and drives us crazy. ESSENTIAL.

The Long Johns Band “The Long Johns Band”. Self Production 2014.
Rock and roll angosto, pegajoso y directo, puro rock and roll garajero y atormentado a cargo de The Long Johns Band, pero debo reconocer que me caen simpáticos. Sus letras están profundamente influenciadas por las de los grupos pop españoles de los ochenta, con inflexiones y destellos a lo Siniestro Total, Os Resentidos e incluso a grupos de la ‘movida madrileña’. Después de lo dicho no hay que pensar que The Long Johns Band no interpretan blues, por supuesto que lo tocan y lo hacen desde su propia perspectiva y original visión. De hecho hasta se atreven a coquetear con el jazz y la canción “De Lo Bueno Lo Mejor” es buena prueba de ello. Este proyecto fue iniciado en el año 2013 por el guitarrista y cantante Dario Sueiro y el bajista Oscar Garcia del Pomar y este es el primer disco con el que se estrenan. Ellos mismos dicen que tienen una dilatada experiencia en esto de subirse a los escenarios de los baretos que pululan por Cantabria, Asturias, Castilla, León, Euskadi e incluso la capital de España, Madrid. Además de los dos músicos ya mencionados, completan la banda que ha intervenido en estas grabaciones Andoni Elorriaga y Alberto Combarro baterías, Manuel Velasco armónica y saxos y Fernando Macaya dobro. BUENO. Sticky, straight and narrow windy rock and roll, pure garage troublesome rocky music by The Long Johns Band, I must admit they have given me a friendly joy. Their lyrics are deeply influenced by those of 80’s Spanish pop groups, with inflections of those bands like Siniestro Total, Os Resentidos and some other artists of that musical movement called “la movida madrileña”. This said, do not think The Long Johns Band do not play blues, of course the band performs blues but always from his own perspective giving an original vision to the music they do. And even they dare to flirt with jazz, and the song "De Lo Bueno Lo Mejor" proves it. This project was started in 2013 by guitarist and singer Dario Sueiro and bass player Oscar Garcia del Pomar and they have now published his debut album. As these musicians say, they have a long experience playing live shows in countless bars, clubs and other venues all over Cantabria, Asturias, Castilla, Leon, País Vasco and even in the Spain capital, Madrid. Besides the already mentioned musicians, the rest of the musicians who have performed in the album are Andoni Elorriaga and Alberto Combarro on drums, Manuel Velasco on harmonica and sax and Fernando Macaya on dobro. GOOD.

Guitar Not So Slim “Diet Slim”. Self Production 2014.
A medida que avanza el tiempo y van editando nuevos trabajos, el grupo extremeño Guitar Not So Slim liderado por el cantante y guitarrista americano afincado en Cáceres Troy Nahumko, va superándose cada vez más, no solamente en cuanto a calidad, sino también como arreglistas y en lo que a composiciones propias se refiere. Dicen que su música pasa mejor cuando esta se saborea con buena comida sureña y se riega con los mejores vinos españoles ya sean de Extremadura, la Rioja o el Priorato. El álbum incluye trece nuevas canciones en las que se da un repaso al blues visto desde diferentes ángulos. De hecho podría definirse como una revisión y un homenaje a las bandas de cuerda del sur de los USA de los años veinte y treinta, con influencias de gospel, western swing y aromas de aquellas originales jug bands. Además de homenajear a los músicos y bandas que mencionan en el cd, de forma inconsciente también rinden tributo a los Mississippi Sheiks, Noah Lewis, The Shreveport Home Wreckers, Bumble Bee Slim, Casey Bill Weldon y algunos otros de los grandes intérpretes del blues de preguerra que, por cuestión de espacio, no voy a mencionar. Guitar Not So Slim es una formación de músicos con una calidad instrumental impresionante y un conocimiento del género fuera de toda duda. Los invitados con los que han contado para la ocasión es inmejorable, la vocalista Mary May esta soberbia y Lino Vishnudatt al piano está inspiradísimo. En definitiva, uno de los mejores álbumes de blues grabados en nuestro país durante el pasado 2014.
BUENISIMO. As time goes by and they release new albums, this Extremadura band named Guitar Not So Slim, led by American singer and guitar player now settled in Caceres Troy Nahumko, is daily improving, not only with an increasing quality, but also as arrangers and song writers. The group says his music becomes better when it is savoured with some good Spanish dishes and the best wines from Extremadura, La Rioja or El Priorato. The album includes thirteen new songs which give a complete vision of different blues faces. In fact, the music they play can be defined as a updated tribute to those 20’s and 30’s southern USA string bands, with different influences of jazz, western swing and that special flavour of original old time jug bands. Besides honouring the musicians and bands they mention in the cd, they unconsciously also pay homage to artists like The Mississippi Sheiks, Noah Lewis, The Shreveport Home Wreckers, Bumble Bee Slim, Casey Bill Weldon and some other great pre-war bluesmen i will not mention now for space reasons. Guitar Not So Slim is a band gifted with an impressive instrumental quality and a real knowledge of the music they play The album also includes a bunch of excellent guests musicians, like superb singer Mary May or a really inspired piano player, Lino Vishnudatt. In short words, this is one of the best blues albums recorded in our country during the past 2014. GREAT.

EXTRA BONUS

 

 

 

 


Paul Vincent “LOVE” MIG / Karonte 2015.
Papaslide “The Deepest Pain” MIG / Karonte 2015.
David Corley “Available Light” Self / Karonte 2014.
Amy Speace “That Kind Of Girl” Continental Song City / Karonte 2015.
Girls With Guitars “Eliana Cargnelutti, Sadie Johnson, Heather Crosse” Ruf / Karonte 2015.
Blues Caravan 2014 “Lawrence Jones, Christina Skjolberg, Albert Castiglia Live” Ruf / Karonte (CD +DVD)) 2016.

La compañía distribuidora de discos Karonte acaba de publicar en el mercado discográfico nacional seis nuevos cds. Por una parte el nuevo trabajo del músico afincado en Zurich Paul Vincent, un opus monumental con setenta y una canciones divididas en cuatro cds.
Otra de las propuestas de Karonte es el estupendo disco del grupo noruego Papaslide, una mezcla explosiva de blues, psicodelia, y folk, con gotas de swamp, algo de deep soul, además de un poquito de voodoo. Realmente formidable.
La tercera entrega corre a cargo del cantautor de neo folk y country David Corley,  quien con su disco “Available Light” sorprenderá gratamente a más de un aficionado a la música bucólica y relajada
La cuarta entrega es de la cantante Amy Speace, con un álbum titulado “That Kind Of Girl”. Amy es una cantante y compositora de Baltimore en Maryland, con unas cualidades vocales más que notables y que ha sido muy bien recibida por la critica estadounidense. Para aquellos que estén familiarizados con su música os puedo decir que este sea probablemente su disco más notable y sustancioso de todos los que ha grabado hasta el momento.
Siguiendo con la distribución que viene realizando en España del sello alemán Ruf Records, Karonte Producciones ha distribuido dos nuevas propuestas de la compañóa alemana especializada en rock blues. En primer lugar el disco “Girls With Guitars”, de las cantantes y guitarristas Eliana Cargnelutti, Sadie Johnson y Heather Crosse. Un disco explosivo puesto que contiene una enorme carga de pura dinamita incorporada en los once temas que el disco contiene.
Finalmente y también de Ruf Records, un cd más un dvd de los “Blues Caravan 2014”, una banda formada para la ocasión con Lawrence Jones, Christina Skjolberg y Albert Castiglia como motores y protagonistas absolutos de este ‘live’, donde un rock blues potente y agresivo domina toda la escena, tanto en lo que al disco se refiere, como del dvd que viene incluido y que seguro gustará mucho a todos los fans del sonido guitarrístico agresivo y contundente.
Bienvenidas pues estas nuevas entregas en España por parte de Karonte.

 

MARZO 2015 / MARCH 2015

Southpaw Steel ‘n’ Twang “Hele’s Pleasure Railway”. Bafe’s Factory 2014.
Magnífico trío finlandés que arranca con mucho brío y muchas ganas de triunfar y gustar. Los músicos tienen tras de si una dilatada experiencia, que les hace ser lo bastante cualificados como para saber tratar diferentes estilos con sobriedad y tecnicismo. Este trío mezcla de forma graciosa y simpática una amplia gama de formas musicales, que van desde el blues hasta el jazz pasando por western swing o rock de los setenta. Ville Leppänen se encarga de tocar las guitarras lap y pedal steel, acústica, eléctrica, barítona y ukelele, además se emplea también a fondo con la voz, mientras Tero Mikkonen está a la batería y percusión y JP Mönkkönen al bajo eléctrico y contrabajo. Finalmente tienen como invitado a Jukka Haikonen quien se encarga de tocar el órgano en un par de temas de los once que se incluyen en el cd, canciones todas ellas compuestas por Ville Lippänen. Un disco curioso, distinto y agradable de escuchar que probablemente sorprenda gratamente a más de un aficionado. MUY BUENO. Here comes a magnificent Finnish trio, which have started their career with a strong desire to get success and please the audience. The three musicians have a long experience and quality enough to handle with different music genres, always with a restrained and technical style. The trio mixes on a funny friendly way a wide variety of musical forms, ranging from blues to jazz, western swing or seventies rock. Besides showing he is an amazing singer, Leppänen Ville plays different guitars like pedal guitar, lap steel, acoustic, electric, baritone or ukulele and, while Tero Mikkonen is on drums and percussion and JP Mönkkönen is on electric and double bass. Finally, they have included Jukka Haikonen as guest musician, who plays organ in a couple of tunes of the eleven Ville Lippänen’s own songs included in the album. This is a special, different record that can be listened with great pleasure, that will probably surprise more than one music lover. VERY GOOD.

The Alexis P Suter Band “Love The Way You Roll”. American Showplace Music / Rick Lusher 2014.
Desde hace ya algún tiempo, Alexis P Suter se ha convertido en un pilar importante dentro de la música rock con raíces, con un estilo interpretativo muy original, acompañado también de un sonido actual y contemporáneo, a cargo de una banda que sabe respaldar y comprender en cada momento lo que la cantante necesita. Dicen que cuando B.B. King la escuchó cantar por primera vez, quedó profundamente impresionado por las dotes, las cualidades y el registro grave y profundo de la voz de esta mujer. Lo que no cabe  duda y está fuera de discusión, es que ese timbre de bajo y barítono que la Suter posee es una parte muy importante en el éxito que viene consiguiendo en los últimos años, un éxito que Alexis sabe muy bien potenciar, trasmitir, exprimir y administrar sin concesión alguna, sacando siempre el máximo partido y rendimiento. Este nuevo y último trabajo titulado “Love The Way You Roll” ha sido producido por Ben Elliot y en él intervienen Ray Grappone a la batería, Jimmy Bennet a la guitarra y Peter Bennet al bajo. Después de escuchar este disco descubriréis que la reencarnación de Big Mama Thornton es un hecho consumado. MUY BUENO. Alexis P Suter has gradually become a very important mainstay of roots rock music, because she has developed a very original performing, together with a very actual and contemporary sound by a group of musicians who know to give the best support and understand what she needs in every single song. People say B.B. King was deeply impressed by the skills, qualities and the deep soulful voice of Suter when he first listened her singing. What is out of discussion is her bass and baritone vocal range has been a very important part in the success she has got during the last few years, she knows to enhance, communicate and manage, taking the maximum value to her artistic qualities. "Love The Way You Roll" has been produced by Ben Elliot and includes Ray Grappone on drums, Jimmy Bennet on guitar and Peter Bennet on bass. After listening to this album you will certainly discover Big Mama Thornton’s reincarnation in the voice of Alexis P. Suter. VERY GOOD.

