LA HORA DEL BLUES

CRITICAS CD's TRIMESTRALES / QUARTERLY CD's REVIEWS

Esta página pretende dar a conocer las novedades discográficas que se publican en el mercado del blues nacional e internacional, que son las mismas que mes a mes se van radiando en el programa y aparecen en nuestra "playlist". Desde aquí podéis visitar las webs de los sellos, de las bandas, de los músicos, o bien sus obtener sus mails para poder contactar con ellos y comprar sus discos. Estas críticas se renuevan mensualmente y permanecen en esta página durante todo un trimestre.

Todas las reseñas anteriores realizadas desde el año 2000 hasta la actualidad se encuentran recogidas y archivadas en la página "Criticas Anteriores"

Como podéis ver, además de la reseña, cada cd lleva la clasificación que le corresponde (siempre desde un punto de vista subjetivo, ya que no pretendo sentar cátedra), así como su web o, en su defecto, la dirección o mail.
"La Hora del Blues" es un programa que pretende popularizar, expandir y dar a conocer, a través de las "ondas" en Barcelona y de Internet en cualquier parte del globo, esta música maravillosa que el pueblo afroamericano ha legado, no sólo a los suyos, sino también a todos los que a través del blues vemos un camino para reflejar nuestros sentimientos.... y también porque no, si músicos, grupos, sellos discográficos, distribuidores, aficionados... etc. pueden verse favorecidos de una manera u otra desde estas páginas, mi felicidad habrá sido completa.

QUARTERLY CDS REVIEWS

The aim of this section is to share news of national and international blues new releases. In fact they are the CDs that are on air on La Hora Del Blues each month and they can also be found on the "playlist". These reviews are renewed monthly and stay three months on line.
You will find here a "guideline" that summarizes the most outstanding features of each CD. This will allow people around the world to receive some knowledgeable information before buying new releases.

All previous reviews written since year 2000 have been collected and filed at the "Previous Reviews" page.

Each CD is "classified" (always done from a subjective point of view as it is not our purpose to give lessons or pontificate) as well as giving it’s website or contact address or e-mail.
"La Hora del Blues" is a blues radio show whose sole purpose is to make blues well known all over the world through radio waves here in Barcelona and through the internet. We hope that everyone can enjoy this wonderful music that is the gift the Afroamerican people have given to the human race, and especially to all of us that by and through the blues see a way to express our feelings. If musicians, bands, labels, record companies, distributors, fans and blues lovers all over the world can enjoy and be helped in any way by these pages, my dream will have been realized. Thank you all.

La Hora del Blues does NOT post reviews of CDs that do not meet radio airplay standards for quality and content. And due to the volume of CDs we receive we cannot guarantee that all CDs received will be reviewed.

Febrero - Enero 2017 - Diciembre 2016 / February - January 2017 - December 2016

FEBRERO 2017 / FEBRUARY 2017 

Johnny Nicholas “Fresh Air”. Self Production / Mark Pucci 2016.
Johnny Nicholas es uno de los nombres punteros en lo que a la roots music se refiere y uno de los más venerados músicos blancos de la escena del blues de Austin, Texas. Este álbum nos muestra su talento con la guitarra y su apasionada forma de cantar, pero Johnny también toca la armónica y el piano con convicción y sin pretensiones. “Fresh Air” es una colección de historias y melodías varias que siempre han rondado por su cabeza, que ha musicado como siempre a base de esa mezcla suya tan personal de blues del Delta, de Chicago, cajun, ‘americana’ y por supuesto su especial toque de blues tejano. Durante cuatro décadas Nicholas se ha codeado tocando o bien grabando con los mas grandes bluesmen de todos los tiempos, desde Mississippi Fred McDowell a Robert Lockwood Jr., Big Walter Horton, Roosevelt Sykes, Hound Dog Taylor, B.B. King, Muddy Waters y Howlin’ Wolf, músico este último que, según sus propias palabras, le influyó profundamente. Además de ofrecernos una variada paleta de colores musicales, Johnny ha querido traer en este disco una bocanada de aire fresco al abigarrado panorama actual del blues en el que la tecnología domina y prevalece sobre la sensibilidad. Una vez más Johnny Nicholas convence plenamente con ésta su nueva y última entrega discográfica, un álbum que ningún aficionado al género debe pasar por alto. MUY BUENO. Johnny Nicholas is one of the outstanding names in roots music as well as one of the most admired white musicians of Austin, Texas blues scene. This album shows his talent on guitar and his passionate singing, but Johnny also plays harmonica and piano with an unpretentious conviction. "Fresh Air" is a collection of stories and melodies that have always been swirling around in his mind, he has now put in music following his particular style based on a mixture of Delta blues, Chicago, Cajun and Americana all wrapped with his special Texas blues touch. For about four decades Nicholas has played or recorded with most of the greatest bluesmen of all times, from Mississippi Fred McDowell to Robert Lockwood Jr., Big Walter Horton, Roosevelt Sykes, Hound Dog Taylor, B.B. King, Muddy Waters or Howlin' Wolf, a musician that, according to his own words, deeply influenced him. Besides displaying a varied palette of musical colours, Johnny also wants to give with this album a breath of fresh air to the tangled actual blues scene, where technology prevails over intimate sensitivity. Once again Johnny Nicholas fully convinces with this new recording, an album any blues fan should not ignore. GREAT.

Eric Sommer “Brooklyn Bolero”. Clyde Is Thinking / Frank Roszak 2016.
Eric Sommer comenzó su andadura musical en la zona de Boston. Durante un par de años trabajó en Europa con Nick Lowe, actuando en Dinamarca, Alemania y Reino Unido. A su regreso a Boston formó The Atomics, un grupo que pronto se convirtió en una original banda de culto. Hoy en día Eric posee un estilo directo y agresivo tanto en su forma de tocar la guitarra slide y la lap steel guitar, como en la manera con la que aborda la técnica del fingerpicking. Sus actuaciones en vivo están llenas de optimismo y alegría, sin dejar por ello de lado una cierta melancolía cuando interpreta temas en la tradición de la roots music, algo que queda muy bien reflejado en estas ocho composiciones que se recogen en este “Brooklyn Bolero” en el que, además de Eric Sommer a la guitarra acústica, stomp box, armónica y esa Fender Telecaster que siempre le acompaña, también se encuentran Jim Oakley a la percusión, stomp box y voces y Zach Smith al bajo, armonías vocales y 'groove accelerator'. Un disco fresco, curioso y muy variado, especialmente dedicado a todos aquellos que buscan la fragancia de una música de carretera versátil y natural, antes que la complicada sofisticación. MUY BUENO. Eric Sommer began his musical career playing along Boston area. For a couple of years he lived in Europe, working with Nick Lowe and playing in Denmark, Germany and United Kingdom. When he came back to Boston he formed The Atomics, a group that soon became a cult band. Today Eric has got a direct aggressive style, both playing slide guitar and lap steel guitar and in the way he plays finger-picking technique. His live performances are full of optimism and joy, without letting aside a certain melancholic air when he performs songs in the roots music tradition, something that becomes evident along the eight compositions included in this "Brooklyn Bolero" where, besides Eric Sommer on acoustic guitar, stomp box, harmonica and that Fender Telecaster which always goes with him, you will also find Jim Oakley on percussion, stomp box and backing vocals and Zach Smith on bass, vocal harmonies and groove accelerator. A cool, original varied album, especially devoted to all those people who look for the fragrance of a versatile and natural road music, instead a complicated sophistication. VERY GOOD.

Birdlegg The Blues Tornado “Live”. Sólo Blues 2016.
Auténtico y genuino exponente del down-home blues tejano, el cantante y armonicista Gene “Birdlegg” Pittman nos sorprende gratamente con un álbum original y profundamente intenso grabado en vivo desde la sala Clamores de Madrid y acompañado por músicos hispanos. Birdlegg no puede ocultar sus profundas influencias en la forma de soplar la armónica muy en el estilo de la de los años cincuenta y en especial de Sonny Boy Williamson de quien interpreta en este disco el tema “Eyesight To The Blind”. Pittman empezó su carrera tocando con tipos como Sonny Rhodes, Massala Talbert, Haskell ‘Cool Papa’ Sadler y Mississippi Johnny Waters de los que aprendió todas las armas y los resortes para transmitir el blues a los parroquianos presentes en los clubs, cafés y otros garitos de la Bay Area de San Francisco donde el blues sonaba cada noche, además de acudir regularmente a las jam sessions que se celebraban por aquellos días en clubs de blues tan notorios como el Eli Mile High Club, el Shalimar Club o el emblemático Fifth Amedment, locales donde siempre se respiraba el blues por todos los rincones, algo así como el que se percibe en este álbum, que se convierte en una verdadera muestra del talento de un cantante y armonicista que lleva el blues en la sangre y en el corazón. Ciertamente no está arropado por sus amigos los hermanos Moeller, ni tampoco el saxo que interviene es Kaz Kazanoff y el pianista es algo limitado, pero no cabe duda que todos los músicos que le acompañan han puesto toda su ilusión y ganas en un proyecto arriesgado llevado a cabo por Jay Bee Rodriguez que ha sido el alma mater y ha trabajado duro para traerlo a España y conseguir también que este disco se haya llevado a cabo. MUY BUENO. Genuine and real Texas down-home blues musician, singer and harmonica player Gene "Birdlegg" Pittman pleasantly surprises us with an specially deep and intense album recorded live at Sala Clamores in Madrid, backed by some Spanish musicians. Birdlegg cannot hide his big influences in on harp, all rooted in fifties style and, over all, in Sonny Boy Williamson, he pays homage with the song "Eyesight To The Blind". Pittman began his career playing with guys like Sonny Rhodes, Massala Talbert, Haskell 'Cool Pope' Sadler or Mississippi Johnny Waters who taught him all the secrets to catch and communicate blues to the people who crowded clubs, cafes and other joints of San Francisco Bay Area where the blues was played every night, but he also went regularly to different jam sessions that at that time took place in such popular clubs like Eli Mile High Club, Shalimar Club or the iconic Fifth Amedment, places where blues was breathed in every corner, something you can also breathe in this album, which becomes a good example of the talent of a singer and harmonica player who has the blues in his blood. Certainly he is not backed by his friends the Moeller brothers, sax player is not Kaz Kazanoff and piano player is not a virtuoso, but undoubtedly all musicians who played with him gave all their enthusiasm and commitment to round up this risky project carried out by Jay Bee Rodriguez who becomes the true ‘alma mater’, working hard to bring him to Spain and also making possible this interesting album. VERY GOOD.

Kurt Crandall “Take It Off”. YesterYear 2016.
Siete años han transcurrido desde que Kurt Crandall publicara su anterior trabajo “Get Wrong With Me”. Ahora vuelve de nuevo a la palestra con un disco más que apetecible para los oídos del aficionado con buen gusto musical, y que sigue los pasos de su anterior trabajo. En este álbum que comentamos Kurt se mueve como pez en el agua por el swing, el jazz, el jump y el blues, tanto de Chicago como de New Orleans. Su experiencia y su especial sentido del humor quedan reflejados en ocho canciones propias que nos hablan de temas cotidianos, siempre desde un punto de vista satírico y no exento de razón en sus planteamientos. El disco se completa con dos excelentes covers que son “TV Mamma” de L.W. Turner y “Bolivar Blues” de Thelonious Monk. Junto a sus músicos Kurt Crandall hilvana y recrea un discurso musical bien expuesto donde en todas y cada una de las canciones incluida prevalece un groove muy particular y un swing arrollador dignos de ser disfrutados por cualquier oyente con sensiblidad y buen gusto. Crandall posee no sólo la habilidad de componer canciones honestas y originales, sino también saber interpretarlas con una voz convincente, y realizar asimismo un jugoso y apetecible trabajo tanto con la armónica cromática como con la diatónica. BUENISIMO. Seven years have gone since Kurt Crandall published his previous recording "Get Wrong With Me". Now he comes back to the limelight with a more than appealing album for the ears of people with good musical taste, which follows the trace of his previous one. In this new album Kurt easily moves among swing, jazz, jump or Chicago and New Orleans blues styles. His experience and his special sense of humour can be found along eight own songs that talk about everyday topics, always from a satirical point of view and a clever approach. To round up the album yow will find two excellent covers, "TV Mamma" coming from L.W. Turner and "Bolivar Blues" by Thelonious Monk. Together with his musicians Kurt Crandall puts together an interesting well developed musical speech, where a particular groove and an amazing swing prevail in every song, which will surely be enjoyed by any sensitive listener. Not only Crandall has the ability to compose honest original songs, but he also knows how to perform them with a convincing voice and a juicy and appetizing harmonica playing, both with the chromatic and diatonic harps. GREAT.

Bruce Katz Band “Out From The Center”. American Showplace Music 2016.
Bruce Katz es un virtuoso del piano y el órgano que tanto puede interpretar blues como jazz, boogie-woogie o música culta, léase clásica. Katz ha sido nominado cuatro veces a los Blues Music Awards y ahora, juntamente con el excelente cantante y guitarrista Chris Vitarello, Ralph Rosen a la batería y voces, Jimmy Bennett a la guitarra y la lap steel y Peter Bennett al bajo, nos obsequian con once gemas de enorme belleza sonora. Estos cinco músicos han tocado juntos durante diez largos años lo que hace que, con esta unión, la banda suene compacta y empastada, caminando todos en una misma dirección. El álbum incluye once temas originales compuestos al alimón por Bruce y Chris, siguiendo su determinación de combinar el virtuosismo con el sentimiento, la emoción y un sonido propio lleno de vitalidad y dinamismo, emergiendo de la más profunda tradición del blues para transportarnos hacia unos derroteros actuales y vistosos que inciden sobremanera en la línea musical que han escogido. Las once canciones comunican toda la esencia de la música negra con rigor y soltura para, de esta manera, conseguir impactar al oyente a base de creatividad, modulando armoniosamente todo el discurso y manteniendo asimismo toda la pureza y la esencia del blues. BUENISIMO. Bruce Katz is a piano and organ player virtuoso who is able to play not only blues but also jazz, boogie-woogie or even classic music. Katz has been four times nominated to the Blues Music Awards and now, together with the excellent singer and guitarist Chris Vitarello, Ralph Rosen on drums and backing vocals, Jimmy Bennet on guitar and lap steel and Peter Bennet on bass, bring us an album with eleven gems full of an enormous sound beauty. These five musicians have been playing together for about ten long years and this musical union makes them sound compact and teamed, as they walk in the same direction. The recording includes eleven original Bruce and Chris own songs, that show their determination to combine virtuosity with feeling, deep emotion and a personal sound full of vitality and dynamism that comes from the deepest blues tradition and gradually moves to other most actual colourful fields along the musical line they have chosen. Each one of the eleven cd songs communicate the whole essence of black music with an accurate confidence and, in this way, surprise all listeners, on the basis of a huge creativity and an harmonious modulation of their speech, but always keeping the essence of the most genuine blues. GREAT.

Austin Young Band “Not So Simple”. VizzTone 2016.
Después de tres años la compañía VizzTone vuelve a publicar un álbum de la Austin Young Band. Desde Denver, Colorado, este grupo de jóvenes músicos de blues contemporáneo con influencias rock e Indie, llamó poderosamente la atención por la sofisticada energía de su música y su puesta en escena, además del virtuosismo y el tono de su guitarrista Austin Young, cuyas influencias giran en torno a Albert King, Eric Gales y Joe Bonamassa, además de la intensidad de sus elegantes elementos vocales. Básicamente la Austin Young Band se presentan en formato de trío con Austin como líder, guitarrista y cantante, Alex Goldberg al bajo y Forrest “The Rim Wrecker” Raup a la batería, aunque ej ocasiones y dependiendo del tipo de actuación, también cuentan con Tom Capek al órgano y una sección de vientos formada por Darwin Kramer a los arreglos y trombón, Bob Rebholtz al saxo y Gabriel Mervine a la trompeta quienes han colaborado en algunos temas de este disco. Austin ha querido dedicar este disco a su padre, un apasionado de la música del que el joven Young ha heredado toda la pasión por misma. El resultado es un álbum bien elaborado, plasmado con elegancia y expuesto con el feeling que todos los buenos grupos saben conseguir cuando están tocados por la calidad y no por la mediocridad. MUY BUENO. After three years VizzTone Recors publishes a new album by Austin Young Band. From Denver, Colorado, this group of young musicians playing contemporary blues with rock influences and indie, immediately called the attention of audiences, thanks to the sophisticated energy of their music and their stage presence, as well as the virtuoso and deep tone of his guitar player Austin Young, whose influences move around Albert King, Eric Wales and Joe Bonamassa, together with an intense elegant vocal performing. Basically The Austin Young Band play on a trio format with Austin as leader, guitarist and singer, Alex Goldberg on bass and Forrest "The Rim Wrecker" Raup on drums, although sometimes and depending on the venue, they also include Tom Capek on organ and a horn section with Darwin Kramer who writes the arrangements and plays trombone, Bob Rebholtz on sax and Gabriel Mervine on trumpet who have also collaborated in some of the album songs. Austin wanted to dedicate this recording to his father, a music lover who taught Young the passion for music. The result is a well developed album, displayed with elegance and the feeling all good bands know how to get when they are touched by quality and not by mediocrity. GREAT.

Nancy Wright “Playdate!”. VizzTone 2016.
Nancy Wright es una de las ‘sax women players’ mas solicitadas en la escena del blues, el soul, la música ‘americana’ y el rhythm and blues, tanto para tocar en directo como para colaborar en diversas grabaciones. A menudo ha sido comparada con Noble “Thin Man” Watts, King Curtis o Junior Walker. Con este disco Nancy ha decidido dar rienda suelta a toda la música que, a lo largo de los años, más la ha cautivado, divertido y llenado de satisfacción. Para ello decidió contar con la colaboración de grandes nombres y amigos de la escena de la costa oeste, como el productor y guitarrista Kid Andersen, los también guitarristas Tommy Castro, Elvin Bishop, Joe Louis Walker, Mike Schermer y Chris Cain, los cantantes Frank Bey, Wee Willie Walker y Terrie Odaby y los teclistas Victor Wainwright  y Jim Pugh entre otros grandes músicos, quienes colaboran a lo largo de las trece canciones en las que se combinan temas de la propia Nancy junto a canciones poco conocidas de compositores como Harper-Royal, Shaw Sr. Glover, Price-David o Carson y una de su mentor Lonnie Mack que no había sido publicada hasta la fecha. Con semejante elenco de músicos el resultado no puede ser más afortunado y gratificante. Un disco variado con una amplia gama de peculiares sonoridades y de una calidad extraordinaria, que dejará con la boca abierta a más de uno. MUY BUENO. Nancy Wright is one of the most requested sax women players in the blues, soul, Americana music and rhythm and blues scene, both for live shows as for collaborations in different recordings. She has often been compared with Noble "Thin Man" Watts, King Curtis or Junior Walker. In this album Nancy decided to give free rein to all the music that, over the years, has most captivated her, giving her fun and satisfaction. So she thought to count with the collaboration of big names and friends of West Coast scene, like producer and guitarist Kid Andersen,  guitar players Tommy Castro, Elvin Bishop, Joe Louis Walker, Mike Schermer and Chris Cain, singers Frank Bey, Wee Willie Walker and Terrie Odaby and keyboard players Victor Wainwright and Jim Pugh among other great musicians who collaborate along the thirteen songs that combine Nancy’s own songs together with less known ones coming from composers like Harper-Royal, Shaw Mr. Glover, Price-David or Carson and finally one by her mentor Lonnie Mack that was not published up to date. With such a cast of musicians, the result is really rewarding and appealing. This is a varied album with a wide range of peculiar sounds of an extraordinary quality, which will leave more than one dumbstruck. GREAT.

Annika Chambers “Wild & Free”. Under The Radar 2016.
Además de ser una excelente guitarrista, Annika Chambers se presenta como una de las voces que emergen con fuerza en el panorama del nuevo blues, soul y rock más actual, lo que la está llevando a convertirse en un valor cada día más en alza. En este nuevo disco largamente esperado por todos sus fans, Annika combina temas propios junto a ‘covers’ como “Raggedy And Dirty”, una canción de Luther Allison, “City In The Sky” de Otis Clay o “Give Up Myself”, un tema escrito especialmente para ella por Darryl Carter, junto a la eficaz y contundente “Why Me” compuesto por la propia Annika, una canción autobiográfica de enorme calado y llena de sentido social. En todos estos temas nuestra protagonista demuestra su buen gusto a la hora de interpretarlos, con una fuerza interior llena de emotividad y buen gusto, lo que le ha hecho ganarse el respeto y la admiración tanto de la critica como del público que la admira por la garra y la entrega de la que hace gala en sus potentes directos. Algunos de los músicos que intervienen en este disco son los guitarristas Josh Sclair y Johnny Lee Schell, Mike Finnigan al piano, órgano, B-3 y wurlitzer, Larry Fulcher al bajo y Tony Braunagel a la batería. Un más que recomendable álbum. MUY BUENO. Besides an excellent guitar player, Annika Chambers presents herself as one of the voices which appears with force in the most actual blues, soul and rock scene, which has made her gradually become a true rising value. In this long-awaited by fans new album, Annika combines own compositions with beautiful covers like "Raggedy And Dirty", a song coming from Luther Allison, "City In The Sky" by Otis Clay or "Give Up Myself", a song especially written for her by Darryl Carter, together with the effective and powerful "Why Me" an autobiographical song full of a deep social sense that will touch your heart where Annika shows her skills as a composer. In all songs Chamber shows an amazing good performing taste as well as an emotional inner force and elegance, which has made her to gain respect and admiration for both the specialized media and general audiences who surrender to the punch and delivery she communicates in her live shows. Some of the musicians involved in this album are guitar players Josh Sclair and Johnny Lee Schell, Mike Finnigan on piano, organ, B-3 and Wurlitzer, Larry Fulcher on drums and Tony Braunagel on drums. In short words, this is a more than recommendable album. GREAT.

