LA HORA DEL BLUES

CRITICAS CD's TRIMESTRALES / QUARTERLY CD's REVIEWS

Esta página pretende dar a conocer las novedades discográficas que se publican en el mercado del blues nacional e internacional, que son las mismas que mes a mes se van radiando en el programa y aparecen en nuestra "playlist". Desde aquí podéis visitar las webs de los sellos, de las bandas, de los músicos, o bien sus obtener sus mails para poder contactar con ellos y comprar sus discos. Estas críticas se renuevan mensualmente y permanecen en esta página durante todo un trimestre.

Todas las reseñas anteriores realizadas desde el año 2000 hasta la actualidad se encuentran recogidas y archivadas en la página "Criticas Anteriores"

Como podéis ver, además de la reseña, cada cd lleva la clasificación que le corresponde (siempre desde un punto de vista subjetivo, ya que no pretendo sentar cátedra), así como su web o, en su defecto, la dirección o mail.
"La Hora del Blues" es un programa que pretende popularizar, expandir y dar a conocer, a través de las "ondas" en Barcelona y de Internet en cualquier parte del globo, esta música maravillosa que el pueblo afroamericano ha legado, no sólo a los suyos, sino también a todos los que a través del blues vemos un camino para reflejar nuestros sentimientos.... y también porque no, si músicos, grupos, sellos discográficos, distribuidores, aficionados... etc. pueden verse favorecidos de una manera u otra desde estas páginas, mi felicidad habrá sido completa.

QUARTERLY CDS REVIEWS

The aim of this section is to share news of national and international blues new releases. In fact they are the CDs that are on air on La Hora Del Blues each month and they can also be found on the "playlist". These reviews are renewed monthly and stay three months on line.
You will find here a "guideline" that summarizes the most outstanding features of each CD. This will allow people around the world to receive some knowledgeable information before buying new releases.

All previous reviews written since year 2000 have been collected and filed at the "Previous Reviews" page.

Each CD is "classified" (always done from a subjective point of view as it is not our purpose to give lessons or pontificate) as well as giving it’s website or contact address or e-mail.
"La Hora del Blues" is a blues radio show whose sole purpose is to make blues well known all over the world through radio waves here in Barcelona and through the internet. We hope that everyone can enjoy this wonderful music that is the gift the Afroamerican people have given to the human race, and especially to all of us that by and through the blues see a way to express our feelings. If musicians, bands, labels, record companies, distributors, fans and blues lovers all over the world can enjoy and be helped in any way by these pages, my dream will have been realized. Thank you all.

La Hora del Blues does NOT post reviews of CDs that do not meet radio airplay standards for quality and content. And due to the volume of CDs we receive we cannot guarantee that all CDs received will be reviewed.

Octubre - Septiembre - Agosto 2016 / October - September - August 2016

OCTUBRE 2016 / OCTOBER 2016

Albert Castiglia “Big Dog”. Ruf 2016.
Después de cinco discos publicados habiendo conseguido todos ellos el unánime reconocimiento de la prensa y del público, uno puede preguntarse si Albert Castiglia tiene todavía algo nuevo que aportar. La respuesta es bien clara y sencilla, si, si y si. Con este último álbum Albert ha conseguido plasmar todo lo que es y representa en el mundo de la música, tanto como persona a la vez que como músico, cantante, compositor y guitarrista. Para ello ha contado con la inestimable participación de Mike Zito a la producción, a la guitarra y la composición de un tema y Ruf Records con Tom Ruf al frente, como realizador y catalizador del proyecto. Grabado en los Dockside Studios de Louisiana, Albert Castiglia confirma y demuestra que es una fuerza devastadora de la naturaleza, dominando a la perfección todos los palos que un consumado maestro del blues contemporáneo es capaz de abordar. Castiglia da rienda suelta a su imaginación y nos presenta un disco incendiario y muy participativo, donde todos los músicos responden a su nuevo proyecto con entusiasmo y enorme vigor.
MUY BUENO. After five published albums which have all received the unanimous recognition of media and people, one may wonder if Albert Castiglia has still something new to bring us. The answer is clear and simple, yes, yes and again yes. With this last album Albert has managed to communicate everything he represents in the music world, both as a person and as a musician, singer, composer and guitar player. For rounding up this album, he has counted with the valuable collaboration of Mike Zito in the whole production, guitar playing and one song writing, and Ruf Records with Tom Ruf as the project director. Recorded at Dockside Studios of Louisiana, Albert Castiglia confirms and shows he is an unleashed force of nature, with an incredible control of all the styles as well as an accomplished master of contemporary blues. Castiglia gives free rein to his imagination displaying a flaming highly participative album, where all the musicians involved add their full enthusiasm and enormous strength. GREAT.

Little Mike Markowitz & Troy Nahumko “Amigos In Spain”. Elrob 2016.
El cantante, armonicista y pianista ocasional Little Mike e
s un enamorado de España y siempre que puede aprovecha para venir desde Florida a tocar a nuestro pais. Por su parte el guitarrista, compositor y cantante californiano Troy Nahumko lleva varios años residiendo en Cáceres. Ambos músicos habían tocado juntos en Estados Unidos hace ya muchos años formando parte del grupo Little Mike And The Tornadoes. Ahora se han reencontrado de nuevo en España y han decidido grabar en formato acústico doce canciones englobadas bajo el título de “Amigos In Spain”. Escuchando esta colección de viejos ‘down home blues’ que también podríamos denominar ‘back porch blues’, uno puede fácilmente imaginar a estos dos viejos amigos saboreando el feeling del blues entre cerveza y cerveza, risas y mas risas y, sobre todo, compartiendo entrañables recuerdos y vivencias. Si os gusta el blues acústico, auténtico, puro y sin concesiones a la galería, entonces, queridos amigos, este es un disco hecho a vuestra medida. MUY BUENO, Singer, harmonica player and occasional pianist Little Mike loves Spain and he likes to come from Florida to Spain to play in our country every time he is requested. On the other hand, Californian guitarist, composer and singer Troy Nahumko has been living in Caceres from some years. Both musicians used to play together in United States quite a long time ago in the band Little Mike And The Tornadoes. Now they have met again in Spain where they decided to record twelve songs in acoustic format, gathered under the title of "Friends in Spain". Listening to this collection of old down home blues, which could also be called back porch blues songs, one can easily imagine these two old friends enjoying the feeling of blues while drinking beer and beer, laughing and, over all, remembering old stories and sharing memories and musical experiences. If you like acoustic, genuine and pure blues with no commercial concessions, then, dear friends, this is a recording especially devoted to you. VERY GOOD.
 

Big Jon Atkinson & Bob Corritore “House Party At Big Jon’s”. Delta Groove 2016.
Blues del bueno, blues auténtico, blues del mejor. Así de categórico y enérgico me muestro ante este disco de blues clásico con el sonido vintage de los años cincuenta. a lo que se añade una producción del siglo XXI. Cuando nadie lo conocía Jon Atkinson era un aficionado del mundo digital. A ello se unía una extraordinaria pasión por el blues más genuino. Atkinson empezó pronto a tocar con algunos de los jóvenes maestros del blues actual. Sin embargo fue Kim Wilson quien descubrió su potencial e inmediatamente le llamó para tocar en su banda, The Blues All-Stars, lo que según Wilson fue un absoluto acierto haberle dado esa oportunidad. En el 2015 Bob Corritore fue a grabar al estudio de Big Jon en San Diego, California. De inmediato surgió entre ellos una gran química y fruto de ella es este disco que incluye dieciséis imponentes blues en los que la poderosa guitarra y voz de Big Jon y la excelente armónica de Bob Corritore brillan a gran altura, secundados admirablemente por unos grandes músicos y amigos entre los que cabe destacar a Willie Buck, Alabama Mike, Dave Riley o Tomcat Courtney. Como dice Kim Wilson, Big Jon representa el nuevo y mejor futuro del blues, y la verdad es que tiene toda la razón.
BUENISIMO. The most genuine and good blues you can imagine. This is my categorical statement facing this album of classic energetic blues with a fifties vintage sound and a 21st century final production. When nobody cared about the digital cyber world, Jon Atkinson was already an expert. But he also felt an incredible passion for the real blues. Soon Atkinson started to play with some of the young generation of blues musicians. However, it was Kim Wilson who discovered his potential and immediately called him to play in his band, The Blues All-Stars, which according to Wilson’s words, was the right decision to give him that opportunity. In 2015 Bob Corritore travelled to record at Big Jon’s studio in San Diego, California. Immediately good vibes arose between them and the result is this album that includes sixteen impressive blues where the powerful Big Jon’s guitar and voice and the excellent Bob Corritore’s harmonica playing shine at a very high level, perfectly supported by some musicians and friends like Willie Buck, Alabama Mike, Dave Riley or Tomcat Courtney. As Kim Wilson says, Big Jon represents the new and best future of blues and the true thing is he is completely right. ESSENTIAL.

John Long “Stand Your Ground”. Delta Groove 2016.
John Long nació en Saint Louis, Missouri en 1950. Desde muy pequeño descubrió lo que era el blues gracias a su hermano Claude que ya se dedicaba a la música. A principios de los años setenta se estableció en Chicago, donde Homesick James se convirtió en su padre adoptivo y mentor, introduciéndole en los ambientes y garitos del blues de la ciudad. Incluso Muddy Waters dijo de él en una ocasión que era el mejor músico joven de country blues que había escuchado. Si Muddy Waters pudiera verle actualmente seguro que diria que, como los viejos vinos, John Long ha mejorado con la edad. En el 2006 Delta Groove publicó su primer álbum del cual ya escribí una crítica en su momento. Ahora, transcurridos ya diez años desde aquel memorable “Lost And Found”, el maestro Long acaba de publicar este magnífico y espectacular “Stand Your Ground”, donde combina canciones en solitario, respaldado únicamente por su guitarra Washburn Montgomery, su Resonator y sus armónicas, con otras en las que está acompañado por Fred Kaplan al piano, Bill Stuve al contrabajo y Washington Rucker a la batería. John Long no sélo representa, sino que también vive y transmite con letras mayúsculas, la tradición del ‘old country blues’.
¡Una auténtica joya! BUENISIMO. Long John was born in Saint Louis, Missouri in 1950. He discovered the blues when he was a child, as his brother Claude already was a musician. In the early seventies he moved to Chicago, where Homesick James became his adoptive father and mentor, introducing him to the city blues circles. Even Muddy Waters once said he was the best young country blues musician he had ever heard. If Muddy Waters could see him now, he surely would say that, as old good wines, Long John has got better with age. In 2006 Delta Groove released his first album I also wrote a review in due time. Now, ten years after that unforgettable "Lost And Found", Long John has just published this magnificent and spectacular "Stand Your Ground", where he combines solo songs, only supported by his Washburn Montgomery guitar, his Resonator and his harmonica, with some other tracks where he is backed by Fred Kaplan on piano, Bill Stuve on upright bass and Washington Rucker on bass. Long John not only represents, but he also lives and communicates written in capital letters the old country blues tradition. This is a real gem! ESSENTIAL.

The Hitman Blues Band “The World Moves On”. Nerus / Frank Roszak 2016.
The Hitman Blues Band representan lo que podría y debería considerarse como blues del siglo XXI, es decir, una música energética, apasionada, rítmica, rocosa, interpretada con mucho poderío y una excelente producción final. El grupo se asienta sobre una base bien cimentada y unas estructuras firmes y sin fisuras, difíciles de erosionar. Para este álbum el grupo ha decidido incluir siete nuevas composiciones suyas, más otros cinco temas propios que ya habían sido publicados anteriormente, arreglados y remasterizados para la ocasión y en los que también han añadido una sección de vientos. El álbum se completa con la versión del clásico de Willie Dixon “Hoochie Coochie Man”. Con todos estos mimbres esta banda neoyorkina ha confeccionado un disco excelente llamado a tener una buena acogida tanto por parte del público, como de la crítica especializada. A diferencia de su último álbum, en este nuevo trabajo el sonido de la banda ha adquirido algunos perfiles más actuales, primando unos arreglos muy bien cuidados y una música que mezcla a partes iguales pasión, suficiencia y una técnica soberbia.
BUENISIMO. The Hitman Blues Band represents what should be considered the twenty first century blues, that is to say, an energetic, passionate, rocky and full of rhythm music, performed with an amazing energy together with an excellent final production. The group grows up over well founded basis and firm crack free structures. For this album the group has decided to include seven new compositions, plus other five own songs that had already been published, but remixed and remastered again where they have added a horn section too. To finish the recording you will find a version of the classic Willie Dixon’s song "Hoochie Coochie Man". With all these material this New York band has produced an excellent album that surely deserves the interest and consideration of general audiences and specialized media. Unlike his previous album, in this new one the band has got a more actual sound, giving much more relevance to careful and teamed arrangements on a kind of music that mixes in equal parts passion, tasteful skills and a superb technique. GREAT.