Linsey Alexander “Come Back Baby”. Delmark 2014.
El primer álbum de Linsey Alexander, “Been There Done That” publicado en el año 2012 fue un éxito rotundo en ventas y también recibió muy buenas críticas por los medios especializados. A partir de ese momento Linsey se convirtió en un verdadero icono del nuevo blues de Chicago West Side
. Este segundo álbum que acaba de publicar hace unos meses titulado “Come Back Baby” sigue los pasos de su anterior y primer disco, es decir, mucho blues moderno como el tema que da título al disco, algún excitante lento como “I Got A Woman”, donde nuestro hombre se entrega con verdadera pasión y también canciones con toques funk, soul y algo de groove. Respaldado por una banda de nueve músicos más la colaboración como invitado especial de Billy Branch a la armónica, todas las canciones del cd suenan poderosas, bailables, y tremendamente contagiosas.  Todas ellas son originales firmadas por el propio Alexander y francamente son cien por cien efectivas para hacernos disfrutar de su excelente música. MUY BUENO. The first Linsey Alexander’s recording, "Been There Done That", published in 2012, was a great success in sales and also received very good reviews by specialized media. From them on, Linsey became a true icon of the new Chicago West Side blues. This second album “Come Back Baby” which has been published a few months ago, follows the path of his previous and first one, with a lot of modern blues like the song that gives title to the cd, but also includes some exciting slows as "I Got A Woman", where Linsey gives the best of himself with an amazing passion, or other tunes with a funky and soul touches spiced with groove. Backed by a nine musician band and the special collaboration of Billy Branch on harmonica, all cd songs sound powerful, catching and perfect for dancing. All tunes are Alexander’s own compositions and they are one hundred percent effective to enjoy the excellent music gathered in this more than interesting album. GREAT.

Mr. Homeless “Olvidados”. Art Troya Discos 2014.
“Olvidados” es el segundo trabajo discográfico de Mr. Homeless. Una apuesta por el rock acústico en castellano más que por el blues, que combina guitarras de raíces americanas con letras de temática social y personal influenciadas por el rock español. En esta ocasión, Adolfo, que es el verdadero nombre de nuestro héroe, desnuda de instrumentación las canciones dejando que su destreza con la guitarra acústica y su voz sean los protagonistas de las mismas. Los temas acaban de tomar forma gracias a la colaboración de buenos músicos y amigos, entre los que destaca la slide de Nico Álvarez, guitarrista de Luz Casal, Burning o La Frontera, que aporta su elegancia en la canción “Sopla el Viento”. La grabación y mezcla del disco se han realizado de nuevo en los Estudios Neo, ésta vez producido por el propio Mr. Homeless. Estamos ante una colección de canciones que nos dejan con ganas de saber cómo seguirá evolucionando la carrera musical de este joven artista. Desde aquí le deseamos la mejor de las suertes. BUENO. "Olvidados" is the second album of Mr. Homeless. A bet on acoustic rock sung in Spanish rather than on blues, which combines American roots guitars with lyrics of social and personal subjects with some Spanish rock influences. This time, Adolfo, which is the real name of this musician, undresses his songs of superfluous instrumentation, giving the main role to his skills with acoustic guitar and his rough voice. Different tunes take shape with the collaboration of good musicians and friends, like Nico Álvarez on slide, who has played guitar with Luz Casal, Burning or La Frontera, and gives a special  elegance to the cut "The Wind Blows". The recording and mixing has been done again in Neo studios, this time produced by Mr. Homeless himself. This is a collection of songs that leave us with the strong desire to know how will follow on and evolve the musical career of this young artist. From here we wish him good luck. GOOD.

Arsen Shomakhov “Dynamic”. Blues Leaf 2014.
Estupenda la labor que nos ofrece este cantante y guitarrista llamado Arsen Shomakhov y todos los músicos que le acompañan en este espectacular álbum titulado “Dynamic”. Shomakhov brilla por derecho propio en todas y cada una de las canciones, su toque es sorprendente y tanto el tono como el fraseo que despliega es formidable. Arsen Shomakhov tiene muy buen gusto cuando pulsa las cuerdas de su guitarra y está siempre exquisito en su exposición. El quinteto se muestra engrasado y entre todos consolidan un producto compacto, exponiendo el discurso con solvencia y comodidad. Los músicos consiguen entretener, cumplen bien con su cometido y hasta llegan a emocionar con su excelente manera de interpretar los blues. La banda está formada por Arsen Shomakhov guitarra y voz, Bruce O’Neill bajo, contrabajo y coros, Chip Hart batería y coros, Jerry Cook saxo tenor y barítono en tres cortes y Dave Webb piano en dos cortes y órgano Hammond en otros dos. El repertorio es una gozada por lo bien que se ha escogido y el tratamiento con que lo abordan no podría haberse hecho con más mimo y delicadeza. Diez canciones de las cuales cuatro son del propio Arsen y el resto covers curiosos y muy poco conocidos de Snooky Pryor, Lou Donaldson, Willie Dixon o Ronnie Earl entre otros. MUY BUENO. Excellent work coming from singer and guitarist Arsen Shomakhov and the rest of musicians who back him in this spectacular album entitled "Dynamic". Shomakhov shines at a very high level in each and every one of the cd songs, he has a surprising touch and both his tone and phrasing are superb. Arsen Shomakhov plucks his guitar strings with very good taste and he is always exquisite in his music exposure. The five musician band sounds teamed, greasy and totally compact, displaying their music with reliability and ability. The musicians communicate joy, they do a well performance, show an extreme commitment and even they will move you with their excellent blues performing. The band includes Arsen Shomakhov guitar and vocals, Bruce O'Neill, bass and backing vocals, Chip Hart drums and backing vocals, Jerry Cook tenor and baritone sax in three cuts and Dave Webb piano in two cuts and Hammond organ in two more songs. The repertoire has been carefully selected to give you joy and the way they display it could not have been done with more taste and delicacy. Of the ten cd songs four are Arsen’s own compositions and the rest are curious and rather unknown covers coming from Snooky Pryor, Lou Donaldson, Willie Dixon or Ronnie Earl among others. GREAT.

Louisiana Red “The Sky Is Crying”. Wolf 2014.
Acaba de aparecer un nuevo álbum que sin duda será una agradable sorpresa para todos los aficionados al blues rural. Se trata de unas grabaciones de Louisiana Red extraídas de diferentes conciertos que realizó en una gira por Grecia unos años antes de su fallecimiento. El disco cuenta con dos invitados de excepción como son los fantásticos y siempre genuinos Johnny Nicholas y Bob Brozman. En tres de los catorce cortes que contiene el disco “Do You Got Balls?”, “Working Mule” y “Too Poor To Die” Iverson Minter toca en solitario, acompañándose de guitarra acústica y slide, mientras que en la tercera de ellas se emplea a fondo y bien con la guitarra eléctrica. También hay homenajes al blues de Chicago con excelentes versiones de “What Is That She Got?” y “Champagne And Refeer” de Muddy Waters e incluso rinde tributo a su amigo el estupendo cantante y pianista de New Orleans Champion Jack Dupree a quien dedica la canción “Goodbye Jack Dupree”. Mientras muchos de sus contemporáneos perdieron popularidad con la llegada del rock ‘n’ roll, Louisiana Red supo forjarse una carrera en Europa de la mano de su manager y amigo Rolf Schubert, siendo considerado uno de los bluesmen más genuinos y auténticos que supieron siempre mantener vivo el verdadero sonido del Delta. Un disco muy recomendable para los amantes del género. MUY BUENO. It has just been published a new album that undoubtedly will be a pleasant surprise to all country blues fans. It gathers some Louisiana Red’s recordings coming from different shows belonging to a tour around Greece he did a few years before his death. The album features two exceptional guest musicians like the great and always genuine Johnny Nicholas and Bob Brozman. Three of the fourteen album cuts "Do You Got Balls", "Working Mule" and "Too Poor To Die" feature Iverson Minter performing solo, only with acoustic guitar and slide, while in the third of them he plays electric guitar. There are also tributes to Chicago blues with excellent versions of "What Is That She Got," and "Champagne and Refeer" by Muddy Waters and he even pays tribute to his friend, New Orleans great singer and piano player Champion Jack Dupree with the song "Goodbye Jack Dupree". While many of his contemporaries lost popularity with the rock 'n' roll explosion, Louisiana Red forged a successful career in Europe helped by his manager and friend Rolf Schubert, and he was always considered as one of most genuine and true bluesmen who knew how to keep the true delta sound alive. This is a highly recommended album for old time blues lovers. GREAT.

Etta Britt “Etta Does Delbert”. Brittunes Music / Frank Roszak 2014.
Etta Britt es una cantante que emana fragancia y gran vitalidad en todas y cada una de las diez canciones de Delbert McClinton con las que nos obsequia en este disco. Un álbum vibrante y sólido, grabado con buen gusto y precisión en los estudios Rock House, con Kevin McKendree como ingeniero de sonido y Bob Britt, marido de Etta, como productor. Durante todo el álbum Etta se reinventa constantemente con frescura, tino y sensibilidad, dotando así al disco de una gracia especial, no sólo en la manera de abordar la música country, que la tiene, sino también con el rhythm and blues, dos estilos que ella ha asimilado bien y en los que se encuentra cómoda y muy relajada. La vocalista está perfectamente arropada por un puñado de músicos que, no sólo dan la talla, sino que demuestran una más que competente complicidad con la cantante. En definitiva, éste es un disco muy aconsejable, donde el talento, el sentimiento, el alma, el corazón y, sobre todo, la honestidad se combinan para dar satisfacción, gozo y deleite al aficionado que, sin duda alguna, disfrutará con este producto. MUY BUENO. Etta Britt is a singer who brings a delicious fragrance and great vitality in every one of the ten Delbert McClinton’s songs she has included in this new work. A strong thrilling album, tasteful and cleverly recorded at Rock House studios, with Kevin McKendree as sound engineer and Etta’s husband Bob Britt as a producer. Along the whole cd Etta is constantly reinventing herself with a cool sensitivity, giving a special appealing to the whole recording, not only in the way she approaches country music, but also when she plays rhythm and blues, two styles she has totally assimilated to feel comfortable and totally relaxed. Etta is perfectly backed by a handful of musicians who, not only do a very professional performing, but also they show a total complicity with her. In short words, this is a very recommendable album, where the talent, feeling, soul, and heart but, over all, a deep honesty are perfectly combined to give satisfaction, joy and pleasure to all fans who will certainly enjoy it. GREAT.

Kaye Bohler “Handle The Curves”. Self Production / Frank Roszak 2014.
Esta es otra de esas cantantes con las que uno se queda inmediatamente atrapado. Kaye Bohler tiene una voz atractiva y sensual que en todo momento sabe gestionar muy bien. Sus matices son ricos y aterciopelados, navegando con precisión y gusto tanto en los temas lentos como en los medios y, por supuesto, en los rápidos. Kaye Bohler desborda energía y una gran confianza en sí misma en todos y cada uno de los diez temas que completan este “Handle The Curves” de los que ella es precisamente la autora. Un disco en la tradición del blues aunque, eso si, con una envoltura de arreglos de soul sofisticado y sobre todo muchas dosis de alta y poderosa potencia. El resultado es un disco fascinante y tremendamente efectivo y todo con la inestimable ayuda y colaboración de Pete Anderson guitarras y bajo, Michael Murphy teclados, Lee Thorburg trompeta y trombón, Ron Dzibula saxo, Kelly Back guitarra y los baterías Jeff Sorenson y John Paul. Entre todos han fabricado un disco apetecible, sobrio y bien interpretado, con unos arreglos soberbios que destilan swing a raudales. La producción corre a cargo de Michael Murphy y Tony Rambo que han hecho de este álbum un magnífico y muy cuidado trabajo. MUY BUENO. Here comes another one of those singers one gets immediately caught with. Kaye Bohler has an attractive sensual voice she knows how to manage at any time. Her nuances are rich and velvety, she precisely and tastefully drives along slow and medium tempo songs but especially in fast ones. Kaye Bohler shows an overflowing energy and self confidence in each and every one of the ten own songs that complete "Handle the Curves". The album follows the blues tradition, although it is wrapped with sophisticated soul arrangements and especially a high terrific power. The result is a fascinating and extremely effective album, where she has been supported by the valuable help and collaboration of Pete Anderson guitars and bass, Michael Murphy keyboards, Lee Thorburg trumpet and trombone, Ron Dzibula sax, Kelly Back guitar and drummers Jeff Sorenson and John Paul. All they have cooked an appetizing, restrained and extremely well performed album, with superb arrangements that give us an unbelievable swing. Michael Murphy and Tony Rambo have also done an excellent production. So this is a great very careful work. GREAT.