The Cadillac Kings “The Secret Of My Success”. 33 Records 2016.
Si existe una banda británica con solera y un excelente ejercicio instrumental, que donde ponen el ojo ponen la nota correcta y adecuada, ésta es sin duda The Cadillac Kings. Ahora celebran su decimoquinto aniversario con un nuevo disco que, sin duda, hará las delicias de todos aquellos aficionados al jump blues y al sonido original californiano fuertemente enraizado en los años cuarenta, cincuenta y sesenta, de los cuales son unos consumados maestros. Inspirados por el estilo y los sonidos de aquellos años pero siempre con un marcado carácter y acento personal, su estilo house-rockin’ y rhythm and blues cargado de jump, nos contagia alegría y diversión a raudales. No en vano todos los músicos que forman The Cadillac Kings poseen una dilatada y larga experiencia en lo que a interpretar este género se refiere. Mike Thomas a la armónica, guitarra y voz, Mal Barclay a la guitarra y voces, Tim Penn al piano, acordeón y voces, Paul Cuff al contrabajo y Roy Webber a la batería y voces forman un grupo inteligente y a la vez compacto, sólido y muy solvente, con enormes recursos técnicos para que cualquier avezado aficionado disfrute de su música y de sus canciones como un niño con zapatos nuevos. Catorce temas componen este nuevo álbum de The Cadillac Kings, todos ellos de enorme calidad. Simplemente un auténtico lujo y un gran regalo para los oídos. BUENISIMO. If there is a British band with a vintage sound and an excellent instrumental delivery, which always hits the nail with the right and proper notes, it is certainly The Cadillac Kings. Now they celebrate their fifteen years of musical career with a new album that will surely delight all fans of jump blues and California original sound, strongly rooted in the forties, fifties and sixties they mastery know. Inspired by the style and those years sounds, but always with a strong trace and a very personal stress, their house-rockin' and rhythm and blues style always full of jump music, will bring you joy and lots of fun. Not in vain all musicians who form The Cadillac Kings have a long wide experience in the kind of music they perform. Mike Thomas on harmonica, guitar and voice, Evil Barclay on guitar and vocals, Tim Penn on piano, accordion and vocals, Paul Cuff on upright bass and Roy Webber on drums and vocals give shape to a smart band which a compact, solid build up and reliable sound, that gathers a variety of technical resources to make all good music lovers enjoy like child with a new toy. Fourteen high quality songs round up this Cadillac Kings new album. This is simply a deluxe recording and a very special gift for your ears. GREAT.

Willie May “Maiuke”. Booman Music 2016.
Willie May es un legendario bluesman que pasea sus blues por innumerables clubs y bares. May ha tocado junto a grandes nombres como Alvin Lee, los hermanos Johnny y Edgar Winter, Derek Trucks, Buddy Guy o James Cotton. En sus diecisiete discos grabados a lo largo de los años siempre ha estado acompañado por artistas de renombre, prestigio y enjundia, algo que corrobora las virtudes de este músico. Ahora nos presenta un nuevo proyecto que contiene doce canciones en las que el ukelele se erige como el principal protagonista, dentro de un variado y colorista muestrario de diversos estilos todos ellos pertenecientes a lo que podemos denominar como ‘roots music’. El optimismo, el humor pero también la tristeza y el lamento del que hace gala Willie May a lo largo del álbum se dan la mano con sencillez y humildad, pero a la vez destilando una honestidad permanente, algo muy habitual a lo largo de su carrera. Willie May se encarga de tocar el ukelele, la guitarra, el bajo, la kalimba y la ocarina además por supuesto de cantar todos los temas. Asimismo colaboran Evan Laedke, Mark Panfil, Randy Bolman y Dwane Hall algunas canciones. MUY BUENO. Willie May is a legendary bluesman who plays his blues along countless clubs and bars. May has played with big names like Alvin Lee, Johnny and Edgar Winter brothers, Derek Trucks, Buddy Guy or James Cotton. In the seventeen albums he has recorded over the years, he has always been backed by renowned and prestigious great artists, something that proves Willie May’s quality and virtues. Now he comes back with a new recording including twelve songs where the ukulele takes the main role, along a varied colourful showcase of different styles, all them belonging to what we could define as roots music. The optimism and good mood but also the sadness and regret Willie May communicates along the whole album go hand in hand with a simple and humble display which, at the same time, show a complete honesty, something that becomes common in his long career. Willie May plays ukulele, guitar, bass, kalimba and ocarina and he also sings all tracks. You will also find some punctual collaboration of musicians like Evan Laedke, Mark Panfil, Randy Bolman and Dwane Hall in some tracks. VERY GOOD.

Trickbag “With Friends Vol. 2”. Magic 2016.
Blues en estado puro, blues con mayúsculas, blues del bueno, bien fabricado y muy bien parido. Estos músicos suecos saben bien lo que se llevan entre manos porque el blues corre por sus venas. Es puro y directo jump blues de la costa oeste interpretado con pasión y sobriedad. El nuevo disco viene a ser la continuación del aparecido hace ya tres años titulado “With Friends Vol.1” en el que ya se rodearon de un plantel de músicos de blues de primera línea. En esta nueva ocasión han decidido invitar y contar con algunos de los mas prestigiosos bluesmen blancos de  la zona de la ‘Bay Area’ como son Kim Wilson, James Harman, Junior Watson, Kid Ramos, Rusty Zinn, Steve Guyger, Kid Andersen, Aki Kumar y Nathan James, además de algunos otros músicos escandinavos de primera fila. El disco es una pasada, fijaos sino en el empuje que tienen todas las canciones que interpretan y en el dinamismo que imprimen a cada una de ellas, Aquí no hay arreglos encorsetados ni otras tonterías, solamente el rollo auténtico de la costa oeste, donde el swing emana de forma natural y espontánea del corazón estos monstruos del blues que son los Trickbag y el resto de músicos participantes. IMPRESCINDIBLE. Pure blues, blues with capital letters, incredible good blues, well done and very well displayed. These Swedish musicians perfectly know what they have on hands, because blues runs through their veins. Pure and straightforward West Coast jump blues performed with deep passion on a catching restrained way. This new album follows the path of the one published three years ago entitled "With Friends Vol.1" where they were already surrounded by a bunch of first line blues musicians. For this new one they have decided to invite and count with some of the most prestigious Bay Area musicians like Kim Wilson, James Harman, Junior Watson, Kid Ramos, Rusty Zinn, Steve Guyger, Kid Andersen, Aki Kumar and Nathan James plus some other great Scandinavian musicians. The album is really amazing, you should only realize the punch of every song they play and the exciting dynamism they print to their performing, here there are no constrained arrangements or other nonsense devices, only the most genuine west coast jump, where the swing comes on a natural spontaneous way from the heart o these blues monsters who are Trickbag guys and the rest of the musicians involved. ESSENTIAL.

Liz Mandeville “The Stars Motel”. Blue Kitty Music / Rick Lusher 2016.
Tal como nos cuenta Liz Mandeville, este álbum se grabó durante un período de tres años y sucedió de la siguiente forma. Una noche Liz recibió la llamada del guitarrista Scott Ellison. Estaba en Chicago con su banda y no encontraban hotel para dormir. Liz les ofreció su estudio a cambio de que grabaran tres temas con ella. Al año siguiente se repitió el mismo episodio, en esta ocasión con el guitarrista italiano Darío Lombardo quien también pagó el favor grabando tres canciones. Aquel mismo año la guitarrista Rachelle Coba fue nominada a los Blues Blast Awards viajando a Chicago… y ¿qué ocurrió? Que se alojó en casa de Liz grabando tres canciones mas para ella. El último tema de este álbum que comentamos Liz lo grabó con la colaboración del guitarrista japonés Minoru Maruyama. Con todo este material Mandeville se encerró en el estudio junto a Jim Godsey para hacer las mezclas, añadiendo además algún que otro solo de guitarra a cargo de Doug Deming, quien se los envió por Internet. Un buen puñado de músicos de estudio contribuyeron a completar y dar forma a un álbum en el que la Liz nos muestra todo el talento y el dominio de los diversos estilos musicales que ella es capaz de llevar a cabo con gusto y acierto, tanto a la voz como a la guitarra. MUY BUENO. As Liz Mandeville explains, this album was recorded during a long period of three years and things happened in this way. One night Liz received a telephone call from guitar player Scott Ellison saying he was in Chicago with his band and they could not find hotel rooms. Liz offered them place in her studio but she asked them to record three songs with her. The following year the same story happened again, this time with Italian guitar player Dario Lombardo who also paid the favour recording three more songs. That same year guitarist Rachelle Coba was nominated to the Blues Blast Awards and she had to travel to Chicago… and what happened? She stayed at Liz’s home recording three more songs with her. The last song that completes the album was recorded together with Japanese guitar player Minoru Maruyama. With all that material Mandeville came to the studio and with the valuable collaboration of sound engineer Jim Godsey, gave shape to the whole recording, adding some other guitar solos by Doug Deming, who sent them through Internet. A good handful of studio musicians contributed to give a beautiful shape to the whole work, where Liz shows all her talent and knowledge of the varied range of musical styles she is able to tastefully carry on, both on vocals and guitar. GREAT.

Fiona Boyes “Professin’ The Blues”. Reference Recordings 2016.
La cantante, guitarrista y compositora australiana Fiona Boyes l
leva mas de veinticinco años dedicándose en cuerpo y alma a evangelizar y educar a sus audiencias con la palabra sagrada del blues. A lo largo de todos estos años Fiona ha participado en los mas diversos y más grandes festivales de blues de todo el mundo y ha sido nominada en cinco ocasiones a los Blues Music Awards que concede anualmente la Blues Foundation de Memphis, TN. En este su último trabajo Fiona Boyes nos presenta catorce blues originales y dos covers, “Baby Please Don’t Go” de Big Joe Williams y un tema titulado “Face In The Mirror”. Todas las canciones han sido grabadas por Fiona en formato de solo, dúo o trío y en las que, además de cantar, emplea una guitarra acústica, dos Resonator y una cigar-box de cuatro cuerdas. A ella se le unen dos grandes músicos como son Jimi Bott a la batería y Denny Croy al bajo en diversos temas. Por si ello fuera poco la persona encargada de realizar todo el trabajo de estudio ha sido el Professor Johnson quien consiguió hacerlo todo a tiempo real y sin ningún tipo de overdubs u otros efectos. Como es habitual en ella Fiona destila en todo momento grandes dosis de pasión, amor, dulzura, éxtasis, ganas, convicción y blues… mucho blues. MUY BUENO. For more than twenty-five years Australian singer, guitar player and composer Fiona Boyes has totally devoted herself to evangelize and educate different audiences with the holly words of blues. Along all these years Fiona has performed in the most diverse and biggest blues festivals all over the world and has also been nominated five different times to the Blues Music Awards given every year by the Blues Foundation in Memphis, TN. In this last piece of work Fiona Boyes has gathered fourteen original blues and two covers "Baby Please Don't Go" coming from Big Joe Williams and another song entitled "Face In The Mirror". Fiona has recorded all songs in format of solo, duo or trio and, besides singing, she also plays acoustic guitar, two Resonator and a four string cigar-box. She is also backed by two great musicians like Jimi Bott on drums and Denny Croy on bass in some songs. And, if that was not enough, the person in charge of all the studio work has been Professor Johnson who managed to do everything in real time and without any kind of overdubs or other technical effects. As usual Fiona communicates a big dose of deep passion, love, sweetness, commitment, eagerness, conviction and blues… a lot of blues. GREAT.

JJ Thames “Raw Sugar”. Dechamp / Malaco / Blind Raccoon 2016.
La cantante JJ Thames ha unido sus fuerzas con el guitarrista y productor Eddie Cotton para ofrecernos su segunda entrega discográfica en la que, además de mostrar sus buenas dotes como compositora y story-teller, realiza un variado recorrido por diversos estilos y corrientes como el blues, la balada, el rhythm and blues, el rock, el gospel, la música disco, el soul y la roots music. Todos estos estilos JJ Thames los cocina con gracia, añadiéndoles su sal y su pimienta, además de los condimentos necesarios y adecuados para que el paladar del oyente más exigente los deguste y los saboree con apetito y gran deleite. JJ Thames empezó a actuar a los nueve años de edad y con solo dieciocho viajó a Jackson, Mississippi donde se forjó una gran reputación que la llevó a tocar junto a Bobby “Blue” Bland, Peggy Scott Adams, Willie Clayton o Denise LaSalle. Hoy en día esta joven mujer se ha convertido en una glamorosa y sexy vocalista cuyas actuaciones en directo provocan un gran entusiasmo que quita literalmente el aliento al espectador. Buen disco, buenos arreglos y buena producción a lo largo de los temas donde la cantante está arropada por unos músicos de estudio bien capacitados que dan la talla en todo momento y contribuyen a realzar un proyecto ya de por sí muy interesante. MUY BUENO. Singer JJ Thames has joined forces with guitar player and producer Eddie Cotton to bring us her second recording where, besides displaying her good songwriter and story-teller qualities, she performs a wide range of musical styles like blues, ballads, rhythm and blues, rock, gospel, disco music, soul and even roots music. JJ Thames cooks all these ingredients with a tasteful grace, adding a good dose of salt and pepper and the necessary and delicious condiments to satisfy the most demanding palates of audiences hungry of good delightful music. JJ Thames began to act when she was only nine years old and when she was eighteen, she travelled to Jackson, Mississippi where she forged herself a great reputation that led her to play with artists like Bobby "Blue" Bland, Peggy Scott Adams, Willie Clayton or Denise LaSalle. Today this young woman has become a glamorous and sexy vocalist whose live performances are received with great enthusiasm that literally breathtakes the most varied audiences. Good album, good arrangements and good final production in every song included, where she is backed by a bunch of professional able studio musicians who contribute to round up a more than interesting album. GREAT.

Grady Champion “One Of A Kind”. Malaco / Blind Raccoon 2016.
Nacido en octubre de 1969, Grady Champion era el más pequeño de los veintiocho hijos de un granjero de Mississippi. El muchacho creció en un ambiente religioso y a los ocho años entró a formar parte del coro de la iglesia local, donde descubrió su pasión por la música. A los quince años la familia se trasladó a Miami, Florida. Sin embargo Grady volvió pronto al estado que le vio nacer, Mississippi, donde se graduó y donde empezó su andadura profesional como cantante, guitarrista y armonicista, moviéndose entre este estado y el de Florida. Durante las dos últimas décadas Grady Champión ha cautivado a las más variadas audiencias tanto blancas como negras, recibiendo además innumerables nominaciones y premios gracias a su talento como cantante, compositor y productor. En este nuevo “One Of A Kind”, Grady mezcla con habilidad el blues tradicional con el soul y el rhythm and blues basándose en un repertorio amplio y honesto siempre bajo la batuta de lo que le dicta el corazón. Además de una empastada sección rítmica y una contundente sección de vientos, Champion ha contado con algunos invitados muy especiales como Elvin Bishop, Theodis Ealey, Eddie Cotton o Mr. Sipp. MUY BUENO. Born in October 1969 Grady Champion was the youngest one of the twenty-eight sons of a Mississippi farmer. The little boy grew up in a religious environment andm when he was eight years old, he started to sing in the local church choir, where he discovered his passion for music. When he was fifteen years old the whole family moved to Miami, Florida. But Grady came back soon to the state where he was born, Mississippi, to get his graduation and there he began his career as singer, guitarist and harmonica player, moving between this state and Florida. During the last two decades Grady Champion has captivated the most varied audiences, both white and black, and he has also received countless nominations and awards thanks to his talent as a singer, composer and producer. In this new "One Of A Kind", Grady skilfully combines traditional blues with soul and rhythm and blues, along a broad honest repertoire chosen following the rules that dictates his heart. Besides a teamed rhythm section and a powerful horn section, Champion has counted with some very special guests as Elvin Bishop, Theodis Ealey, Eddie Cotton or Mr. Sipp. VERY GOOD.

Bob Lanza Blues Band “Time To Let Go”. Connor Ray Music / Mark Pucci 2016.
El guitarrista y cantante de New Jersey Bob Lanza y su banda nos presentan su cuarto álbum titulado “Time To Let Go” en el que se incluyen once temas que combinan con entrega y honradez composiciones propias junto a algunos buenos covers exquisitamente escogidos. En todos ellos Lanza muestra las habilidades como cantante y a la vez guitarrista y compositor de extraordinario talento. El álbum se grabó en unas circunstancias muy especiales ya que durante las sesiones de grabación nuestro hombre tuvo la desgracia de perder a su madre y a su hermano. Gracias a la ayuda de todos los músicos que participaron en estas grabaciones, Bob tuvo el apoyo necesario para decidir dedicarse totalmente y con todas sus fuerzas en conseguir que el disco se convirtiera en un tributo a todas las familias que por diversas circunstancias pasaran algún tipo de pena o tristeza. “Time To Let Go” nos muestra a un Lanza totalmente entregado en todos y cada uno de los cortes del álbum, muy bien secundado además por su banda y la sección de vientos The Cranberry Lake Horns, quienes abordan las canciones en las que intervienen con muchas ganas y una gran efectividad. Un buen disco de blues de esos que últimamente ya no se hacen. Si os gustaba Mike Bloomfield, atención porque Bob Lanza es un buen discípulo de aquel gran músico. MUY BUENO. New Jersey singer and guitarist Bob Lanza and his band bring us their fourth album entitled "Time To Let Go" that includes eleven tracks that combine honest own compositions with some good covers exquisitely chosen and performed with great commitment. In every song Lanza displays his skills as a singer, guitar player and composer with an amazing talent. The album was recorded under very sad circumstances because our man lost his mother and his brother while he was working on it. Thanks to the help of all the musicians involved in the recording, Bob had all the support to decide to follow on and give the best of himself to finish an album that became a tribute to all the families which are suffering troubles or sad moments. "Time To Let Go" shows a passionate Bob Lanza playing with deep feeling in each and every one of the songs, very well supported by his band and a The Cranberry Lake Horns, who effectively round up all songs. This is a good blues album of those quite difficult to find now. If you loved Mike Bloomfield pay attention, because Bob Lanza follows the path of that great musician. GREAT.

Ali Maas & Micky Moody “Black & Chrome”. Armadillo 2016.
Ali Maas y Micky Moody llevaban caminos totalmente diferentes en cuanto a conceptos musicales se refiere. A partir del año 2014 empezaron a colaborar escribiendo diversas canciones que han cristalizado en este álbum que comentamos. Esta unión musical se adentra por los caminos del blues y del soul, aunque también adaptan diversos detalles del folk, la música Indie, grasientos ritmos pantanosos, o cautivadoras melodías que, en la voz de la sugerente, sensual y sugestiva Ali Maas, cobran un relieve muy especial. Sus dotes vocales llenas de dramatismo se convierten en una explosión para el cerebro mejor asentado, fundiendo de esta forma al oyente en todo un cóctel de gustos y sabores adictivos de los que es muy difícil salir vivo. Micky Moody se encarga de tocar guitarra eléctrica, acústica, slide, guitarra steel, mandolina y el bajo en tres cortes, fue miembro de los grupos Juicy Lucy, The Moody Marsden Band, Full House o de la banda de Roger Champman, además de músico de sesión muy solicitado. Arropados por una serie de músicos profesionales con los que se compenetran muy bien como son Jimmy Copley batería, Ian Jennings bajo y contrabajo, Ollie Parfitt y Jon Buckett teclados, Alan Glen armónica en un  tema, Nick Newall flauta y saxo en un tema cada instrumento y Micky Moody Jr. percusión, consiguen que el disco desprenda encanto, emoción y belleza a partes iguales. MUY BUENO. Ali Maas and Micky Moody were following totally different musical concepts and careers. In year 2014 they started a  musical collaboration writing several songs that gave shape to the album we have on hands This musical union follows blues and soul ways, although they also adapt various details of folk, indie music, greasy swamp rhythms or captivating melodies that, in the voice of the suggestive and sensual Ali Maas, get a very special prominence. Her heartbreaking vocal skills become an explosion for the brain, driving listeners to an addictive cocktail of tastes and flavours really difficult to get out alive. Micky Moody plays electric and acoustic guitar, slide, steel guitar, mandolin and bass in three songs. He previously was member of bands like Juicy Lucy, The Moody Marsden Band, Full House or Roger Champman’s band, besides a highly requested studio musician. Backed by a bunch of teamed professional musicians like Jimmy Copley on drums, Ian Jennings on bass and double bass, Ollie Parfitt and Jon Buckett on keyboards, Alan Glen on harmonica in one song, Nick Newall flute and sax in a couple of tunes and Micky Moody Jr. on percussion, round up an album full of charming moments, amazing beauty and deep feelings. VERY GOOD.