Bill Phillippe “Parade”. Arkansas Street / Frank Roszak 2016.
“Parade” es el segundo álbum del guitarrista y compositor Bill Phillippe que sigue al de su debut “Ghosts”. En esta nueva entrega Bill se sumerge más profundamente en las aguas del blues acústico y las jug bands ya que ha incorporado el acordeón, el clarinete y el contrabajo para crear una atmósfera única e irrepetible s lo largo de un puñado de composiciones propias alejadas de lo que la comercialidad busca actualmente entre los nuevos valores. Para ello Phillippe ha concentrado su atención en canciones intimistas enmarcadas en una musicalidad que podría recordar a la música francesa de antaño. En ellas este poeta tan especial nos cuenta historias de amor y desamor, en un desfile de experiencias cotidianas que conforman el devenir y el discurrir de la vida en un alarde de musicalidad y sensaciones singulares y evocadoras. Además de Bill a la guitarra y voz, han colaborado en la grabación Ivor Holloway al clarinete, Swen Hendrickson al contrabajo y Glenn Hartman al acordeón.
BUENO. "Parade" is the second album coming from guitar player and composer Bill Phillippe, which follows to his debut one "Ghosts". In this new one Bill dives into the deep waters of the acoustic blues and jug bands, as he has included accordion, clarinet and upright bass to create a unique and incomparable atmosphere along a handful of own compositions which really are far away from the commercial demands now asked for new coming artists. To do so Phillippe has concentrated his efforts in developing intimate songs framed in a kind of music that sometimes could remind old French songs and tell us love and loss stories, in a journey to a parade of everyday experiences that make up daily life, always with a surprising musicality and different unique and inspiring feelings. Besides Bill on guitar and vocals, the other musicians who have collaborated in the recording are Ivor Holloway on clarinet, Swen Hendrickson on upright bass and Glenn Hartman on accordion. GOOD.

Mark May Band “Blues Heaven”. Connor Ray Music / Mark Pucci 2016.
Aquí llega el cantante y guitarrista Mark May para deleite de todos los amantes del blues más incendiario y vital uno pueda imaginar. Mark se ha curtido al lado de artistas como Dicky Betts y, en este su sexto álbum hasta el momento, da un completo repaso a los diversos y variados caminos y vericuetos del blues. El disco se abre con “Boom Boom”, un majestuoso tributo al gran Albert Collins y que Mark interpreta de manera soberbia e intachable, para pasar luego al blues de Chicago más intenso y espectacular en canciones como “Money” o “Put Down That Poison”, para pasar después a recorrer la costa oeste y Texas en un par de temazos como son “She’s A Keeper” y “Leaving Houston”, incluso se atreve a explorar el ‘southern power-rock’ con cortes como “I’m Her Fool” y “Almost Like A Suicide”.  Por si su ardiente pulsación de guitarra y su formidable voz no fueran lo suficientemente atractivas, además de sus músicos habituales, Mark May ha contado con algunos invitados excepcionales como Greg Martin a la slide guitar, Hadden Sayers a la guitarra, Eric Demmer al saxo, Steve Krase a la armónica y la sección de vientos The Soul Saryr Horns. Un disco rico en matices y muy variado, dotado asimismo de una calidad excelente en todos y cada uno de los temas incluídos. BUENISIMO. Here comes singer and guitar player Mark May to delight all lovers of the most incendiary and vital blues you could imagine. Mark hardened himself playing in the band of artists like Dicky Betts and, in this sixth album till now, he gives an interesting overview of the various and varied blues styles. The cd opens with "Boom", a majestic tribute to the great Albert Collins, where Mark plays on a faultless superb way, then he moves on to the most intense spectacular Chicago blues in songs like "Money" or "Put Down That Poison", to go on and explore West Coast and Texas blues in a couple of tracks like "She's A Keeper" and "Leaving Houston", and he even dares to attack southern power-rock in cuts like "I'm Her Fool" and "Almost Like A Suicide". And if his electrifying guitar and his amazing voice were not attractive enough, Mark May has added to his usual musicians some exceptional guests as Greg Martin on slide guitar, Hadden Sayers on guitar, Eric Demmer on sax, Steve Krase on harmonica and a horn section named The Soul Saryr Horns. This is a varied album, rich in nuances, that shows an incredible quality in each and every one of the selected songs. GREAT.

The Mighty Orq “Love In A Hurricane”. Connor Ray Music / Mark Pucci 2016.
Desde el año 2002 The Mighty Orq ha actuado por todos los Estados Unidos tanto en solitario como con su banda. Sin embargo no ha sido hasta después de quedar finalista en el International Blues Challenge, que ha alcanzado un mayor prestigio y reconocimiento por parte del público. Esto le ha llevado a publicar su primer disco en el que muestra todas sus facetas y habilidades, además de interpretar diferentes palos y estilos en los que se siente cómodo, tales como el rock-blues más aguerrido y trepidante que uno pueda imaginar hasta su faceta mas bucólica e intimista donde deja entrever todo su caudal poético, o incluso canciones compuestas para ser interpretadas con una ‘cigar-box-guitar’, sin olvidar el blues y el gospel, estilos que The Mighty Orq ama y respeta profundamente. Además de buen cantante y guitarrista, también se revela como un notable compositor en un puñado de canciones en las que está acompañado por su banda habitual que integran Jimmy Rose a la batería, percusión y mandolina, Barry Seelen al órgano, piano y acordeón y Terry Dry al bajo. Naturalmente The Mighty Orq canta y se encarga de tocar todas las guitarras acústicas, eléctricas, Resonator y cigar box. Un disco para mentes abiertas y paladares atrevidos.
MUY BUENO. Since the year 2002 The Mighty Orq has player all over USA either solo or with his own band. However, it has not been until he was finalist at the International Blues Challenge that he has reached a wider prestige and recognition by different audiences. This has led him to publish his debut album, where he shows all his faces and skills by selecting different styles he feels comfortable with, from the most hardened frantic rock-blues one can imagine to his more intimate facet where he let us see all his poetical sensibility or even songs especially written to be played with a cigar-box-guitar, without forgetting blues and gospel styles The Mighty Orq deeply loves and respects. Besides good singer and guitar player, he reveals himself as a remarkable composer along a handful of songs where he is backed by his usual band with Jimmy Rose on drums, percussion and mandolin, Barry Seelen on organ, piano and accordion and Terry Dry on bass. Obviously The Mighty Orq sings and plays all acoustic, electric, resonator and cigar box guitars. This is an album especially devoted to open minds and daring palates. VERY GOOD.

The Jon Storey Band “Blues ‘N’ Rocket Fuel”. Self Production 2016.
Aquí tenemos a una banda que tiene su base en Extremadura con un rock-blues duro y sin fisuras y aportaciones de otros géneros que ayudan a componer una música variada y digerible. De hecho ellos son el prototipo de grupo paradigmático y ecléctico de la actual escena española con una serie de matices que posiblemente no tenga parangón con ningún otro grupo de su especie. The Jon Storey Band representa una de las múltiples variantes de esos grupos que van mas allá de lo musicalmente correcto, en un cruce de sonoridades que, aunque evolucionadas en su forma, se aferran a una sencillez creativa en su fondo, lo que da como resultado un trabajo bastante agradable de escuchar. Dicen que sus influencias musicales son variadas y no exentas de personalidad, pues sus componentes escuchan tanto a George Gershwin como a Thin Lizzy, Jimmi Hendrix, Steve Ray Vaughan, Peter Green, Jimmy Page, Jeff Beck, Rory Gallagher o Gary Moore. El trío lo forman Jon Storey guitarra y voz, Miguel Ángel España García, batería y Darío Agudo bajo. Si te gustan los grupos de rock blues con influencias cien por cien británicas, entonces estos son tus chicos.
MUY BUENO. Here comes a band based in Extremadura which practices a strong hard rock-blues with contributions of other styles that help to create a varied and easy to assimilate music. In fact they are the image of a paradigmatic eclectic group of the actual Spanish scene with a number of nuances that possibly cannot be found in other similar groups. The Jon Storey Band represents one of the wide variants of these bands that go beyond what is musically correct, to walk on a crossroads of sounds that, although evolved in the layout, stick to a creative simplicity in the content, which gives as a result a quite pleasant music. They say their musical influences are varied and very personal ones, as all them listen and love so different musicians like George Gershwin, Thin Lizzy, Jimmi Hendrix, Steve Ray Vaughan, Peter Green, Jimmy Page, Jeff Beck, Rory Gallagher or Gary Moore. The trio includes Jon Storey on guitar and vocals, Miguel Angel España García on drums and Dario Agudo on bass. If you like rock blues groups with one hundred per cent British influences, then these are your guys. VERY GOOD.

Steve Gilbert “Hempstead Highway”. H-Tone 2016.
Steve Gilbert es bien conocido por su excelente faceta de compositor y letrista. Ahora ha vuelto nuevamente a encerrarse en un estudio de grabación para ofrecernos este magnifico y aleccionador álbum que es pura dinamita lleno de un descarnado y enérgico blues. Por otra parte, las letras de las canciones que contiene el disco no dejarán a nadie indiferente, podrán gustar más o menos pero seguro que se comprenderá la intención que destilan. Para muestra aquí dejo una pincelada de una frase que pertenece a la primera canción que da titulo al álbum en la que dice: “Voy dando tumbos por la autopista Hempstead, es lo único que ahora quiero hacer, seguiré por tanto dando tumbos hasta que me olvide de ti”, o como dice en otra: “Quisiera tener una pistola para enviarte directamente al infierno” y otra mas en la que dice: “Si los problemas fueran dinero, ¡Dios! juro que ahora seria millonario”. Con letras como estas y una música donde el blues y la ‘americana’ se mezclan a partes iguales, el resultado no puede ser otro que música sucia y polvorienta de carretera.
MUY BUENO. Steve Gilbert is well known as an excellent composer and lyricist. Now he has locked himself again in a recording studio to give us this magnificent enlightening album that becomes pure dynamite as it is full of raw energetic blues. On the other hand, the song lyrics will not leave anyone indifferent, you may like or dislike them but I am sure you will catch their meaning and purpose. Only as an example here is the first phrase of the song that gives title to the album: "I’m a rolling-down the Hempstead Highway, it’s the only thing I want to do, if I keep on a rolling I just might forget about you” or as he says in another one: "I wish I had a shotgun I’d blow you straight to hell” or one more that says: "If the problems were money, God! I swear I’d be a millionaire". With lyrics like these and music where blues and Americans combine in equal parts, the result cannot be other than dusty dirty road blues. VERY GOOD.

Ginger St. James “One For The Money”. Busted Flat / Sarah French 2016.
Con su dulce y a la vez carismática voz, su entrega y simpatía sobre el escenario y un repertorio bien definido en el que mezcla el country con el hillbilly, el bluegrass, el rock y un poquito de blues, esta cautivadora mujer que lleva por nombre Ginger St. James se está haciendo un merecido hueco en el siempre difícil panorama de la música en los Estados Unidos. Siguiendo la tradición de artistas como Loretta Lynn, Brenda Lee o Patsy Cline, Ginger St. James compone su propia música a partir de experiencias cotidianas como pueden ser crecer y vivir en una granja rodeada de animales, la sensación y el desespero de la soledad, la pérdida del ser amado pero también todos aquellos momentos de felicidad y alegría que todos los seres humanos disfrutamos en un momento u otro de nuestra vida. Con su buen hacer, su dinamismo y su alegre talante, Ginger está ganándose la simpatía, el corazón y el reconocimiento de un público cada vez más mayoritario. Además de componer, poner su voz y tocar la guitarra acústica, Ginger St. James está acompañada por Snow Heel Slim a la guitarra, Justine Fisher y Rob Foreman al contrabajo, Chris Altmann y Greg Brisco al piano y Andre Tellier a la batería. Un disco fresco e interesante, capaz de atrapar al oyente desde los primeros compases.
MUY BUENO. With her sweet but at the same time charismatic voice, her commitment and sympathy on stage and a well defined repertoire that mixes country with hillbilly, bluegrass, rock and a little bit of blues, this captivating woman called Ginger St. James is reaching a well deserved place in the always difficult USA musical scene. Following the tradition of artists like Loretta Lynn, Brenda Lee or Patsy Cline, Ginger St. James composes her own songs that talk about everyday experiences, such as growing up and live on a farm, loneliness, love gone, but also those happy and joyful moments all human beings enjoy in life. With her good work, her dynamism and lively spirit, Ginger is gradually gaining the sympathy, love and recognition of an increasing audience. Besides composing, singing and playing acoustic guitar, Ginger St. James is backed by Snow Heel Slim on guitar, Justine Fisher and Rob Foreman on upright bass, Chris Altmann and Greg Brisco on piano and Andre Tellier on drums. This is a cool interesting album, able to catch most listeners from the first to the last note. VERY GOOD.