Berdon Kirksaether & The Twang Bar Kings “Latenighters Under A Full Moon”. Roller / Frank Roszak 2013.
Competente y muy cuidadoso compositor, cantante, guitarrista y productor, Berdon Kirksaether nos obsequia con un disco que se distingue por sus altas dosis de energía y groove. Berdon interpreta una música encomiable y sofisticada, con unos músicos que están a la altura de las circunstancias y ofrecen lo mejor de si mismos en un terreno en el que se nota que conocen bien y se sienten cómodos. Jazz, blues y algo de rhythm and blues con exóticos toques latinos se suceden de forma amena y distendida a lo largo de las once canciones que son las que completan este disco. Arreglos y líneas melódicas esbozadas a base de guitarras muy bien interpretadas por Berdon Kirksaether se van sucediendo con inigualable calidad musical y muy buen gusto. El grupo está formado por Berdon que se encarga de todas las guitarras, Olaf Olsen batería y Stein Tumert bajo, más la incursión de tres invitados que colaboran en diversos temas. Un álbum totalmente instrumental que satisfará a todos aquellos amantes de la música de Ry Cooder, Fleetwood Mac, Robben Ford e incluso a los de Barney Kessel. MUY BUENO. Here comes an able singer, guitarist producer and composer called Berdon Kirksaether. He gives us an album whose more outstanding traces are the high doses of energy and groove it communicates. Berdon always performs a worthy sophisticated music, supported by some musicians who are up at the work and offer the best of themselves showing they have a good knowledge and feel comfortable with the music they play. Jazz, blues and a bit of rhythm and blues with some exotic Latino touches come on a pleasant relaxed and easy way along the eleven album songs. Arrangements and melodic lines based on tasteful guitars played by Berdon Kirksaether with an undeniable quality and musical elegance. The band musicians are Berdon Kirksaether who plays all the guitars, Olaf Olsen on drums and Stein Tumert on bass, plus three guest musicians who collaborate in different cuts. This is a totally instrumental album that will satisfy those people who love the music of Ry Cooder, Fleetwood Mac, Robben Ford and even Barney Kessel. VERY GOOD.

JP Soars “Full Moon Night In Memphis”. Soars High / Frank Roszak 2014.
Desde la aparición de su primer álbum “Back Of My Mind” grabado en 2008, el cantante y guitarrista JP Soars ha conseguido aglutinar variadas y muy diversas influencias hasta conseguir un sonido que va mas allá de lo meramente personal. En su música se encuentran trazos de artistas como Muddy Waters o Guitar Slim pasando por gigantes del jazz como Django Reinhardt o West Montgomery, para desembocar en Black Sabbath, que muestran la originalidad y diversidad de estilos que este músico combina en su personal y transparente interpretación. JP Soars es un artista con oficio que sabe muy bien lo que quiere y lo que persigue. Este es su tercer trabajo realizado en estudio en la primavera del 2014 y en él, Soars y su banda ilustran perfectamente la amplitud de estilos y gustos musicales que todos ellos atesoran. Además de JP Soars a la voz y la guitarra encontramos a Steve Laudicina como segundo guitarra, Pat Ward al bajo y Chris Peet a la batería. Después de escuchar éste cd, sólo puedo vaticinar un gran futuro para este nuevo valor. MUY BUENO. Since his first album "Back Of My Mind" recorded in 2008, singer and guitarist JP Soars has managed to put together varied and different influences to build up a sound that goes beyond the simple personal taste. His music gathers traces of artists like Muddy Waters or Guitar Slim, but also jazz giants such as Django Reinhardt or West Montgomery and even drives us to Black Sabbath, that show the originality and the diversity of styles this musician combines on an original and cool performing. JP Soars is an experienced artist who really knows what he wants and how to reach it. This is his third studio work he recorded in spring 2014 where Soars and his band perfectly illustrate the wide range of musical styles and tastes they have got along their musical career. Besides JP Soars on vocals and guitar, you will also find Steve Laudicina as second guitar, Pat Ward on bass and Chris Peet on drums. After listening to this cd, I dare say this new value has a great future ahead. VERY GOOD.

Billy Branch And The Sons Of  Blues “Blues Shoch”. Blind Pig 2014.
Gran cantante, excelente armonicista y brillante compositor, así es Billy Branch, un músico que se ha ganado un lugar destacado dentro del mundo del blues contemporáneo y en el que su cruzada por el género no tiene fronteras ya que, durante años, Billy se ha dedicado también a llevar el blues por las escuelas, dando a conocer éste estilo musical entre los niños. En su nuevo trabajo Mr. Branch ha explorado una nueva fórmula buscando algo más una comercialidad que le permita encontrar y convocar a un público que pueda estar más cerca de la música disco, el funk y el rhythm and blues. Arropado por músicos competentes, muy profesionales y buenos instrumentistas, Billy Branch consigue de nuevo dar la talla y redondear un trabajo fluido y solvente, con una producción más que eficaz, gracias al trabajo de todo el equipo de producción entre los que se cuentan el propio Billy Branch, Jack LeTourneau, Peter Crawford y Rosa Enrico. Un disco que no solamente los fans de Billy Branch estaban esperando desde hace mucho tiempo. MUY BUENO. Great singer, excellent harmonica player and brilliant song writer, such is Billy Branch, a musician who has reached a prominent place in the world of contemporary blues where his crusade for this music has no borders because, over the years, Billy has also engaged himself to take the blues to the schools, to let this musical style become well known among children. In his new work Mr. Branch has explored a new formula, looking for some more commercial music, that lets him convince a kind of audience which might be closer to disco music, funk or rhythm and blues. Backed by able very professional musicians with a wide instrumental knowledge, once again Billy Branch convinces us rounding up an efficient cool work, with a more than a clever and tasteful production, thanks to the good work of the whole team, which includes Billy Branch himself, Jack Létourneau, Peter Crawford and Rosa Enrico. This is an album not only the real Billy Branch’s fans were deeply waiting for. VERY GOOD. 

Flyin’ Saucers Gumbo Special “Swamp It Up!”. Self Production / Dominique Marie 2014.
Un grupo francés de altos vuelos que prometen dar mucho que hablar en los próximos tiempos porque atesoran un enorme potencial creativo que estoy seguro desarrollarán e incrementarán en el futuro. En este disco la banda cuenta también con excelentes invitados como son Sugaray Rayford, Jimmy Burns o Loretta. El grupo se ha convertido en uno de los más prometedores de la escena del blues francés pues su repertorio está lleno de composiciones interesantes y muy eficaces. Sin imitar a nadie han conseguido crear una música irresistible y festiva sazonada con variados ingredientes como zydeco, rock ‘n’ roll, funk, swing o cajun, todo ello fuertemente enraizado en los cimientos del blues. Sus conciertos no dejan a nadie indiferente pues rebosan alegría y felicidad a raudales. Todos los arreglos de las canciones que forman el cd tienen como común elemento la idea esencial de preservar la música más genuína de los bayous y los auténticos grooves del Delta del Mississippi. MUY BUENO. Here comes a fine high flying French group, which promises to give people a lot to talk about, because they gather a huge creative potential I am sure they will develop and increase in the next future. In this album the band is surrounded by some excellent guest musicians like Sugaray Rayford, Jimmy Burns or Loretta. The group has become one of the most promising ones in French blues scene, because their repertoire is full of interesting very effective compositions. They do not imitate other musicians so they have managed to create an irresistible catching music seasoned with varied ingredients such as zydeco, rock 'n' roll, funk, swing or cajun, all strongly rooted in blues basis. The band live shows do not leave anyone indifferent because they burst with an extreme joy and happiness. All cd song arrangements have a common element that is the essential idea of preserving the most genuine bayous music and the original Mississippi Delta grooves. VERY GOOD.

Marcia Ball “The Tattooed Lady And The Alligator Man”. Alligator 2014.
En éste nuevo trabajo Marcia Ball continua la trayectoria a la que tiene acostumbrados a todos sus seguidores, a base de intensas melodías llenas de imaginación. Sus canciones dibujan vibrantes pinturas musicales llenas de vida y perfectamente adornadas con el típico sabor de la Louisiana, Texas y la Costa del Golfo. Desde el estremecedor tema “Just Keep Holding On”, pasando por el refrescante e indómito “Clean My House”, el sorprendente y agradable “The Squeeze Is On” o incluso el cálido y adorable “Human Kindness”, Marcia Ball realiza en todos ellos una interpretación sorprendente y amena, llena de deliciosos e inenarrable momentos que invitan al oyente a sumarse a la fiesta de este maravilloso “The Tattoed Lady And The Alligator Man”. Además de una competente y profesional banda de acompañamiento, Marcia ha contado con la inestimable colaboración de artistas como Delbert McClinton y Terrance Simien que, juntamente con la excelente producción de Tom Hambridge, hacen de este disco una pequeña y valiosa obra de arte. MUY BUENO. Marcia Ball follows the same path of her previous cds all her followers expect, based on intense melodies filled with a lot of imagination. Their songs draw vibrant musical lively paintings, perfectly embroidered with the genuine flavour of Louisiana, Texas and Gulf Coast music. From the heartbreaking song "Just Keep Holding On", to the cool wild "Clean My House", the surprising and pleasant "The Squeeze Is On" or even the warm and lovely "Human Kindness", Marcia Ball gives a surprising enjoyable performing, full of delicious incredible moments that invite the listener to join the party of this wonderful "The Tattoed Lady And The Alligator Man". Besides an able and professional backing band, Marcia also has the priceless collaboration of artists like Delbert McClinton and Terrance Simien who, together with the excellent production of Tom Hambridge, make this album a small and valuable work of art. GREAT.

EG Kight “A New Day”. Blue South / Mark Pucci 2014.
Considerada una de las mejores vocalistas del blues contemporáneo de este nuevo siglo, además de una excelente guitarrista y compositora, EG Kight se ha ganado ya el reconocimiento de la prensa especializada y los buenos aficionados, atesorando una infinidad de premios. En este último disco la cantante continua sorprendiendo con su habitual línea de calidad que ya mostró en sus anteriores trabajos. Blues actual es lo que nos depara Kight en este disco para el que ha contado con la banda que normalmente la acompaña en sus actuaciones en directo. El álbum ha estado producido por Paul Hornsby, quien también toca el piano, además de la colaboración de invitados especiales como Greg Nagy, Tommy Talton y Randall Bramblett. El repertorio es muy variado e incluye desde poderosos y enérgicos blues hasta emotivos temas gospel y deliciosas baladas. Un apetitoso menú que dejará en el oyente un agradable e intenso sabor de boca. MUY BUENO. Considered one of the best contemporary blues singers of this new century and also an excellent guitarist and songwriter, EG Knight has already got the recognition of the specialized media and good fans, receiving countless awards and nominations. In this last album she surprises us again with her usual high quality level she has already displayed in her previous cds. Knight has selected the most actual blues she plays together with the band which normally backs her in live performances. The album has been produced by Paul Hornsby, who also plays piano and has the valuable collaboration of special guests like Greg Nagy, Tommy Talton and Randall Bramblett. You will find a varied repertoire, from powerful energetic blues to emotional gospel and delicious ballads. This is an appetizing menu that will give listeners a pleasant intense taste. VERY GOOD.