Johnny Big Stone & The Blues Workers “Juke Joint Sessions Vol.1”. Self Production 2016.
Desde muy joven el guitarrista y cantante Johnny Big Stone se enamoró completamente del blues en todos sus aspectos y facetas. Gracias a ello Johnny domina un sinnúmero de estilos dentro del género y conoce a la perfección todos los resortes del mismo. Ahora ha querido capturar la belleza, la magia, la elegancia y el sentimiento del jump y del swing de los combos de rhythm and blues de los años cuarenta y cincuenta, así como el viejo sonido de los grupos de swamp blues del profundo corazón de la Louisiana que a menudo grabaron para el sello Excello, Para ello Johnny se ha encerrado en una habitación a modo de juke joint simplemente rodeado de dos micrófonos, una grabadora Revox y los instrumentos de sus fieles músicos, amigos y colaboradores que no son otros que Little Jordi al bajo y las armónicas y Reginald Vilardell a la batería junto a David Giorcelli y Víctor Puertas como invitados al piano y órgano. El resultado no ha podido ser mas satisfactorio, nueve oscuros covers que van desde Bill Doggett a T-Bone Walker pasando por Tiny Grimes o Chester Burnett entre otros, donde capturan toda la esencia y el sabor vintage del genuino espíritu del blues, todo gracias a unos músicos entregados en cuerpo y alma a este nuevo proyecto que parece tendrá continuación en el próximo volumen 2 que posiblemente se publicará dentro de un tiempo. MUY BUENO. Since he was very young, guitar player and singer Johnny Big Stone fell completely in love with the blues, devoting himself to learn every aspect and facet, which made him gradually become an expert in most blues styles and know their hidden secrets. Now he has decided to capture the magic beauty and the tasteful elegant feeling of the jump and swing of those forties and fifties rhythm & blues combos, as well as the old sound of deep Louisiana swamp blues groups which often used to record for Excello. To do so he locked himself in a room as if he was on a juke joint, only surrounded by two mics, a Revox recording machine and the instruments of his faithful musicians and friends who are Little Jordi on bass and harmonicas and Reginald Vilardell on drums, plus David Giorcelli and Victor Puertas as guests musicians on pianos and organ. The result could not be better, nine dark covers ranging from Bill Doggett to T-Bone Walker, Tiny Grimes or Chester Burnet among others, that  capture the whole essence and flavour of the most genuine spirit of vintage blues, thanks to the good work of these musicians who deliver all their skills to round up this welcomed new project that seems will be continued in the a future volume 2 that would possibly be published quite soon. VERY GOOD.

Gina Sicilia “Sunset Avenue” Blue Enal / Frank Roszak (E.P.) 2016.
En este nuevo E.P. de la cantante Gina Sicilia que incluye cuatro canciones propias y un tema de Bert Berns, Gina demuestra y confirma una vez mas sus excelentes facultades vocales, además de su inherente personalidad y evolución musical que ha seguido, siempre a la búsqueda de nuevas metas. Es por eso que tanto en sus actuaciones en directo como en sus discos. Gina Sicilia consigue agradar siempre al aficionado fiel seguidor de su trayectoria Este E.P. confirma todo cuanto acabamos de mencionar y se convierte en un avance del nuevo proyecto que se trae entre manos, más orientado hacia el folk y la música americana. Singer Gina Sicilia gives us a new EP that includes four own songs and one signed by Bert Berns, One more time Gina shows and confirms her excellent vocal skills, in addition to her inherent personality and the musical evolution she has been following, always looking for new goals. That is the reason why in her live shows as well as in her recordings. Gina Sicilia always pleases all her faithful followers and admirers. This E.P. confirms everything just mentioned and becomes a step forward for the new project she is working on, this time more focussed in folk and Americana music.

Mary Jo Curry “Mary Jo Curry”. Guitar Angels / Blind Raccoon 2016.
Mary Jo Curry siempre había pensado dedicarse al teatro. De hecho estudió artes escénicas, canto y dicción, empezando desde muy joven a trabajar en una compañía teatral donde pronto se convirtió en una de las primeras actrices de plantilla. Su vida estaba dedicada de lleno al teatro hasta que cinco años atrás descubrió que los blues poseían una fuerza motriz que la arrastraba de forma inexorable a cantarlos e interpretarlos. Entró en la Central Illinois Blues Band y pronto se convirtió en la cantante principal. Ahora nos presenta su primer disco grabado bajo su propio nombre y producido por el guitarrista James Armstrong, quien comparte el trabajo a la guitarra con Michael Rapier, Darryl Wright y Lawrence Baulden están al bajo, Andreu Blaze Thomas a la batería, Brett Donovan a los teclados y una compacta sección de vientos con Dick Garretson trompeta, Mike Gillette saxo tenor y Larry Niehaus trombón, cuyos formidables arreglos ayudan a completar un trabajo ya de por si excelente. La voz de Mary Jo brilla con luz propia, desprendiendo una fuerza y un feeling imponentes. La mayor parte de las canciones se las reparten entre Curry y su marido el guitarrista Michael Rapier, aunque también hay otros covers entre los que, a mi modo de ver, sobresalen “Little By Little” y “Voodoo Woman” ésta última de Koko Taylor. El álbum muestra todo el potencial de esta nueva voz que está llamada a convertirse en una de las vocalistas punteras de la nueva generación del blues. MUY BUENO. Mary Jo Curry had always thought to devote her life to the theatre. In fact she studied performing arts and vocal technique. She started to work in a theatre company when she was quite young and she soon became one of the top actresses. Her life was fully focussed to the theatre until five years ago, she discovered the blues had a driving force that relentlessly led her to sing blues. She became member of the Central Illinois Blues Band and soon she became lead singer. Now she brings us her first album recorded under her own name and produced by guitarist James Armstrong, who shares guitar work with Michael Rapier, Darryl Wright and Lawrence Baulden are on bass, Andreu Blaze Thomas on drums, Brett Donovan on keyboards and a compact horn section with Dick Garretson trumpet, Mike Gillette tenor sax and Larry Niehaus trombone, whose terrific arrangements round up an excellent work. Mary Jo’s voice shines at a very high level with an incredible strength and feeling. Most of the songs are signed by Curry and her husband guitar player Michael Rapier, although you will also find some covers like the remarkable "Little By Little" and "Voodoo Woman" this last one coming from Koko Taylor. The album shows the full potential of a new voice which is called to become one of the leading singers of the new generation of blues voices. GREAT.

Hard Swimmin’ Fish “True Believer”. Self Production / Blind Raccoon 2016.
Con éste su cuarto disco The Hard Swimmin’ Fish consiguen a la vez un sonido propio, original y vintage pero también sumamente actual y atrevido en sus planteamientos musicales. Grabado de forma totalmente analógica y añeja, el álbum posee la calidez y autenticidad de un viejo disco de 78 rpm pero, al mismo tiempo, posee muchos elementos de las grabaciones indies de grupos alternativos. En el caso de la banda que nos ocupa, el blues se erige como plataforma de base a lo largo de los doce temas que componen el álbum, ya que esta banda de Virginia busca sus raíces en la tradición de la música americana, la roots music y como ya he dicho mas arriba en el blues. Artistas como Howlin’ Wolf, R.L. Burnside o Bukka White se encuentran entre sus principales inspiradores, sin dejar de lado bandas de garaje como The Fuzztones o The Chesterfields Kings. Demian Lewis voz, guitarra y composición, Waverly Milord, voz y armónica, Jason Walker batería y percusión, Randy Ball bajo y contrabajo y John Sharrer al ´´organo en un tema nos transportan a un universo salvaje, rudo y envolvente que sorprenderá y gustará por partes iguales a mas de uno. MUY BUENO. With their fourth album The Hard Swimmin' Fish have reached both an own, original and vintage sound as well as an extremely actual and daring musical approach. Recorded in analog system, the album has got all the warmth and genuine sound of an old 78 rpm recording but, at the same time, with different elements of indie alternative groups. In the case of The Hard Swinnin’ Fish, the blues stands up as a solid base for the twelve songs that have been included in the album, as this Virginia coming band find their roots in Americana music tradition, roots music and as I have previously mentioned in blues. Bluesmen like Howlin' Wolf, R.L. Burnside or Bukka White are among their main inspiring influences, without leaving aside some garage groups like The Fuzztones or The Chesterfields Kings. Demian Lewis on vocals, guitar and composition, Waverly Milord, on vocals and harmonica, Jason Walker on drums and percussion, Randy Ball on bass and double bass and John Sharrer on organ in a song drive us to a wild, raw and wrapping universe that will surprise and delight in equal parts more than one listener. VERY GOOD.

Jason Elmore & Hoodoo Witch “Champagne Velvet”. Underworld / Blind Raccoon 2016.
Cuando el trío formado por Jason Elmore a la guitarra y voz, Brandon Katona al bajo y Mike Talbot a la batería decidieron entrar de nuevo en el estudio para grabar su tercer álbum, tenían las ideas muy claras sobre lo que buscaban y lo que querían conseguir. Los catorce temas propios incluidos en este álbum son una mezcla de jump blues, rock, vintage soul, rhythm and blues y country, consiguiendo de este modo un sonido único que mantiene la esencia y el espíritu del blues al  tiempo que aportan un soplo de aire fresco a este género. Jason destaca por su virtuosismo con la guitarra, su modulada voz pero, sobre todo, por sus dotes tanto compositor y también por los arreglos que realiza. Hay que valorar muy positivamente el hecho de que siempre consiguen una buena respuesta por parte de un público que les sigue fielmente y que se entregan por entero al trabajo musical de Jason Elmore & Hoodoo Witch, quienes conducen a sus seguidores a ese lugar tan especial donde solo existe la música y los problemas cotidianos desaparecen por completo. MUY BUENO. When the trio formed by Jason Elmore on guitar and vocals, Brandon Katona on bass and Mike Talbot on drums decided to come back again to the recording studio to produce their third album, they had very clear ideas about what they were looking for and what they wanted to get. Fourteen own songs can be found in this album, which become a mixture of jump blues, rock, vintage soul, rhythm and blues and country to in this way reach a unique sound that keeps the essence and the spirit of the blues but, at the same time, gives a breath of fresh air to th genre. Jason stands out for his virtuoso guitar playing, his well pitched voice but over all for his undeniable skills as composer and arranger. It should be also mentioned the positive response the band always receives by all fans who faithfully follow them who become completely caught by the musical work of Jason Elmore & Hoodoo Witch, as they always drive listeners to this very special place where only the music exists and daily problems totally disappear. VERY GOOD.

Vaneese Thomas “The Long Journey Home”. Segue / Blind Raccoon 2016.
Después del éxito de su anterior disco aparecido en el año 2014 titulado “Blues For My Father” en homenaje a su padre el gran Rufus Thomas, Vaneese Thomas publica ahora un nuevo trabajo en el que muestra todo su talento como cantante, compositora, productora y líder de su propia banda. Nacida en Memphis, este disco es un fiel retrato de su ciudad natal. Desde los clubs de Beale Street, hasta los juke joints que todavía se encuentran por el Delta o las genuinas iglesias baptistas del sur, toda la rica herencia musical de los sonidos de Tennessee y de Mississippi se encuentran perfectamente reflejados en todas y cada una de las doce canciones que conforman este formidable álbum que posee todos los ingredientes para una mas que agradable y sustanciosa escucha. El disco se ha beneficiado de una estupenda producción a cargo de la propia Vaneese Thomas junto a su marido Wayne Warnecke, siendo grabado y mezclado por el propio Wayne Warnecke en los estudios Peaceful Waters Music, contando además con la colaboración de un excelente plantel de músicos que, con su enorme profesionalidad, contribuyen a engrandecer un disco ya de por si impecable. MUY BUENO. After the success of her previous recording appeared in the year 2014 and entitled "Blues For My Father" which was a tribute to her father Rufus Thomas, now Vaneese Thomas publishes a new piece of work where she shows all her talent as a singer, songwriter, producer and leader of her own band. Born in Memphis, the album becomes a faithful portrait of her hometown. From Beale Street clubs to the juke joints that still can be found in the Delta or the genuine southern Baptists churches, all the rich musical heritage of Tennessee and Mississippi sounds have been perfectly reflected in each and every one of the twelve songs that make up this remarkable album which gathers all the ingredients to let a more than a pleasant listening. The recording benefits of the great production of Vaneese Thomas together with her husband Wayne Warnecke and has been recorded and mixed by Wayne Warnecke himself at Peaceful Waters Music studios. It has also counted with the valuable collaboration of an excellent group of musicians who, with their amazing professionalism, contribute to round up a faultless album. GREAT.

Deb Ryder “Grit Grease & Tears”. Bejeb Music / Blind Raccoon 2016.
Nacida en los suburbios de Chicago, Deb Ryder empezó a actuar cuando era una adolescente en el famoso club propiedad de su padrastro The Topanga Corral, teloneando a artistas de la talla de Etta James, Big Joe Turner o Taj Mahal aunque sus mayores influencias provienen de Koko Taylor y la mencionada Etta James de la que ha adquirido algunos de sus tics. Su voz ha sido descrita como devastadora, poderosa, enérgica, ardiente como el whisky y cautivadora hasta el último aliento. Sus giras por Estados Unidos, Canadá y Europa la han consagrado como una de las artistas con mayor proyección y futuro dentro de la disputada escena del blues y también de la música ‘americana’ y con raíces. A lo largo de las trece canciones propias que conforman este álbum se encuentran todos los elementos necesarios para convertirlo en un producto de gran calidad y alto voltaje: Una sólida sección rítmica, una guitarra incendiaria, un sugerente y relajado teclado, una percusiva sección de vientos, una cálida y balsámica armónica flotando en algunos temas y una apasionada y envolvente voz que nos canta acerca de la dureza de la vida y del dolor, aunque también pone énfasis en los buenos momentos que la vida nos depara. MUY BUENO. Born in the outskirts of Chicago, Deb Ryder began to perform when she was only a teenager at the famous club owned by her stepfather The Topanga Corral, where she opened for so big artists like Etta James, Big Joe Turner or Taj Mahal, although her major influences come from Koko Taylor and the just mentioned Etta James she got some of her musical tics. Her voice has been described as devastating, powerful, energetic, burning as whisky and captivating to the last breath. Her tours along United States, Canada and Europe have made her become one of the most promising artists with a great future in the competitive blues scene, but also in Americana and roots music. The thirteen songs that make up this album contain all the necessary elements to round up a great quality high-voltage piece of work as you will find a powerful rhythm section, an incendiary guitar, a suggestive relaxing keyboard, a percussive horn section, a warm balsamic harmonica in some cuts and a passionate engaging voice that sings about life problems and pain, although she also tells us about good times sometimes life gives us. GREAT.
 

ENERO 2017 / JANUARY 2017

Chicago Gospel Keyboard Masters “Lift Me Up”. The Sirens 2016.
A lo largo de los años el incansable Steven B. Dolins propietario del sello The Sirens de Chicago se ha especializado en publicar discos de pianistas y organistas tanto de blues como de gospel y jazz. En esta ocasión ha realizado un álbum recopilatorio con algunos de los mejores y más fervientes teclistas de gospel de la ciudad de Chicago y alrededores. Seis intérpretes, quizás no demasiado conocidos para el público en general, pero que gozan de una gran reputación en los ambientes religiosos y que contribuyen a dar brillo y esplendor a esté género tan cercano al Señor, al que siempre glorifican y santifican con su música. Ellos son Richard Gibbs piano, bajo y órgano, Elsa Harris piano, Bryant Jones piano, órgano y voz, Lavelle Lacy piano, Terry Moore piano y órgano y Eric Thomas piano y órgano. A ellos se les unen Curtis Fondren a la batería y los impecables vocalistas Donald Gay, Leandre Patterson y Dorothy Robertson. Todos ellos crean ese ambiente de fervor, religiosidad y pasión tan caracterÍstico de los oficios dominicales de las iglesias de la gente de color de los Estados Unidos, donde el amor, la oración y el éxtasis se unen en una intima y mística comunión llena de fe. ¡Alabado sea el Señor!.
MUY BUENO. Over the years tireless Steven B. Dolins, owner of The Sirens record label in Chicago, has specialized in publishing only piano and organ blues, gospel and jazz records. This time he has released a compilation album including some of the best and most fervent gospel keyboards players coming from Chicago and surrounding area. Six musicians, perhaps not well known to the general audiences, but who have a high reputation among religious people and daily contribute to give a bright colour to the closest to Lord popular music they always glorify and sanctify in their regular perfomings. These six musicians are Richard Gibbs piano, bass and organ, Elsa Harris piano, Bryant Jones piano, organ and voice, Lavelle Lacy piano, Terry Moore piano and organ and Eric Thomas piano and organ. You will also find Curtis Fondren on drums and the faultless singers Donald Gay, Leandre Patterson and Dorothy Robertson. All of them create the incredible atmosphere full of religious fervour and passion felt in the Sunday services in United States black people churches, where love, joy, prayers and religious ecstasy mix together in an intimate mystical combination. Praise The Lord! GREAT.

Erwin Helfer “Last Call”. The Sirens 2016.
A pesar de contar con ochenta años de edad, el pianista Erwin Helfer posee todavía esa capacidad de enamorar a las audiencias con su especial manera de pulsar las teclas del piano cuando se sienta frente a él. Su conocimiento y elegante modo de abordar los blues de preguerra y el barrelhouse le confieren una especial relevancia y una forma muy genuina de transmitir al oyente unas sensaciones y unas emociones de enorme intensidad. Para los aficionados al piano blues éste álbum posee el valor añadido de incluir tres temas antiguos grabados por Erwin junto a la que fuera viuda del maravilloso pianista Jimmy Yancey, la excelente cantante de blues clásico Estelle ‘Mama’ Yancey, dos de ellos datan de alrededor de 1959 y el tercero se grabó sobre el año 1979 donde también encontramos al enorme batería de blues de Chicago Odie Payne Jr. y Truck Parham al bajo. Estas tres canciones se encontraron en una cinta en el desván de la casa de Erwin Helfer y ahora The Sirens las ha remasterizado para gozo y placer de todos los que somos profundos admiradores no sólo del género sino también de Erwin Helfer. Mención especial a la colaboración en algunas canciones de dos estupendas cantantes como son Katherine Davis y Ardella Williams.
BUENISIMO. Although he is now eighty years old, piano player Erwin Helfer still has the skills and power to catch audiences with his particular way to touch piano keys when he sits in front of it. His knowledge and the elegant way he plays pre-war and barrelhouse blues give him a very genuine and special relevance to communicate listeners the most intense feelings and bright colours. For piano blues fans the album has an added value as it includes three old songs recorded by Erwin together with the widow of wonderful pianist Jimmy Yancey, that great excellent classic blues singer who was Estelle 'Mama' Yancey, two of them dated around 1959 and the third one recorded around 1979 together with Chicago great drummer Odie Payne Jr. and Truck Parham on bass. These three songs were found in the basement of Erwin Helfer’s house and now The Sirens has remastered them for the joy and pleasure of all of us who deeply love blues but also admire this great piano player called Erwin Helfer. A special mention to two great singers like Katherine Davis and Ardella Williams who also collaborate in some songs. GREAT.