Big Pete “Live At Bluesnow!”. Coast To Coast 2016.
Cuando un artista proveniente de Europa consigue triunfar en los Estados Unidos y hacerse un lugar entre los artistas de Delta Groove, eso no puede ser más que un sinónimo de su absoluta calidad en cuanto al blues más clásico y vintage se refiere. Big Pete es un cantante y armonicista que demuestra poseer un gran conocimiento del blues, con un versátil dominio y una técnica refinada, un ‘big fat tone’ y una maravillosa fluidez soplando la armónica, además de poseer una voz robusta y convincente. En esta ocasión lidera una banda formada por Sander Kooiman a la guitarra, Erkan Özdemir al bajo y Willie “Wuff” Maes a la batería con la que se presentó en el Festival Bluesnow de Basilea (Suiza) donde se grabó en directo este álbum, contando con la participación como invitados de lujo de Kid Ramos y Monster Mike Welch a las guitarras y Anthony Geraci al piano y Hammond B-3. Si al igual que yo eres un loco del blues de Chicago, Texas y del West Coast blues, entonces no debes dudar ni un momento en adquirir una copia de este excelente álbum que Big Pete ha querido dedicar a la memoria del recordado Randy Chortkoff, fundador y alma del sello Delta Groove.
BUENISIMO. When an artist coming from Europe succeeds in United States and gets a place among Delta Groove musicians, it is a synonym of his absolute quality playing the most classic and vintage blues. Big Pete is a singer and harmonica player with a great knowledge of blues, gifted with a versatile fine technique, a big fat tone and a beautiful fluid harmonica blowing, besides a strong convincing voice. This time he leads a band with Sander Kooiman on guitar, Erkan Özdemir on bass and Willie “Wuff” Maes on drums. Together they performed at Bluesnow Festival in Basel (Switzerland), where this album was recorded live, also including the valuable collaboration of deluxe guest musicians like Kid Ramos and Monster Mike Welch on guitars and Anthony Geraci on piano and Hammond B-3. If, like me, you are crazy about Chicago, Texas and West Coast blues, then you should undoubtedly rush to get a copy of this excellent album that Big Pete wants to dedicate to the memory of the always remembered Randy Chortkoff, founder of the Delta Groove label. GREAT.

Willie May “Shaken Tree Blues”. Booman Music 2016.
El compositor, cantante y guitarrista Willie May empezó su carrera en los años sesenta, pero no fue hasta 1986 en que grabó su primer disco. Después de sufrir diversos problemas de salud que le impidieron actuar, Willie May desapareció de la escena durante un largo periodo de tiempo. No fue hasta el año 2009 en que reapareció con más fuerza y energía que nunca, dispuesto a comerse el mundo, grabando seis álbumes en el corto espacio de tres años. Ahora nos presenta su más reciente trabajo de una espectacularidad incendiaria, donde May cubre varios estilos de blues en los que se siente cómodo y a sus anchas, canciones que van desde el swampy blues de la Louisiana, hasta algún que otro shuffle, pasando por el folk blues, algo de bayou e incluso algunos ritmos africanos, junto a otros más latinos y algún tema a lo Tom Waits. Un disco imaginativo y sugerente donde la cuidadosa mezcla de instrumentación tanto eléctrica como acústica (ukelele, ocarina, kalimba, acordeón, banjo, violín) crean una atmósfera delicada y envolvente.
MUY BUENO. Singer, guitar player and composer Willie May began his career in the 60’s, but it was not until 1986 that he recorded his first album. After suffering different health problems and injuries that did not let him follow on with his music career, Willie May disappeared of the stage for a long period of time. It was not until year 2009 when he came back with more strength and energy than ever and a burning desire to conquer the audiences, recording six albums in only three years. Now he brings us his most amazing incendiary work, where May performs several styles of blues he feels comfortable with, songs that go from the swampy Louisiana blues, to shuffles, folk blues, bayou music and even some African rhythms, along with other more Latin ones, and a couple of songs in Tom Waits’ path. This is an imaginative suggestive album where the careful mixture of electric and acoustic instruments (ukulele, ocarina, kalimba, accordion, banjo, violin) create a delicate wrapping atmosphere. GREAT.

Ida Bang & The Blue Tears “Possibilities”. Self Production 2016.
El blues europeo nos sorprende cada día con nuevas bandas que aportan juventud y dan vida al género. Este es el caso de los suecos Ida Bang & The Blue Tears, un grupo formado por músicos muy jóvenes, bien preparados para comerse el mercado y, de este modo, conseguir hacerse un lugar alto y bien posicionado en el panorama del blues. Formados en el año 2013, en este 2016 representaron a su país en la sexta edición del International Blues Challenge que organiza la European Blues Union celebrada esta pasada primavera en Torrita di Siena, Italia, causando muy buena impresión. Desde entonces y gracias a su buen hacer y a tener las ideas claras, han alcanzado una interesante notoriedad, actuando en diferentes festivales de blues de Europa. En este disco los chicos saben transmitir con gusto, elegancia y una buena interpretación, un estilo de blues original y bien definido, inspirándose sobre todo en el jump blues de la costa oeste y en el blues tejano que hoy en día se puede escuchar tanto en Houston como en Austin o Dallas.
MUY BUENO. European blues daily surprises us with new bands which bring youth and give life to the genre. This is the case of Swedish group Ida Bang & The Blue Tears, a band formed by very young musicians, ready to conquer the market and reach a high place and a good position in blues scene. Formed in year 2013, in this 2016 they represented his country at the sixth edition of the International Blues Challenge organized by the European Blues Union held last spring in Torrita di Siena, Italy where they made a good impression. Since then on and thanks to their clever ideas and good work, they have got an interesting notoriety, playing in different European blues festivals. In this album the guys tastefully communicate an original well defined blues, thanks to an elegant good performing deeply inspired in West Coast jump blues and the Texas blues which can be found now in cities like Houston, Austin or Dallas. VERY GOOD.

Lluis Coloma Trio “Boogie Wins Again”. Swing Alley 2016.
Gracias a este nuevo “Boogie Wins Again” tenemos la oportunidad reencontrarnos con uno de los mas prolíficos y versátiles pianistas españoles de blues y boogie-woogie. Me refiero a Lluis Coloma, incansable luchador e infatigable trabajador por la causa del boogie-woogie, ya sea tradicional o de nuevo cuño. Acompañado de sus habituales Marc Ruiz a la batería y Manolo Germán al contrabajo, en este último trabajo Coloma incluye catorce temas mas variados de lo que habitualmente suele grabar. Canciones de Bob Dylan, Lennon y McCartney, Michael Jackson o Meade Lux Lewis entre otros, junto a sus propias piezas componen un amplio abanico y muestrario de lo que musicalmente a Lluis le gusta hacer en la actualidad, atreviéndose incluso a componer un ‘flamenco boogie’ magistral con la inestimable colaboración del guitarrista flamenco Miguel Ángel Pozo Nieto y Roger Blavia al cajón y las palmas. A pesar de todo esto, no hay que pensar que Lluis Coloma corra el riesgo de caer en la pretensión de especular con aquello de “que grande soy”, mas bien al contrario, una vez más con su humildad habitual, su simpatía y esa técnica de la que hace gala, nos obsequia con un nuevo trabajo lleno de sorpresas, magia y mucho corazón.
MUY BUENO. Thanks to this new album "Boogie Wins Again" we have the opportunity to meet again one of the most productive and versatile Spanish blues and boogie-woogie piano players. I am talking about Lluis Coloma, a tireless fighter and devoted worker for the boogie-woogie cause, both traditional or the new actual one. Backed by his usual musicians Marc Ruiz on drums and Manolo Germán on double bass, in this last work Coloma includes a list of fourteen more varied songs than he usually has done in previous recordings. Songs coming from Bob Dylan, Lennon and McCartney, Michael Jackson or Meade Lux Lewis among others, together with his own ones, form an interesting showcase of what Lluis musically likes to play now and he even dares to play a superb 'flamenco boogie' with the valuable collaboration of flamenco guitar player Miguel Angel Nieto and Roger Blavia on box drum and hand-clapping. Those said, we should not think Lluis Coloma has the risk to pretend and think something like “I’m great", but just the contrary, once again, with his usual modesty, his sympathy and his amazing technique, he brings us a new album full of magic and beautiful surprises that come out of his heart. GREAT.

Spencer Mackenzie “Infected With The Blues”. Self Production / Sarah French 2016.
Con sólo dieciséis años Spencer Mackenzie nos ha dejado totalmente sorprendidos por su increíble capacidad para tocar la guitarra y también para  cantar. Dotado de un estilo vocal apasionado, y a la vez firme y lleno de aplomo, en éste su debut discográfico Spencer demuestra un perfecto control de sus cualidades artísticas, aportando frescura y un perfecto dominio de la técnica y el tempo. Para ello ha incluido cinco versiones y tres temas originales, donde nos muestra el camino que, siendo tan joven, le ha conducido hasta el blues. Concretamente en “Infected With The Blues”, tema que da titulo al álbum, Spencer nos relata que a menudo músicos más maduros le dicen que es demasiado joven para comprender y tener el feeling del blues, a lo que les responde que la música corre por sus venas y que él no escogió el blues sino que fue el blues quien lo escogió a él quedando atrapado por él. En su segundo tema propio “Devil Under Her Skin” nos habla de las relaciones familiares y el tercero “Goodbye Lucille” es su sentido homenaje a B.B. King, uno de sus máximos referentes. Como él mismo dice en su disco “Gracias Ray, Jimi, Buddy, Stevie, B.B., Muddy… por contagiarme el blues”. Por todo eso, no deberíais pasar por alto este primer álbum de Spencer Mackenzie, un chaval con mucho talento y una larga carrera por delante.
BUENISIMO. Only aged sixteen, Spencer Mackenzie has totally surprised us by his incredible skills to play guitar and sing. Gifted with a passionate and, at the same time, strong and self-assured vocal style, in this debut album Spencer shows a perfect control of his artistic qualities, providing a cool mastery technique and an amazing tempo. To do so, he has included five versions and three original songs, where he explains the way how, being so young, has led him to the blues. In "Infected With The Blues", song that gives title to the album, Spencer says often other elder musicians say him he is too young to understand and get the blues feeling and he explains them music is just running through his veins and that did not choose the blues, the blues chose him. In his second own song "Devil Under Her Skin" he tells us about family relationships and the third one "Goodbye Lucille" is his tribute to B.B. King, he deeply admires. As he also says in the album: "Thanks Ray, Jimi, Buddy, Stevie, B.B., Muddy… for infecting the blues to me". You should not overlook this Spencer Mackenzie debut album, a kid with a great talent and a long career ahead. GREAT.

Guy Verlinde “Rooted In The Blues”. Dixiefrog 2016.
Con este nuevo trabajo el cantante y guitarrista belga, antes conocido como Lightnin’ Guy y ahora como Guy Verlinde, vuelve a sus orígenes más blueseros, recogiendo algunos de sus temas antiguos no publicados en anteriores trabajos, junto a otros de cosecha propia y nueva factura. Guy es un músico de mucho calado, con las ideas claras y un concepto del blues totalmente tradicional que, sin embargo, adorna y explicita con novedosa actualidad. La idea de este disco le surgió durante una noche de insomnio. A la mañana siguiente realizó algunas llamadas y, dos días más tarde y sin ningún ensayo previo, todos los músicos se reunieron en el estudio para grabar, juntos y de una sola tirada, trece excelentes temas, terminando en un par de días todo el trabajo. Junto a Guy a la voz y la guitarra, se dieron cita algunos de los mejores músicos de Bélgica y Holanda, como Richard Van Bergen a las guitarras, René Stock al bajo, Frederik Van Den Berghe a la batería, Steven Troch a la armónica y Patrick Cuyvers a los teclados, completando en dos gélidos días del mes de enero de 2016 este magnífico álbum lleno de buen blues e interpretado con enorme swing y groove, además de mucha solera.
BUENISIMO. With this new album, Belgian singer and guitarist, formerly known as Lightnin' Guy and now as Guy Verlinde, comes back to his most bluesy origins, gathering some of his old songs not released in previous records, together with other new own ones. Guy is a significant musician with clear ideas and a totally traditional blues concept although he displays and dresses it with an actual innovative wrapping. The idea of recording this album came to his mind on a sleepless night. Next morning he did a few telephone calls and, two days later without any rehearsal, all the musicians met in the recording studio to play thirteen excellent songs live in one room which were finished in a couple of days. Besides Guy on guitar and voice, there were some of the best Belgium and The Netherlands musicians, like Richard Van Bergen on guitars, René Stock on bass, Frederik Van Den Berghe on drums, Steven Troch on harmonica and Patrick Cuyvers on keyboards, who completed in two cold days of January 2016 this magnificent album full of good blues, performed with a lot of swing, groove and an incredible personality. GREAT.

Ñaco Goñi “30 Años”. Gaztelupeko Hotsak 2014.
Personaje entrañable y con una vida totalmente dedicada al blues, el armonicista Ñaco Goñi publica un álbum que simplemente titula “30 Años”. Atrás quedan aquellas épocas en las que con sólo catorce años dejó los estudios y comenzó a tocar en el metro de Madrid junto a Malcom Scarpa. Desde entonces hasta el día de hoy Ñaco no ha parado de tocar y colaborar en mil y un proyectos junto a músicos como Tonky de la Peña, Miguel Ríos, Loquillo, Javier Vargas, Mingo Balaguer, Danny Boy o bandas como Mermelada o Los Bluescavidas. Entre sus últimos proyectos se hallan los dos recopilatorios “Blues Con Los Colegas” donde intervinieron la flor y nata del blues peninsular, además de trabajar en recoger testimonios y grabaciones sobre el blues en España. En este trabajo, que salió al mercado en el 2014, se incluyen algunas grabaciones escogidas cuidadosamente y que constituyen un verdadero tesoro sonoro de toda la trayectoria de uno de los más grandes armonicistas de blues que ha dado nuestro país.
BUENISIMO. Nice person with a life totally devoted to the blues, harmonica player Ñaco Goñi publishes an album he simply entitles "30 Years". Far away are those times where, only aged fourteen, he left school and began to play with guitar player and singer Malcolm Scarpa in Madrid subway. From that moment to present time Ñaco has not stopped to play and collaborate in thousand of projects with musicians like Tonky de la Peña, Miguel Ríos, Loquillo, Javier Vargas, Mingo Balaguer, Danny Boy or bands like Mermelada or Los Bluescavidas. Among his latest projects mention the two compilations "Blues Con Los Colegas" where he has gathered the cream of Spanish blues musicians, besides working in collecting testimonials and recordings of the blues in Spain. In this album, that was published in 2014, he has included some recordings carefully selected that constitute a real sound treasure and a tour around the whole career of one of the greatest blues harmonica players in our country. GREAT.