Missy Andersen “In The Moment”. Main Squeeze / BlindRaccoon 2014.
Si no habéis visto una actuación en vivo de Missy Andersen os habréis perdido a una mujer divertida y al mismo tiempo sensual con un incisivo sentido del humor. Es por eso que el público adora a Missy, porque ella imprime personalidad y pasión a todas sus actuaciones. Pero eso no es todo, también posee una voz poderosa, apasionada y a la vez llena de matices. Afortunadamente aunque no la hayamos visto en directo, ahora podemos disfrutar de sus habilidades vocales en este cd que estamos comentando. Con influencias que van desde el soul hasta el blues, Missy despliega todo su potencial talento en un total de once canciones donde nos descubre que además de una gran cantante también es una más que convincente compositora. Andersen está acompañada por unos músicos estupendos que ayudan a crear una atmósfera y un climax de alto voltaje que dejará a más de uno boquiabierto. MUY BUENO. If you have never seen a live show by Missy Andersen you have certainly lost a funny and, at the same time, very sensual woman gifted with an accurate sense of humour. This is why the audiences adore Missy, because she gives personality and passion to all her performances. But this is not all, she also has a powerful, passionate voice full of beautiful nuances. But although we have not seen her live, fortunately we can now enjoy all her vocal skills in this cd we have on our hands. With different influences ranging from soul to blues, Missy spreads out all her potential talent along the eleven songs included in the album, where we will immediately realize that, besides a great singer, she is also a more than convincing songwriter. Andersen is backed by some great musicians who help her to create a high voltage atmosphere and a climax that will surprise most listeners. VERY GOOD.

Grady Champion “Bootleg Whiskey”. Malaco / BlindRaccoon 2014.
Grady Champion se considera a si mismo como un estandarte del auténtico blues del Mississippi. Muy influenciado por Sonny Boy Williamson I, Champion le ha dado nueva fuerza al blues desde su aparición en la escena musical a finales de los años noventa. Desde entonces ha recibido múltiples reconocimientos por su labor y trabajo en este campo. Champion recuerda haber escuchado en su infancia muchos discos de la compañía Malaco que su madre tenía en su colección de discos. Ahora ha firmado contrato para este mítico sello, lo que le ha permitido hacerse popular entre una audiencia mucho más amplia a la vez que cumplir con un viejo sueño que siempre le persiguió. “Bootleg Whiskey” es una brillante muestra del talento de Champion tanto en la voz como con la armónica. El cd contiene once canciones de las que cinco son de autoria propia, en ellas se deja ver la habilidad que Grady posee también como un narrador fantasioso y creativo. MUY BUENO. Grady Champion sees himself as a real symbol of the most genuine Mississippi blues. Deeply influenced by Sonny Boy Williamson I, Champion has given a new strength and life to the blues when he emerged into the music scene in the late nineties. Since then on he has received different awards in recognition of his good work in this field. Champion remembers he used to listen to different Malaco old records his mother had in her record collection. And now he has signed for this mythical label, which has allowed him to become popular among a larger audience and, at the same time, to accomplish an old dream he always had on mind. "Bootleg Whiskey" is a brilliant example of Champion’s talent both in vocals than as harmonica player. The album gathers eleven songs including five own compositions, that prove the skills Grady also has as an imaginative and creative story teller. VERY GOOD.

Kirby Sewell Band “Girl With A New Tattoo”. Smelly Cat / BlindRaccoon 2014.
Canadá se ha convertido en uno de los centros del blues actual equiparable  a Texas, Chicago o Memphis. Desde la ciudad de Calgary viene Kirby Sewell, un artista que justamente ahora está emergiendo con fuerza en el campo del blues eléctrico. Este es su tercer disco en el que nos presenta un compendio de blues original y totalmente contemporáneo. Son un total de diez canciones escritas y producidas por el guitarrista del grupo Morgan Turk, excepto una canción que está co-escrita junto al vocalista y líder del grupo Kirby Sewell. Completando la banda se encuentran Jae Cho al bajo y Jim Johnson batería. El resultado de estas diez canciones es una exuberante mezcla de ‘roadhouse blues’ y rock and roll a partes iguales junto a un country y melódico y rhythm and blues de lo más sugerente y balsámico. Kirby Sewell cautiva al oyente con su sugestiva y profunda voz llena de texturas y matices con la que se erige como parte primordial del encanto de este grupo. BUENO. Like Texas, Chicago or Memphis, Canada has now become one of the most active blues centres. From Calgary city comes Kirby Sewell, an artist who is now emerging with an amazing power in the electric blues field. This is his third album which gives us a selection of original and totally contemporary blues. Ten songs written and produced by the band guitar player Morgan Türk, except one song which was written together with singer and band leader Kirby Sewell. The other band members are Cho Jae on bass and Jim Johnson in drums. The result is an exuberant mixture of roadhouse blues and rock and roll in equal parts, together with some melodic country and the most suggestive and balsamic rhythm and blues. Kirby Sewell captivates the listener with his deep and suggestive voice full of different textures and nuances, which makes him stand as one of the most important parts of the group charming presence. GOOD.

Hurricane Ruth “Born On The River”. Self Production / BlindRaccoon 2014.
“Born On The River” incluye once canciones propias de la cantante Hurricane Ruth, todas ellas inspiradas en su pequeña ciudad natal Beardstone, a orillas del rio Illinois. Para dar forma y contenido a todas sus ideas Ruth se acompaña de un potente y poderoso trío formado por David Lumsden a la guitarra, Gary Davis al bajo y el contundente Jim Engel a la batería. Todos ellos dan cuerpo al proyecto, destilando un poderoso groove con el que alcanzan un climax enérgico y avasallador. La producción corre a cargo de Andon T. Davis, un buen amigo de la banda, además de guitarrista y cantante, quien ha sabido sacar lo mejor de este cuarteto para plasmarlo en un álbum intenso, poderoso, que refleja con fidelidad toda la energía que Ruth comunica en sus actuaciones en directo. A pesar de su corta estatura, sus registros vocales, su intensidad y su presencia escénica, hacen de ella una artista de alto nivel cualitativo. BUENO. "Born On The River" includes eleven own songs by singer Hurricane Ruth, all of them inspired in her small hometown Beardstone, on the banks of Illinois river. To give shape and content to all her musical ideas, Ruth is backed by an energetic powerful trio with David Lumsden on guitar, Gary Davis on bass and the terrific Jim Engel on drums. All of them draw a project that communicates a powerful groove, reaching an overwhelming strong climax. T. Davis, a good friend of the band as well as guitarist and singer, has done the whole production and has been able to take out the best of the four musicians, putting it in an intense, powerful album, that accurately reflects all the energy Ruth communicates in her live performances. Despite her short stature, her vocal registers, her deep intense feeling and stage presence make her become a really high artist with an impressive quality level. GOOD.

Generation Blues Experience “Private Angel”. R. Music / BlindRaccoon 2014.
Jamie “Blues Boy” Powell es un guitarrista de ochenta años con un estilo vocal ronco y profundo. Durante años ha estado tocando ininterrumpidamente en la escena del blues de Los Angeles. Su compañero el armonicista Sammy Lee es bien conocido por su particular estilo de tocar la armónica imitando muy a menudo los viejos sonidos de las locomotoras, mezclado con el shuffle y el beat del blues de la Louisiana. Ambos poseen un gran sentido del humor y sus diálogos en escena se desarrollan en el más puro estilo de Jack Lemmon y Walter Matthau, haciendo de sus actuaciones un verdadero y divertido espectáculo. Por su parte Ray Goren sólo tiene catorce años y empezó a los ocho como pianista de jazz aunque pronto se decantó por interpretar blues a la guitarra. Podríamos considerar a éstos tres músicos como los tres pilares fundamentales de esta banda que lleva por nombre Generation Blues Experience, un grupo que también incluye a Lester Lands al bajo, guitarra y voces, Tadg Galleran y Andrew Bush a los teclados, Albert Trepagnier Jr. a la batería, Terry Deroguen guitarra, además de una competente sección de vientos. En este disco la banda nos brinda ocho canciones que van desde los shuffles más incisivos, hasta los blues lentos y melódicos marcados por la precisión de sus tempos. MUY BUENO. Jamie "Blues Boy" Powell is an eighty years old guitar player with a deep hoarse vocal style. Over the years he has been continuously playing around Los Angeles blues scene. His partner, harmonica player Sammy Lee is well known for his particular style to play harp, often imitating the old locomotive sounds, mixing it with the beat and shuffle of Louisiana blues. Both have a great sense of humour and their dialogs on stage follow the same style of those Jack Lemmon and Walter Matthau used to do, which makes their shows become real amusing ones. Ray Goren is only fourteen years old and when he was only eight, he started to play as jazz pianist, although soon he decided to devote himself to play blues on guitar. These three musicians are the three fundamental pillars of a band named The Generation Blues Experience, a group that also includes Lester Lands on bass, guitar and vocals, Tadg Galleran and Andrew Bush on keyboards, Albert Trepagnier Jr. on drums, Terry Deroguen on guitar, besides an able horn section. The album presents eight songs ranging from the sharpest shuffles to the slow melodic blues, always respecting the most accurate tempos. VERY GOOD.

Jeff Dale And The South Woodlawners “Good Music”. Self Production / BlindRaccoon 2014.
Jeff Dale aprendió a tocar los blues cuando sólo tenía trece años y con catorce ya había compuesto su primer blues. Poco después empezó a acompañar a músicos de gran renombre como Lowell Fulson, Pee Wee Crayton o Etta James. Durante los años ochenta se apartó de la música para volver con renovadas fuerzas en el año 2009 con un nuevo proyecto y también nueva banda. Esta última entrega está fuertemente enraizada en el verdadero blues de Chicago. El álbum muestra con meridiana claridad muchas de las influencias de los artistas de blues con los que ha tocado y que han dejado una profunda huella, no solo en su corazón sino también en su música. En este “Good Music” encontrareis desde el ritmo más bailable y contagioso, hasta la alegría más desbordante y desenfadada, aunque también podréis escuchar mensajes de justicia social que Jeff denuncia sin ningún tipo de rubor. BUENO. Jeff Dale learned to play the blues when he was only thirteen years old and aged fourteen he had already written his first blues. Short after he started to back such great musicians like Lowell Fulson, Pee Wee Crayton or Etta James. During the eighties he left the music world and in 2008 he came back with a renewed strength, a new project and a different band. This last piece of work is strongly rooted in real Chicago blues. The album clearly shows the influences of many of the blues artists he has played with who left a deep mark on him, not only in his heart but in his music too. In this "Good Music" you will find the most danceable catching rhythm together with the greatest joy you could imagine, although he has not forget to include some social messages Jeff sincerely wants to complain about. GOOD.