Barrelhouse Chuck “Remembering The Masters”. The Sirens 2016.
Sin duda uno de los más grandes y exquisitos pianistas del blues mas ortodoxo del estilo Chicago, además de ser una excelente persona, es el singular y entrañable Barrelhouse Chuck. A finales de los años setenta Chuck tuvo la oportunidad de conocer personalmente a Blind John Davis, Erwin Helfer, Pinetop Perkins, Detroit Junior, Sunnyland Slim y a su padre espiritual Little Brother Montgomery de quienes aprendió directamente todos los secretos y recursos del piano blues del estilo barrelhouse, estudiando al mismo tiempo a otros grandes maestros del género como Leroy Carr, Big Maceo u Otis Spann. Con este disco Chuck quiere rendir un sincero y sentido tributo y homenaje a todos aquellos grandes héroes que marcaron su vida y su carrera profesional, interpretando algunas de sus composiciones, canciones donde el espíritu de todos ellos planea sin tregua ni descanso. La magia y el talento de este enorme pianista florece a lo largo de todo el álbum, en el que ha contado con la colaboración de Billy Flynn a la guitarra y de sus amigos y excelentes pianistas Lluís Coloma en el tema “Vicksburg Blues”, con el propio Chuck cantando con el habitual respeto y sentida emoción de la que siempre hace gala, no sólo en este tema sino el resto de las canciones que se incluyen en el álbum, y Scott Grube en “How About Me”. Un disco imprescindible para cualquier aficionado al piano blues de Chicago. Gracias amigo Chuck, ya sabes que te queremos. IMPRESCINDIBLE. Undoubtedly singular and well loved Barrelhouse Chuck is an excellent person and one of the greatest and most exquisite piano players of the most genuine Chicago blues style. At the end of the seventies Chuck could personally meet Blind John Davis, Erwin Helfer, Pinetop Perkins, Detroit Junior, Sunnyland Slim and his spiritual father Little Brother Montgomery. He learned all the secrets and resources of the piano blues and barrelhouse style directly from them, but he also studied other elder great masters as Leroy Carr, Big Maceo or Otis Spann. With this album Chuck wants to pay his most sincere and passionate tribute to all those great heroes that lasted a deep mark in his life and professional career, and he does it by playing some of their compositions, where the spirit of all them can be felt in every single note. The magic and talent of this amazing piano player flourish along the whole album, where he has counted with the valuable collaboration of Billy Flynn on guitar and his friends and excellent piano players Lluís Coloma in the song "Vicksburg Blues", where Chuck sings with the usual respect and heartbreaking feeling he communicates, not only in this particular tune but in the rest of songs included in the recording, and Scott Grube in the song "How About Me". This is an essential album for any Chicago blues piano fan. Thanks Chuck, you already know we really love you. ESSENTIAL

Rob Stone “Gotta Keep Rollin’”. VizzTone 2014.
El cantante y armonicista Rob Stone sigue manteniendo viva la llama del blues de Chicago de los años cincuenta y lo hace con su máximo esplendor y tradición, interpretando y soplando los blues a la altura de mitos como Walter Horton o Little Walter. Rob empezó tocando en la banda del batería Sam Lay pero no fue hasta que Chris James y Patrick Rynn descubrieron su talento e iniciaron una colaboración que se ha prolongado en el tiempo durante mas de una década, que su nombre empezó a brillar con luz propia en la escena del blues de la ciudad del viento y, por supuesto, también a nivel internacional. Además de Patrick al bajo y Chris a la guitarra, acompañan al cantante y armonicista Rob Stone, Willie Hayes, Frank Rossi y Eddie Kobek como baterías, David Maxwell, Ariyo y Henry Gray pianos, Eddie Shaw al saxo tenor en un par de cortes, John Primer y Jeff Stone guitarras y Mike Mahany y Clarke Rigsby coros en algunos temas. Doce estupendos blues de Chicago te esperan en este formidable álbum que recalarán en lo más profundo de tus entrañas para darte nueva vida y una enorme satisfacción. MUY BUENO. Singer and harmonica player Rob Stone keeps alive fifties Chicago blues flame and he does it playing in the most genuine tradition, following the traces of those musician who gave to harmonica its greatest brightness, as were Walter Horton or Little Walter. Rob started in music playing in drummer Sam Lay’s band, but it was not until Chris James and Patrick Rynn discovered his talent and began a collaboration that started more than a decade ago and still continues, that his name began to shine with an own light in ‘windy city’ blues scene, but also at an international level. Besides Patrick Rynn on bass and Chris James on guitar, singer and harmonica player Rob Stone is surrounded by Willie Hayes, Frank Rossi and Eddie Kobek as drummers, David Maxwell, Ariyo and Henry Gray as piano players, Eddie Shaw on tenor sax in a couple of songs, John Primer and Jeff Stone on guitars and Mike Mahany and Clarke Rigsby as backing vocals in some tunes. Twelve great Chicago blues are waiting for you in this excellent album that will go deep into your heart to give you a new life and a complete satisfaction. GREAT.

Bill Johnson “Cold Outside”. Self Production / Sarah French 2016.
La infancia de Bill Johnson transcurrió en la isla de Vancouver. Allí un profesor suyo descubrió su talento para la música y le consiguió una guitarra eléctrica. Su hermano mayor era un gran aficionado al blues y eso influyó poderosamente sus gustos musicales. Viviendo en una isla Bill no tenia demasiadas posibilidades de desarrollar su carrera, asi que se trasladó a Calgary donde empezó a actuar en el club The King Edward Hotel como sustituto cuando fallaba alguno de los guitarristas. Eso le dio la oportunidad de tocar junto a bluesmen de reconocido prestigio desarrollando un amplio conocimiento del género. Cuando estaba empezando a triunfar tuvo que volver a Vancouver a cuidar de sus padres muy enfermos y no fue hacia el año 2006 que pudo volver a la música y empezar a desarrollar de nuevo sus proyectos. En 2012 recibió varios premios pero otra vez la desgracia se cernió sobre él y tuvo que aparcar su carrera para cuidar a su esposa enferma de cáncer. Superado el trance ahora nos presenta su cuarto trabajo con un puñado canciones compuestas por él mismo, todas ellas impregnadas de un gran sabor. Una vez más Bill se mueve en el blues con arte y precisión, gracias a su innovador y elegante gusto tanto a la guitarra como a la voz. Acompañado por una banda impecable y llena de acierto, convierten este disco en uno de los más interesantes trabajos de blues grabados en Canadá en el último año. MUY BUENO. Most of Bill Johnson’s childhood went on in Vancouver island. There one of his teachers discovered his gift for music and he managed to give him an electric guitar. His older brother was a big blues fan of blues so deeply influenced his musical tastes. Living on a country place in the middle of an island, Bill did not have many opportunities to develop his career, so he moved to Calgary where he began to play at The King Edward Hotel club, replacing different band guitar players when they could not come to play. This gave him the opportunity to play with the most recognized bluesmen and develop a wide blues knowledge. When he was just starting to get some success he had to come back to Vancouver to take care of his very sick parents. It was not until about year 2006 where he was able to come back to the music and start to develop his projects. In 2012 he received several awards but again misfortune came to him and he had to stop his career to take care of his wife who was diagnosed with cancer. Fortunately she recovered so now he brings us his fourth work with a handful of tasteful own songs. As usual Bill moves along the blues with a precise elegance, thanks to his innovative and clever performing both on guitar and vocals. Backed by a faultless wisdom band, they manage to turn this album into one of the most interesting blues ones recorded this year in Canada. GREAT.

Kat Riggins “Blues Revival”. Blues Pik Media Group / Frank Roszak 2016.
Kat Riggins es una mujer apasionada que intenta poner el máximo de emoción en cada nota que sale de su garganta. Su más ferviente deseo es hacer sentir al público lo mismo que ella siente cuando interpreta su música. Junto a su banda, The Blues Revival, viaja por el mundo y ahora ha hecho un alto en el camino para grabar este disco que aquí comentamos. Ocho temas propios y dos covers, cuidadosamente escogidos, arreglados e interpretados para transmitir todo el sentimiento y el groove del que ella es capaz de transmitir a través de una sólida combinación de blues tradicional con variados elementos de gospel, southern rock e incluso algún que otro guiño al hip-hop. Junto a Darrell Raines a las guitarras, teclados y coros, George Caldwell al bajo, Doc Allison a la batería y la colaboración especial de Stephen Hooper Lombardelli al saxo en la canción “Now I See (Ooh Wee)”, la energética y sensual Kat Riggins demuestra que ha nacido para comerse los escenarios. Estupendo álbum que nos trae un aguerrido y suculento blues que indudablemente será devorado por el consumidor de este género. MUY BUENO. Kat Riggins is a passionate woman who tries to give a raw emotion in each note that comes out of her throat. Her greatest aim is to make feel people the same she feels when she plays her music. Together with her band, The Blues Revival, she travels around the world but now she has done a break to record this album. Eight own song and two carefully chosen covers, arranged and performed to communicate all the feeling and groove she is able to bring, on a strong combination of traditional blues with various elements of gospel, southern rock and even some hip-hop drops. With Darrell Raines on guitars, keyboards and backing vocals, George Caldwell on bass, Doc Allison on drums and the special collaboration of Stephen Hooper Lombardelli on sax in the song "Now I See (Ooh Wee)", the energetic sensuous Kat Riggins shows she was born to be on stage. This is an excellent album that gives us a delightful seasoned blues that undoubtedly will be enthusiastically devoured by all people fond of this musical genre. GREAT.

Lil’ Ed And The Blues Imperials “The Big Sound Of Lil’ Ed And The Blues Imperials”. Alligator 2016.
Sobrino del gran maestro del slide J.B. Hutto, Lil’ Ed aprendió de él todos los secretos del West Side blues de Chicago, en especial ese sonido tan característico del ‘houserockin blues’. A lo largo de los años Lil’ ha mantenido intacta esta herencia musical siguiendo la estela, no sólo de su tío sino también de Hound Dog Taylor al que siempre ha admirado. Con nueve discos a sus espaldas y cientos de actuaciones en directo, Lil’ Ed está considerado actualmente como uno de los gigantes de ese sonido que hemos denominado como ‘houserockin’ y todo ello gracias a su electrizante música que fluye a borbotones cuando está frente al público, pues su intensidad emocional, su contagioso boogie y su innata alegría le convierten en una verdadera máquina de ritmo y energía. A ello contribuye la sólida banda que siempre le acompaña, conocidos como The Blues Imperials, con los que lleva treinta años juntos y que está formada por su hermanastro James “Pookie” Young al bajo, Mike Garrett a la guitarra y Kelly Littleton a la batería, una formación que suena compacta y empastada hasta limites insospechados. Si quieres que el más potente y contagioso boogie te haga bailar durante toda la noche, no lo dudes, éste es tu disco, así que corre rápido a conseguir una copia. MUY BUENO. Nephew of the great slide master J.B. Hutto, Lil' Ed learned at his side all secrets of Chicago West Side blues, in particular that characteristic 'houserockin blues' sound. Over the years Lil' has remained faithful to that musical heritage, following his uncle’s path but also Hound Dog Taylor’s one, he has always deeply admired. With nine albums on his back and hundreds of live performances, Lil' Ed is now considered as one Of houserockin’ sound giants, thanks to his electrifying music that flows like a waterfall when he is on stage, as his emotional intensity, his infectious boogie and his innate joy makes him become a real energetic rhythm machine. He also counts with a solid backing band, The Blues Imperials, who now have been for thirty years together, including his half-brother James "Pookie" Young on bass, Mike Garrett on guitar and Kelly Littleton on drums, which sound incredibly teamed and do a telepathic performing. If you look for the most powerful amazing boogie you can imagine, that will make you dance all night long, this is your album, so run fast to get a copy. GREAT.

Mike Wheeler Band “Turn Up!!”. Delmark 2016.
El blues de Chicago más contemporáneo demuestra su buena salud con grupos como Mike Wheeler Band. De hecho Mike es un habitual de la escena de los clubs de la ciudad del viento y se le puede ver tocando a menudo con artistas como Big James & The Chicago Playboys, Jimmy Johnson, Peaches Staten, Demetria Taylor, Nellie Travis o Big Ray entre otros. Además de su excelente trabajo a la guitarra, Mike ha adquirido experiencia aprendiendo de muchos de los cantantes, compositores y músicos de la ciudad, por lo que hoy día goza de un mas que ganado prestigio tanto como ‘sideman’ a la vez que como solista. En este disco grabado para Delmark nos presenta trece temas de los que once son composiciones originales del propio Wheeler, todos ellos impregnados del más funky y electrizante blues de Chicago, para de este modo hacer disfrutar y entretener al oyente más exigente. Con este disco Mike Wheeler se catapulta definitivamente a la primera línea de fuego del nuevo sonido más actual y rabiosamente intenso del blues de Chicago. Junto a Mike Wheeler a la voz y la guitarra, se encuentran también Brian James a los teclados, Larry Williams al bajo, Cleo Cole a la batería, Kenny Anderson a la trompeta y Hank Ford al saxo tenor. Entre todos han cocinado un álbum de alto valor vitamínico y energético. MUY BUENO. The most contemporary Chicago blues shows to be in good health with groups like Mike Wheeler Band. In fact Mike is a regular musician at “windy city” clubs and venues, so he can be seen playing often with artists such as Big James & The Chicago Playboys, Jimmy Johnson, Peaches Staten, Demetria Taylor, Nellie Travis or Big Ray among others. Besides his excellent guitar work, Mike has got a wide experience learning from many city singers, composers and musicians, and today he enjoys a more than a great prestige not only as a demanded sideman but also as a solo artist. This new album recorded for Delmark gathers thirteen songs, eleven Wheeler’s own compositions and two covers, all of them full of the most funky and electrifying Chicago blues and, in this way, give joy and entertain the most demanding listeners. With this album Mike Wheeler will drives him definitively to the first line of the new and most actual and extremely intense Chicago blues sound. Together with Mike Wheeler on vocals and guitar you will also find Brian James on keyboards, Larry Williams on bass, Cleo Cole on drums, Kenny Anderson on trumpet and Hank Ford on tenor saxophone. All together they have cooked a highly nutritious and really energetic album. GREAT.

Omar Coleman “Omar Coleman Live!”. Delmark 2016.
Grabado en vivo desde el legendario club Rosa’s Lounge del west side de Chicago, este álbum se convierte en una auténtica y gozosa fiesta, una increíble ‘party’ donde el blues, el funk y el deep soul se dan la mano para deleitarnos a lo grande, creando una fantástica atmósfera al tiempo que una sugestiva e hipnótica adicción, difícil de salir de ella. Bobby Rush y Junior Wells son algunas de las mayores influencias de este carismático compositor, brillante cantante y  buen armonicista llamado Omar Coleman, unas influencias que se traducen en soplar una serie de fraseos jugosos y elocuentes que cautivan al oyente, además de cantar con poderío y una excelente actitud. La banda es una auténtica maquinaria de producir un frenético, sorprendente y continuo ejercicio de ritmo y contagiosas melodías gracias al buen hacer, no solamente del propio Omar Coleman, sino también de Pete Galanis a la guitarra, Neal O’Hara a los teclados, Marty Binder a la batería y los bajistas Dave Forte y Ari Seder. Este es el segundo disco de Omar para el sello Delmark, con el que se encarama a los primeros lugares del ranking de la nueva savia del blues de Chicago más contemporáneo. MUY BUENO. Recorded live at the legendary Rosa's Lounge in Chicago west side, this album becomes a real joyful festival, an incredible party where blues, funk and deep soul come together to completely delight listeners, creating a fantastic atmosphere that becomes a suggestive hypnotic addiction, difficult to get out of it. Bobby Rush and Junior Wells have been some of the major influences of this charismatic composer, brilliant singer and good harmonica player called Omar Coleman, influences that come on a series of juicy expressive harp phrasing that will captivate listeners, besides a powerful singing and an excellent stage presence. The band is a precise engine to produce a frantic, surprising and continuous rhythm with infectious melodies, thanks to the good work, not only by Omar Coleman himself, but also by Pete Galanis on guitar, Neal O'Hara on keyboards, Marty Binder on drums and bass players Dave Forte and Ari Seder. This is the second Omar’s album for Delmark Records, which has made him to reach the top places among the new blood generation who play the most contemporary Chicago blues. GREAT.

The Vaudevillian “Bringing Satan Down”. Busted Flat / Sarah French 2016.
The Vaudevillian recrean la atmósfera de aquellos antiguos ‘medicine shows’ que menudeaban viajando por los pueblos y otros lugares de los Estados Unidos durante el siglo XIX y principio del XX, un tiempo en que, a pesar de la Ley Seca, la gente solía frecuentar viejos y destartalados tugurios en los que el alcohol clandestino y de fabricación casera corría a raudales y donde se reunían para divertirse, bailar ‘ragtime’ y también otros ritmos como el ‘cake walk’. Todo este jolgorio era interpretado con instrumentos acústicos al estilo de las bandas de jug como el washboard, la guitarra, el banjo, el kazoo, la armónica o la jarra. The Vaudevillian interpretan todos estos estilos pertenecientes a los años dorados del ‘black vaudeville’ y lo hacen con una fidelidad, una alegría y una entrega absoluta que, sin duda, contagiará a todos aquellos que los escuchen. El grupo está formado por Jitterbug James a la voz, guitarra acústica y carzoobamaphone, Piedmont Johnson a la voz y contrabajo, Norah Spades a la voz, kazoo y washboard y Dan Edmonds al piano en cinco cortes. Escuchar esos viejos sonidos que el trío recrea fielmente y con enorme convencimiento es una pura delicia para los sentidos. Con este su primer disco The Vaudevillian insuflan nueva fuerza y vigor al blues y al ragtime de los años veinte. MUY BUENO. The Vaudevillian recreate the atmosphere of those old medicine shows that, during the nineteenth and the beginning of the twentieth centuries, often travelled around villages and other places in the United States. It was a time where, despite alcohol prohibition, people used to gather at old ramshackled barrelhouses where clandestine or homemade alcohol was consumed and people met to have fun, and dance ragtime and other rhythms like cake walk. The music in those rollicking places was played with acoustic instruments in the path of the jug bands with instruments like washboard, guitar, banjo, kazoo, harmonica or jug. The Vaudevillian perform these old styles belonging to the black vaudeville golden years and they do it on a faithful joyful way and a total dedication that, undoubtedly, will infect all those who listen to them,. The group includes Jitterbug James on vocals, acoustic guitar and carzoobamaphone, Piedmont Johnson on vocals and double bass, Norah Spades on vocals, kazoo and washboard and Dan Edmonds on piano in five cuts. Listen to the old sounds these musicians faithfully perform with great conviction is a pure delight for the senses. With this debut album The Vaudevillian inject new strength and vigour to those twenties blues and ragtime music. GREAT.

Ross Neilsen “Elemental”. Self Production / Sarah French 2016.
En el año 2007 el cantante, guitarrista y compositor canadiense Ross Neilsen decidió cambiar totalmente su vida y embarcarse en algo diferente a lo que había hecho hasta aquel momento. Dejó su casa, su trabajo y la pareja con la que convivía y durante los siguientes años se dedicó en cuerpo y alma a recorrer Canadá, Mexico, Louisiana, Mississippi o Georgia tocando en infinidad de bares, restaurantes, cafés, tugurios de carretera y festivales. Después de pasar todo el año 2015 actuando en Canadá, en el 2016 decidió hacer un alto en el camino para escribir algunas canciones y grabar este disco. A lo largo de sus once canciones, el álbum refleja todas las influencias y experiencias que Ross ha ido atesorando a lo largo de estos años. Estilos como el blues rock de “Woman’s Name”, baladas como “Step Into The Light”, el rhythm and blues más clásico y digerible de “The Race”, el blues genuino de “Black Coffee”, la música americana de “The Arrow” o un homenaje a una de sus mayores influencias musicales como es Willie P. Bennett en “Ballad In Low E” se muestran en todo su esplendor a lo largo de un álbum rico en matices, interpretado todo él con honestidad y respeto. Ross Neilsen es hoy día uno de los músicos más interesantes en el panorama musical canadiense a tener en cuenta. MUY BUENO. In year 2007 Canadian singer, guitar player and composer Ross Neilsen decided to give a complete turn to his life and start something different of what he had been doing till then. He left his home, his work and his relationship and, during the following years, he did a non stop tour around Canada, Mexico, Louisiana, Mississippi or Georgia playing in hundreds of bars, restaurants, cafes, roadhouses and festivals. After spending the whole year 2015 playing in Canada, in 2016 he decided to take a break on the road to write some songs and record this album. The eleven cd songs reflect all the influences and experiences Ross has gathered along these years. Styles like blues rock in "Woman's Name", ballads as "Step Into the Light", the most classic easygoing rhythm and blues in "The Race", the genuine blues of "Black Coffee", the Americana music in "The Arrow" or a tribute to one of his greatest influences, Willie P. Bennet in "Ballad In Low E" come together and shine at a very high level on a rich in nuances album, performed with honesty and respect. Today Ross Neilsen has become one of the most interesting musicians in Canadian blues scene not to be missed. GREAT.  

Backtrack Blues Band “Way Back Home”. Harpo / Flaming Cheese / Mark Pucci 2016.
Allí donde el blues de Chicago y el blues de Texas se encuentran, allí aparece la Backtrack Blues Band, una banda experimentada y super rodada puesto que, desde que se fundaron en Florida, llevan tocando más de treinta años. Ganadores durante tres años consecutivos de los premios Tampa Bay Music Awards como mejor banda, han actuado prácticamente en los cinco continentes junto a músicos como Stevie Ray Vaughan, B.B. King, Buddy Guy, Robert Cray, Gregg Allman, John Lee Hooker o Johnny Winter. Toda la experiencia acumulada durante todos estos años se ejemplifica en este nuevo trabajo donde los shuffles, los slows y los grooves son el vehículo que mantiene en primer plano el estelar trabajo de los dos guitarristas y la electrizante armónica junto a una estupenda contribución vocal. Todo ello hace este disco uno de los mejores publicados durante este año, en el que los sonidos de Paul Butterfield y los Fabulous Thunderbirds se combinan de forma exquisita y apasionada para dar como resultado un disco exultante y francamente demoledor. Excelentes músicos como Sonny Charles a la voz y las armónicas, Kid Royal guitarra solista, Little Johnny Walter a la guitarra rítmica, Joe Bencomo a la batería, Stick Davis al bajo, además de la colaboración de Victor Wainwright al piano y Latonya Oliver y Dana Merrywether a los coros, hacen que no haya que pensárselo dos veces a la hora de adquirir una copia de este impresionante disco. BUENISIMO. When Chicago and Texas blues meet, then The Backtrack Blues Band appear, an experienced super-teamed band, as they have been playing for more than thirty years since the group was founded in Florida. Winners for three consecutive years of Tampa Bay Music Awards as ‘Best Blues Band”, they have performed all over the world together with such great musicians like Stevie Ray Vaughan, B.B. King, Buddy Guy, Robert Cray, Gregg Allman, John Lee Hooker or Johnny Winter. All the experience they have gathered along all these years is present in this new work, where shuffles, slows and grooves are the way to bring to the forefront the stellar work of the two guitar players, the electrifying harmonica and the great vocal contribution. All this makes this album one of the best published this year, where the sounds of Paul Butterfield and the Fabulous Thunderbirds combine on an exquisite passionate way to give as a result an high spirited and totally crushing recording. Excellent musicians like Sonny Charles on vocals and harmonica, Kid Royal on lead guitar, Little Johnny Walter on rhythm guitar, Joe Bencomo on drums, Stick Davis on bass, plus the valuable collaboration of Victor Wainwright on piano and Latonya Oliver and Dana Merrywether on backing vocals, are the guarantee you don’t have to think twice before getting a copy of this impressive recording. GREAT.