Paul Orta & Tonky Blues Band “Hard Times Blues”. Gaztelupeko Hotsak 2015.
Paul Orta es un armonicista tejano de reputado prestigio en toda la zona de Austin, Dallas y Houston. Durante su dilatada carrera Paul ha compartido escenario con Jimmy Rogers, Pinetop Perkins, Eddie Taylor, Luther Allison, Hubert Sumlin entro otros muchos. Por su parte Tonky de la Peña es uno de los nombres legendarios de la escena del blues española y en su banda se han forjado nombres como Ñaco Goñi, Francisco Simón, Adrián Costa o Marcos Coll. A raíz de alguna que otra actuación, entre Paul Orta y Tonky apareció una comunicación lo suficientemente fuerte como para decidirse a grabar juntos. Este es su segundo álbum en mutua colaboración, donde muestran todo su conocimiento, solidez, potencial y madurez a lo largo de seis temas clásicos del blues como “Chicken Shack”, “Take Out Some Insurance”, “Hard Hearted Woman”, “Shake Rattle And Roll”, “Everything Gonna Be Alright” y “One Way Out”, además de una canción de Tonky, “Texas Gulf Fiesta”, otro de Paul Orta, “Babe” y, finalmente, uno firmado por ambos “Hard Times Blues” que da título al cd. Paul Orta, a la armónica y voz, Tonky de la Peña guitarra, Ricky Avila al bajo y Adrián Carrera a la batería firman un disco de puro blues desgarrado y demoledor.
BUENISIMO. Paul Orta is an harmonica player from Texas who has got a good reputation in Austin, Dallas and Houston areas. Along his wide career Paul has shared stage with Jimmy Rogers, Pinetop Perkins, Eddie Taylor, Luther Allison or Hubert Sumlin among many others. On the other hand, Tonky de la Peña is one of the legendary names of Spanish blues scene and some great musicians like Ñaco Goñi, Francisco Simón, Adrián Costa or Marcos Coll got experience in his band. As a result of some shows together, there appeared a good feedback and a musical communication between Paul Orta and Tonky, strong enough to make them decide to record together. This is the second album done in mutual collaboration, where they show all their knowledge, strength, potential and maturity along six classic blues songs like "Chicken Shack", "Take Out Some Insurance", "Hard Hearted Woman", "Shake Rattle and Roll", "Everything Gonna Be Alright" and "One Way Out", besides one Tonky’s song "Texas Gulf Fiesta", another one coming from Paul Orta, "Babe" and, finally, one signed by both musicians "Hard Times Blues" that gives title to the cd. Paul Orta, on harmonica and vocals, Tonky de la Peña guitar, Ricky Avila on drums and Adrián Carrera on drums sign an album of pure raw and devastating blues. GREAT.

Dixie Town “Same Old Story”. Gaztelupeko Hotsak 2015.
Dixie Town es una banda proveniente de Vigo y fundada en el año 2007. Practican un estilo que podríamos definir como hard blues y rock psicodélico con un sonido directo, grasiento y espectacular. Con varios discos ya publicados, en 2015 graban este nuevo y trepidante trabajo titulado “Same Old Story”. En él quieren transmitir toda la fuerza y la energía que desprenden en sus actuaciones en directo, a lo largo de catorce canciones donde incluyen desde blues del Delta hasta el funk más urbano, el boogie hipnótico y repetitivo, la música americana, el southern rock o simplemente el rock and roll. Todo ello saben transmitirlo al oyente sin altibajos, con una comunicación fuerte y despiadada que los convierte en un grupo puntero en lo que a este estilo de música se refiere. La banda la forman Isaac Campos a los teclados, Lucas Ferrández a la batería y Oscar Fontán y Pepe Ferrández a la voz y a las guitarras. Un disco sorprendente por su calidad que seguro gustará más de lo que a priori uno se pueda imaginar. No son americanos pero como si lo fueran.
MUY BUENO. Dixie Town is a band coming from Vigo and founded in 2007. They perform a style that could be defined as hard blues and psychedelic rock and a straightforward greasy superb sound. With some albums published, in 2015 they recorded this new and exciting one entitled "Same Old Story", where they want to communicate the same power and energy of their live performing. A total of fourteen songs where they give us from Delta blues to a more urban funk, hypnotic repetitive boogie, Americana, southern rock or simply rock and roll. All the music is done without ups and downs, always with a strong cutthroat display that makes them become an outstanding band of that particular style. The group is formed by Isaac Campos on keyboards, Lucas Ferrández on drums and Oscar Fontán and Pepe Ferrández on vocals and guitars. This is a surprising high quality record that will certainly be appreciated more than it could at first sight be imagined. They are not American but they look like if they were. VERY GOOD.
 

Animal Blues “Animal Blues”. Gaztelupeko Hotsak 2015.
Desde Navarra nos llega el primer álbum de los Animal Blues, un trabajo donde estos músicos demuestran que el blues puede ser interpretado desde muy distintos puntos de vista. El disco contiene once versiones que van desde piezas conocidas a otras bastante más oscuras que ellos llevan a su terreno confiriéndoles una dimensión propia con personalidad y elegancia, sin que por ello pierdan ni un ápice de frescura, fuerza y expresividad. Este grupo está formado por Juanma Urriza a la batería, Kike Arza al bajo, Alejando Mingot a la guitarra y lap steel y Jaime Alvarelos a la guitarra y voz. También cuentan con la colaboración de Fredi Pelaez a los teclados y Hammond y Batiz a la guitarra y producción, junto a una sección de metales formada por Ion Celestino a la trompeta, Miguel ‘Pintxo’ Villar al saxo y Eneko Urrestarazu al trombón. Todos ellos han sabido combinar unos arreglos válidos e interesantes en una colección de ‘covers’ que podían no haber pasado de mediocres y que, sin embargo, gracias al buen hacer de estos músicos se han convertido en un producto más que notable.
MUY BUENO. From Navarra comes the first album of The Animal Blues, a recording where these musicians show blues can be performed on very different ways. The cd gathers eleven song covers, from well known ones to other darker ones, they manage to give their own personality and a new dimension with an elegant display and not losing a whit of strength, expressivity and spontaneity. This group is formed by Juanma Urriza on drums, Kike Arza on bass, Alejandro Mingot on guitar and lap steel and Jaime Alvarelos on guitar and vocals. They have also counted with the valuable collaboration of Fredi Pelaez on keyboards and Hammond and Batiz on guitar and music production, together with a horn section with Ion Celestino on trumpet, Miguel 'Pintxo' Villar on sax and Eneko Urrestarazu on trombone. All they have managed to make up some interesting creative arrangements, on a collection of covers that might be not very interesting but, thanks to these musicians good work, become a more than remarkable songs. VERY GOOD.

The Long Johns Band “II”. Gaztelupeko Hotsak 2016.
Siguiendo la estela del conocido grupo Los Deltonos, desde Cantabria The Long Johns Band beben de las influencias del blues rock más energético y pragmático. El grupo se fundó en el 2013 y desde entonces no han parado de trabajar por los circuitos más subterráneos y no tan subterráneos de toda la geografía española. En el 2014 publicaron su primer disco y ahora vuelven de nuevo a la carga con esta segunda entrega, en la que se aprecia mucha más personalidad, demostrando mayor madurez tanto en la música como en los textos de las canciones, donde Dari King y Oscar Tejas se nos revelan como los nuevos trovadores del blues cantábrico. Me han sorprendido y encantado algunas de las letras de estos músicos y estoy seguro que a vosotros también os gustarán. Como ejemplo basta escuchar un  párrafo de uno de sus temas que dice “Y he perdido las llaves y al entrar en un bar tocaba la Long Johns Band. Me he juntado con ellos a quemar la ciudad”. ¿Acaso no te llaman la atención? Amigos que me estáis leyendo, conseguid una copia del álbum y seguro que me lo vais a agradecer durante mucho tiempo.
MUY BUENO. Following the path of well-known group The Deltonos, from Cantabria The Long Johns Band drink of the most energetic and pragmatic blues rock influences. The group was founded in 2013 and, since then on, they have not stopped to work in the most underground and no so underground circuits all over Spain. In 2014 they published their first album and now they come back with this second one, where they show an amazing personality, as well as a wider maturity both in music and lyrics, where Dari King and Oscar Texas reveal themselves as the new Cantabrian blues troubadours. I have been surprised and delighted by some of these musicians lyrics and I am sure to you I also like them. Only as an example, let me copy a couple of one song lines: "I lost my home keys. I came in a bar and The Long Johns Band was playing. I hang out with them to burn the city". Does not call your attention? All friends who are reading this, please get a cd copy and you will not be disappointed. VERY GOOD.

Blues & Decker “From The Men We Are”. Gaztelupeko Hotsak 2016. Los inicios de Blues & Decker fueron los de una banda de blues al uso, es decir, dedicados a interpretar versiones de Chicago, Texas y algún otro estilo de blues. Pronto se atrevieron a dar un paso al frente, investigando en las profundidades de otros estilos musicales de tendencia negroide como el funk, el gospel, el soul e incluso se atrevieron con la música celta tradicional de las tierras asturianas de donde son originarios, pero sin apartarse nunca de la tradición de aquel blues con el que empezaron su carrera. Este es su tercer trabajo que ha sido muy bien recibido por parte de los aficionados y seguidores del grupo, en el que gracias a su talento como músicos y compositores, traspasan los estilos preconcebidos y las etiquetas que todos somos proclives a otorgar, para ofrecernos un repertorio con gran personalidad y enjundia. Gustavo Pérez a la voz y guitarra rítmica, Ludwig Molina a la batería, Kike Cuetos al bajo y Guzmán Lanza a la guitarra solista componen esta inclasificable y especial banda que tiene mucho que aportar a la nueva escena del rock nacional. MUY BUENO. The Blues & Decker began their musical career as a genuine blues band, performing Chicago, Texas and some other blues styles. Soon they did a step ahead investigating in the depths of black oriented musical genres like funk, gospel or soul and they even dared with traditional Celtic roots music of Asturias where they come from, but they never lost the blues flavour of the first times. This is their third work which has been well received by music lovers and all band fans. Thanks to the talent they show as musicians and composers, this album exceeds preconceived styles and labels we all like to give, to surprise us with a personal substantial repertoire. Gustavo Pérez on vocals and rhythm guitar, Ludwig Molina on drums, Kike Cuetos on bass and Guzmán Lanza on lead guitar make up this unclassifiable very special band which has much to say in new national rock scene. VERY GOOD  

Humphrey And The Farmers “Doin’ The Farmer Thing”, Gaztelupeko Hotsak 2016.
Una estupenda formación salida de la cantera aragonesa que sabe muy bien como exponer su discurso del blues al que añaden funk, groove y algunos detalles algo más diluidos de jazz. Humphrey & The Farmers beben de no sólo de las fuentes más puristas del blues sino también de algunos de los más modernos guitarristas blancos representantes del nuevo sonido como Anson Funderburgh, Kid Ramos, Junior Watson o Little Charlie Baty, todo ello muy acorde a los sonidos del West Coast blues. Después de los tres años que llevan tocando juntos, el grupo ha conseguido un sonido personal, original y bien trabajado. Para la realización de este disco la banda ha sabido escoger el repertorio con muy buen criterio, con temas que van de Booker T. Jones hasta Kim Wilson o Kirk Fletcher, imponiendo su buen hacer en cada una de las nueve canciones que componen este resumido y estupendo muestrario de lo que la banda interpreta en directo. Los músicos que forman Humphrey And The Farmers son Guillermo Garralaga guitarra, Diego Hervalejo teclados, Ernesto Larcher bajo, Israel Tuvilleja bateria, Josemi Casanova voz y trombón, Javier Callen saxo alto y Eduardo Pons saxo tenor. Ponte las pilas y empápate del buen hacer de estos músicos maños con este álbum que servirá para despertar tus sentidos.
MUY BUENO. This is a great band coming from Aragón (Spain), which knows very well how to communicate his blues speech adding some funk, groove and little jazz details to it. Humphrey And The Farmers not only drink of the more genuine sources of blues but also of the most actual white new sound representative guitar players like Anson Funderburgh, Kid Ramos, Junior Watson or Little Charlie Baty, always in a good West Coast blues. After three years playing together, the group has now got a personal original good teamed sound. For this album they have cleverly chosen a good varied repertoire, with songs ranging from Booker T. Jones to Kim Wilson or Kirk Fletcher, doing a very interesting work in each of the nine songs that make up a good example of what the band plays live. The musicians that form Humphrey And The Farmers are Guillermo Garralaga guitar, Diego Hervalejo keyboards, Ernesto Larcher bass, Israel Tuvilleja drums, Josemi Casanova vocals and trombone, Javier Callen alto sax and Eduardo Pons tenor sax. Get on it and enjoy what this Aragonese musicians bring you on this original and very special album that will certainly become a pleasure for your senses. VERY GOOD.