Trudy Lynn “Royal Oak Blues Café”. Self Production 2014.
Trudy Lynn es un verdadero tesoro nacional y una auténtica reina del blues: Con la publicación de este disco, Trudy aprovecha para celebrar sus cincuenta años en la industria de la música. El álbum se ha realizado en estudio bajo la supervisión de Rock Romano, quien ha producido y grabado este nuevo trabajo en los estudios Red Shack de Houston, Texas. En este álbum, Trudy ha dado lo mejor de si misma, con una interpretación magistral altamente convincente que cautivará los corazones de todos los oyentes. Además de temas clásicos y emblemáticos muy bien conocidos por los aficionados, Lynn ha incluido algunos oscuros blues de aquellos que solían cantar las antiguas y legendarias heroínas del blues clásico, también conocido como blues de vaudeville. Canciones como “Confessin’ The Blues”, “Wip It To A Jelly”, “Country Man Blues” o “Street Walkin’ Daddy” se suceden, interpretadas con alma, precisión y sentimiento. Un disco para deleitarse y disfrutarlo durante días y días sin tregua ni descanso. BUENÏSIMO. Trudy Lynn is a national treasure and a real blues queen. With releasing this new album Trudy wants to celebrate her fifty years in the music industry. The recording was all done in studio with the supervision of Roman Rock, who has also produced and done the whole recording at Red Shack studios in Houston, Texas. Along the whole album Trudy gives the best of herself, on a highly convincing mastery performing that will captivate the all listener hearts. Besides classic emblematic well known songs, Lynn has also included some dark blues, those who used to sing legendary classic blues heroines and that is also known as vaudeville blues. Songs like "Confessin' The Blues", "Wip It To A Jelly", "Country Man Blues" or "Street Walkin' Daddy", all them accurately performed with an extreme deep soul and feeling. This is an album to be fully savoured and enjoyed for days and days. GREAT.

Cotton Roots “Dangerous Woman”. Self Production 2014.
A
veces pienso que estos músicos han nacido para perpetuar los viejos sonidos del blues de pre-guerra y dedicarse única y exclusivamente a este menester. En esta última entrega Cotton Roots nos ofrecen catorce nuevas canciones por las que van desfilando parte de la historia del blues sureño como Big Bill Broonzy, Blind Boy Fuller, Bukka White, Robert Johnson, Clarence Williams, Blind Blake, Jazz Gillum o Charley Patton. Escuchar el nuevo disco de los Cotton Roots es realizar un viaje por los estados del sur de los Estados Unidos, deteniéndonos en las viejas plantaciones de algodón, o en las destartaladas juke joints donde los afroamericanos de los años veinte y treinta del siglo pasado se entretenían los fines de semana, después de sus duras jornadas de trabajo para beber, jugar, bailar y en definitiva divertirse escuchando todas esas canciones que ahora los Cotton Roots recuperan para nuestro disfrute. Los Cotton Roots son Johnny Big Stone voz, kazoo y guitarras acústica y resonator, Little Jordi armónicas y contrabajo y Reginald Vilardell washboard. MUY BUENO. Sometimes I think these musicians have been born to perpetuate pre-war old blues sounds and exclusively devote themselves to do it. In this last album Cotton Roots give us fourteen new songs where you will find part of southern blues history, like Big Bill Broonzy, Blind Boy Fuller, Bukka White, Robert Johnson, Clarence Williams, Blind Blake, Jazz Gillum or Charley Patton. Listen to Cotton Roots new album becomes a magical tour along USA southern states, with different stops to old cotton plantations, or messed ran up juke joints where twenties and thirties Afroamerican people had fun during the weekends, after their hard days work, drinking, playing, dancing and having fun listening to all those songs that now the Cotton Roots get them back to our pleasure. The Cotton Roots are Johnny Big Stone vocals, acoustic and resonator guitars and kazoo, Little Jordi harmonica and double bass and Reginald Vilardell washboard. GREAT.  


FEBRERO 2015 / FEBRUARY 2015

Keith Scott “Flat Creek Blues”. Dreamday 2014.
Nacido en 1963 en White Plains, New York, Keith Scott descubrió el mundo de la música escuchando a Jimi Hendrix, Led Zeppelin y Grand Funk Railroad. Cuando en 1978 oyó tocar por primera vez a Muddy Waters, decidió que su camino en la vida no tendría ningún sentido si no se dedicaba exclusivamente a interpretar los blues. Durante muchos años Keith estuvo tocando junto a bluesmen de la talla de Eddie Taylor, John Littlejohn y Jimmy Dawkins, con quien durante los años ochenta y noventa realizó innumerables giras tanto por los Estados Unidos como por Europa. En este trabajo Keith Scott nos deleita con once canciones de corte acústico en las que toca la guitarra, el dobro, el banjo y la armónica, también acompañado por Howie Kantoff a la percusión. Keith emplea un estilo único y muy personal, interpreta un blues tosco, árido y rural que seguramente hallará hueco en los corazones de muchos de los oyentes dispuestos a abrirse sin prejuicios a un estilo honrado y convincente, un estilo que viniendo de la mano de Keith Scott, seguro que será apreciado por muchos de los buenos aficionados. BUENO. Born in 1963 in White Plains, New York, Keith Scott discovered the music by listening to Jimi Hendrix, Led Zeppelin and Grand Funk Railroad. When he heard for the first time to Muddy Waters in 1978, he decided his life would have no sense if he did not devote exclusively to perform the blues. For many years Keith backed such great bluesmen like Eddie Taylor, John Littlejohn and Jimmy Dawkins, with whom during the eighties and nineties did countless tours both by the United States and Europe. In this new work Keith Scott delights us with eleven acoustic songs where he plays guitar, dobro, banjo and harmonica, also backed by Howie Kantoff on percussion. Keith develops a unique and very personal style, performing a rough, harsh rural blues that probably will find place in the hearts of most listeners ready open themselves with no prejudices to a honest convincing music, with a special style than, coming from Keith Scott, will surely be appreciated by many good fans. GOOD.

Sweet Marta & The Blues Workers “Come Love”. Self Production 2014
Primer trabajo discográfico de una cantante y armonicista que irrumpe con fuerza en el mercado del blues nacional. Sweet Marta pertenece a una generación llena de juventud, que descubrió los blues escuchando a los clásicos de Chicago como Muddy Waters y B.B. King, aunque poniendo especial énfasis en armonicistas como James Cotton, Walter Horton, George ‘Harmónica’ Smith o Little Walter e incluso los de la Louisiana como Slim Harpo o Lazy Lester, todo ello sin dejar de lado a los armonicistas blancos más contemporáneos como Kim Wilson, Mark Hummel, Gary Primich o Rick Estrin. Hoy en día puede decirse que Sweet Marta es una de las mejores armonicistas de blues femeninas que tenemos en Europa, (y he escuchado a algunas), con un sonido poderoso, un soberbio ‘big fat tone’ y un fraseo vistoso, creativo y sutilmente elegante. Este trabajo la consagra definitivamente como una de las mujeres con más proyección y calidad en lo que al blues se refiere. El álbum está compuesto por once preciosos covers que van desde composiciones de Hound Dog Taylor, hasta Gary Primich o William Clarke, pasando también por Slim Harpo, Freddie King o Wynona Carr entre otros. Los temas están interpretados con gusto y elegancia. Marta está bien respaldada por su hombre de confianza, el guitarrista y cantante Johnny Big Stone, además del batería Reginald Vilardell y Little Jordi al bajo. Un disco más que recomendable de esta nueva ‘diva’ que si no la conocéis, os animo a descubrir. No os defraudará. MUY BUENO. This is the debut album of a female singer and harmonica player who emerges with force in the Spanish blues market. Sweet Marta belongs to a new young generation of national musicians. She discovered the blues listening to classic Chicago names such as Muddy Waters and B. B. King, but she also put an special interest on harmonica players like James Cotton, Walter Horton, George "Harmonica" Smith or Little Walter and even Louisiana ones like Slim Harpo or Lazy Lester, without forgetting the most contemporary white ones as Kim Wilson, Mark Hummel, Gary Primich or Rick Estrin. Now we can say Sweet Marta has become one of the best European female blues harmonica players (and I know some ones), with a powerful sound, a superb big fat tone and a colourful, creative phrasing gifted with a subtle elegance. This new work definitively proves she can already be considered as a real blues woman with a great future ahead. The album includes eleven beautiful covers ranging from Hound Dog Taylor, Gary Primich or William Clarke to Slim Harpo, Freddie King or Wynona Carr among others, all them displayed with a tasteful elegant performing. Marta is perfectly backed by her right-hand man, singer and guitar player Johnny Big Stone, together with Reginald Vilardell on drums and Little Jordi on bass. A more than recommendable album by a new 'diva' so, if you do not know her, I encourage you to discover. You will not be disappointed. VERY GOOD.

Darrell Mansfield “Delta & Gospel Blues Collection”. Son Records 2012   ///   Darrell Mansfield “Rock & Blues Collection”. Son Records 2012  ///   Darrell Mansfield “I Am Not Alone”. Son Records 2014.
Como ya comenté en una ocasión hace unos cuatro añ
os, Darrell Mansfield es un cantante emocional de voz profunda y agresiva, además de ser también un armonicista de blues clásico, tanto en su concepción, fraseo y estilo como en su sonido descarnado, agrio y rugiente, un armonicista que asimismo emplea mucha distorsión a través del amplificador y que, en ocasiones, se encuentra a medio camino entre Mark Wenner y Magic Dick. Darrell ha conseguido bastantes premios entre los que cabe destacar el Hohner Hall Of Fame en 1980 y el Blues Hall Of Fame en 2009. Nuestro hombre tiene una larga y dilatada carrera a sus espaldas y un montón de experiencias vividas durante sus más de treinta años en la carretera. En su curriculum tiene el honor y la garantía de haber participado en la grabación de mas de 30 álbumes desde que empezó en el negocio del blues. Su primer disco data de 1976 y llevaba por título “Gentle Faith”. Entre los innumerables músicos que le han invitado a participar tocando la armónica en diferentes grabaciones y sesiones en estudio se encuentran  Van Halen, Bon Jovi, Adam Again o Loverboy entre otros. El estilo de blues que Darrell Mansfield interpreta en estos tres discos puede definirse como tradicional a la vez que contemporáneo. Tanto “Delta & Gospel Blues Collection” como “Rock & Blues Collection” son unas recopilaciones exquisitas de treinta y siete canciones extraidas de diez discos grabados bajo su propio nombre. Por otra parte “I Am Not Alone” es su nuevo y más reciente trabajo realizado el pasado año. Diez temas contundentes y apetitosos que pondrán dejarán boquiabierto al oyente por sus buenas y solventes dosis de rock-blues y en los que Mansfield está arropado por Jan-Peter Beijersbergen y Brian Waterbury a las guitarras, los bajistas Mark Dekkers y Bryan Edgell, el bateria Mitch Ross y los coros de Tina Paulson  Preparaos para disfrutar de la excelente música de Darrell Mansfield. MUY BUENOS. As I once mentioned some years ago, Darrell Mansfield is an emotional singer with a deep vigorous voice, but he also is a traditional blues harmonica player, both in its conception, phrasing and style and in its straightforward aharp and roaring sound. He also uses a powerful amplifier distortion that, sometimes, is in between Mark Wenner and Magic Dick. Darrell has been honoured with different awards, like the Hohner Hall of Fame in 1980 and the Blues Hall of Fame in 2009. Our man has a long and extensive career on his back and has gathered a huge experience along his more than thirty years on the road. In his professional record he has the honor and guarantee to have participated in more than 30 album recordings since ihe began in the blues business. His first album comes from 1976 and was entitled "Gentle Faith". Among the countless musicians who have invited him to put his harmonica in different recordings and studio sessions, there can be mentioned Van Halen, Bon Jovi, Adam Again or Loverboy among others. The blues Darrell Mansfield performs in these three albums can be defined as traditional but at the same time filled with a very contemporary style. Both "Delta Blues & Gospel Collection" and "Rock & Blues Collection" are two exquisite collections of thirty-seven songs selected from ten other albums he recorded under his own name. On the other hand, "I Am Not Alone" is the last new work he recorded last year. Ten appetizing powerful songs that will leave listeners breathless by the good reliable rock-blues dose. Mansfield is backed Jan-Peter Beijersbergen and Brian Waterbury on guitars, bass players Mark Dekkers and Bryan Edgell, drummer Mitch Ross and the backin voice of Tina Paulson. Be ready to enjoy with Darrell Mansfield’s excellent music. VERY GOOD.