Si Cranstoun “Old School”. Ruf 2016.
Si has tenido un mal día, lo ves todo negro o estás deprimido, este disco te va a quitar todas las penas y preocupaciones, gracias a su explosión de color, alegría y vitalidad. Aunque en principio y musicalmente hablando las canciones incluidas en el álbum puedan parecer de otra época, el cantante y guitarrista Si Cranstoun junto a sus músicos se han puesto las pilas para ofrecer una selección de temas inspirados tanto en el rhythm and blues de los años cincuenta como en el mas puro y energético rock ‘n’ roll de aquellos mismos años, además de repasar algún que otros tema de los años cuarenta y de principios de los sesenta. Son dieciséis canciones que recogen lo mejor de los viejos tiempos con influencias de Jackie Wilson, Sam Cooke o Big Joe Turner, recreadas con una gran profesionalidad y soltura lo que hace que el oyente conecte inmediatamente y con gran facilidad con la propuesta de Si Cranstoun, para divertirse horrores con todas y cada una de las canciones del álbum. Los músicos encargados de transmitir toda esa alegría y ganas de vivir son Si Cranstoun a la guitarra, bajo, teclados y voz, Mez Clough a la batería, Stewart Panaman al contrabajo, Dan Faulkner y Drew Davies saxos, Jon Radford trompeta, Patrick Hayes trombón, Neis Casey y Pady Milner piano y los guitarristas Simon Picton y Jay Gipson. Un disco que hará rememorar y añorar la era dorada de unos años donde las juke boxes eran las reinas de los bares y locales de diversión. MUY BUENO. If you have had a bad day, you see everything black or you feel depressed, this album will remove your sorrows and concerns, because it brings an explosion of colour, joy and vitality. Although at first sight and musically speaking songs may seem to come from another time, singer and guitar player Si Cranstoun and his musicians have got a move on to give us a selection of songs inspired both 50’s rhythm & blues and pure energetic rock 'n' roll of that time, plus some forties and beginning of the sixties tracks played on an energetic actual way. Sixteen songs that bring together the best of those old days with influences coming from Jackie Wilson, Sam Cooke or Big Joe Turner, all performed fluently with great professionalism which will make listeners to easily and immediately connect with Si Cranstoun proposal and deeply enjoy each and every one of the cd songs. The responsible musicians of the joyful party are Si Cranstoun on guitar, bass, keyboards and vocals, Mez Clough on drums, Stewart Panaman on double bass, Dan Faulkner and Drew Davies saxophones, Jon Radford trumpet, Patrick Hayes trombone, Neis Casey and Pady Milner piano guitar players Simon Picton and Jay Gipson. This is an album that will make you relive, remember and miss the golden era of those years where juke boxes were indispensable in bars, restaurants and other venues. GREAT.

Devon Allman “Ride Or Die”. Ruf 2016.
La vida es dura en un mundo tan competitivo en el que nos ha tocado vivir. A pesar de ello, en este su tercer álbum, Devon Allman nos recuerda que siempre hay esperanza e ilusión y que nunca debemos perderlas. Sus canciones nos hablan del dolor, de la adicción, de la muerte o de sentimientos de desesperanza, pero también nos lanza un mensaje de cómo encontrar nuestro lugar en el universo, el renacer a una nueva vida, tener fuerza, conseguir la redención o la vindicación de los derechos de cualquier ser vivo. Soul, rock, blues o música alternativa son la paleta de colores con la que Devon juega para confeccionar este disco plagado de cromatismos sonoros que se pueden encontrar en cualquiera de las doce canciones que forman parte de este disco y de las que diez de ellas son propias. Desde que en 2014 dejó la banda Royal Southern Brotherhood para iniciar una nueva carrera en solitario, Devon se ha sentido libre de cualquier atadura y ahora está plenamente inspirado para ofrecer su particular visión de la música. Prueba de ello es este disco que te sorprenderá, gracias a ese eclecticismo musical tan propio y tan suyo del que hace gala, acompañado además por una serie de músicos que han sabido recrear las ideas musicales de Allman en este álbum tan brillante y atractivo. MUY BUENO. Life is hard in the high competitive world we live now. However, in his third album, Devon Allman reminds us there is always hope and joy. Their songs talk about pain, addictions, death or hopeless feelings, but he also gives us a message about how to find our place in the universe, reborn to a new life, be strong, redemption or vindication of human being rights. Soul, rock, blues or alternative music are Devon’s colour palette to drawn up an album full of chromatic sounds, along the twelve album songs with ten own ones. In 2014 he left the band Royal Southern Brotherhood to start a new solo career and, since that moment, Devon feels totally free and fully inspired to give us his particular vision of music. The album will certainly surprise you by Devon’s musical eclecticism, always helped by a bunch of able musicians who manage to display Allman’s musical ideas along a really bright and attractive recording. VERY GOOD.

Rose City Kings “A Love So Strong”. Self Production 2016.
Una auténtica fiesta para el cuerpo y el alma es la sensación que a uno le queda después de escuchar este trabajo del grupo de Portland, Oregón, Rose City Kings, una banda competente allí donde las haya, dotados además de una pulsación y un sentido del tempo y del ritmo realmente impresionantes. El grupo nos obsequia con doce temas del más interesante y novedoso blues clásico con un sonido contemporáneo muy interesante, todo ello interpretado con corazón y buenas dosis de energía. La banda está formada por Dan Berkery guitarras y voz, Steve Kerin piano y acordeón, David Lipkind armónica, Jimi Bott batería y percusión, Greg Hyatt bajo, mas una serie de invitados que imponen su calidad en todos y cada uno de los temas que forman éste álbum. Un disco brutal y lleno de fuerza a cargo de una banda sorprendente. Once temas propios y un cover de Willie Dixon con los que indudablemente van a disfrutar todos los aficionados al blues y la buena música gracias a esta exhibición de cómo el blues debe ser expuesto e interpretado en este nuevo siglo XXI. Los Rose City Kings destilan magia a raudales y su música está plagada de gratas y placenteras sensaciones que cautivarán al aficionado desde los primeros compases de “One Lonely Morning”, la canción con la que se abre el disco. BUENISIMO. A real party for your body and soul is what you will feel after listening to the last work of this band which comes from Portland, Oregon and is known as Rose City Kings, a real able group gifted with an incredible beat and an impressive tempo and rhythm. The album brings us twelve songs with the most new and interesting classic blues and an attractive contemporary sound, performed with great feeling and a good dose of energy. The band includes Dan Berkery on guitars and vocals, Steve Kerin on piano and accordion, David Lipkind òn harmonica, Jimi Bott on drums and percussion and Greg Hyatt on bass, plus a series of guest musicians who show all their surprising quality in each and everyone of the amazing album tracks. Eleven new songs and a Willie Dixon’s cover that undoubtedly will delight all blues and good music fans who will enjoy with this exhibition of how blues must be displayed and performed in the new twenty-first century. The Rose City Kings ooze magic and their music is full of pleasant moments that will captivate listeners since the first notes of the opening album song "One Lonely Morning". GREAT.

Mighty Sam McClain “Time And Change”. Self Production 2016.
A pesar de ser un gran cantante de blues y rhythm & blues, Mighty Sam McClain no puede negar q
ue es un enamorado del viejo sonido Philadelphia y eso se nota en todos los discos que ha ido publicando a lo largo de su dilatada carrera. Excelente grabación y producción la de este "Time And Change” que, como es habitual, se compone de muy buen soul aderezado de rhythm and blues, un poquito de sabor 'jazzy' y algo de funky. Un ábum en el que si tuviera que destacar alguna cosa, serian los arreglos de viento a cargo de Scott Shetler a los saxos barítono y tenor, Russell Jewell al trombón y trompeta y Matt Rivero a la trompeta, bajo la eficaz dirección de Pat Herlehy y el propio Mighty Sam. Todos ellos consiguen realizar un trabajo completo, rico y exuberante. Por supuesto también hay que destacar al resto de los músicos que ponen toda la carne en el asador y que son el multinstrumentista Pat Herlehy, Michael Rossi, Rick Page, Joe Deleault y Barry Seelen. Todos ellos dan un magnifico soporte para que, una vez más, la imponente voz de Mighty Sam McClain aparezca tan brillante como suele ser habitual en él. MUY BUENO. Although he basically is a great blues and rhythm & blues singer, Mighty Sam McClain cannot hide he also loves old Philadelphia sound and he shows it in all recordings he has published along his long fruitful career. The album presents an excellent studio recording and production that, as usual, gathers very good soul music spiced with rhythm and blues, a little jazzy flavour and some funk. If I had to highlight something, there would certainly be horn arrangements by Scott Shetler on baritone and tenor sax, Russell Jewell on trombone and trumpet and Matt Rivero on trumpet with the effective direction of Pat Herlehy and Mighty Sam himself on a good, rich and lush work. But, of course, I should also mention the rest of musicians who give the best of themselves and contribute to enhance it, like multi-instrumentalist Pat Herlehy, Michael Rossi, Rick Page, Joe Deleault and Barry Seelen. All together give a magnificent support to make the incredible and magnificent Mighty Sam McClain’s voice shine as bright as ever. GREAT.

Cheese Finger Brown “Low-Down People”. Humu 2016.
Cheese Finger Brown es un músico y compositor de blues nacido en Holanda que actualmente vive en Finlandia. Ahora presenta este nuevo álbum, un compendio donde recoge diversos temas propios que ha escrito y grabado durante los últimos años. Este trabajo es una muestra de su capacidad para crear un sonido propio que abarca desde country blues con guitarras distorsionadas con un efecto y acompañamiento hipnótico y también algunos boogies cuyas influencias residen en el North Mississippi Hill Country Blues al estilo de R.L. Burnside, aunque también detalles de John Lee Hooker están presente en la música de Cheese Finger, así como de Captain Beefheart o Guy Clark. Son un total de quince temas los que Finger Brown ha incluido en este disco, en el que Brown toca todos los instrumentos y que van desde percusión hasta guitarras, bajo y armónica. Un disco para mentes curiosas e inquietas que quieran adentrarse en el onírico mundo de un músico diferente y original, siempre dispuesto a compartir con el resto del mundo sus experiencias más personales y filosóficas. BUENO. Cheese Finger Brown is a blues musician and song writer born in Netherlands living now in Finland. He brings us his new album, a collection with a variety of own songs he has written and recorded during the last few years. This album becomes a good example of his skills to produce a unique sound ranging from country blues with distorted guitars that create an hypnotic effect and background, as well as some boogies whose influences can be found in North Mississippi Hill Country Blues in the path of R.L. Burnside, plus other details coming from John Lee Hooker, Captain Beefheart or Guy Clark. The cd gathers fifteen original songs where Cheese Finger Brown plays all instruments, from percussion to guitars, bass and harmonica. This is an album devoted to curious restless minds, who dare to get into the dreamlike world of a different original musician, always willing to share with the whole world his most personal and philosophical experiences. GOOD.

James “Buddy” Rogers “By My Side”. JBR / Frank Roszak 2016.
James “Buddy” Rogers es un guitarrista, cantante y compositor de la zona de Kansas City. Desde muy joven comenzó a tocar en todos los clubs, cafés y bares de la zona, compartiendo escenario con grandes artistas de la talla de Canned Heat, Sam Taylor, The Holmes Brothers, Elvin Bishop, Kenny Neal o Katie Webster entre otros. En el año 2000 Rogers fundó su propia banda para llevar a cabo todas las historias musicales que hervían por su cabeza, con la que viajó a Canadá y también hizo diversas incursiones por Europa. Sus influencias a la guitarra se encuentran y se las debe a gente como Johnny “Guitar” Watson, Jimmie Vaughan y los tres reyes, B.B., Freddie y Albert. El álbum contiene diez canciones escritas y compuestas por el propio James “Buddy” Rogers mas una versión del tema “Goin’ Down” de Freddie King. Junto a su banda formada por Slammin’ Mike Wedge al bajo y James “Hollywood” Badger a la batería, además de algunos músicos invitados, James compone un álbum brillante y bien conseguido, con una producción elegante a cargo de él mismo, mostrando con claridad que es un artista que se ha forjado durante muchos años en el mundo del blues. MUY BUENO. James "Buddy" Rogers is a guitar player, singer and song writer coming from Kansas City. When he was a teenager he started to play at every club, cafe and bar in the area, which made him to share stage with such great artists like Canned Heat, Sam Taylor, The Holmes Brothers, Elvin Bishop, Kenny Neal or Katie Webster among others. In year 2000 Rogers founded his own band to develop all musical ideas he had on mind, travelling to Canada and visiting Europe too. His guitar influences come from people like Johnny "Guitar" Watson, Jimmie Vaughan and the Kings, B.B., Freddie and Albert. The album gathers ten James “Buddy” Rogers own songs, plus a version the song "Goin' Down" coming from Freddie King. Together with his band, where you will find Slammin' Mike Wedge on bass and James "Hollywood" Badger on drums, plus some guest musicians, James has rounded up a brilliant recording, with an elegant final production by James himself, which clearly shows he is an artist who has forged himself after many years in the blues world. GREAT.

Little Mike “How Long?”. ELROB / Frank Roszak 2016.
Little Mike es un músico energético, vibrante y lleno de expresividad que pretende perpetuar el blues que aprendió de primera mano de músicos como Pinetop Perkins, Jimmy Rogers, Hubert Sumlin y James Cotton, a los que acompañó y con los que estuvo tocando en infinidad de ocasiones. Mike da siempre un aire sugerente y sugestivo a todos los blues que interpreta, a los que sabe dotar de una presencia original y diferente. En este álbum Little Mike canta, toca la armónica y el piano en una selección de doce temas, algunos de ellos de factura propia junto a otros oscuros covers del blues de Chicago como “Slam Hammer” de Johnny Young, “How Long” de J.B. Lenoir o “Bad Boy” de Eddie Taylor. A lo medida que se escucha este disco, uno se va impregnando del alma y del espíritu del mejor sabor del blues de Chicago, aquel que se interpretaba en el south side durante los años cincuenta y sesenta, gracias a la buena labor del propio Mike acompañado por los baterías Cam Robb y Dave Sweet, los guitarristas Troy Nahumko, que actualmente reside en España y John Edelmann, los bajistas Joe Fontenot y Ken Stearns, este último también a la guitarra en algún tema y, finalmente, Mitch Margold al Hammond B-3. Un disco interpretado desde el corazón e iluminado por la antorcha de un verdadero garante del blues como es Little Mike Markowitz. MUY BUENO. Little Mike is an energetic, vibrant and very expressive musician who looks to perpetuate those  blues he first learned of musicians like Pinetop Perkins, Jimmy Rogers, Hubert Sumlin and James Cotton, he often backed or played with. Mike always gives a suggestive air to every blues he plays, because he knows how to give them an original different wrapper. In this album Little Mike sings, plays harmonica and piano along a selection of twelve songs, some own ones together with other dark Chicago blues covers like "Slam Hammer" coming from Johnny Young, "How Long" by J.B. Lenoir or "Bad Boy" by Eddie Taylor. Every time you listen to this album, you will be caught by the spirit and soul of the best fifties and sixties south side Chicago blues flavour, thanks to the good work of Mike on vocals, harmonica and piano, together with drummers Cam Robb and Dave Sweet, guitar players John Edelmann and Troy Nahumko, who now lives in Spain, bass players Joe Fontenot and Ken Stearns, the last one on guitar in some cuts and, finally, Mitch Margold on Hammond B-3. This is an album performed with passion, brightened with the torch of a true blues guarantor like Little Mike Markowitz. GREAT.

The McKee Brothers “Enjoy It While You Can”. Self Production / Frank Roszak 2016.
Los hermanos Lee Denis, Ralph y Melissa Mei McKee han formado una big band, reuniendo a algunos de los mejores músicos de la zona de Los Angeles y Michigan para, de este modo, ofrecer al oyente un atractivo disco en el que incluyen diversas composiciones propias, canciones todas ellas que son verdaderas joyas del nuevo soul, blues, funk, gospel, rock, junto a algunas pinceladas de la actual latin music. Se hace difícil mencionar a todos los músicos que han intervenido, ya que son bastantes y todos han contribuido con su innegable profesionalidad y presencia musical a redondear un disco de una tremenda y exuberante calidad y fuerza expresiva. De cualquier forma no seria justo dejar de mencionar a algunos de los nombres más sobresalientes que han intervenido como son los propios hermanos McKee, Lee Denis guitarra, teclados, bajo y voz, Ralph bajo, voz, lap steel y guitarra baritona, Melissa Mei voz y coros, además de resaltar el gran trabajo de Larry McCray guitarra y voz, Kirk Fletcher guitarra, Lee Thornburg trompeta, trombón y flugelhorn, Doug Webb saxos tenor, barítono y soprano y los teclistas Jim Alfredson, Bobby West y Duncan McMillan. Sin duda este disco merecerá toda la atención del oyente, pues la verdad es que no defrauda en absoluto cada vez que se escucha por lo que puedo asegurar que será muy a menudo. MUY BUENO. Brothers Lee Denis, Ralph and Melissa Mei McKee have formed a big band, gathering some of the best musicians of Los Angeles and Michigan areas and, in this way, present an attractive album including different own compositions, songs that become real jewels of the new soul, blues, funk, gospel, rock, with some drops of the actual Latin music. It is difficult to mention all musicians involved, as they are a good number who, with their undeniable professionalism and musical knowledge, have contributed to round up an album with an amazing exuberant quality and expressive power. But it would not be fair not mention some of the most outstanding names, like the three McKee brothers, Lee Denis on guitar, keyboards, bass and vocals, Ralph on bass, vocals, lap steel and baritone guitar and Melissa Mei on vocals and backing vocals, as well as the superb work of Larry McCray on guitar and vocals, Kirk Fletcher on guitar, Lee Thornburg on trumpet, trombone and flugelhorn, Doug Webb on tenor, baritone and soprano sax and keyboard players Jim Alfredson, Bobby West and Duncan McMillan. This is a recording that  certainly deserves listener attention, as it certainly will not disappoint you at all, each time you listen to it, that will be very often. GREAT.

Lex Grey And The Urban Pioneers “Heal My Soul”. Pioneer Productions / Frank Roszak 2016.
Sexto trabajo de la cantante Lex Grey quien, junto a sus Urban Pioneers, irrumpe en la sofisticada y moderna escena neoyorkina con un producto redondo y bien acabado. A lo largo de los años esta mujer ha conseguido ser reconocida como una diva del rock de culto en los ambientes underground y del cabaret burlesque neoyorkinos, lugares por donde siempre se ha movido como pez en el agua. Ahora nos presenta un álbum en el que el alma más torturada y tortuosa del blues se da la mano con una impecable y poética prosa, todo ello interpretado con la seriedad y el aplomo de la desgarrada, sugerente y carismática voz de esta mujer que sabe unir sofisticación y tradición. A todo ello contribuye el buen hacer de su grupo que saben crear una atmósfera a la vez expansiva, tiernamente envolvente, llena de sugerencias y matices. Diez temas conforman un disco diferente, correoso, de enorme personalidad, gestado con un gusto exquisito que sin duda cautivará al oyente por su honestidad y la pasión que Lex Grey y sus músicos saben transmitir en cada una de las diez canciones del disco. MUY BUENO. Here comes the sixth album by singer Lex Grey who, together with her Urban Pioneers, bursts into the sophisticated trending New York scene with a well rounded and good quality recording. Over the years she has gained recognition as a cult rock diva along New York underground and burlesque cabaret circles, two environments where she feels comfortable. Now she brings us an album where the most tortured and winding soul of the blues comes together with a faultless poetic prose, all performed with the commitment and self-assurance of a woman gifted with a suggestive charismatic and heartbreaking voice, who knows how to combine sophistication and tradition. Her teamed band also contributes to create a sometimes expansive, sometimes tender wrapping atmosphere full of suggestive nuances. Ten songs make up a different demolishing recording, displayed with a huge personality and taste that will captivate listeners for the honesty and passion Lex Grey and her musicians communicate in each of the ten album songs. GREAT.