Stefano Ronchi & Marcos Coll “Street Preachin’”. Gaztelupeko Hotsak 2016.
El guitarrista y cantante Stefano Ronchi es una de las figuras más relevantes del panorama del blues italiano. Gran conocedor y estudioso del blues del Delta, interpreta también con la misma perfección otros estilos de blues. Por su parte Marcos Coll es de sobras conocido entre los aficionados españoles al blues por su depurada técnica y extraordinario sonido soplando la armónica. Junto a Adrián Costa, Marcos formó hace ya bastantes años Los Reyes del KO, dúo de culto entre los aficionados al blues. Stefano y Marcos se conocieron en Berlín y, en enero de 2016, grabaron este magnifico álbum donde nos ofrecen un excelente glosario del blues mas sincero, honesto y a la vez corrosivo que brota de lo más profundo de las entrañas, en un abanico de diez canciones que van desde el pantanoso blues de los bayous, a coquetear con el gospel, junto a covers de Robert Johnson o Bessie Smith, algún que otro tema propio e incluso se atreven con el hip-hop. En el disco han contado con la colaboración de Guitar Crusher, Dorrey Lyles, y MC Diamondog cantando un tema cada uno, y Pietro Martinelli al contrabajo, junto a Marcos Coll a las armónicas y Stefano Ronchi a las guitarras footdrum y sampling. Un disco que no debe pasarse por alto dada la calidad intrínseca del mismo.
MUY BUENO. Guitar player and singer Stefano Ronchi is one of the most valued names of Italian blues scene. Master and expert of Delta blues, he also plays with credit and reliability other blues styles. On the other hand Marcos Coll is well known among Spanish blues fans, thanks to his fine technique and amazing harmonica blowing. Together with Adrián Costa, several years ago Marcos formed Los Reyes del KO, a cult highly respected duo among blues lovers. Stefano and Marcos met in Berlin and, in January 2016, they recorded this magnificent album where they give us an excellent collection of the most honest but, at the same time, caustic blues coming from the depths of the heart in ten good songs ranging from marshy bayou blues to some gospel, as well as covers coming from Robert Johnson or Bessie Smith, own songs, and they even dare with hip-hop. In the album they have also counted with the valuable collaboration of Guitar Crusher, Dorrey Lyles, and MC Diamondog, each one singing a song, and Pietro Martinelli on upright bass and, of course, Marcos Coll on harmonica and Stefano Ronchi on guitars, footdrum and sampling. This is an album that should not be overlooked for its undeniable quality. GREAT.
 

SEPTIEMBRE 2016 / SEPTEMBER 2016

Jeff Chaz “Sounds Like The Blues To Me”. JCP / Frank Roszak 2016.
Jeff Chaz es bien conocido en el área de New Orleans. Iniciado en el trombón y en las orquestas de baile, pronto descubrió que su vocación era el blues, dedicándose más tarde a la guitarra durante su estancia en California. Su anterior trabajo se publicó justo después de que el huracán Katrina devastara la ciudad y desde entonces Jeff no ha parado de tocar y pasear su música por toda la zona, aunque también ha sido invitado a participar en la ceremonia inaugural del Dr. Martin Luther King Civil Rights Museum de Memphis. Ahora Jeff Chaz acaba de publicar este enorme disco, el mejor de sus trabajos hasta la fecha donde, además del estilo rhyhtm and blues de New Orleans, se encuentran también otras influencias de músicos como pueden ser B.B. King, Albert King, Little Milton, Roy Buchanan e incluso hay algunos guiños a Frank Zappa y todo ello dentro de un repertorio de doce temas propios construidos lógicamente a su propia medida. Las canciones se cimientan sobre numerosos riffs de guitarra y una voz pletórica, enérgica, corpulenta, al tiempo que sabe jugar con los excesos y los matices necesarios para que todo ello suene creíble y con la autenticidad necesaria para no defraudar al oyente. Los músicos que participan realizan un extraordinario trabajo y los arreglos de metales suenan inmensos, por lo que el resultado final no puede ser más acertado.
MUY BUENO. Jeff Chaz is well known along New Orleans area. He started to play trombone in dancing orchestras, but soon he discovered he wanted to play blues, so he began to perform guitar while he was in California. His previous recording was published just after Katrina hurricane devastate Crescent city and, since then on, Jeff has not stopped to play and give his music all over the area. He has also been invited to participate at the opening ceremony of Dr. Martin Luther King Civil Rights Museum in Memphis. Now Jeff Chaz has just published this amazing album, the best one up to date where, besides New Orleans rhythm and blues, there can be noticed other influences coming from musicians like B.B. King, Albert King, Little Milton, Roy Buchanan or even Frank Zappa, on a custom made twelve own songs, build up over a wide range of guitar riffs and an exultant, energetic, strong voice but, at the same time, with a good control of the exceeding resources and the nuances required to make a credible genuine sound that will not disappoint listeners. All musicians involved do a remarkable work and horn arrangements are excellent too, so final result becomes completely fine and accurate. GREAT.

Ivor S.K. “Delta Pines”. Self Production / Frank Roszak 2016.
“Delta Pines” es el titulo de la primera grabación de un músico australiano cuyo nombre responde a Ivor S.K. quien, con este cd, pretende culminar su amor por el blues llevándolo hacia donde este empezó, es decir, a sus raíces y a sus orígenes. Pero nuestro hombre quiere hacerlo a su manera, es decir, con la simplicidad que da el tocar solamente una guitarra acústica arropada por una voz que sale de lo mas profundo de su ser. Aunque el disco sólo contiene cinco temas, sirven perfectamente para hacernos una idea de todo cuanto Ivor S.K. es capaz de ofrecer al oyente, desde melodías llenas de melancolía, hasta el folk blues de tipo campestre lleno de gracia y de humor o elegantes toques de guitarra slide, creando siempre una sugerente y cálida atmósfera. A lo largo de sus veinticinco años de carrera Ivor se ha recorrido toda su Australia natal y también ha viajado por los EE.UU. asentándose mayormente en New Orleans y buena parte de Louisiana. Su madurez artística e intelectual se hace patente en este disco con el que pretende dar a conocer su música a una amplia mayoría fiel consumidora de este género musical.
BUENO. "Delta Pines" is the title of a debut recording of an Australian musician called Ivor S.K. With this cd he aims to complete and display his love for blues music, driving it to the place where blues was born, that is to say, the roots and origins. But he always does it in his own way, with the simplicity that gives to play music with only an acoustic guitar and a voice that comes from the deepest part of his soul. Although he has only included five songs, it is enough to get a good idea of what Ivor S.K. is able to give us, from beautiful melodies filled with melancholy, to graceful country folk blues with a good sense of humour, or even elegant slide guitar touches, that create a suggestive warm atmosphere. After twenty-five years of career Ivor has travelled around his native Australia and has also visited United States, mostly staying in New Orleans and Louisiana area. His artistic and intellectual maturity is evident in all songs, which become the best way to introduce his music to a wide majority of people who faithfully enjoy this musical genre. VERY GOOD.

In Layman Terms “Tangled”. In Layman Terms / Frank Roszak 2016.
Cole y Logan Layman han crecido compartiendo y tocando la música que mas les gusta y entusiasma. En la actualidad son unos músicos muy versátiles que tanto pueden subirse a un escenario en formato de dúo, como en trío acompañados por su madre a la batería y washboard o bien como miembros de una banda que incluye teclados, sección de vientos y un imponente batería que ha sido el mentor de estos dos jóvenes. Ambos son unos apasionados del blues y hoy día representan la nueva savia que quiere dar continuidad a este estilo que construyen bajo unos parámetros de modernidad y vigencia. Este es su primer álbum en el que mezclan a partes iguales y con muy buen criterio juventud y madurez interpretando con holgura y pasión el repertorio que en este disco nos proponen. Un total de nueve canciones configuran este álbum de las cuales cinco son temas propios, mas dos covers, uno de Howlin’ Wolf, y otro de Janis Joplin, mas un par escritos por Holly Montgomery. Los chicos ponen todo su talento y agresividad al servicio de un trabajo en el que están asimismo muy bien arropados por unos músicos competentes y efectivos.
MUY BUENO. Cole and Logan Layman have grown up sharing and playing the music they most like and move them. Now they have become a couple of versatile musicians who can be on stage on a duo format, as well as on a trio backed by their mother on drums and washboard or as members of a band which includes keyboards, a horn section and an impressive drummer who has always been these two young musicians mentor. Both are passionate blues lovers and today they represent the new blues blood which aims to give continuity to the genre, they build over valid actual criteria. This is their debut album where they cleverly mix in equal parts youthfulness and maturity performing on a passionate easygoing way every song of their repertoire. For this album they have chosen nine songs, five own ones, two covers, one coming from Howlin' Wolf and the other one from Janis Joplin, and two more written by Holly Montgomery. The guys put all their undeniable talent and wild strength in each of the album songs, where they are also perfectly backed by a bunch of able and effective musicians. VERY GOOD.

Toronzo Cannon “The Chicago Way”. Alligator / Discmedi 2016
En muy pocos años Toronzo Cannon se ha convertido en uno de los representantes más carismáticos del nuevo blues de Chicago. Toronzo está dotado de una excelente voz con unos registros expresivos de alto nivel y una elegante y apasionada forma de tocar la guitarra. Por ello no es extraño que el sello Alligator se haya fijado en él para convertirlo en uno de los nuevos y grandes valores de su catálogo. El inicio de este “The Chicago Way” es tremendamente demoledor y lleno de poderío, presentando inmediatamente todas las virtudes que este cantante, compositor y guitarrista posee. El álbum se muestra infalible en su desarrollo, concepción y textura, produciendo un cosquilleo indescriptible en todo aquel que lo escucha. Un disco adictivo y convincente desde el primer tema titulado “The Pain Around Me” hasta las últimas notas de “I Am” con el que finaliza. Un álbum que impone y deslumbra en todo momento, con una producción sumamente cuidada y unos músicos sorprendentes y de alto nivel cualitativo. No se puede pedir más de un disco brillante con el que Toronzo Cannon da un paso de gigante en su carrera profesional y se consagra como un artista puntero en el panorama del blues actual.
MUY BUENO. On very few years Toronzo Cannon has become one of the most charismatic representatives of the new Chicago blues. Toronzo has been gifted with an excellent voice ranging a broad expressive tone, together with an elegant passionate guitar playing. So it was not surprising Alligator Records noticed him and gave him a contract that has made him become one of the new and the great values of their catalogue. "The Chicago Way" opening song is totally crushing and demolishing where we will immediately realize all the virtues this singer, composer and guitarist gathers. A faultless album in its conception, texture and display, that immediately gives an incredible tingling feeling to every listener. This is an addictive convincing album from the opening song "The Pain Around Me" till the last notes of "I Am" that gives end to the recording. We are facing a dazzling incredible album with an extremely careful production that also gathers some amazing high quality musicians. You cannot ask for more of a bright recording like this one which has driven Toronzo Cannon to do a big step forward in his musical career and become one of the most outstanding actual blues musicians. GREAT.

Curtis Salgado “The Beautiful Lowdown”. Alligator / Discmedi 2016
Tener en las manos un álbum de la compañía Alligator es, a priori, garantía de  calidad. Y, en este caso, se confirma lo que ya esperábamos pues el nuevo trabajo de Curtis Salgado colma completamente nuestras expectativas. Este es probablemente su disco mas personal hasta el momento, ya que es la primera vez que Curtis ha participado en la composición de todos los temas, ya sea en solitario o en compañía de otros compositores, además de contribuir en la producción, la dirección de los coros vocales y en los arreglos de metal. El resultado es fecundo y queda plasmado en una buena variedad de estilos que abarcan desde el funk, el blues, las baladas de corte soul e incluso algunos temas inspirados en la música de Van Morrison. Como es habitual en los discos de este cantante y armonicista la lista de participantes es extensa pues mas de treinta músicos entre fijos e invitado han contribuido a dar un toque de elegancia y distinción a las doce canciones que han sido incluidas. Escuchando la nueva entrega de Curtis Salgado uno se da cuenta de inmediato del motivo por el que este artista es uno de los más solicitados para participar en los más variados festivales de los cinco continentes.
MUY BUENO. To have on hands an album coming from Alligator Records becomes, a priori, guarantee of quality. And, in this case, the cd confirms it, as the new Curtis Salgado’s work fills completely our expectations. This is probably his most personal recording so far, as it is the first time Curtis has participated in the songs composition, either alone or together with other song-writers, but he has also collaborated in the production, backing vocals direction and horn arrangements. The final result is really fruitful and is reflected in a good variety of styles that move from funk, blues, soul ballads and even some songs inspired in Van Morrison’s music. As becomes usual in this singer and harmonica player albums, the list of participants is extensive, as more than thirty musicians between regular and guest ones have contributed to give an elegant distinctive touch to the twelve album songs. Listening to Curtis Salgado’s work, it is quite easy to realize why he is one of the most requested musicians to participate in the most varied festivals all over the world. GREAT.