The Mackenzie Blues Band “Slam! Bam!”. Self Production / Sarah French 2014.
The Mackenzie Blues Band provienen de la ciudad de Ontario, Canadá. Su música mezcla al cincuenta por ciento soul y blues interpretado con inteligencia, clase, talento y buen humor, desdramatizando en todo momento el impacto que algunas de sus letras pudieran tener. El álbum con el que debutaron “Back Road Revelation” les dió popularidad tanto en Canadá como en Estados Unidos y Europa y, a principios del año 2014, fueron también ganadores de los prestigiosos Maple Blues Awards como mejor banda revelación del año. Este nuevo disco continua la linea de calidad emprendida por esta banda que tiene al frente a la fantástica vocalista Tara MacKenzie que, a menudo, ha sido comparada con Ann Rabson, Katie Webster o Janiva Magness. Su amplio registro vocal y su impactante presencia en escena hacen de ella un auténtico espectáculo que penetra en la retina dejando un recuerdo imborrable. El resto de la banda están a la altura de las circunstancias, destacando el excelente y poderoso trabajo de Trevor MacKenzie a la guitarra junto a Joel Dawson al bajo y Mike Weir a la batería. MUY BUENO. The Mackenzie Blues Band come from Ontario, Canada. His music combines in equal parts soul and blues performed with class, talent, wisdom and a good sense of humor, taking the drama out of the impact some of the lyrics could have. His debut album "Back Road Revelation" gave them popularity in Canada but also in USA and Europe and, at the beginning of year 2014, they were also awarded with the prestigious Maple Blues Awards as best revelation band of the year. This new album follows the quality line the band has undertaken, always led by the fantastic singer Tara MacKenzie, who has often been compared with Ann Rabson, Katie Webster or Janiva Magness. Her broad vocal range and her stunning stage presence make her be an amazing artist who will immediately catch the audience and become for them an unforgettable experience. The rest of the band are at up to the work, with a special mention to the excellent and powerful work of Trevor MacKenzie on guitar, together with Joel Dawson on bass and Mike Weir on drums. VERY GOOD.

Blue Moon Marquee “Lonesome Ghosts”. Self Production / Sarah French 2014.
Blue Moon Marquee es un divertido dúo canadiense que poseen la habilidad y el acierto de sonar como si fueran una auténtica banda. Jasmine Colette se encarga de llevar el ritmo, no sólo con el contrabajo sino también tocando diferentes instrumentos de percusión con los pies. Por su parte A.W. Cardinal se encarga de tocar todas las guitarras y de cantar con una voz natural, melodiosa y nada afectada con la que, en ocasiones, consigue darle algunas inflexiones bastante negroides. El dúo está arropado por diferentes instrumentos como el piano, el violin y la batería que le dan a la música una atmósfera envolvente, alegre y sinuosa, aportando un distinguido y fresco swing a todas y cada una de las nueve composiciones originales de las que se compone el disco. Este es su segundo trabajo en el que dejan entrever influencias de artistas como Lonnie Johnson, Charley Patton, Bill Jenings y Django Reindhardt. MUY BUENO. Blue Moon Marquee is a funy Canadian duo which has the skill and wisdom to sound as if they were a real band. Jasmine Colette takes the rhythm, not only with a double bass but also by playing different percussion instruments with her feet. On the other hand A.W. Cardinal is responsible of all guitars and he also sings with a natural melodious and unaffected voice that sometimes has some black inflections. The duo is supported by different instruments like piano, violin and drums which give to the music a wrapping cheerful and winding atmosphere, providing an elegant cool swing to each and every one of the nine original compositions they have included in the album. This is their second work where you will also find nuances and details from artists like Lonnie Johnson, Charley Patton, Bill Jenings and Django Reindhardt. VERY GOOD.

Khalif Wailin’ Walter “She Put The Voodoo On Me”. Damnyalliamn 2012.
Escritas, producidas y arregladas por el propio Khalif Wailin’ Walter, las once canciones que se incluyen en su nuevo cd nos presentan un compendio de hipnótico blues y afrodisiaco funk. En la primera mitad de este álbum, Kalif nos propone un repertorio basado en el el blues eléctrico de Chicago del cual es un consumado maestro y un motivado intérprete, con tributos a Freddie King, Albert King, Albert Collins y Otis Rush, que no son una copia sino que sabe imprimir un sello personal y distintivo. En esta segunda parte del cd Khalif explota su vena más funky con ritmos blueseros llenos de groove que escandalizan desde las primeras notas, ya que en estas se contagia de la magia de músicos como Santana, Michael Jackson y Prince. Podemos decir sin temor a ruborizarnos que Khalif Wailin’ Walter se ha convertido hoy por hoy en uno de los valores al alza en la escena del blues de Estados Unidos y ahora le ha llegado el momento para que el público europeo también pueda descubrirlo. MUY BUENO. Written, produced and arranged by Khalif Wailin' Walter, the eleven songs that have been included on his new cd present a selection of hypnotic blues and aphrodisiac funk. On the first half if the album Kalif proposes us a repertoire based on electric Chicago blues he is an accomplished and highly motivated performer, with tributes to Freddie King, Albert King, Albert Collins and Otis Rush, but he does not copy them, because he gives a personal and distinctive stamp. In the second part of the recording Khalif exploits his most funky vein with bluesy rhythms full of groove that will surprise you from the first notes of each song, as you will find there the magic of musicians like Santana, Michael Jackson and Prince. We can really say Khalif Wailin' Walter has now become one of the rising values of USA blues scene, so now time has come for the European audiences to discover and enjoy him. VERY GOOD.

Dexter Allen “Bluez Of My Soul”. Deep Rush / BlindRaccoon 2014.
Cuando un artista está apadrinado por un músico de la talla de Bobby Rush, es sinónimo de garantía y debemos reverenciarlo como tal. En la actualidad Dexter Allen se ha convertido ya en un artista consolidado. Lejos quedan los tiempos en los que con solamente diez años empezó a tocar la guitarra y el bajo en el coro de gospel de su padre en su ciudad natal de Crystal Springs, Mississippi. Su vida dio un giro radical cuando fue contratado para acompañar a Bobby Rush durante una gira. Éste fue el momento en el que Dexter cambió definitivamente el gospel por el blues, restando en el seno de la banda de Bobby por espacio de tres años. En este “Bluez Of My Soul” Dexter Allen combina con acierto la espiritualidad de la música religiosa con el desenfado de la música profana, tanto en el aspecto vocal como en su desarrollo instrumental, para así dejarnos entrever tanto los misterios como las alegrías y, en definitiva, los entresijos que la vida nos depara. MUY BUENO. When an artist is sponsored by such a great musician like Bobby Rush, it becomes guarantee enough to take him into account. Today Dexter Allen has already become a consolidated musician. The times have gone when only aged 10, he began to play guitar and bass at his father’s gospel choir in his hometown Crystal Springs, Mississippi. His life took a radical turn when he was hired to back Bobby Rush for a tour. This was the time Dexter definitively changed gospel music by blues, staying with Bobby Rush as lead guitar for three years. In this "Bluez Of My Soul" Dexter Allen successfully combines the spirituality of religious music with the uninhibited joy of secular music, both in vocal aspects and instrumental development, to drive us along the happiness but also the complicated mysteries life brings us. VERY GOOD.

The Reverend Shawn Amos “Tells It”. Put Together / BlindRaccoon 2014.
El cantante, armonicista, compositor y ministro de la Iglesia Universal Life, Mr. Shawn Amos proviene de una familia musical y religiosa y lleva bastante tiempo dándole al negocio del gospel y del blues. Este disco contiene unicamente seis canciones, por lo que estamos más bien ante un EP que ante un álbum propiamente dicho. Las canciones fueron grabadas en el legendario Studio D en Los Angeles, California, por el que pasaron artistas como B.B. King o Eric Clapton. Para esta ocasión Amos ha contado con la participación de Chris Roberts a la guitarra, Ed Terrio al bajo y Don Medina a la batería, junto a las colaboraciones de Anthony Marinelli al Hammond B3 y Gia Ciambotti y Kim Yarbrough a las voces. Entre todos han fabricado un EP interesante con un sonido bien modulado y una producción más que correcta. En todos los temas Shawn Amos se sumerge en lo más profundo de la música que interpreta haciéndola sonar de forma vitalista y a la vez llena de intensa emoción y sentimiento. MUY BUENO. Singer, harmonica player, songwriter and minister of The Universal Life Church, Mr. Shawn Amos comes from a musical and religious family, so he has been for quite a long time in the gospel and blues business. This cd only includes six songs, so it is more an EP than a complete album. All songs were recorded at the legendary Studio D in Los Angeles, California, where also worked there artists like B.B. King and Eric Clapton. In this cd Amos has included Chris Roberts on guitar, Ed Terrio on bass and Don Medina on drumes, with the special collaboration of Anthony Marinelli at Hammond B3 and Gia Ciambotti and Kim Yarbrough on backing vocals. All together have done an interesting EP with a well-modulated sound and a more than a good final production. In every song Shawn Amos immerses himself in the depths of the music he plays and makes it sound vital but, at the same time, full of an intense passion and deep feeling. VERY GOOD.

David Vest “Roadhouse Revelation”. Cordova Bay / BlindRaccoon 2014.
El boogie woogie y el blues interpretado al piano fueron uno de los pilares más importantes con los que se construyó el rock ‘n’ roll. Afortunadamente para los amantes de este género existen todavia artistas contemporáneos que siguen esta estela y se entregan con el corazón y la honestidad que su música requiere. El cantante, pianista y compositor David Vest es un buen ejemplo de ello. David Vest nos ofrece en este “Roadhouse Revelation” un puñado de canciones emocionantes llenas de ternura y de una profunda reflexión introspectiva. Su música no suena nunca enlatada ya que está pensada y plasmada desde lo más profundo no solamente del corazón, sino también del alma, reflejando de este modo las alegrias y las tristezas de su vida y que estoy seguro que el oyente recogerá y agradecerá sobremanera el noble esfuerzo por parte de este artista. Son once estupendos temas en los que Vest canta y toca el piano y el órgano, acompañado por el grupo The Willing Victims formado por Gary Kendall al bajo, Teddy Leonard a la guitarra y Mike Fitzpatrick a la bateria y percusión. MUY BUENO. Boogie woogie and piano blues were one of the most important pillars that built up rock 'n' roll music. Fortunately for lovers of that particular music, there are some contemporary artists who still follow that trail and deliver themselves with the commitment and honesty their music requires. Singer, piano player and songwriter David Vest is a good example. In "Roadhouse Revelation" David Vest gives us a handful of thrilling songs full of tenderness, together with his deep introspective thoughts. His music never sounds distant or canned because it has been conceived and performed from the depths of his heart and soul, to engage us with his daily life joys and sorrows I am sure listeners will pick up and really appreciate. Eleven great cuts where Vest courageously sings and plays piano and organ, backed by The Willing Victims, a group that includes Gary Kendall on bass, Teddy Leonard on guitar and Mike Fitzpatrick on drums and percussion. VERY GOOD.