Ray Fuller And The Bluesrockers “Long Black Train”. Azuretone / Frank Roszak 2016.
Aunque natural de Albany, Ohio, con sólo ocho años Ray Fuller quedó impresionado por las bandas de blues británicas de aquellos tiempos como los Stones, Yardbirds o Animals consiguiendo también su primera guitarra. A partir de entonces Ray fue descubriendo los blues de la mano de artistas como Muddy Waters, B.B. King, Elmore James y especialmente John Lee Hooker, por quien sintió una enorme y venerable admiración. En 1974 fundó su propio grupo y fue conformándose como uno de los iconos del blues de su escena local. Tanto Muddy Waters como John Lee Hooker expresaron en su momento su admiración por este cantante y guitarrista, compartiendo escenario juntos en diversas ocasiones. Actualmente a Fuller se le puede ver y escuchar tocando todos los sábados en el club de Buddy Guy, el Legends de Chicago. Ray ha realizado también giras por Europa y Estados Unidos. La experiencia acumulada durante los muchos años que lleva en activo se reflejan en este álbum en el que nos presenta catorce canciones propias bien respaldado por Myke Rock al bajo, Darrell Jumper a la batería y Doc Malone a la armónica. Si Elmore James, Hound Dog Taylor o George Thorogood escucharan este disco seguro que disfrutarían con todos los blues que Ray Fuller nos obsequia en este álbum. MUY BUENO. Although he was born in Albany, Ohio, when he was only eight years old Ray Fuller was deeply impressed by those British blues and rock bands like The Stones, Yardbirds or The Animals and he managed to get his first guitar. Since then on Ray gradually discovered the real blues, thanks to artists like Muddy Waters, B.B. King, Elmore James and especially John Lee Hooker, he loved so much. In 1974 he founded his own group and little by little he has made himself a place as one of the icons of local blues scene. Both Muddy Waters and John Lee Hooker stated their admiration for that young singer and guitar player and often shared stage with him. Now you can see Fuller playing every Saturday at Buddy Guy’s Legends club in Chicago. Ray has also toured Europe and United States. The experience he has gathered all over the years can be perfectly seen in this album with fourteen own songs, where he is efficiently supported by Myke Rock on bass, Darrell Jumper on drums and Doc Malone on harmonica. If Elmore James, Hound Dog Taylor or George Thorogood could listen to this album, they would certainly enjoy all the good blues Ray Fuller offers along there recordings. VERY GOOD.

Raphael Wressnig “Captured Live”. Newton 2016.
Raphael Wressnig es un virtuoso del Hammond B-3, así como de los teclados en general. Toda la energía que este joven músico es capaz de comunicar en sus actuaciones en directo, queda totalmente atrapada y registrada en este nuevo disco cuyo titulo es ya en sí mismo bien expresivo. Como no podía ser de otro modo este “Captured Live” se convierte en una cascada de sonidos perfectamente arraigados en el groove, el soul, la música de New Orleans, el funk y el jazz mas genuino y todo ello conducido con propiedad y dinamismo, desenvuelto y desarrollado gracias a una formidable técnica. La autoridad y el buen gusto del que Raphael hace gala brota a raudales a través de sus manos y sus dedos cuando se pone delante del Hammond. Raphael Wressnig está acompañado por Enrico Crivellaro a las guitarras, Max ‘The Sax’ a los saxos, Horst-Michael Schaffer a la trompeta, Silvio Berger a la batería, mas la colaboración especial de la gran vocalista de blues de Chicago Deitra Farr a la voz en el tema “All That I’ve Got.” Un disco prácticamente instrumental que refleja fielmente la calidad de todos los músicos implicados en el nuevo proyecto de uno de los mejores teclistas que actualmente están en activo. MUY BUENO. Raphael Wressnig is a Hammond B-3 and keyboards virtuoso. All the energy this young musician communicates in his live performances, has been caught and recorded in this new album whose title already says everything. As it could not be otherwise "Captured Live" becomes a cascade of sounds, rooted in the most genuine rhythms like groove, soul, New Orleans music, funk and jazz all led with s proper dynamism, developed with an amazing technique. Raphael’s musical authority and good taste flows out in tons from his hands and fingers when he sits in front of the Hammond. Raphael Wressnig is backed by Enrico Crivellaro on guitars, Max 'The Sax' on saxos, Horst-Michael Schaffer on trumpet, Silvio Berger on drums and the special collaboration of the great Chicago blues singer Deitra Farr, on vocals in the song "All That I've Got." A practically instrumental recording that faithfully reflects the quality of all musicians involved in the new project of one of the best keyboard players of the actual music scene. GREAT.

Tracy K “What’s The Rush?”. Self Production / Sarah French 2016.
Además de talento, la canadiense Tracy K posee una salvaje energía que se transmite tanto en su faceta de cantante, como en la de armonicista y compositora. Ya sea en vivo o, como en este caso, en el que su música se puede degustar enlatada, nuestra heroína siempre hace gala de un feeling y un carisma especial que cautiva siempre al oyente, consiguiendo atraparle y arrastrarle a su terreno, un terreno lleno de magia y de colorido que enamora desde el primer momento en que empieza a cantar. Este es el cuarto álbum en su carrera y en él Tracy se ha rodeado de un plantel de músicos entre los que se encuentran algunos de los mejores profesionales del blues y la roots music de la zona de Winnipeg. El disco contiene un total de siete temas compuestos por la propia Tracy K, mas una versión de una canción de Randy Newman titulada “I’m Guilty”. Gracias a la química surgida entre todos los músicos que participaron en la grabación, lo que en principio tenía que sólo una demo, se convirtió en un EP que finalmente acabó en este interesante y nada desdeñable álbum que ahora comentamos y del que Tracy K se siente particularmente satisfecha. MUY BUENO. Besides talent, Canadian musician Tracy K has a wild energy she communicates both as a singer and harmonica player and as composer. Either in her live shows and, like in this case, in recorded format, she always shows an amazing feeling and a special charisma that captivates all listeners, as she knows how to catch and drive them to her own ground, a place full of a colourful magic, that  makes you fall in love with her music since the first moment she starts singing. This is the fourth album in her career, where Tracy is surrounded by a group of able musicians which include some of the best blues and roots music professionals of Winnipeg area. The album gathers seven Tracy K’s own songs, plus a version of a Randy Newman’s song entitled "I'm Guilty". Thanks to the chemistry that appeared among all the musicians involved in the recording, what at the beginning should only be a demo, became an EP that finally ended in this really interesting and very personal album Tracy K feels especially satisfied. VERY GOOD.
 

DICIEMBRE 2016 / DECEMBER 2016 

Jim Shuler & Monkey Beat “Live At The Kessler”. Underworld / Mark Pucci 2016.
Este es el nuevo y último trabajo grabado en directo desde el Kessler Theater de Dallas el veintiocho de noviembre de 2015, del magnífico y resolutivo cantante y guitarrista tejano Jim Shuler, bien conocido entre los aficionados tanto de Dallas como de Austin Texas. El disco contiene dieciséis magnificas canciones que verdaderamente no tienen desperdicio alguno. Todos estos blues son composiciones del propio Jim Shuler donde se nos descubre como un escritor de canciones altamente cualificado y dotado de una calidad envidiable. Un álbum completo y bien ligado en todos los aspectos, con unos músicos sobrios que han sabido crear un ambiente caldeado y emotivo. Jim Shuler se encarga de la voz y la guitarra, Chris Alexander al bajo y voces, Shawn Phares a los teclados y Beau Chadwell a la batería y percusión. Jim Shuler & Monkey Beat llevan ya más de veintidós años juntos, por lo que a estas alturas han conseguido sobradamente el reconocimiento de la prensa y de todos los aficionados al rockin’ blues y a la roots music, gracias a su compenetración y a la calidad inequívoca de su música. Para todos sus seguidores y los buenos aficionados, este disco será sin duda uno de los mayores regalos que puedan conseguir. BUENISIMO. This is the last and new work recorded live at Kessler Theater in Dallas in November 21st 2015, by superb effective Texas singer and guitarist Jim Shuler, well known among Dallas and Austin music fans. The album includes sixteen magnificent songs with not a single bad note on them. All blues tracks are Jim Shuler’s own compositions and will make us discover his skills as a high quality song writer. A very complete well build up album, with some good tempered musicians who succeed in creating a warm passionate environment. The album line-up includes Jim Shuler on vocals and guitar, Chris Alexander on bass and vocals, Shawn Perez on keyboards and Beau Chadwell on drums and percussion. For about twenty-two years Jim Shuler & Monkey Beat have been playing together, so they have already got a high recognition of media and all fans of rockin' blues and roots music, thanks to their perfect understanding and undeniable music quality. For all their followers and good fans, this album will certainly become one of the greatest presents to get. GREAT.

David Vest And The Walling Victims “Devestatin’ Rhythm”. Ark-O-Matic 2016.
Residente actualmente en Canadá aunque nacido en Huntsville, Alabama, David Vest es un genuino pianista de boogie woogie, así como cantante de blues y un excelente ‘entertainer’ y todo ello con casi setenta años de edad. Como es fácilmente deducible David posee una dilatada experiencia desde su primeras actuaciones a finales de los años cincuenta del pasado siglo, lo que le llevó a realizar sus primeras giras con solo diecisiete años. Profundamente influenciado en sus años jóvenes por Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Johnny Cash, Bo Didley, Jimmy Reed o John Lee Hooker, Vest ha pagado siempre tributo con su másica a todos estos músicos. Durante años trabajó en la banda de Paul DeLay y ahora con éste último álbum nos confirma su enorme energía, su calidad y creatividad con la que continúa maravillando al publico y demostrando la razón por la que se ha ganado ser considerado como uno de los más grandes pianistas actuales del boogie woogie. A pesar de que David no tenga un amplio registro vocal, este pequeño handicap lo compensa con un tono y un estilo vocal grácil, alegre y vivaz, lo que le confiere un sex appeal vocal muy particular. Imagina a Bob Dylan y Johnny Cash cantando y a Jimmy Yancey tocando el piano, la unión de estos músicos dan como resultado este músico llamado David Vest. Junto a David a la voz y el piano se encuentran Teddy Leonard a la guitarra, Mike Fitzpatrick a la batería y Gary Kendall al bajo. MUY BUENO. Now living in Canada but born in Huntsville, Alabama, David Vest is a genuine boogie woogie piano player, as well as a blues singer and an excellent entertainer with nearly seventy years old. You can easily imagine David has an extensive experience, since his first live gigs were at the end of the fifties, which led him to do his first tours when he was only seventeen years old. Deeply influenced in his younger years by Carl Perkins, Jerry Lee Lewis, Johnny Cash, Bo Didley, Jimmy Reed or John Lee Hooker, he has always paid tribute in his music to all these musicians. For years he worked in Paul DeLay’s band and now with his last album he confirms the incredible energy, high quality and creativity which make him amaze the most varied audiences, and confirm the reason that makes him to be considered as one of the greatest actual boogie woogie piano players. Despite David does not have a broad big voice, this small handicap is balanced by a graceful, vivid and joyful tone, which gives him a very particular vocal sex appeal. Imagine Bob Dylan and Johnny Cash singing and Jimmy Yancey playing piano, the mixture of these musicians makes as a result a musician named David Vest. Together with David on vocal and piano, you will also find Teddy Leonard on guitar, Mike Fitzpatrick on drums and Gary Kendall on bass. VERY GOOD.

Paul DesLauriers Band “Relentless”. Big Toe Productions / Frank Roszak 2016.
Siguiendo los pasos de su anterior disco publicado en el 2014, The Paul DesLauriers Band presentan ahora su nuevo trabajo que sigue la misma filosofía de la que el grupo hace gala, es decir, tres músicos en una total comunión de ideas que han sabido plasmar con habilidad y precisión en este nuevo disco, que se impregna del ambiente que se consigue tocando juntos en una habitación, capturando con habilidad el sonido y el feeling de sus shows en directo. Los tres músicos han participado en la composición y en los arreglos de las diez canciones que componen este “Relentless”, mientras que las letras han sido escritas por Paul DesLauriers y Alec McElcheran. Paul se encarga de tocar la guitarra y de poner voz a todos les temas, Greg Morenzy toca el bajo mientras que Sam Harrison golpea los tambores. El trío muestra una excelente compenetración y buen conocimiento, en un repertorio compuesto a su medida a base de un agresivo ‘power blues’, aunque también se permiten algunos guiños a los ‘swampy grooves’ y al funk. MUY BUENO. Following in the steps of their previous recording published in 2014, The Paul DesLauriers Band now present a new work that follows the same musical philosophy, that is to say, three musicians in full communion of ideas accurately displayed in this new album with skill, which reflects the atmosphere created by playing together in a room, capturing the real sound and feeling of their live shows. All three musicians have worked together in the ten songs compositions and arrangements that have been included in "Relentless", while lyrics come from Paul DesLauriers and Alec McElcheran. Paul is on guitar and vocals in all songs, while Greg Morenzy plays bass and Sam Harrison beats drums. The trio shows a real good understanding along a repertoire perfect for their expectations, based on an aggressive power blues, although they also include drops of swampy grooves and funk. VERY GOOD.

Sugar Blue “Voyage”. MC Records 2016.
Después de cinco años de silencio discográfico, la compañía MC Records nos devuelve sano y salvo al cantante y armonicista Sugar Blue, con un nuevo trabajo en el que el propio Sugar ha participado en la composición de la mayoría de las canciones que se han incluido, once en total. Desde sus inicios más blueseros en los que no faltaron colaboraciones con grandes bluesmen y artistas de la talla de los Rolling Stones, Sugar ha evolucionado hacia un sonido más sofisticado y a día de hoy se ha convertido en un músico que explora las vertientes más contemporáneas, no solamente del blues, sino también las del pop y el jazz, dándole a todo ello una nueva dimensión, gracias a su depurada técnica y su exquisito fraseo. Todo ello se puede comprobar en este último disco que Sugar Blue nos presenta, donde una variedad de estilos y facetas se dan la mano al servicio de la armónica como instrumento predominante y principal, siempre bien respaldado por una serie de músicos solventes y dinámicos con Rico McFarland a la guitarra y Damiano Della Torre a los teclados y Hammond al frente de todos los temas. MUY BUENO. After five years of recording silence, MC Records gives us back safe and well, singer and harmonica player Sugar Blue, Sugar has participated in the composition of most of the eleven songs that have been included in this new album. Since the beginning of his musical careerm that included collaborations with the best bluesmen and such great artists like The Rolling Stones, Sugar has evolved towards a more sophisticated sound and today he has become a musician who explores the most contemporary facets of music, not only blues, but also pop and jazz, so he always gives a new dimension to them, thanks to his fine harmonica technique and exquisite phrasing. All this can be found in the new album Sugar Blue brings us, where a variety of styles and facets come together, always enhancing harmonica as a principal instrument, well supported by a bunch of professional able and dynamic musicians, with Rico McFarland on guitar and Damiano Della Torre on keyboards and Hammond in all songs. VERY GOOD.

Mick Kolassa “Taylor Made Blues”. Swing Sweet / Frank Roszak 2016.
Desde hace muchos años Mick Kolassa es un incansable activista del blues, además de un buen cantante y guitarrista, dedicando muchas horas de su vida a preservar esta música. Para este nuevo álbum Kolassa ha seleccionado doce excelentes canciones en las que está acompañado por un estupendo plantel de músicos. En ellas Mick refleja el respeto y la veneración que siente por el blues en todos sus estilos y variantes. Al igual que en anteriores grabaciones, este disco no decepcionará a ninguno de sus seguidores que conocen bien lo que se trae entre manos. En el álbum se encuentran composiciones propias junto a algunas versiones, todas ellas impregnadas de las más variadas texturas y colores que van desde los ‘back porch blues’ hasta los sonidos del Delta, junto a un poquito de gospel, algo de funk e incluso algún tema más bailable. Como en sus discos anteriores los beneficios de este nuevo cd irán completamente destinados a la ‘Hart Foundation’ y al programa ‘Generation Blues’, ambos proyectos promovidos por la Blues Foundation, lo que significa que, aparte de la calidad musical de este “Taylor Made Blues”, contribuir a una buena causa es también una razón de peso para adquirir una copia del mismo. MUY BUENO. For a long time Mick Kolassa has been a tireless blues activist, besides a good singer and guitar player, devoting most of his life to preserve this style. For this new album Kolassa has selected twelve excellent songs where he is backed by a great bunch of musicians. All songs reflect the respect and veneration he feels for blues in all aspects and forms. As happened in previous recordings, the album will not disappoint any of his followers who know well his special quality. The cd includes own compositions together with some beautiful versions, all them infected with the most varied textures and colours, from back porch blues to the deep Delta sounds, as well as a little bit of gospel, funk and even some more danceable tunes. Like he did in his previous records, the benefits of this new cd will be fully delivered to The Hart Foundation and The Generation Blues Program, both projects promoted by the Blues Foundation which means that, besides the musical quality of this "Taylor Made Blues", to contribute to a good cause is also a good reason to buy a copy. VERY GOOD.

The Terry Hanck Band “From Roadhouse To Your House - Live”. TVR / VizzTone 2016
Con éste disco Terry Hanck demuestra que, a día de hoy, tanto el saxo, como el blues y el soul gozan de muy buena salud y de una popularidad que cada vez cobra más enteros. Ganador en el 2016 de los Blues Music Awards como mejor saxofonista del año, este cantante, compositor y saxo tenor parece ha puesto la directa y ya no hay quien le pare. Terry nos muestra su amplio conocimiento del rhythm and blues de New Orleans, de las baladas soul y del west coast jump blues, con un estilo profundamente influenciado por los saxofonistas de estilo ‘honker’ de los años cincuenta que se hace patente en este espectacular álbum donde la buena música y la diversión están aseguradas. Son diez canciones impregnadas del alma, el sonido y el espíritu de la música que tocaban aquellos tipos inigualables como Dick Davis, Wild Bill Moore, Big Jay McNeely, Red Prysock, Joe Houston o Lee Allen por citar algunos de los pocos que encumbraron esta música durante los años cincuenta, impresionantes sopladores que marcaron un camino y una dirección y que desgraciadamente estaban bastante olvidados hasta que ha llegado este excelente músico llamado Terry Hank para devolver al primer plano a esta magnífica música. BUENISIMO. With this album Terry Hanck shows that sax, as well as blues and soul, have today a very good health and are enjoying a popularity that is daily increasing. Winner in 2016 of Blues Music Awards as best sax player of the year, this singer, song writer and tenor sax player, seems he has put a full speed and no one can stop him. Terry shows an  extensive knowledge of New Orleans rhythm and blues, soul ballads and West Coast jump blues, with a music deeply influenced by fifties honkers sax players, which becomes evident in this spectacular album where good music and fun are guaranteed. Ten songs infected with the spirit and sound of the music that was played by those matchless fellows like Dick Davis, Wild Bill Moore, Big Jay McNeely, Red Prysock, Joe Houston or Lee Allen to mention only few of those impressive blowers who, during the fifties, marked the path and raised this music to the first places of the charts, which unfortunately were quite forgotten until this excellent musician called Terry Hank has come to bring this magnificent music to a forefront place. GREAT.

Dennis Gruenling “Ready Or Not”. Backbender / Vizztone 2016.
Prepárate para divertirte de lo lindo y a gozar con el nuevo disco del cantante y espectacular armonicista Dennis Gruenling, donde Dennis nos transporta de forma eficaz y resolutiva a aquellos años en los que el blues y el rhythm and blues se fusionaron para dar paso al rock ‘n’ roll. En esta ocasión la impresionante armónica de Dennis y su voz, con la que se erige por primera vez en protagonista absoluto, suenan de manera endiablada y le confieren una personalidad totalmente distinta a la habitual, acostumbrados como estamos a que sea siempre otro vocalista el que tome las riendas de los vocales. Este disco ofrece un sonido original y muy vintage en los boogies, el rock & roll y los blues que se incluyen en el mismo, en un total de trece temas que componen este excelente álbum. En estas grabaciones Dennis Gruenling a la voz y la armónica se encuentra acompañado por Doug Deming a la guitarra, Andrew Gohman al bajo eléctrico y contrabajo y Michael Bran a la batería y percusión. Canciones como “If You Wanna Rock”, “Think Twice”, “Simmer Down” o “Ready To Burn” confirman todo lo que acabo de exponer. Un disco que colmará de satisfacción tanto a blueseros como a rockers. BUENISIMO. Get ready for fun and joy with the new album of singer and incredible harmonica player Dennis Gruenling, where Dennis drives us on an effective skilful way to those years where blues and rhythm and blues merged to create rock ‘n’ roll. This time the impressive Dennis’ harmonica playing and his voice, that for the first time gets the main role, sound really wild and give a completely different personality to what we expect from him, as there is usually another singer who normally does the vocal parts. The album brings an original vintage sound in all boogies, rock & roll and blues that have been included on it, with a total of thirteen songs that round up this excellent cd. In these recordings Dennis Gruenling voice and harmonica is backed by Doug Deming on guitar, Andrew Gohman on electric and double bass and Michael Bran on drums and percussion. Songs like "If You Wanna Rock", "Think Twice", "Simmer Down" or "Ready To Burn" confirm it. This is an album that will totally satisfy both blues fans and rockers. GREAT.