Moreland & Arbuckle “Promised Land Or Bust”. Alligator / Discmedi 2016.
Desde Wichita, Kansas Moreland & Arbuckle vienen para ofrecer al oyente su ‘dirty and raw’ blues. Una mezcla de Delta blues, heavy rock y algunos sonidos garajeros es lo que se puede encontrar en este nuevo trabajo grabado para el sello Alligator a cargo de unos músicos que actualmente están pegando y tirando fuerte en la escena del blues contemporáneo nacional e internacional. La guitarra de Aaron Moreland desgrana incendiarios y terroríficos riffs, al tiempo que la armónica y la voz de Dusty Arbuckle se proyectan con garantía y calidad, bien apoyado en todo momento tanto por parte de Moreland como por el refuerzo contundente y viril del batería Kendall Newby, además de los invitados que ambos músicos han decidido contar en este álbum, como son los teclistas Scott Williams y Matt Bayles mas el bajista Mark Foley quien interviene en seis de las once canciones que conforman éste álbum. Un trabajo crudo, caliente y lleno de emoción para los amantes del blues más correoso con el que van a poder disfrutar de forma ardiente y completamente apasionada.
MUY BUENO. From Wichita, Kansas, Moreland & Arbuckle come to give all listeners their 'dirty and raw' blues. A mixture of Delta blues, heavy rock and some garage sounds is what you will find in this new work recorded for Alligator Records by these musicians who are now getting a strong impact in contemporary national and international blues scene. Aaron Moreland’s guitar pulls out terrific electrifying riffs, while Dusty Arbuckle’s harmonica and voice expand with a convincing quality, perfectly supported by Moreland and the powerful manly playing of drummer Kendall Newby, besides the guests musicians both have decided to include in this album, like keyboardists Scott Williams and Matt Bayles and bass player Mark Foley who performs in six of the eleven album songs. This is a raw, warm and passionate work especially devoted to those people who wildly enjoy the toughest and hottest blues. GREAT.

Jane Lee Hooker “No B!”. Ruf Records 2016
Jane Lee Hooker es el nombre de una banda que nada tiene que ver con el legendario
John Lee Hooker. El grupo desprende una energía arrolladora, son una fuerza desatada de la naturaleza, un verdadero e incendiario huracán, un torbellino con una vitalidad desbordante que puede interpretar con solvencia desde electrizante y crudo rock-blues, hasta nostálgicos blues como “Bumble Bee”, “Champagne & Reefer”, “Shake For Me” o “Mannish Boy”, o incluso se atreven con el contemporáneo electro-pop con toques punk. Con este álbum las Jane Lee Hooker debutan en el mercado discográfico de la mano de Thomas Ruf, ofreciendo al oyente once canciones y la particularidad de que el grupo está formado exclusivamente por mujeres. Las chicas son Dana “Danger” Athens a la voz, “Hail Mary” Zadroga al bajo, Tracy “High Top” a la guitarra, Melissa “Cool Whip” Houston a la batería y finalmente Tina “T-Bone” Gorin también a la guitarra. Con este disco las Jane Lee Hooker dan un paso de gigante en la búsqueda de un sonido propio y exuberante y, ciertamente se puede decir que lo han conseguido. Solamente habrá que seguir de ahora en adelante su trayectoria para descubrir si todas estas expectativas se convierten en una realidad fehaciente. MUY BUENO. Jane Lee Hooker is the name of a band which has nothing to do with legendary John Lee Hooker. The group communicates an overwhelming energy, they are an unleashed force of nature, a true devastating hurricane, a whirlwind of terrific vitality which are able to perform with reliability from pure electrifying raw rock-blues to nostalgic old blues like "Bumble Bee", "Champagne & Reefer", "Shake For Me" or "Mannish Boy", or even dare with the most contemporary electro-pop with a touch of punk. This is Jane Lee Hooker debut album that appears in the recording market thanks to Thomas Ruf, that presents eleven songs and the particularity the group is exclusively formed by women. The girls are Dana "Danger" Athens on vocals, "Hail Mary" Zadroga on bass, Tracy "High Top" on guitar, Melissa "Cool Whip" Houston on drums and finally Tina "T-Bone" Gorin on guitar too. With this recording Jane Lee Hooker give a big step forward in the way to get a particular own lush sound, and certainly this time they have succeeded. We have only to follow up the band closely to discover if all the expectations the band has created with this new cd, become a complete reality. VERY GOOD.

Budda Power Blues “One In A Million” Mobydick 2014   ///   Budda Power Blues “Budda Power Blues” Mobydick 2015.
He aquí un trío de power blues portugués, probablemente uno de los grupos de dicho estilo mejor considerados en su país, un país que, por otra parte y hasta ahora, no ha sido muy conocido por lo que al blues se refiere. Como es lógico el trío basa todo su poder de seducción en las cascadas de riffs que emanan de la guitarra de su líder conocido simplemente como Budda. Escuchando atentamente ambos discos uno se puede hacer una idea bastante exacta de la persuasión y el convencimiento que el trío es capaz de comunicar cuando están sobre un escenario. La propuesta de “One In A Million” así como del segundo álbum titulado simplemente “Budda Power Blues”, nos reporta a una música basada en los blues, pero hilvanada con un nudo temático algo diferente, aunque bien dibujado y definido sobre la base de unas reflexiones personales perfectamente contrastadas en un puñado de canciones (veintitrés si contamos el total de ambos discos) que han sido trabajadas todas ellas con gran dedicación y entusiasmo. El trio está formado por Budda a la guitarra, voz, mandolina, Resonator, Fender Rhodes, piano y percusión, Nico Guedes a la batería, percusión y coros y Tó Barbot bajo y coros. En el 2016 los Budda Power Blues participaron representando por primera vez a Portugal en el European Blues Challenge celebrado en Torrita di Siena (Italia), causando una buena impresión entre todos los asistentes europeos al evento. MUY BUENOS. Here comes a Portuguese power blues trio, probably one of the most appreciated bands of that particular style in their country, a country that has not been very well known in blues field until now. As it could not be otherwise the trio base all their seduction power on the cascades of riffs that come out from the guitar player and band leader simply known as Budda. Listening carefully to both albums, one can get an accurate idea of the persuading conviction the trio is able to communicate when they are on stage. The proposal of both albums "One In A Million" and "Budda Power Blues", drives us to a kind of music based on the blues but focussed on a quite different well-drawn knot, clearly defined on the basis of some personal reflections perfectly displayed in a handful of songs (23 if we count both albums) all them performed with great commitment and enthusiasm. The trio is formed by Budda on guitar, vocals, mandolin, Resonator, Fender Rhodes, piano and percussion, Nico Guedes on drums, percussion and backing vocals and Tó Barbot on bass and backing vocals. In 2016 Budda Power Blues participated, representing Portugal for the first time, to the European Blues Challenge in Torrita di Siena (Italy), making a good impression on the huge European audience who came to the event. VERY GOOD.
 

Big Mama Montse & Sister Marion “Juke Joint Sessions”. Self Production 2016.
En el nuevo trabajo de la cantante Big Mama Montse y la pianista Sister Marion encontramos una selección de trece canciones quizás algo menos clásicas que en su anterior álbum, pero probablemente más intensas y variadas. En esta ocasión Montse ha apostado por interpretar un abanico de compositores estilísticamente diferentes entre si, de artistas como Nina Simone, Julia Lee, Buddy Johnson, Curtis Mayfield, Joe McCoy, Susan Tedeschi y Rudy Toombs, junto a seis canciones que son cosecha de la propia Big Mama en las que refleja las múltiples influencias que ha sabido absorber con dedicación y mimo a lo largo de su dilatada carrera, influencias todas ellas que han ido calando en su vida tanto personal como profesional. La exposición vocal y el trato con el que Montse aborda el repertorio, escogido siempre con gran rigor, hacen de su discurso un maravilloso retrato de las diversas facetas con las que la vocalista se siente cómoda y relajada. A su vez Sister Marion aporta al piano su siempre admirable gusto y variedad, para no repetirse ni en los tempos ni en los riffs, dibujando con su mano derecha y a lo largo de todo el álbum una gran diversidad de fraseos interpretados con gusto y elegancia. Un disco simplemente delicioso.
MUY BUENO. The new album of singer Big Mama Montse and piano player Sister Marion includes a selection of thirteen songs, may be less classic ones than in their previous album but, probably, more intense and varied. This time Montse has decided to perform a range of compositions, completely different stylistically, coming from artists like Nina Simone, Julia Lee, Buddy Johnson, Curtis Mayfield, Joe McCoy, Susan Tedeschi and Rudy Toombs, together with six Montse’s own songs that reflect the multiple influences she has assimilated with a constant and careful dedication along her already extensive career, influences that have gradually taken a big effect both in her personal and professional life. The vocal exposure and the personal way Montse displays the repertoire, always chosen with great commitment, makes it become a beautiful portrait of the various facets where she feels comfortable and totally relaxed. On the other hand Sister Marion brings her always wonderful good taste and variety to the piano, which makes her able to not repeat tempos or riffs, drawing with her right hand a great diversity of delicious piano phrasing along the whole album, always performed with an extreme care and elegance. This is simply a delicious recording. GREAT.

Too Slim & The Taildraggers “Blood Moon”. Underworld / Vizzable 2016.
Después de más de treinta años incendiando con su guitarra todos los escenarios que ha pisado en los cinco continentes y con veinte discos a sus espaldas, el cantante y guitarrista Too Slim no desfallece ni se da por vencido, sino que sigue con mas ganas y entusiasmo que nunca. Con este nuevo disco Too Slim muestra de nuevo a todo el público que le sigue con fidelidad, que no solamente se encuentra en plena forma, sino también en lo alto del mas actual heavy-blues políticamente incorrecto. Casi todas las canciones que se incluyen en el álbum fueron grabadas en vivo en estudio, acompañado únicamente por dos de los mejores músicos actuales de sesión, como son Jeff “Shakey” Fowlkes a la batería, percusión y voces y Robert Kearns al bajo y voces. Un álbum difícil de clasificar pero que indudablemente recoge toda la salvaje energía y el desenfreno del heavy-blues-rock más transgresor. No cabe duda de que este disco no es apto ni para cardiacos, ni para desdichados y, por supuesto, ni para los endebles de espíritu.
MUY BUENO. After more than thirty years burning stages with his guitar all over the world and twenty albums behind his back, singer and guitar player Too Slim does not get weak or give it up, as he follows on with more enthusiasm and eagerness than ever. With this new recording Too Slim shows again to everyone who faithfully follow him that, he is not only in top form but also he has now reached the top of the actual politically incorrect heavy-blues. Most of the songs included in the album were recorded live in studio, only backed by two of the best studio musicians like Jeff "Shakey" Fowlkes on drums, percussion and vocals and Robert Kearns on bass and vocals. This is a difficult to qualify album that undoubtedly gathers all the unrestrained wild energy of the raw rule breaking heavy-blues-rock. Surely this is not a recommendable album for cardiac sufferers, unfortunate hearts and, especially, those weak of spirit people. VERY GOOD.

Holly Hyatt & Jon Burden “Shufflin’ The Blues”. Flood Plane / Frank Roszak 2016.
Conocidos como Holly & Jon en su facete de dúo acústico en la escena canadiense, formación con la que han recibido excelentes criticas, ahora Holly Hyatt y Jon Burden han decidido dar un giro y electrificar sus instrumentos para grabar este álbum que nos acerca al West Side de Chicago de principios de los sesenta con influencias de Otis Rush, Magic Sam o Freddie King entre otros. El disco se grabó en directo en The Silverton Gallery ante una selecta y escogida audiencia e incluye nueve canciones en las que, además de cómo ya hemos dicho, rendir tributo al blues de Chicago, se incluye algún que otro homenaje al blues del Delta, además de otros cinco temas propios. Junto a Holly Hyatt a la voz, bajo eléctrico y contrabajo y Jon Burden a la voz y a las guitarras acústicas, eléctricas y slide, se encuentra también Marvin Walker a la batería y percusión. Temas como “Blow Wind Blow” de Muddy Waters, “Mother Earth Blues” de Memphis Slim, “Come On In My Kitchen” de Robert Johnson junto a “Let’s Boogie” o “Get Your Own Man” harán las delicias de aquellos aficionados al blues tranquilo y reposado que este dúo nos propone con muy buenas maneras.
MUY BUENO. Well known in Canadian scene as an acoustic duo named Holly & Jon which has received excellent reviews, now Holly Hyatt and Jon Burden have decided to make a turn and electrify their instruments to record this album that drives us to early sixties Chicago West Side blues, with influences that come from Otis Rush, Magic Sam or Freddie King among others. The album was recorded live at the Silverton Gallery in front of a selected small audience and gathers nine songs where, besides paying homage to Chicago blues, it also includes some other tributes to Delta blues, as well as five own songs. In addition of Holly Hyatt on vocals, bass and double bass and Jon Burden on vocals and acoustic, electric and slide guitars, there is also Marvin Walker on drums and percussion. Songs like Muddy Waters’ "Blow Wind Blow", Memphis Slim’s "Mother Earth Blues", Robert Johnson’s "Come On In My Kitchen" together with "Let's Boogie" or "Get Your Own Man" will delight those lovers of the most calm and relaxing blues, which becomes the tasteful proposal of this interesting duo. VERY GOOD.