Dave Specter “Message In Blue”. Delmark 2014.
El guitarrista, productor y lider de su banda Dave Specter tiene una enorme y bien ganada reputación en los circuitos del blues tanto a nivel de los Estados Unidos como del resto del mundo. Actualmente es considerado como uno de los nombres capitales de la escena del blues de Chicago y prácticamente ha visitado todos los rincones de los cinco continentes. Este es su décimo álbum y puede decirse que su calidad supera anteriores entregas. Además cuenta con la colaboración de músicos como Otis Clay a la voz, Bob Corritore a la armónica y Brother John Kattke a los teclados y voz. El repertorio que se incluye rebosa blues, funky, soul y refrescantes pinceladas jazzy. El álbum destila colorido y calidez a partes iguales y Specter aparece magnífico en todas sus intervenciones con un fraseo nítido, limpio y muy elegante. Puedo afirmar que es un auténtico privilegio tener la oportunidad de escuchar nuevamente a un guitarrista tan emocional y exquisito como es Dave Specter. ¡Gran trabajo Dave!. MUY BUENO. Guitar player, producer and band leader Dave Specter has a huge and well-earned reputation in blues circles, both in United States and overseas. Nowadays he is considered as one of the capital names of Chicago blues scene and he has practically performed all over the world. This is his tenth album, and I dare say its quality exceeds his previous works. Besides, he also has the valuable collaboration of such great musicians like Otis Clay on vocals, Bob Corritore on harmonica and Brother John Kattke on keyboards and vocals. The repertoire overflows with blues, funk, soul and some cool jazzy details. This is a warm colorful album where Specter shows himself as a magnificent artist with a well defined polished and elegant phrasing. It is a real privilege to have the opportunity to listen again to a so emotional and exquisite guitar player as Dave Specter is. Great work Dave! GREAT

Too Slim And The Taildraggers “Anthology”. Underworld / BlindRaccoon (2 cd’s) 2014.
Con un estilo muy ecléctico de interpretar el blues de garaje y sobre todo el rock-blues mas visceral, Tim “Too Slim” Langford And The Traildraggers se consagran como una banda atrayente y muy poderosa para atraer a las más variadas audiencias. En escena Tim es una auténtica fuerza de la naturaleza, un verdadero torbellino desenfrenado y apasionado que despierta el entusiasmo con sus exuberantes e incendiarios solos de guitarra. Este doble cd recoge fielmente el sonido y la música de este grupo volcánico y demoledor, verdaderos expertos en transmitir pasión, emotividad y desenfreno junto a grandes dosis de adrenalina. Junto a Too Slim a la guitarra y la voz encontamos a Tom Hambridge a la batería, tambourine y voces, Bob Britt también a la guitarra, Tommy MacDonald bajo y Jon Coleman piano, órgano y wurtlitzer. Para rematar la faena Too Slim ha contado con la participación vocal de Curtis Salgado, Jimmy Hall y Lauren Evans. Un disco que gustará a los más ávidos consumidores de rock-blues con influencias de rock sureño. MUY BUENO. With a very eclectic style to perform garage blues and especially the most passionate rock-blues, Tim "Too Slim" Langford and The Traildraggers appear as a powerful attractive band to call the attention of the most varied audiences. In scene Tim is a true force of nature, a passionate unbridled whirlwind which awakes people enthusiasm with his lush flaming guitar solos. This double cd faithfully reflects the sound and music of this volcanic demolishing group, real experts to communicate passion, deep feeling and happiness, together with large doses of adrenaline. Besides Too Slim on guitar and vocals you will also find Tom Hambridge on drums, tambourine and voices, Bob Britt on guitar too, Tommy MacDonald on bass and Jon Coleman on piano, organ, and wurtlitzer. To round up the whole recording, Slim has included the vocal participation of Curtis Salgado, Jimmy Hall and Lauren Evans. An album that will appeal the most avid consumers of rock-blues with southern rock influences. VERY GOOD.

Vaneese Thomas “Blues For My Father”. Degue / BlindRaccoon 2014.
Hija del legendario Rufus Thomas, es innegable que el soul y l
os blues corren por las venas de esta visceral, portentosa y colorista cantante. Vaneese Thomas está  dotada de una voz con una textura, unos matices y unos registros excelentes. Además posee la suficiente capacidad como para poner la piel de gallina a cualquier aficionado con un mínimo de sensibilidad por la música negra. Dotada de una gran inteligencia musical y muy buen gusto, Vaneese expresa con convicción sentimientos y emociones de gran calidez humana. De las doce canciones que interpreta en este magistral álbum, diez son composiciones propias con las ha querido rendir un sincero homenaje a su familia y especialmente a su padre quien, en definitiva, fue quien la formó y la introdujo en el negocio de la música. Por todo ello este disco se convierte en un auténtico patrimonio cultural en la historia de la música afroamericana. Especial atención merecen los muchos músicos que la acompañan, quienes contribuyen a magnificar el sonido y el resultado final del producto. BUENISIMO. Daughter of legendary Rufus Thomas, it is undeniable that soul and blues run through the veins of this prodigious passionate and colourful singer. Vaneese Thomas is gifted with an excellent voice full of a rich texture, beautiful nuances and a broad vocal range. She will immediately get goose bumps to every fan with a minimum of sensitivity for black music. She also has got a great musical intelligence together with an extreme good taste. Vaneese convinces with the way she has to express her feelings and emotions, always with a great human warmth. Of the twelve songs she performs in this masterful album, ten are original ones, where she pays a respectful tribute to his family and especially to his father, who was the one who taught and introduced her in the music business. This is why the album becomes a true cultural heritage in the history of Afroamerican music. Also mention the amount of musicians who contribute to magnify the sound and the album final result. GREAT.

Mike Shannon Group “What You’re Looking For”. At Tones 2014.
Cantante, compositor y armonicista afincado en Barcelona desde hace más de diez años, Mike Shannon nos brinda un nuevo álbum que refleja su buen hacer y su habitual sentido del humor, en un recorrido de diez temas variados y resultones, donde da rienda suelta a su imaginacion y buen gusto. “What You’re Looking For” `presenta diversos estilos y fuentes que, de un modo u otro le han influenciado a lo largo de su vida. Durante su juventud en Sarasota, Florida, Mike formó un grupo de jump blues y swing llamado Dan Electro & The Silvertones actuando por las zonas de Orlando y Tampa Bay donde su reputación creció entre los aficionados a esta música por su entrega y pasión en el escenario. Ahora y en nuestro pais Shannon sigue despertando pasiones entre los que le han descubierto actuando en cualquier bar o café de Barcelona. En este excelente trabajo Mike Shannon y los músicos que le acompañan ponen toda la carne en el asador y nos convencen plenamente con todas estas variadas gamas creadas a base de rock, blues, boogie, funk o rockabilly. MUY BUENO. Settled in Barcelona more than ten years ago, Singer, songwriter and harmonica player Mike Shannon has recorded a new album which reflects his music abilities and usual good sense of humor in ten varied attractive songs, where he gives free rein to his wide imagination and good taste. "What You're Looking For" presents various styles and sources that have influenced him throughout his life. During his youth days in Sarasota, Florida, Mike formed a jump blues and swing band called Dan Electro & The Silvertones playing all over Orlando and Tampa Bay areas, where his reputation grew up among lovers of this kind of music for his commitment and feelinng on stage. Now and in our country, Shannon still awakes passions among those who have discovered him playing at any bar, club or coffee of Barcelona. In this excellent work, Mike Shannon and the musicians who back him give the best of themselves and fully convince us with all these varied ranges of styles based on rock, blues, boogie, funk or rockabilly. GREAT.

Gaizka Azkarate & Azkaiter Pelox “Behi Bi Blues”. Gaztelupeko Hotsak 2014.
El cantante y guitarrista
Azkaiter Pelox ha sido miembro de diferentes grupos en los últimos años. Por su parte, el armonicista Gaizka Azkarate ha pertenecido durante tiempo a la Zuhaitz Zatixuak Blues Band. Ambos se han encontrado en el camino del blues y se han puesto en marcha para edificar juntos un nuevo proyecto. Guitarra, armónica y voz son los protagonistas de este disco que interpretan en formato de dúo, para ofrecer al público los blues y estilos cercanos, cantados todos en euskera. Así pues, el principal objetivo que estos dos músicos tienen es compartir la música con sus amigos, no en vano han sido desde siempre unos adictos a todas las jam sesions de blues y se han curtido como músicos tocando por los circuitos de los clubs y los bares de su zona. Definitivamente podemos decir que este “Behi Bi Blues” está especialmente pensado para pasarlo bien y sin ninguna otra pretensión añadida. BUENO. Singer and guitar player Azkaiter Pelox has been member of different groups in recent years. On the other hand, harmonica player Gaizka Azkarate belonged for quite a long time to Zuhaitz Zatixuak Blues Band. Both musicians have found themselves in the blues way and have joined forces to build a new project together. Guitar, harmonica and vocals have the main role in this cd these two musicians have recorded on a duo format, to give the audience blues and other similar styles, all sung in basque language. The main purpose both had on mind was to share the music with friends as, not in vain they have always been addict to all blues jam sessions besides becoming g experienced musicians playing along different clubs and bars in their area. In short words, "Behi Bi Blues" is an unpretentious album that has been especially conceived to have fun and joy. GOOD.

Vespa Groove “Vespa Groove”. Gaztelupeko Hotsak 2014 (EP).
Proyecto surgido en el año 2009, en principio como quinteto de jazz formado por Chisco Villanueva al saxo, Rafael Santana a los teclados Javier Garcia Escudero guitarra, Toño Gutierrez al bajo y Rodri Irizabal a la bateria. Después de un año de devaneos coqueteando con el jazz y la fusión y actuando por toda la zona de Cantabria, decidieron replantearse su futuro tanto en el formato de la banda como en el repertorio, decantándose hacia un sonido más funky y soulero. Para ello incorporan a la vocalista Macarena Soto, más conocida en los ambientes como ‘Maki’ y poco después añadieron también una sección de metales para dar contundencia y sabor al sonido y al nuevo repertorio. En la actualidad Vespa Groove está compuesto por ocho miembros y un repertorio que fluctúa entre el soul de los sesenta y el funk de los setentas. Un banda repleta de energía y llena de colorido que os pondrá a tono y levantará vuestro ánimo en esos momentos que podais tener de bajón. This EP presents a project that was conceived in 2009, first as a jazz quintet including Chisco Villanueva on sax, Rafael Santana on keyboards Javier Garcia Escudero on guitar, Toño Gutierrez on bass and Rodri Irizabal on drums. After a year of flirting with jazz and fusion and playing along Cantabria area, they decided to reconsider their future both in the band format and in their music, so they moved towards a more funky and soul sound. They also added singer Macarena De Soto, better known as Maki, and soon after they also included a horn section to give more strength and flavor to their sound and the new repertoire. Now Vespa Groove is formed by eight members and their music ranges from sixties soul and seventies funk. This is an energetic colourful band that will raIse up your spirits in those moments you may feel down and out.

Ñaco Goñi “30 Años”. Gaztelupeko Hotsak 2014.
El blues y Ñaco Goñi han ido siempre de la mano desde que Ñaco era un simple mozalbete de quince años y bajaba al metro de Madrid para tocar junto al guitarrista y cantante Malcom Scarpa. Desde entonces Ñaco no ha parado de estar inmerso en mil y una batallas, ganando siempre y saliendo ileso de todas ellas con su aplomo, valentia y buen hacer. En esos treinta años que lleva en el mundo del blues lo ha hecho todo, ha tocado con todo el mundo y se ha recorrido el pais de cabo a rabo, dejando siempre su impronta en todos los lugares por los que ha pasado y en cada rincón donde le han podido escuchar. Además de ser un veterano de la escena, Ñaco es un auténtico virtuoso de la armónica, tocando todos los palos y empleando todas las técnicas que uno pueda imaginar. Este álbum es una recopilación de sus grabaciones, escogidas con mucho criterio y que son el fiel reflejo de una vida dedicada plenamente a vivir y a disfrutar del blues en cualquier lugar donde éste se encuentre. MUY BUENO . The blues and Ñaco Goñi have always gone hand in hand since Ñaco was a fifteen years teenager and came down to Madrid underground to play together with guitar player and singer Malcolm Scarpa. Since then on, Ñaco has not stopped to be immersed in more than a thousand battles, he has always won and survived thanks to his self assurance, courage and good work. In these thirty years into the blues world he has done everything, he has played with everyone and has traveled all over Spain, always leaving his personal stamp in every place where he has been booked and in every corner he has played. In addition of a scene vetaran, Ñaco is a real harmonica virtuoso, as he can play all blues styles and employ all blues techniques you could imagine. This album is a compilation of his recordings and have been carefully and cleverly chosen to faithfully reflect the life of a musician totally devoted to live and enjoy the blues in any place it can be found. GREAT.