Eddie Turner “Naked… In Your Face”. 7-14 Productions / Frank Roszak 2016.
Eddie Turner posee una amplia y dilatada carrera desde que, con solo doce años, empezó a tocar y a adquirir experiencia junto a la legendaria Tracy Nelson. Después de pasar por innumerables bandas y formaciones, a finales de los años noventa se convirtió en miembro fundador del grupo del cantante Otis Taylor, siendo nominado algún tiempo después a los prestigiosos ‘Blues Music Awards’. En esta ocasión Eddie ha querido presentar un disco que refleje toda la vibrante audacia y crudeza de una actuación en directo, en formato de trío y grabado desde The Blues Can en la ciudad de Calgary, Canadá. Junto a Eddie Turner a la voz y guitarra se encuentran la bajista Anna Lisa Hughes, quien también canta en algunos cortes y el batería Kelly Kruse. Los tres músicos comparten y mezclan sus variadas influencias musicales que pasan por los grandes del blues de Chicago como Muddy Waters o Howlin’ Wolf, hasta desembocar en Jimi Hendrix o los Cream en una variopinta selección de nueve canciones. Su estilo de blues, a veces psicodélico, es tremendamente emotivo, cálido y acogedor y conecta con facilidad con el oyente aficionado al blues británico de los setenta. MUY BUENO. Eddie Turner has a broad and extensive career since the moment that, only aged twelve, began to play and gain experience with legendary Tracy Nelson. After being member of countless bands, at the end of the nineties he became founding member in the band of singer Otis Taylor and some time later he was nominated to the prestigious Blues Music Awards. This time Eddie wants to give us an album that reflects the raw vibrant audacity of a live set, performing on a trio format and recorded live from The Blues Can in Calgary, Canada. Together with Eddie Turner on vocals and guitar, you will also find bass player Anna Lisa Hughes, who also sings in some cuts, and drummer Kelly Kruse. The three musicians share and mix their varied musical influences that come from great Chicago bluesmen like Muddy Waters or Howlin' Wolf, to Jimi Hendrix or Cream, in a varied selection of nine songs. His blues and rock blues oriented styles, sometimes with a psychedelic air, are extremely emotional, warm and suggestive and will easily connect with listeners who enjoy seventies British blues. VERY GOOD.

The Lucky Losers “In Any Town”. Dirty Cat / Frank Roszak 2016.
La veterana cantante de blues Cathy Lemons y el también vocalista y armonicista Phil Berkowitz lideran a partes iguales una nueva banda llamada The Lucky Losers. Desde San Francisco nos presentan su segundo disco que confirma el éxito obtenido por su previo álbum titulado “A Winnig Hand”. Este nuevo trabajo es una verdadera medicina para las almas sedientas de buena música, ya que en él se combinan elementos del sonido Stax con el rhythm and blues, la llamada música ‘americana’ electrificada, algo de rock psicodélico y, como no puede ser de otra forma, todo ello pasado por el tamiz del blues. El contraste entre la salvaje voz de Cathy y la elegancia vocal de Phil forman una cautivadora unión con la que dan nueva vida a la tradición de la música con raíces. El resultado es un álbum que comunica frescura, diversión y optimismo. Los Lucky Losers están compuestos por Cathy Lemons voz, Phil Berkowitz guitarra y voz, Marvin Greene guitarra, Chris Burns teclados, Tim Wagar bajo y Robi Bean batería, además de una serie de invitados de lujo entre los que cabe citar a Kid Andersen, Terry Hanck o Frank Goldwasser. El disco contiene once canciones originales, construidas sobre unas bases firmes y efectivas que gustarán a la inmensa mayoría de oyentes. BUENISIMO. Veteran blues singer Cathy Lemons and vocalist and harmonica player Phil Berkowitz lead in equal parts this new band called The Lucky Losers. From San Francisco they bring us their second album that confirms the success of his previous one entitled "A Winnig Hand". This new recording becomes a real medicine for thirsty souls looking for good music, because it combines elements of Stax sound with rhythm and blues, the so called electric Americana music, some psychedelic rock and, as it could not be otherwise, all build up over the most genuine blues. The contrast between Cathy’s wild voice and Phil’s vocal elegance create a captivating union that gives s new life to roots music tradition. The result is an album that communicates good vibrations, fun and optimism. The Lucky Losers are Cathy Lemons on vocals, Phil Berkowitz on guitar and vocals, Marvin Greene on guitar, Chris Burns on keyboards, Tim Wagar on bass and Robi Bean on drums, but you will also find a deluxe guest musicians like Kid Andersen, Terry Hanck or Frank Goldwasser. The recording gathers eleven original songs, built over a solid and effective music basis that will delight a wide amount of listeners. GREAT.

Isaiah B. Brunt “A Moment In Time”. Self Production / Frank Roszak 2016.
Isaiah B. Brunt es un cantante, compositor y multi-instrumentista australiano que posee una dilatada experiencia como músico de estudio. A lo largo de los años Brunt ha trabajado con artistas tan variopintos como el actor Keanu Reeves, Randy Jackson o la orquesta de Julio Iglesias. Toda esta amalgama de experiencias le ha servido para consolidar sus conocimientos y publicar ahora un excelente álbum donde recoge una muestra de los distintos y variados sabores de la música actual de New Orleans, a las que se les ha añadido una empastada sección de vientos que contribuyen a dar forma y empaque a este disco perfectamente ensamblado con un interesante sonido y una brillante producción a cargo del propio Isaiah B. Brunt. Entre esta sección de ‘metales’ se encuentra el que en su día fuera director musical del grupo de James Brown, el saxofonista Jeffrey T. Watkins. El disco se compone de nueve temas originales para degustar y saborear sin prisas un buen bourbon de Kentucky. Además de Isaiah B. Brunt a la voz, guitarra y lap steel, los músicos mas destacados que han colaborado en el álbum son George Porter Jr. al bajo, Doug Belote a la batería y Mike Lemmler al piano y al Hammond B-3, además de una soberbia sección de vientos. ¡Gran disco!. VERY GOOD. Isaiah B. Brunt is an Australian singer, songwriter and multi-instrumentalist with a wide experience as a studio musician. Over the years Brunt has worked with so varied artists like actor Keanu Reeves, Randy Jackson or Julio Iglesias orchestra. All this melting pot of varied experiences has served him to consolidate his knowledge and publish now an excellent album where he collects a colourful sample of the many and varied flavours of actual New Orleans music, adding a teamed horn section that contributes to give good shape and enhance a perfectly built album, with a more than an interesting sound and a bright production led by Isaiah B. Brunt. Also mention the presence of sax player Jeffrey T. Watkins, who was musical director in James Brown band. The recording gathers nine original songs to be tasted and savoured with a glass of good Kentucky bourbon in your hands. Besides Isaiah B. Brunt on vocals, guitar and lap steel, the most outstanding musicians who have collaborated in the album are George Porter Jr. on bass, Doug Belote on drums and Mike Lemmler on piano and Hammond B-3, all them supported with a superb horn section. Great album! GREAT. 

Laurence Jones “Take Me High”. Ruf 2016.
Ruf Records publica el nuevo disco del joven cantante y guitarrista Laurence Jones, que supone un paso adelante en la imparable trayectoria que desde hace pocos años viene recorriendo. En diversas ocasiones Laurence había estado en contacto con el reputado productor Mike Vernon (ahora residente en España) intentando cuadrar sus agendas para poder grabar un álbum, sin embargo los innumerables compromisos de ambos lo habían impedido. No fue hasta el momento en que Vernon acudió una noche a verle actuar en directo cuando el productor decidió cancelar todos sus compromisos y sumergirse de lleno en el proyecto que el joven Laurence le había propuesto. El álbum se grabó en los Heatline Music Studios de Cambridge y el único consejo que Mike Vernon le dio a Jones antes de empezar a grabar fue que tocara como si estuviera actuando en directo y que él ya se encargaría de todo lo demás. Es por esto que el resultado final refleja todo el sentimiento y la energía desbordante que Laurence transmite con su contundente y a la vez armonioso power-blues a lo largo de esta colección de diez impecables canciones que se incluyen en el disco, acompañado por Roger Inniss al bajo, Phil Wilson a la batería y percusión, Bob Fridzema a los teclados y Paul Jones a la armónica en algún tema. MUY BUENO. Ruf Records has just published a new album by young singer and guitar player Laurence Jones, that represents a step forward in his non-stop and successful professional music career he started a few years ago. For some years Laurence had been in touch with reputed producer Mike Vernon (now living in Spain) in order to collaborate on an album, but their complete full agendas had always blocked the project. It was only when Vernon came to see an incendiary Laurence live show that he decided to clear his agenda and devote his time to young Laurence new album, as it was the right time to do it. The album was recorded at  Heatline Music Studios in Cambridge and the only advice Mike Vernon said to Jones before starting the recording sessions was not to worry about anything, only play to get the live feel of a crowded club and he would do the rest. This is the reason why the album reflects all the feeling and overflowing energy Laurence communicates with his strong but, at the same time, well balanced power-blues, along a collection of ten faultless songs that have been included in this recording, where he is backed by Roger Inniss on bass, Phil Wilson on drums and percussion, Bob Fridzema on keyboards and Paul Jones on harmonica in some cuts. VERY GOOD.

Roy Roberts “Anthology Of Soul And Blues”. Rock House 2012.
El estupendo cantante, guitarrista y compositor de blues y soul Roy Roberts quien, durante una temporada de su vida fue miembro de la banda de Solomon Burke, publicó en el año 2012 un disco realmente increíble y de enorme calidad. El cd contiene una magnifica selección de canciones de corte soul y algunos blues que a pesar de los años transcurridos, harán las delicias de todos los aficionados. Roy se ha considerado siempre un hombre con poca fortuna en lo que al mundo de la música se refiere. Por eso cuando fue contratado para tocar en el Chicago Blues Festival pensó que quizás su suerte había cambiado. Pero poco antes de empezar su actuación, el cielo azul de la ciudad se volvió de repente negro y oscuro, empezando a caer con fuerza una gran tempestad. Roy Roberts solamente pudo decirse a si mismo: “Siempre es así, esta es la suerte de un bluesman como yo”. Sin embargo el final feliz de esta historia es que Roy empezó a cantar y a tocar la guitarra y la gente que corría a resguardarse de la lluvia, prefirió quedarse empapada bajo la lluvia escuchando embelesada su concierto y disfrutando del blues y del buen hacer de este excelente cantante y guitarrista. Un total de veinte magnificas canciones se incluyen en este valiosísimo álbum donde Roy suena brillante e inspirado, dando como siempre lo mejor de si mismo que es mucho. Roberts está respaldado por una elegante y contundente sección de vientos y unos músicos competentes y brillantes. ¡¡Gran álbum!! BUENISIMO. Great blues and soul singer, guitar player and composer Roy Roberts who, for some time was member of Solomon Burke’s band, published in 2012 a really incredible high quality album. The cd contains a magnificent selection of soul oriented songs and some blues too that, in spite of the elapsed time, will certainly delight all fans. Roy has always considered himself as an unlucky man in the music business. That is the reason why when he was booked to play at the Chicago Blues Festival he thought that may be his fortune had changed. But just before his open air show, the city blue sky suddenly changed to black and dark, and a storm and hard rain started to fall. Roy Roberts was only able to grumble: "It is always the same thing, this is the bad luck of a bluesman like me". But the happy end is Roy went on stage and began to sing and play his guitar and then all the people who were running to shelter themselves of the rain, stopped and preferred to stay under the rain listening to his show and enjoying the blues and the good work of this excellent singer and guitarist. Twenty magnificent songs can be found in this priceless album where Roy sounds brilliant and totally inspired, giving the best of himself, which is a big deal. Roberts is backed by an elegant powerful horn section plus some able bright musicians. Great album!! GREAT  

Jeremiah Johnson Band “Blues Heart Attack”. Connor Ray Music / Mark Pucci 2016.
Jeremiah Johnson es un hábil guitarrista y poderoso cantante de blues y rock-blues en el más puro sentido de estos términos, proveniente de Sant Louis, Missouri. En este último disco incluye una selección de doce canciones propias, algunas escritas hace ya casi diez años y que ahora ha querido repescar junto a composiciones nuevas, representando el pasado, el presente y el futuro de la música que Jeremiah interpreta junto a sus compañeros de fatigas. En esta ocasión Johnson ha añadido diversos instrumentos como el saxo, los teclados y la armónica para crear una atmósfera memorable que penetre en el cuerpo y el alma de todos aquellos que apuesten por su música en la que se refleja de forma fehaciente la vida, las emociones y los problemas de un músico como él que, por supuesto difieren completamente la visión que puedan tener otros artistas aunque estos sean del mismo calibre que Isaiah Johnson. Después de llegar a las semifinales del International Blues Challenge en Memphis, tanto el público como la crítica especializada han reconocido la calidad, las virtudes y el potencial sonoro que este músico nos ofrece. MUY BUENO. Jeremiah Johnson is a skilful and genuine blues and rock-blues guitar player and powerful singer, coming from Sant Louis, Missouri. In this last album he has included a selection of twelve own songs, some of them written about ten years ago he has now got back, together with new compositions, which represent the past, the present and the future of the music Jeremiah performs with his band mates. This time Johnson has added other instruments like sax, keyboards and harmonica to create a memorable atmosphere that will go deep into the body and soul of all those who bet for Jeremiah’s music that completely reflects the life, the feelings and problems of a musician like him, which of course give a different vision that may have other similar artists as Isaiah Johnson. After reaching the semi-finals of the International Blues Challenge in Memphis, both general audiences and specialized media have recognized the quality, the musical virtues and sound potential this musician always gives to every performing. GREAT.

Ally Venable Band “No Glass Shoes”. Connor Ray Music / Mark Pucci 2016.
Con este álbum se presenta un nuevo valor en alza de la escena del blues tejano, como es la cantante y guitarrista de diecisiete años Miss Ally Venable. Además de irrumpir con fuerza en el mercado discográfico, Ally se ha permitido también componer la mayoría de las canciones que componen este primer trabajo, con la excepción de “Messin’ With The Kid” y “Love Me Like A Man”, uno de los grandes éxitos de Bonnie Raitt. Ally comenzó cantando de niña en el coro de la iglesia que frecuentaban sus padres y, en los últimos años, ha descubierto su pasión por la guitarra que llena completamente su vida. Ahora, liderando su propia banda, Ally Venable imprime una fuerza descomunal a todos y cada uno de los conciertos que viene realizando por su país. Bien arropada por Bobby Wallace a la guitarra, Zach Terry al bajo y Elijah Owings a la batería, además de los invitados Steve Krase a la armónica y Randy Wall a los teclados, este disco no pretende otra cosa que conseguir conectar con las más variadas audiencias para hacerlas partícipes de todo cuanto Ally quiere expresar con la energía y la fuerza de su voz y de su guitarra. MUY BUENO. This album introduces a Texas blues scene new rising star, the seventeen years old singer and guitar player Miss Ally Venable. Besides bursting with force in the recording market, Ally has also composed the majority of the songs included in this first work, except the song "Messin' With The Kid" and "Love Me Like a Man", one of the greatest Bonnie Raitt’s hits. Ally began singing when she was a child at the local church her parents used to regularly attend and, in recent years, she has discovered her passion for guitar that completely fills her life. Now, leading her own band, Ally Venable communicates an amazing force to each and every one of the shows she is playing all over the country. Well backed by Bobby Wallace on guitar, Zach Terry on bass and Elijah Owings on drums, plus guests musicians Steve Krase on harmonica and Randy Wall on keyboards, this debut album only aims to connect with the most varied audiences to make them share the feelings Ally wants to express with the energy and strength of her voice and guitar. VERY GOOD.

Al Basile “Mid-Century Modern”. Sweetop / Mark Pucci 2016.
Muchos de los discos publicados con anterioridad por Al Basile recibieron diversas nominaciones a los Blues Music Awards. Ahora Basile presenta su nuevo álbum producido por Duke Robillard, quien también interviene a la guitarra en un par de canciones. En el disco se incluyen trece temas originales donde Al nos sorprende gratamente con su voz y también tocando la corneta, instrumento que domina con meridiana claridad. Basile está acompañado por una banda estelar formada por Monster Mike Welch a la guitarra, Bruce Bears a los teclados, Brad Hallen al bajo y Mark Teixeira a la batería, además de una sección de vientos que arropan y fortalecen todas las canciones en las que intervienen, formada por Doug James, Rich Lataille y Jeff “Doc” Chanonhouse, es decir, todo un lujo. Al escribió los temas en catorce días inspirándose en aquellas composiciones de los legendarios Roomful Of Blues que tanta diversión habían proporcionado tanto a los músicos que las interpretaban, como a las audiencias que las escuchaban, sin olvidar por ello las influencias que músicos como Louis Jordan, Buddy Johnson, Richard Berry, Albert King, Lee Dorsey o Slim Harpo han ejercido sobre él. Un disco soberbio, rocoso y estupendamente producido que estoy seguro dejará una profunda huella en quien lo escuche. BUENISIMO. Most of the previous Al Basile’s albums received several nominations to the reputed Blues Music Awards. Now Basile presents his new album produced by Duke Robillard, who also plays guitar in a couple of songs. The recording includes thirteen original songs where Al pleasantly surprises us with his amazing voice and cornet playing, an instrument he mastery controls. Basile is backed by a stellar band formed by Monster Mike Welch on guitar, Bruce Bears on keyboards, Brad Hallen on bass and Mark Teixeira on drums, as well as a deluxe horn section that give a bright wrapping atmosphere to the songs where they pla, that includes Doug James, Rich Lataille and Jeff "Doc" Chanonhouse. Al wrote all songs in fourteen days taking his inspiration of those songs performed by legendary Roomful Of Blues, which provided so much fun both to the musicians who played them and the audiences who listened to them, without forgetting the influences that musicians like Louis Jordan, Buddy Johnson, Richard Berry, Albert King, Lee Dorsey or Slim Harpo have also done on him. This is a superb, rocky well produced album I am sure will leave a deep impact to anyone who listens to it. GREAT.  

John Primer & The Real Deal Bluesband “That Will Never Do”, Wolf 2016.
Gozar del blues más auténtico interpretado por el magnifico cantante y guitarrista John Primer, uno de los últimos supervivientes del ‘real deal Chicago Southside blues’  es siempre un verdadero privilegio y un magnífico regalo para los oídos y los sentidos, por lo que este nuevo álbum que, desde Austria, acaba de publicar la compañía Wolf Records no es una excepción. Después de bastante tiempo sin grabar con su banda, este nuevo cd nos presenta a Primer con su formación, la Real Deal Blues Band, formada por Melvin Smith al bajo, (Koko Taylor y Lurrie Bell), Bill Lupkin a la armónica, quien ha tocado con todos los grandes de Chicago y Lenny Media a la batería quien, al igual que Primer, también había formado parte de los Teardrops de Magic Slim. El disco combina standards como “Forty Days And Forty Nights” o “Mannish Boy” con otros covers más oscuros y poco conocidos de gente como Little Milton, Snooky Pryor, Howlin’ Wolf, Muddy Waters, Sonny Boy Williamson, Willie Dixon, Otis Spann, Jay McShann, St. Louis Jimmy Oden o Albert King, aunque en todos ellos el sello de este gran maestro del blues de Chicago que se llama John Primer sobresale por derecho propio, imprimiendo su personal estilo y una magia especial que le faculta como uno de los más grandes perpetuadores actuales del viejo blues de los años cincuenta. ¡Larga vida a John Primer y a sus músicos!. BUENISIMO. To enjoy the most genuine blues played by a magnificent singer and guitar player like John Primer, one of the last survivors of real deal Chicago Southside blues, is always a big privilege and a real pleasure for your ears and senses so, the new album Austrian label Wolf Records has just published, is not an exception. After a long time without recording with his band, this new cd presents Primer with his musicians, the Real Deal Blues Band, formed by Melvin Smith on bass, (Koko Taylor and Lurrie Bell), Bill Lupkin on harmonica, who has played with the cream of Chicago bluesmen and Lenny Media on drums who, like Primer, was also member of Magic Slim’s band, The Teardrops. The album combines standards like "Forty Days And Forty Nights" or "Mannish Boy" with other more dark and less known covers coming from people like Little Milton, Snooky Pryor, Howlin' Wolf, Muddy Waters, Sonny Boy Williamson, Willie Dixon, Otis Spann, Jay McShann, St. Louis Jimmy Oden or Albert King, even though the stamp of this great Chicago blues master called John Primer excels in every song, with a personal style and a special magic that makes him become one of the greatest perpetuators of fifties old blues. Long life to John Primer and his musicians!. GREAT.

Sari Schorr “A Force Of Nature”- Manhaton 2016.
En el panorama actual del rock-blues británico sobresale una nueva voz que emerge como un auténtico torbellino, me refiero a la increíble y poderosa voz de la cantante Sari Schorr, que ha sido descrita como un hibrido de las inolvidables Janis Joplin y Tina Turner. De hecho Sari es un verdadero tornado, dotada de una fuerza generosa y singular con que la naturaleza la ha dotado que no tiene parangón alguno. Sari empezó a cultivar sus aptitudes vocales estudiando ópera, pero pronto descubrió su afición por el rock británico de finales de los sesenta y decidió dedicarse a este género musical. En este disco Schorr mezcla con profusión y acierto el más duro e incendiario heavy blues con el rock más visceral y rocoso, todo ello junto a algunos buenos destellos de soul. Este entramado musical está aderezado con unas letras crudas pero que a la vez que poseen un lirismo poético de bella factura. El álbum ha sido producido por Mike Vernon quien también interviene a la percusión y, además de invitados de la talla de Walter Trout, Oli Brown o Innes Sibun, la cantante cuenta también con la colaboración de algunos excelentes músicos españoles como Julián Maeso, Nani Conde, José Mena, Quique Bonal y Jesús Lavillas. MUY BUENO. A new voice stands out in the actual British rock blues scene and appears as a real whirlwind. I am talking about the incredible and powerful voice of singer Sari Schorr, who has been described as a hybrid of the unforgettables Janis Joplin and Tina Turner. In fact Sari is a wild tornado, gifted with an incomparable wide force God has given her. Sari began to practice her vocal skills studying opera, but soon she discovered her passion for the British rock that was played at the end of the sixties, so she decided to devote herself to this musical genre. In this album Schorr tastefully mixes the hardest and flaming heavy blues with the most passionate hard rock, together with some soul drops. This musical tissue is spiced with some crude but that at the same time very poetical lyrics. The album was produced by Mike Vernon who also plays percussion and, besides so great guest musicians like Walter Trout, Oli Brown or Innes Sibun, Sari has also counted with the valuable collaboration of some excellent Spanish musicians like Julián Maeso, Nani Conde, José Mena, Quique Bonal and Jesus Lavillas. VERY GOOD.