Harper And Midwest Kind “Show Your Love” Self Production Frank Roszak 2016.
El cantante y compositor australiano Peter D. Harper mezcla con nocturnidad, alevosía y mucho atrevimiento, una manera muy personal de concebir la ‘roots music’ junto a una forma curiosa de tocar la armónica. Asimismo posee una profunda y resolutiva voz que ha sabido evolucionar hacia un estilo propio. Musicalmente Harper interpreta una variedad estilística que él mismo denomina ‘world blues’ y en el que recoge diversas influencias del rhythm and blues de los años cincuenta, el mensaje de amor, paz y unidad universal de los sesenta y el funk & soul de los setenta. Ese peculiar estilo que tiene de tocar la armónica se convierte en un elemento de gran expresividad capaz de transmitir la esencia primigenia de algunos armonicistas clásicos, a la vez que también pone al alcance de nuestros oídos influencias más novedosas y originales. Peter D. Harper es un músico inquieto que nos trae nueva luz con la que alumbrar el camino del blues mas heterogéneo ayudado por unos compañeros que con sus aportaciones intensifican los sueños musicales de nuestro protagonista.
MUY BUENO. Australian singer and song writer Peter D. Harper mixes with a clever daring premeditation a very personal way of conceiving roots music together with a personal way of playing harmonica. He also has a deep effective voice he has managed to make it evolve towards a particular own style. Musically speaking Harper performs a stylistic variety he calls ‘world blues' that bring together diverse influences of fifties rhythm and blues, the message of love, peace and universal unity of the sixties and the funk & soul of the seventies. The particular way of his harp playing becomes an element of great expressivity, able to communicate the true essence of some classic harmonica players but, at the same time, it brings to our ears the newest and most original influences. Peter D. Harper is a restless musician who gives a new light to the most diverse blues, helped by some colleagues who tastefully contribute to give more intensity to our man musical dreams. VERY GOOD.

Mike Sponza “Ergo Sum”. Self Production 2016.
Mike Sponza es un personaje lleno de inquietudes que siempre se embarca en nuevos proyectos con variadas facetas que tengan relación con el mundo del blues y el único objetivo de promocionar y popularizar éste género. Sponza es un cantante, guitarrista y compositor de gran temperamento y vocación por lo que, a lo largo de su dilatada carrera profesional, ha participado o desarrollado un sinfín de ideas relacionadas con el blues. En este nuevo trabajo Mike nos propone un nuevo concepto de acercarse al blues y a la música con raíces, investigando y sumergiéndose en la prosa y la poesía de aquellos grandes poetas latinos del pasado como pueden ser Quintus Horatius Flaccus, Giovenale o Catullus. Además de Mike Sponza a la voz y guitarra también han contribuido Ian Siegal a la voz, guitarra y composición, Dana Gillespie a la voz, Matej Kuzel al saxo tenor, Chris Storr a la trompeta, Dean Ross al piano y Hammond, Mauro Tolot al bajo, Moreno Buttinar a la batería y Rob Cass a la percusión y voces. Un nuevo trabajo muy creativo y ambicioso de Mike Sponza donde, una vez más, nos ofrece lo mejor de si mismo. MUY BUENO. Mike Sponza is a really concerned man who is always ready to get involved on new projects with the most different aspects but all related with blues world, with the only purpose of promoting this musical genre. Sponza is a singer, guitar player and composer of great personality and commitment so, during his long career, he has participated or developed an endless list of new ideas in the blues field. In this new work Mike brings us a new concept of approaching blues and roots music, investigating and immersing himself in the prose and poetry of those great Latin poets of the past like were Quintus Horatius Flaccus, Giovenale or Catullus. Besides Mike Sponza on vocals and guitar, the other musicians who have also contributed are Ian Siegal on vocals, guitar and composition, Dana Gillespie on vocals, Matej Kuzel on tenor sax, Chris Storr on trumpet, Dean Ross on piano and Hammond, Mauro Tolot on bass, Moreno Buttinar on drums and finally Rob Cass on percussion and backing vocals. The album shows a new creative and very ambitious facet of Mike Sponza’s work where, as usual, he gives us the best of himself. VERY GOOD.

Juke Rockets Blues Band “Hungry Soul”. Self Production / Lori Graboyes 2015.
Liderados por la carismática voz de Blues Mama Carlene Thornton, los Juke Rockets Blues Band son muy populares en el área de Maine, popularidad que se ha visto acrecentada después de participar durante tres años consecutivos en el International Blues Challenge que organiza anualmente la Blues Foundation de Memphis. Junto a la voz de Carlene, la versatilidad del guitarrista Ron Castillo contribuye en gran medida a conseguir un sonido fresco, dinámico y bien elaborado, al tiempo que con la participación de Steve Mellor al bajo y Tim Woitowitz a la batería sostienen y cimientan eficazmente una sólida y compacta sección de ritmo a lo largo de los diez temas que componen este álbum titulado “Hungry Soul” y en el que combinan con gusto tanto versiones como temas propios. Este es el primer disco con el que debutan en el mercado discográfico por lo que cabe esperar que no será el último. Con “Hungry Soul” la banda espera consolidarse y ocupar un lugar destacado dentro del complicado y competitivo mundo del negocio de la música.
BUENO. Led by the charismatic voice of Blues Mama Carlene Thornton, The Juke Rockets Blues Band is well known in Maine area, popularity which has increased after participating for three consecutive years at the International Blues Challenge that every year organizes The Blues Foundation in Memphis. Together with Carlene’s voice, the versatility of Ron Castle’s guitar playing contributes to produce a cool, dynamic well developed sound, while the effective work of Steve Mellor on bass and Tim Woitowitz on drums hold and build up a solid compact rhythm section along the ten songs that form this cd entitled "Hungry Soul" where tastefully combine covers and own songs. This is their debut album in the recording market and we hope it will not be the last one. With "Hungry Soul" the band expects to get a prominent place in the difficult and competitive music business world. GOOD.

Val Starr & The Blues Rocket “Woman On A Mission”. Sandwich Factory 2016.
Según palabras de la propia Val Starr el blues es un estilo que significa muchas cosas para todos cuantos aman este género. Por ello, con este nuevo álbum titulado “Woman On A Mission”, Val rinde tributo a la diversidad y a la pasión que los blues deben siempre comunicar a la audiencia. En su nuevo disco Val Starr ha incluido una variada muestra de estilos que van desde el rockin’ blues a los genuinos shuffles, o el West Coast swing, que interpreta con el deseo de romper moldes y dar rienda suelta a los dictados que brotan de su corazón. Mencionar también que las letras de las canciones son una llamada a todas las mujeres para que lleven a cabo sus sueños, busquen la verdad y no se engañen a si mismas. Actualmente Val puede sentirse orgullosa de poseer una dilatada carrera como vocalista. Junto a sus Blues Rocket ha compartido escenario con músicos de la talla de Rick Estrin, Tommy Castro, Chris Cain o Coco Montoya entre otros. Con este disco Val Starr y su banda confirman definitivamente que tienen una misión en la vida y que no es otra que proporcionar diversión y buenos blues a todos aquellos que quieran acercarse a su música.
MUY BUENO. According to Val Starr’s own words, blues is a style which has many different meanings for those who love it. So, with this new album entitled "Woman On A Mission", Val pays tribute to the diversity and passion blues should always communicate to the audience. In this new album Val Starr has included a varied range of styles, from rockin' blues to genuine shuffles or West Coast swing, she passionately plays with the aim to break the rules and give free rein to the feelings that flow from her heart. Also mention song lyrics are a call to all women to carry out their dreams, look for the truth and not fool themselves. Now Val can be proud to have a wide career as singer. Together with her Blues Rocket she has shared stage with great musicians like Rick Estrin, Tommy Castro, Chris Cain or Coco Montoya among others. With this album Val Starr and her band definitely confirm they have a life mission: to provide fun and good blues to all those people who want to listen and enjoy their music. VERY GOOD.

Antoni Hidalgo “Problemes Al Cap”. Quimera Records 2016.
Nacido en Barcelona y residente en el Empordà, el cantante, guitarrista, armonicista y letrista Antoni Hidalgo nos presenta un disco de factura propia en el que denota sus diferentes influencias que van desde la canción de autor hasta el blues, el pop y otros varios estilos. “Problemes Al Cap” es un álbum bastante intimista, polivalente y ubicuo, donde Hidalgo demuestra estar dotado de una gran facilidad para la poesía, muchas veces en formato de prosa y es ahí donde en todas sus canciones Antoni va desgranando su curiosidad musical y literaria, creando y verificando sus propios pasos que cobran forma con la confección de las más variadas vestimentas en cada una de sus temas y en sus reflexiones musicales que a veces son chocantes y en otras ocasiones son mas que entretenidas. Nada le impide a Antoni mostrar una absoluta crítica moral y social que va ligada a la más pura y resolutiva forma de ser. En el disco también ha intervenido como invitado Amadeu Casas en la canción que lleva por titulo “Llop Solitari”. ¡Ah!... todas las canciones están cantadas en catalán.
BUENO. Born in Barcelona and now living in Empordà area, singer, guitarist, harmonica player and lyricist Antoni Hidalgo comes with an album recorded under his own name that shows his different influences, ranging from folk songs to blues, pop and several other styles. "Problemes Al Cap" is a quite intimate multi-facet pervasive album, where Hidalgo proves to have a special gift for poetry, many times in prose, and in all song is where Antoni gradually shows us his musical and literary curiosity, creating and verifying his own steps that take shape with the manufacturing of the most varied costumes that dress each song, as well as in his musical reflections that sometimes become shocking and other times are more than entertaining. Nothing prevents Antoni to show an absolute moral and social criticism linked to his most pure and resolute character. You will also find Amadeu Casas as guest musician in the song "Llop Solitari". Ah!... all songs are sung in Catalan language. GOOD.

The Beki Brindle Blues Band “All Kinds Of Beki”. Random Chance 2016.
Beki Brindle fue descubierta por dos miembros del grupo The Band cuando era la guitarrista solista del legendario bluesman James “Yank” Rachell. A finales de los años ochenta Beki se afincó en Irlanda después de haber sido contratada para tocar en el Guinness Jazz Festival de Cork. Allí consolidó una larga y fructífera carrera compartiendo escenario con miembros de U2, The Waterboys, algunos de los componentes del grupo Thin Lizzy o acompañando a bluesmen que visitaban Irlanda como Carey Bell, Johnny Mars, Joe Louis Walker, Fenton Robinson e incluso Jerry Lee Lewis. Con todo este bagaje a sus espaldas que le ha llevado a cimentar su nombre y su carrera musical, Beki inició una nueva andadura formando su propia banda con la que realiza todo un recorrido por el blues de Chicago, el Delta o West Coast, junto a temas de factura propia donde se dan la mano el blues y la música americana. Hoy en día Beki Brindle es una artista que ha alcanzado una total plenitud y que ha sido comparada con guitarristas de la talla de Robert Fripp, Henry Kaiser, Ray Cooder o Albert King. Este disco hace justicia a esta mujer que sabe como conquistar y llegar al oyente más exigente a través de unas canciones muy bien facturadas.
MUY BUENO. Beki Brindle was discovered by two members of the group The Band when she was lead guitar of legendary bluesman James “Yank” Rachell. At the end of the eighties Beki settled in Ireland after playing at the Guinness Jazz Festival in Cork. In Ireland she consolidated a long fruitful career, sharing stage with some U2 members, The Waterboys, some of Thin Lizzy musicians or backing different bluesmen who performed in Ireland like Carey Bell, Johnny Mars, Joe Louis Walker, Fenton Robinson and even Jerry Lee Lewis. With this wide experience behind her back which helped her to become quite popular and develop her musical career, Beki started a new project and formed her own band driving us to a musical trip to Chicago, Delta or West Coast blues, together with her original own songs, all them deeply influenced by blues and Americana music. Today Beki Brindle has become a mature artist who has been compared with such great guitar players like Robert Fripp, Henry Kaiser, Ray Cooder or Albert King. This recording pays the due to a woman who knows how to conquer and reach the most demanding listeners with a bunch of interesting perfectly built songs. VERY GOOD.

Katie Webster “I’m Bad”. Wolf 2016.
A pesar de los años transcurridos desde su fallecimiento, Katie Webster sigue siendo todavía recordada con cariño y admirada por todos los aficionados al blues. Considerada la reina del swamp blues, sin haber sido hasta el momento destronada, empezó su carrera como miembro y organista de la banda de Otis Redding, pero su amor por el piano y las influencias recibidas de los pianistas Pete Johnson, Alber Ammons, Meade “Lux” Lewis y pantanosos guitarristas como Lightnin’ Slim o el también guitarrista y armonicista Slim Harpo, la hicieron decidirse a iniciar una carrera en solitario. La compañía austriaca Wolf Records que siempre nos ofrece grandes e históricos álbumes del blues más puro, auténtico y genuino, recupera en esta ocasión una memorable actuación de Katie Webster cantando y tocando el piano en solitario en unas grabaciones efectuadas en Atenas, Grecia el doce de noviembre de 1990. Entre otras perlas de su repertorio podemos encontrar “I Want You To Love Me”, “Katie’s Boogie”, “Two Fisted Mama”, “I’m Bad” e incluso el tema “Sittin’ On The Dock Of The Bay”, uno de los grandes clásicos de Otis Redding. Un excelente disco con el que disfrutar del ataque, el frenesí y el intenso feeling que Katie Webster impone.
MUY BUENO. Although many years have gone passing by after her death, Katie Webster still is lovely remembered and admired by all blues fans. Considered the one and only swamp blues queen, with no heiress till now, she began her career as a member and organist in Otis Redding’s band, but her love for piano and the influences of pianists like Pete Johnson, Alber Ammons, Meade "Lux" Lewis or swampy guitarists such as Lightnin' Slim or guitar and harmonica player Slim Harpo, made up her mind to start a solo career. Austrian label Wolf Records, which always offers great historic albums of the purest, genuine and real blues, now gets back an unforgettable Katie Webster’s recording singing and playing piano solo in Athens, Greece on November, 12th. 1990. Among other beautiful pearls of her repertoire only mention "I Want You To Love Me", "Katie's Boogie", "Two Fisted Mama", "I'm Bad" and even the song "Sittin' On The Dock Of The Bay", one of the greatest Otis Reddin’s classics. This is an excellent album to enjoy the attack, wildness and intense feeling Katie Webster always communicates. GREAT.