Blues & Decker “Unplug The Drill”. Gaztelupeko Hotsak 2014 (EP).
Tal como nos informa la compañia discográfica, éste EP nos presenta cinco canciones que Blues & Decker interpreta en formato semiacústico y digo semiacústico porque, a pesar de que sea un unplugged, intervienen bateria y bajo. Además de los cuatro miembros de la banda que son Ludwing Molina bateria y percusión, Kike Cuetos bajo y coros, Guzmán Lanza guitarra y coros y Gustavo Pérez guitarra y voz solista, también han participado en las grabaciones Claudio Vasquez violin y Angel Ruiz al banjo, amén de los coros vocales de Ester Yuste. El espiritu que guia a la banda, no es la de copiar y hacer versiones de los blues al uso, sino de darles la vuelta, apropiarse del espiritu que subyace en ellas pare darles la forma, las caracteríasticas y el sonido particular del grupo, mezclándolos con otros géneros musicales afines y paralelos. De las cinco canciones que contiene el EP, cuatro son originales del grupo y sólo se ha incluido una versión muy diferente a la de Muddy Waters de la canción “Got My Mojo Working”. As reported by record label, this EP presents five songs Blues & Decker performs on a semiacoustic way and I say semi-acoustic because, despite it is an unplugged, they have also included drums and bass. Besides the four band members Ludwig Molina on drums and percussion, Kike Cuetos on bass and backing vocals, Guzmán Tiller on guitar and backing vocals and Gustavo Pérez on guitar and lead vocals, there have also participated in the recording Claudio Vasquez on violin and Angel Ruiz on banjo, together with Ester Yuste on backing vocals. The spirit which guides the band is not to copy and make blues versions, but to turn them up, capturing the underlying spirit of each song to give them the shape, the special air and the unique band sound, mixing them with other musical sumilar genres. Of the five EP songs, four are the band original ones and it has only been included a very different version that the one from Muddy Waters’ "Got My Mojo Working".

Dixie Town “Burned Alive”. Gaztelupeko Hotsak 2014.
Este bienintencionado “Burned Alive” recoge doce canciones todas ellas originales con la excepción de “Rollin’ And Tumblin’” de Muddy Waters y “The Hunter” de Booker T. Jones. A lo largo del disco vemos como se resume la trayectoria de esta banda nacida en el año 2007 y plasmada hasta el momento en cuatro discos grabados en estudio. Ahora con este ‘directo’ uno puede inmediatamente darse cuenta de la crudeza que son capaces de crear, es decir, la energía, el contraste, el ritmo, el contrapunto, la espontaneidad, la madurez y ese sonido garajero con tintes after punk de un grupo que bebe de las fuentes originales de bandas como Ten Years After, Taste, los Atomic Rooster de la época de Chris Farlow, Mountain, Cactus, e incluso Comander Cody And His Lost Planet. El grupo pasa por su particular tamiz la música de todas estas bandas, la cuela y… ¡¡zas!! aparece la música de los Dixie Town en plena ebullición y con el sonido más actual del siglo XXI. Esta es pues la oportunidad de embelesarse y emborracharse con los efluvios sonoros de estos musicos para empezar a gozar de la vida. BUENO. This good intentioned "Burned Alive" collects twelve songs, all them originals except "Rollin' and Tumblin'" coming from Muddy Waters and "The Hunter" by Booker T. Jones. Along this recording we see summarized the history of this band that was formed in 2007 which has produced four studio albums. Now with this 'live' one yoe will immediately realize the rawness they are able to create, that is to say, the energy, the full contrast, rhythm, spontaneity, maturity and that gsrage with an after punk touch of a group which finds the inspiration in the original sources of bands like Ten Years After, Taste, Atomic Rooster at the time Chris Farlow was there, Mountain, Cactus, and even Comancer Cody And His Lost Planet. The group passes through his own sieve the music of all these bands, taking their particular spirit and… bang! the music of The Dixie Town appears in full force with the most twenty-first century actual sound. This is the right moment to delight and get swept up in the essences of these musicians to savour life happiness. GOOD.

Q & The Moonstones “Q & The Moonstones”. Self Production 2014 (EP).
Otro EP a prueba de bombas a cargo del guitarrista Quique Bonal, un músico que sabe lo que quiere y como lo quiere. Hablar de Bonal es hablar de uno de los mejores y más completos guitaristas de blues y de otros estilos mas formales de nuestro pais. Este proyecto está construido para el lucimiento de una maravillosa vocalista en alza como es Vicky Luna, cantante de voz generosa y aterciopelada, con un buen timbre capaz de los más increibles registros que uno pueda imaginar, un verdadero diamante en bruto que los que no la conozcais debeis descubrir sin perder tiempo. El disco contiene cinco estupendas canciones de las cuales cuatro son originales, dos de Bonal junto al legendario productor de blues británico de los años sesenta Mike Vernon (ganador en 2015 del premio Keeping The Blues Alive), quien también interviene como productor (que aficionado al blues que se precie no se acuerda del sello Blue Horizon), una de Bonal en solitario, otra de Vicky Luna y la última es un cover de Titus Turner y Ray Charles titulado “Get On The Right Track, Baby”. El grupo está formado por Vicky Luna voz, Quique Bonal guitarra, José Mena bateria y Nani Conde bajo. Un cuarteto muy a tener en cuenta porque destilan calidad a raudales. Another bomb-proof EP by guitar player Quique Bonal, a musician who knows what he wants and how to do it. Talk about Bonal is to talk about one of the best and most complete blues and other more formal styles Spanish guitar players. This project is built up to show the qualities of a wonderful rising singer as Vicky Luna, a woman gifted with a wide velvety voice and a tone reaching the most incredible vocal range. Sher is a true rough diamond you should immediately discover I you are not yet familiar with her. The cd includes five great songs, four original ones, two of them coming from Bonal together with legendary sixties British blues producer Mike Vernon (2015 Keeping The Blues Alive recipient) who also has produced the whole recording (many blues fans will surely remember Blue Horizon label), one song comes from Bonal himself, another has been written by Vicky Luna and the last one is a cover of “Get On The Right Track, Baby” by Titus Turner and Ray Charles. The group members are Vicky Luna vocals, Quique Bonal guitar, Jose Mena drums and Nani Conde bass. This is a band to be taken into account as they show an amazing fine quality.

The Suitcase Brothers “A Long Way From Home”. Self Production 2014.
Último trabajo de los hermanos Puertas y el más ambicioso hasta el momento por los invitados con los que cuentan en este nuevo proyecto. Un total de catorce canciones, algunas propias y otras suculentas versiones de artistas tan dispares como J.B. Lenoir, Blind Lemon Jefferson, Eddie ‘Cleanhead’ Vinson o Sonny Terry & Brownie McGhee. El álbum es un regalo para los oidos y el espíritu del blues auténtico, verdadero y, al mismo tiempo, mágico planea a lo largo de los prácticamente sesenta minutos de duración del cd. Para aquellos que aún no conozcan el trabajo de los Suitcase Brothers, solamente decirles que son un dúo español compuesto por Pere Puertas voz y guitarra y su hermano Victor Puertas voz, piano y armónicas. En 2013 el duo quedó clasificado en segundo lugar en el International Blues Challenge, concurso anual organizado por la Blues Foundation de Memphis. Entre los invitados que han intervenido en el álbum cabe destacar a Paul Oscher guitarra slide y Jerry Portnoy armónica quien además ha tenido la deferencia de escribir las notas interiores del disco. MUY BUENO. Here comes the last work of The Suitcase Brothers and the most ambitious so far by the guests musicians they have included in this new project. Fourteen songs, some own ones and other appetizing versions of such different artists like J. B. Lenoir, Blind Lemon Jefferson, Eddie 'Cleanhead' Vinson or Sonny Terry & Brownie McGhee. The album is a real gift for the ears and the spirit of the most genuine, true and, at the same time, magic blues is present along the almost sixty minutes of music. For those who still do not know The Suitcase Brothers work, only point out they are a Spanish duo with Pere Puertas on vocals and guitar and his brother Victor Puertas on vocals, piano and harmonica. In 2013 the duo reached the second place at the International Blues Challenge, organized by the Blues Foundation in Memphis. Among the guests musicians who have been involved in the album, only mention Paul Oscher on slide guitar and Jerry Portnoy on harmonica, who has kindly written the album liner notes. GREAT. 

Al Blake “Blues According To Blake… A Road Less Traveled”. Soul Sanctuary 2014.
El legendario cantante, guitarrista y sobre to
do armonicista Big Al Blake perteneció a una de las bandas de blues más emblemáticas de la costa oeste durante los años setenta, The Hollywood Fats Band que, a pesar del mucho tiempo transcurrido desde su disolución todavia es venerada y reverenciada por todos los aficionados al blues eléctrico más clásico. Este es un disco totalmente diferente a lo que Al interpretaba en aquellos años junto al guitarrista Hollywood Fats, al pianista Fred Kaplan, al bajista y contrabajista Larry Taylor y al batería Richard Innes, músicos con los que vuelve a contar en algunos temas de este disco con la excepción del malogrado Fats que desgraciadamente nos abandonó hace ya mucho tiempo. Al igual que en sus dos anteriores discos en solitario, en este “Blues According To Blake… A Road Less Traveled”, Blake aprovecha para explotar su vena más acústica y tradicional, adentrándose en los vericuetos caminos del blues urbano de los años cuarenta y cincuenta al estilo de Tampa Red, Big Bill Broonzy, Sonny Boy Williamson, Tommy Johnson, Slim Harpo, Walter Horton… Además de los músicos mencionados mas arriba, también ha colaborado Nathan James a la National Resophonic y, por supuesto, Al está a cargo de la voz, la armónica y las guitarras National Resolectric y la Gibson. Un álbum que no deberia perderse ningún aficionado al blues de verdad, al de siempre, al eterno….. BUENISIMO. Legendary singer, guitar and especially harmonica player Big Al Blake was member of one of the most emblematic West Coast blues bands of the seventies, The Hollywood Fats Band. Despite the long time that has gone by since they fall apart, the band is still venerated and admired by fans of real classic electric blues. This time you will find a completely different music of the one he used to play in those years together with guitarist Hollywood Fats, piano player Fred Kaplan, bass and double bass player Larry Taylor and drummer Richard Innes, musicians he has recruited again to play in some tracks, with the exception of Fats who unfortunately passed away quite long time ago. As well as in their previous two albums, in this "Blues According To Blake… A Road Less Traveled", Blake shows his more acoustic and traditional side, driving us to the deepest in and rough roads of forties and fifties urban blues in the path of Tampa Red, Big Bill Broonzy, Sonny Boy Williamson, Tommy Johnson, Slim Harpo, Walter Horton… Besides the musicians I have mentioned before, he has also included Nathan James on the National Resophonic and, of course, Blake himself is on vocals, harmonica and National Resolectric and Gibson guitars. An album any blues lover should not miss, because it is full of true, eternal an forevermore blues… GREAT.

   Impresdincible/Essential; Muy Bueno/Great; Bueno/Very Good; Correcto/Good; Flojo, Sin Interes /Bad, Uninteresting

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