Peter Nathanson & Infinite Blue “Opium Kiss”. Witch Music 2016.
Han pasado muchas cosas desde el momento en que el cantante y guitarrista Peter Nathanson aterrizara en Francia proveniente de Boston. Al igual que otros ilustres predecesores como Memphis Slim o Luther Allison lo habían hecho anteriormente, también este bluesman blanco ha querido quedarse en Paris y lo cierto es que no le está yendo mal del todo. Peter se fue haciendo a sí mismo como músico de blues, curtiéndose los escenarios de innumerables clubs de Boston, Austin y Los Angeles. Su manera de expresar los sentimientos mediante el blues es excelente y tanto en la forma como en el fondo sabe vestir los blues con un gusto exquisito y unos punteos de guitarra brillantes, finos, sutiles, jugosos y, en ocasiones, espectaculares. Músico sensible y apasionado en todo lo que hace, este disco es una gentil muestra de lo verdaderamente auténtico que se puede encontrar hoy día en el mundo del blues contemporáneo. Dotado asimismo de una voz cálida, sugerente y afianzada, Peter despliega todo un abanico de tonalidades que dejarán al oyente prendado y decidido a conseguir una copia del disco. MUY BUENO. Many things have happened since the moment when singer and guitar player Peter Nathanson landed in France coming from Boston. Like other reputed forerunners like Memphis Slim or Luther Allison did in past years, this white bluesman also settled in Paris. Since then on, things have gone well for him. In fact Peter got experience as blues musician and hardened himself in countless stages of Boston, Austin and Los Angeles clubs which has made him to develop an excellent personal way to express his feelings through the blues always dressed and wrapped with an exquisite taste. His guitar solos are brilliant, fine, subtle, juicy and, sometimes, really spectacular. Sensitive musician and totally passionate in everything he does, the album becomes a good example of the actual spirit that can be found today in contemporary blues. Also gifted with a warm, suggestive, firm voice, in this album Peter displays a wide range of colours that will fascinate all listeners who will immediately ready to get a cd copy. VERY GOOD.

David “Honeyboy” Edwards “I’m Gonna Tell You Somethin’ That I Know”. Pro Sho Bidness / Frank Roszak 2016.
David “Honeyboy” Edwards fue uno de los grandes bluesmen entroncados en la tradición del blues del Delta. Estuvo en activo hasta prácticamente el momento de su fallecimiento a los noventa y seis años y durante su larga vida tocó con prácticamente todas las leyendas del blues como Robert Johnson, los dos Sonny Boy Williamson, Sunnyland Slim, Howlin’ Wolf, Muddy Waters, Walter Horton y muchos otros. En el año 2010 recibió un premio Grammy y ese mismo año tocó en el G Spot de Los Angeles acompañado por Jeff Dale & The South Woodlawners y su manager durante los últimos años de su vida y propietario del sello discográfico Earwig, Michael Frank a la armónica. Esta actuación fue la última que se grabó de Honeyboy Edwards y ahora aparece en formato de cd mas un dvd. En estos se puede apreciar la fuerza y el coraje con el que un auténtico bluesman de noventa y cinco años puede interpretar los blues con la ilusión y la vitalidad de aquellos músicos que han vivido y sentido intensamente los blues durante toda su vida. Afortunadamente, en aquella ocasión el cámara no dejó de filmar al acabar el concierto por lo que tenemos la oportunidad de disfrutar de un Edwards relajado después del concierto, dando consejos a los músicos y explicando historias como las de la muerte de Robert Johnson junto a jugosas y sabrosas anécdotas de Charley Patton o Big Walter Horton. HISTÓRICO. David "Honeyboy" Edwards was one of the great bluesmen deeply rooted in Delta blues tradition. He was active in music almost until the day he died aged ninety-six and during his long life he played with most of blues legends like Robert Johnson, Sonny Boy Williamson I and II, Sunnyland Slim, Howlin' Wolf, Muddy Waters, Walter Horton and many others. In year 2010 he received a Grammy award and that same year he played at the G Spot in Los Angeles backed by Jeff Dale & The South Woodlawners and his manager during his last years and owner of Earwig label, Michael Frank who played harmonica. That live show was the last one where Honeyboy Edwards was recorded and now it has been published in CD and DVD format. In these recordings you can feel the strength and passion a ninety-five years genuine bluesman plays the blues and he does it with the joy and vitality of those musicians who have intensely lived the blues. Fortunately, that time the camera did not stop filming at the end of the show, so we have the great opportunity to see Edwards relaxed after the gig, giving advice to other musicians and explaining them interesting stories like the death of Robert Johnson, as well as juicy anecdotes of bluesmen like Charley Patton or Big Walter Horton. GREAT.

Doug MacLeod “Live In Europe”. Under The Radar 2016.
Doug MacLeod es un prolífico cantante, compositor, contador de historias, además de un mas que notable guitarrista que ha crecido y se ha formado en el blues y en la tradición de la música con raíces. A lo largo de su carrera ha recibido incontables nominaciones y premios, siendo los últimos el Blues Music Awards como mejor artista de blues acústico y el de mejor artista masculino, ambos ganados en 2016. Este nuevo disco fue grabado durante una de sus exitosas giras realizadas por Europa. Con este álbum MacLeod captura toda la esencia, la energía a la vez que emana una sensibilidad especial de la que Doug hace gala y que se desborda cuando interpreta los blues en solitario con la única compañía de su voz, su guitarra National Reso-Phonic y el golpeteo de sus pies en el suelo. El disco contiene nueve estupendos blues profundos e hipnóticos elaborados con mucha calidad y destreza sobre todo por la manera con la que sabe caldear a la audiencia del recinto en el que está tocando. Al igual que los viejos maestros de los que aprendió, su música expresa una intangible cualidad que la hace diferente y sus historias y su filosofía ayudan al oyente a superar los problemas que la vida depara. MUY BUENO. Doug MacLeod is a prolific singer, composer and story teller, but he also is a more than a notable guitar player who formed and grew up in blues and roots music tradition. Along his career he has received countless nominations and awards, the last ones by The Blues Music Awards as Acoustic Blues Artist Of The Year and Male Artist Of The Year, both in 2016. This new album was recorded during one of his successful tours in Europe. In the recording MacLeod captures all the essence, the energy and, at the same time, the special sensitivity Doug communicates which always overflows when he plays blues just with his voice, his National Reso-Phonic guitar and his foot tapping the ground. The album gathers nine great deep hypnotic high quality blues performed with great skill and the special way he has to infect the audience in every place he plays. Like the old masters who taught him, his music expresses an intangible quality that makes him different. Also his stories and philosophy help all listeners to overcome the problems of their lives. VERY GOOD.

Sunday Wilde “Blueberries And Grits”. Hwy 11 Records 2016.
La cantante y ocasional pianista Sunday Wilde viajó en un par de ocasiones desde el norte de Ontario en Canadá al Delta del Mississippi, quedando profundamente impresionada y hechizada por la música del sur de los Estados Unidos. Este sexto álbum en su carrera se grabó en Memphis y Clarksdale y fue producido por el prestigioso Gary Vincent. En él Sunday ha incluido diez temas todos ellos interpretados con instrumentos acústicos. Las canciones tienen como hilo conductor su relación con los hombres, tanto las más felices como las más desgraciadas, donde Wilde reflexiona desde su interior y dedica temas a su padre, sus amantes o detalla las virtudes y cualidades que busca en un hombre. Es muy interesante poder escuchar a Sunday explicar con gracia y sencillez sus experiencias con el sexo ‘fuerte’ también llamado masculino. En el disco han colaborado un plantel de músicos muy interesantes y que aportan variedad a los temas, entre los que cabe destacar Billy Earheart al órgano, Roger Reupert a la trompeta, Reno Jack al contrabajo, Sturgis Nikides al dobro, Rickey “Quicksand” Martin a la batería, April Mae al washboard y los guitarristas Dave Fecca, Johnny Cass y Robert Hughes. MUY BUENO. Singer and occasional pianist Sunday Wilde travelled a couple of times from Northern Ontario in Canada to Mississippi Delta, where she was deeply impressed and captivated by the music of the south of United States. This sixth album in his career was recorded in Memphis and Clarksdale, produced by reputed Gary Vincent. Sunday Wilde has included ten songs all them played with acoustic instruments. The tracks have as a common thread her relationship with men, both the most happy ones and the most unhappy ones, where Wilde shows her most inner thoughts, in different cuts talking about her father, the men she loved or even she details the virtues and qualities she wants to find on a man. It becomes very interesting to listen how Sunday explains with a natural grace her experiences with the other sex. In the recording she has counted with a group of very interesting musicians who contribute to give a colourful variety to all songs like Billy Earheart on organ, Roger Reupert on trumpet, Reno Jack on double bass, Sturgis Nikides on dobro, Rickey "Quicksand" Martin on drums, April Mae on washboard and guitar players Dave Fecca, Johnny Cass and Robert Hughes. VERY GOOD.

Dan Bubien “Grinding These Gears”. Self Production / Blind Raccoon 2016.
Después del buen y meritorio recibimiento obtenido con su primer disco, el australiano Dan Bubien publica ahora su segundo trabajo que incluye una selección de temas propios, compuestos por él mismo en colaboración con Roman Marocco, en las que se mezclan géneros y estilos como la roots music, el blues, la balada y el soul, todo ello cocinado a fuego lento a base de un poderoso sonido de guitarra del que Dan hace gala. Actualmente Bubien es ampliamente reconocido y apreciado en su país, no solamente como un guitarrista con gran poder de persuasión, sino también como un impresionante cantante y un imaginativo compositor. Dan es un músico variopinto y llamativo con un proyecto y un discurso muy competitivo y de una atractiva belleza sonora. Gracias al buen trabajo de todos los músicos que han intervenido en estas grabaciones recogidas bajo el titulo de “Grinding These Gears”, el disco se convertirá en uno de los álbumes favoritos para muchos de los oyentes que no podrán dejar de escucharlo durante mucho tiempo. MUY BUENO. After the good and meritorious welcome received with his first album, Australian musician Dan Bubien now publishes his second work, that includes a selection of own songs, he has written in collaboration with Roman Marocco, where he mixes different genres and styles like roots music, blues, ballads and soul, all cooked on a low heat on the basis of the powerful guitar sound Dan has got over the years. Right now Bubien is widely recognized and appreciated in his country, not only as a persuasive guitar player, but also as an impressive singer and an imaginative composer. Dan is a striking multi coloured musician who always gives a very competitive speech together with an attractive project full of beautiful sounds. Thanks to the good work of all the musicians who have participated in this album entitled "Grinding These Gears", it will certainly become one of the favourite ones for most listeners who will not be able to stop listening to it for a long time. VERY GOOD.

Lee Delray “Brand New Man”. Self Production / Frank Roszak 2016.
Con este segundo disco Lee Delray impulsa nuevos aires y muchos ánimos a una música de factura propia en la que se apoya con una poderosa y rugiente salva de riffs de guitarra bien definidos y de enorme atractivo. Lee Delray creció en la ciudad de New York donde recogió un gran número de influencias musicales que se pueden encontrar en todas las canciones que componen este álbum, desde el country al soul, el doo-wop, el rock, algo de funk o incluso hip-hop, eso si, siempre con ese regusto a blues que es el sello característico que fluye y se respira en la música de Lee Delray. Aunque nuestro hombre es un gran admirador y seguidor del blues mas ortodoxo, siempre intenta dar un ritmo y un sonido diferente a sus canciones, para de este modo conseguir hacer del blues una música atractiva y asequible a las nuevas y jóvenes audiencias, algo que podemos afirmar que logra totalmente, gracias al respaldo de músicos como John Meola al bajo y Ken Conklin a la batería, además de un puñado de invitados que alegran la fiesta en la que Lee se erige gracias a su voz y su guitarra como un perfecto anfitrión. MUY BUENO. With this second album Lee Delray gives a happy new air to his music, based in attractive own songs and powerful roaring well defined guitar riffs. Lee Delray grew up in New York City where he picked up lots of musical influences which can be found in all the songs that make up this album, from country to soul, doo-wop, rock, a little bit of funk or even hip-hop, but always with a blues flavour that becomes the hallmark that flows in all Lee Delray’s music. Although our man follows and deeply admires the more orthodox blues, he always tries to give a different rhythm and an catching sound to all songs and, in this way, make blues music more appealing to the new young audiences, something he really reaches, thanks to the good support of musicians like John Meola on bass and Ken Conklin on drums, plus a handful of guest musicians who give joy to a party where Lee’s voice and guitar become the perfect hosts. VERY GOOD.

Gonzalo Bergara “Zalo’s Blues”. Self Production / Frank Roszak 2016.
Gonzalo Bergara es un cantante, compositor y guitarrista argentino proveniente de Buenos Aires. En formato de trío realiza y escenifica más de cien actuaciones por año, ello ya da idea de que nos encontramos ante un músico de gran calidad. Actualmente Gonzalo está considerado como uno de los más reputados guitarristas de ‘gypsy jazz’. Sin embargo en este álbum ha dado un giro de ciento ochenta grados a lo que normalmente suele interpretar, decantándose hacia un blues eléctrico y contemporáneo, a lo largo de once temas propios mas la versión del clásico de Jimmy Reed “You Don’t Have To Go”, acompañado por Mariano D’Andrea al bajo y Maximiliano Bergara a la batería. En todas estas canciones podemos encontrar diferentes y variados estilos sombreados de blues que Gonzalo va dibujando con su especial trazo, un perfil poderoso y finalmente una atractiva originalidad personal, donde la fuerza desgarradora de su voz y de su guitarra se proyectan con un gusto exquisito y salvaje. Aquí vais a encontrar Texas blues, gospel, country e incluso influencias de Jimi Hendrix, que se dan la mano en una sucesión de temas realizados con frescura y solvencia, no en vano Charly Baty ha dicho de él que es uno de los guitarristas con más talento del universo. MUY BUENO. Gonzalo Bergara is an Argentinian singer, guitar player and song writer coming from Buenos Aires. On a trio format he performs more than a hundred shows per year, which clearly gives the idea we are facing a high quality musician. Currently Gonzalo is considered one of the most renowned gypsy jazz guitarists, but in this album has done a one hundred and eighty degrees turn of what he usually plays, opting for a contemporary electric blues repertoire in eleven own songs plus an original version of Jimmy Reed’s standard "You Don't Have To Go", backed by Mariano D'Andrea on bass and Maximiliano Bergara on drums. All songs include different varied styles shadowed with the blues Gonzalo draws with a special stroke, a powerful profile and finally an attractive original personality, where his heartbreaking voice and his powerful guitar playing are displayed with a wild but, at the same time, exquisite taste. You will find Texas blues, gospel, country and even some Jimi Hendrix’ influences, which go hand in hand along a collection of cool reliable songs as, not in vain Charly Baty once said Gonzalo Bergara could be considered as one of the most talented guitarists in the universe. GREAT.

Smoky Greenwell “South Louisiana Blues”. Greenwell Records / Frank Roszak 2016.
Cuando se habla del blues blanco de la Louisian
a o de New Orleans, uno de los primeros nombres que vienen a la memoria es el de Smoky Greenwell. Este cantante, armonicista y saxofonista ha trabajado duro y bien durante  décadas por las dos zonas arriba mencionadas y su nombre es muy apreciado por el público habitual de los clubs por donde se mueve con frecuencia y asiduidad. Smoky se formó y se curtió musicalmente en el grupo War, trabajando también con músicos como Johnny Neel (Allman Brothers) o Warren Haynes. Ahora ha reunido a algunos de los mejores y más influyentes músicos de New Orleans para realizar este disco que aquí comentamos. Todos ellos poseen un amplio historial y unos recursos que hacen que la música del sur de la Louisiana no tenga secretos para ellos, lo que queda ampliamente reflejado a lo largo de las doce canciones que componen este álbum. Temas como “Let’s Work Together”, “Boogie Twist”, “Two Headed Woman” o “Dirt Road Blues” se suceden en una cascada inacabable de buena música, hasta desembocar en la estupenda versión de “Walking With Mr. Allen” del gran maestro del rhythm and blues de New Orleans, Lee Allen. MUY BUENO.If you talk about Louisiana and New Orleans white blues, one of the first names that will certainly come to your mind is Smoky Greenwell. For decades this singer, harmonica and sax player has worked hard and well all over the previously mentioned areas and now his name is really appreciated by the usual club audiences where he regularly performs. Smoky musically grew up in the band War, but he also worked with musicians like Johnny Neel (Allman Brothers) or Warren Haynes. Now he has brought together some of the best and most reputed New Orleans musicians to complete this good recording. All of them have a long professional career and a wide knowledge, which makes southern Louisiana music has no secrets for them, which can be easily seen along the twelve album songs. Cuts like "Let's Work Together", "Boogie Twist", "Two Headed Woman" or "Dirt Road Blues" come in an amazing endless music cascade that lead to the excellent version of "Walking With Mr. Allen" a song coming by great New Orleans rhythm and blues master Lee Allen. GREAT.

Lew Jetton & 61 South “Rain”. Coffee Street / Frank Roszak 2016.
Con este nuevo trabajo todavía calentito y recién salido de fabrica, Lew Jetton & 61 South confirman lo que ya sabíamos de antemano de estos músicos, es decir, que son una banda original, dinámica, efervescente, un grupo de una muy buena calidad, que factura su producto sin alardes pero con claridad meridiana. El disco recoge diez temas de los cuales ocho son composiciones originales entre las que se encuentran tanto canciones de redención como algunas otras cargadas de un gran sentido del humor que, en ocasiones, rezuman una enorme emotividad, llegando a menudo a emocionar y a tocar la fibra y la sensibilidad de quien las escucha. Aunque Lew Jetton y su banda llevan ya más de veinte años en activo, su sonido todavía permanece fresco y muy honesto. En sus actuaciones en directo saben combinar una energía desbordante, a la vez que son una fuente inagotable de sensibilidad, tal y como queda reflejado en este nuevo disco que traerá distracción y alegría al oyente. A lo largo de los temas que se suceden en el disco van desfilando algunos músicos invitados, cuya calidad y eficiencia consiguen dar vistosidad y elegancia a un álbum perfectamente elaborado en su totalidad. MUY BUENO. With this new piece of work just right out from the record factory, Lew Jetton & 61 South confirm what we already knew in advance about them, that is nothing than they are an original, dynamic, high spirited band with an amazing quality which display music without fanfare but with a remarkable clarity of ideas. The album gathers ten tunes, eight original ones and two versions, where  you will find either redemption songs as well as some other ones with a good sense of humour that sometimes also communicate big deep feelings that will thrill and move most listeners. Although Lew Jetton and his band have been active for more than twenty years, their sound still remains honest and totally refreshing. n their live performances they also combine a boundless energy with an endless source of sensitivity, which is perfectly reflected along this new album that will bring fun and joy to all listeners. You will find some guest musicians in different songs, whose quality and professional work manage to give a colourful elegance to a perfectly conceived and well developed album. GREAT.

Paul Dougherty “Keep It In Your Pocket”. Bake It Black 2016.
Paul Dougherty nació en Texas, cuna de grandes guitarristas como Albert Collins, Zu Zu Bolin o T-Bone Walker, aunque creció y se formó en Nashville. Su padre era un cantante y organista de blues y soul, a la vez que un solicitado músico de estudio por lo que el joven Paul aprendió rápido escuchando todos los palos de la música negra. Empezó a cantar y tocar la guitarra en diversos grupos de la zona de Nashville, sin embargo no fue hasta el momento en que se estableció en Alemania cuando empezó a disfrutar de una mayor notoriedad. El álbum que ahora comentamos se grabó en Munich y, a diferencia de su anterior trabajo en el que todas las canciones eran composiciones propias, en éste ha decidido interpretar una colección de standards de blues, que van desde Muddy Waters a Howlin’ Wolf, Willie Dixon o T-Bone Walker. Además el álbum tiene la particularidad de que todos los instrumentos están interpretados por el propio Paul Dougherty. BUENO. Paul Dougherty was born in Texas, the cradle of such great guitar players like Albert Collins, Zu Zu Bolin or T-Bone Walker, although he grew up and was musically formed in Nashville. His father was a blues and soul singer and organ player, as well as a requested studio musician, so young Paul learned fast, listening to all black music styles. He started singing and playing guitar in various groups of Nashville area, but it was not until he settled in Germany that he began to enjoy a much higher popularity. The album we have on hands was recorded in Munich and, unlike its previous work where he included only his own compositions, now he has decided to perform a collection of blues standards, coming from Muddy Waters to Howlin' Wolf, Willie Dixon or T-Bone Walker. Besides, the recording has the particularity Paul Dougherty performs all the instruments. GOOD.

 

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