Mat Walklate & Paolo Fuschi “Kicking Up The Dust”. Self Production 2016.
Siempre atrevidos y audaces, el dúo formado por el armonicista y cantante Mat Walklate y el guitarrista y también cantante Paolo Fuschi nos propone un álbum con diez temas fruto del repertorio que habitualmente ofrecen a sus audiencias. Ambos músicos se lanzan sobre la materia prima que han escogido para ilustrar con loable decisión el disco que aquí comentamos y que desarrollan con un cruce sonoro de temas propios y algunos oscuros covers que reinventan a su manera con estilismo, buen gusto y disciplina. El blues les sirve para explicar con formas y maneras diversas cómo transmitir sus ansias y sus reflexiones acerca del amor y el desamor, además de otras experiencias que la vida les depara y que tratan con unos más que interesantes y entretenidos tejidos blueseros que poco a poco van hilvanando dentro de unas coordenadas y un discurso a veces libérrimo y otras veces espasmódico, edificado todo ello sobre una base de líneas de armónica que a menudo suena inspirada y brillante y a la que se añade una guitarra punzante y sólida, que tensiona con un atractivo irresistible la fibra interior de aquel que los escuche.
MUY BUENO. Always daring and brave, the duo formed by singer and harmonica player Mat Walklate and guitar player and singer Paolo Fuschi, bring us a ten song album that gathers the repertoire they usually offer to different audiences. Both musicians attack the material they have chosen for the album with a commendable decision, developing a sound where they mix their own songs with some dark covers they recreate with a personal style, good taste and commitment. The blues serves them to explain the whole content, layout and the different ways to communicate their concerns about love and heartbreaking feelings, besides other experiences life brings them, displayed with a more than interesting entertaining blues tissues that gradually come together on a coordinated speech, sometimes totally free and other times spasmodic, but always built up on a basis of inspired shinning harmonica lines together with a sharp solid guitar work, that will certainly stretch with an irresistible attraction the soul of everyone who listens to this interesting duo. VERY GOOD.

Shari Puorto “My Obsession”. Little Lightninig / Blind Raccoon 2016.
Desde finales de los noventa la cantante Shari Puorto es un nombre habitual en los escenarios canadienses. Influenciada por su padre y por artistas como Etta James o The Allman Brothers pronto decidió dedicarse a la música. Este es su cuarto álbum grabado en estudio bajo la experta dirección de Tony Braunagel en el que se incluyen doce canciones en las que Shari demuestra con creces la razón por la que se la ha comparado con cantantes como Janis Joplin, Bonnie Raitt y Bonnie Bramlett. Acompañada por un buen número de excelentes músicos Puorto desarrolla todas sus facultades vocales y estilistas en un álbum más que interesante con un repertorio a medio camino entre el blues, el rock y la música americana que conecta de manera natural con el público gracias a su arrolladora fuerza escénica y su enorme entusiasmo. Aunque Shari no es todavía muy conocida por el público europeo, es muy probable que pronto de mucho que hablar después de que los aficionados descubran este disco.
MUY BUENO. Since the end of the nineties singer Shari Puorto is a usual name on Canadian stages. Influenced by his father and artists such as Etta James or The Allman Brothers, she soon decided to devote herself to music. This is her fourth album recorded in studio under the expert supervision of Tony Braunagel, where she includes twelve songs that clearly show Shari has often been compared with singers like Janis Joplin, Bonnie Raitt and Bonnie Bramlett. Backed by a good number of excellent musicians Puorto develops all her vocal and stylistic faculties in a more than an interesting album with a repertoire that moves among blues, rock and Americana music that connects in a natural way with the audience, thanks to her overwhelming force and amazing enthusiasm. Although Shari is still not well known by the European public, probably she will soon become popular after good music lovers discover this album. VERY GOOD.

Guy King “Truth”. Delmark / Blind Raccon 2016.
Guy King emerge con fuerza en el nuevo panorama y en la competitiva escena del blues y el soul de Chicago mas contemporáneo y vigente que se desarrolla en la actualidad. Formado musicalmente como guitarrista en la banda del fallecido Willie Kent, Guy King nos muestra ahora que ha crecido y madurado como músico hasta convertirse en una figura puntera. Israelita de nacimiento, llegó a Chicago con dieciséis años y pronto se ganó el reconocimiento de otros músicos y del público en general. En el año 2009 grabó su primer álbum bajo su propio nombre al que siguieron dos discos más. Este es su cuarto álbum en el que se incluyen quince temas de bella factura, que Guy sabe llevar a cabo con esmero. Los arreglos son excelentes en todos los aspectos, desde los coros a los vientos, todos ellos se entrelazan y mezclan con gusto, dando como resultado un trabajo perfectamente ensamblado y cuidadosamente producido.
MUY BUENO. Guy King appears with force in the new and very competitive scene of the most contemporary Chicago blues and soul that is nowadays performed. Musically formed as guitarist in the band of the late Willie Kent, Guy King now shows us he has grown and matured as a musician and has already become a leading figure. Born in Israel, he arrived to Chicago when he was sixteen years old and soon he gained the recognition of other musicians and general audiences. In year 2009 he recorded his first solo album, which was followed by two more recordings. This is his fourth album that includes fifteen beautiful songs, Guy carefully and tastefully builds up and develops. The arrangements are excellent in all aspects, from the backing vocals to the horn section, everything is perfectly combined and mixed with elegance, which gives as a result a perfectly teamed well produced album. GREAT.

Jon Spear Band “Live Music Is Better”. Self Production / Blind Raccoon 2016.
Después de un año 2015 lleno de éxitos en el que no han parado de tocar y participar en diversos festivales de prestigio, Jon Spear Band ponen colofón a esta buena racha con la grabación en directo de este álbum desde el Southern Café & Music Hall en Charlottesville, Virginia. El disco se titula “Live Music Is Better” y tal como su titulo indica es un homenaje a todas cuantas personas hacen posible que la música suene en directo, desde los dueños de los locales que arriesgan su dinero hasta el personal y técnicos de sonido, las sociedades de blues que apoyan la música en vivo, los músicos que tocan por poco dinero pero, sobre todo, el público que acude y apoya con su presencia a las bandas que actúan. Jon Spear Band reúne a algunos de los músicos blancos de diferentes generaciones más capacitados y representativos de Virginia, pero todos ellos compartiendo el mismo amor por estilos como el blues, el funk, el rock, el rhythm and blues o el swing. Configuran este trabajo doce canciones originales en las que el grupo del guitarrista, compositor y cantante Jon Spear, ha contado también con la participación de algunos invitados de los que realmente se ha sentido muy satisfecho.
MUY BUENO. After a successful year 2015 where they have not stopped to play and participate in various and prestigeous festivals, Jon Spear Band end this fabulous year with an album recorded live at the Southern Coffee & Music Hall in Charlottesville, Virginia. The album is called "Live Music Is Better" and, as the title suggests, it wants to be a tribute to all the people who work hard to keep the flame of live music, from club owners who risk their money to all the staff and sound technicians, blues societies which support live music, musicians who play for little money but, over all, all the people who goes and supports the bands playing live shows. Jon Spear Band includes some of the most representative Virginia white musicians of different generations who share the same love for musical styles like blues, funk, rock, rhythm and blues and swing. The recording gathers twelve original songs where this band led by guitarist, composer and singer Jon Spear has also counted with the valuable participation of some guests who have made him feel very satisfied and comfortable. VERY GOOD.

Waydown Wailers “Empty Promises”. Woodstock / Blind Raccoon 2016.
Liderada por los hermanos Dave Parker guitarra y voz y Christian “Moe” Parker también a la guitarra, con éste su primer álbum The Waydown Wailers se adentran en la música campestre del estado de New York que fue fuente de inspiración para The Band y otros grandes artistas de la roots music. El sonido del grupo absorbe influencias del swamp rock y el blues, para mezclarlo luego con la música americana en un alarde de estilismo bien definido y brillante tanto en la forma como en el fondo. El resultado es una música subyugante y sugerente, en ocasiones llena de formas que recuerdan a la psicodelia de finales de los sesenta y principios de los setenta. A ello se unen unas letras de alto contenido social que reflejan la problemática del mundo actual y, además, desbordantes de imaginación que hacen que este grupo sea totalmente novedoso y diferente de muchas otras bandas. Además de los hermanos Parker, Connor Pelkey se encuentra al bajo y Michael Scriminger a la batería y percusión, más la colaboración de Professor Louie a los teclados y Miss Marie coros. MUY BUENO. Led by brothers Dave Parker on guitar and vocals and Christian "Moe" Parker on guitar too, with this debut album The Waydown Wailers drive us to New York state country music, which was source of inspiration to The Band and other great artists of roots music. Their music gathers influences that come from swamp rock and blues and they mix them with Americana in a stylistic well defined bright way both in form and content. The result is a suggestive catching music that sometimes is full of shapes and nuances that remind late sixties and early seventies psychedelic. All the music is combined with lyrics full of an overflowing imagination and high social content that reflect the actual world problems, which contribute to make this group be totally new and different from many other bands. Besides brothers Parker, you will also find Connor Pelkey on bass and Michael Scriminger on drums and percussion, plus the valuable collaboration of Professor Louie on keyboards and Miss Marie on backing vocals. VERY GOOD.

Mark Cameron “Playing Rough”. COP / Blind Raccoon 2016.
Mark Cameron y su banda comunican buen rollo y diversión a todos cuantos quieran escucharlos. Su música es alegre, optimista, con mucho ritmo y un estupendo groove que no deja a nadie indiferente. Mark lidera el grupo con una complaciente determinación, lo que le permite poder comunicarse y exponer sin ambages todo un discurso apetecible y apetitoso, gracias a su apasionada forma de tocar la guitarra a lo largo de una serie de composiciones originales en las que se entremezclan sinceridad, honestidad y un toque cargado de humor. Temas como “Somewhere Down The Line” o “Morning After” son un canto al optimismo y la alegría de vivir, mientras que “Blues Man’s Lullaby” es un sentido tributo a B.B. King que seguramente emocionará a mas de uno, aunque también hay canciones como “Done Me Wrong” o “Rusty Old Model T” que evocan una romántica tarde sentado en la mecedora de un viejo porche del Mississippi. Todo ello hace que esta banda liderada por Mark Cameron merezca ser escuchada con atención por el aficionado.
MUY BUENO. Mark Cameron and his band communicate good vibrations and fun to everyone who listens to them. The music is joyful, optimistic, full of rhythm and great groove that does not leave anyone indifferent. Mark leads the band with a pleasant determination, which allows him to communicate and clearly display an appetizing speech, thanks to his passionate guitar playing along a series of original compositions that mix sincerity, honesty and a touch of good humour. Songs like "Somewhere Down The Line" or "Morning After" become an hymn to optimism and joy of living, while "Blues Man's Lullaby" is a heartbreaking tribute to B.B. King that surely will thrill more than one, but there are also songs like "Done I Wrong" or "Rusty Old Model T" that evoke a romantic evening sitting on the rocking chair of an old Mississippi back porch. All these make Mark Cameron’s band to deserve good fans attention. VERY GOOD.

Debbie Bond “Enjoy The Ride”. Blues Root / Blind Raccoon 2016.
Debbie Bond es una artista comprometida en preservar la tradición musical del estado de Alabama. Cofundadora del movimiento Alabama Blues Project, Debbie se ha convertido desde hace unos años en una embajadora de la escena del folk blues y de la música con raíces de dicho estado, todo ello la ha llevado a recibir uno de los premios mas codiciados por todos aquellos que trabajan duro en expandir el blues, el Keeping The Blues Alive que concede anualmente la Blues Foundation de Memphis, unos premios que anteriormente llevaban el nombre de W.C. Handy Awards. Este es su cuarto álbum grabado en estudio donde mezcla con gusto apasionados temas propios realizados en compañía de Rick Asherson, algunos de ellos fuertemente influenciados por el folk de Alabama y otros de corte más blues con los que quiere rendir homenaje a algunos de sus más importantes mentores tales como Willie King, Eddie Kirkland o Jody Williams. Con este álbum Debbie Bond nos abre su corazón y nos conduce a través de un viaje poético hasta las mas profundas esencias de la música contemporánea de Alabama.
MUY BUENO. Debbie Bond is an artist totally committed to preserve Alabama musical tradition. Co-founder of the Alabama Blues Project movement, Debbie has now become the ambassador of folk and blues music with roots of that state, which has led her to receive one of the most recognized awards by those who work hard to promote the blues, The Keeping The Blues Alive Awards given each year by The Blues Foundation in Memphis, (previously known as W.C. Handy Awards). This is her fourth studio album, where she tastefully combines passionate own songs composed together with Rick Asherson, some of them deeply influenced by Alabama folk and other more bluesy ones where she pays tribute to some of her mentors such as Willie King, Eddie Kirkland or Jody Williams. With this album Debbie Bond opens her heart driving us through a poetic journey to the deepest essences of Alabama contemporary music. VERY GOOD.
 

Danny Marks “Cities In Blue”. Self Production / Sarah French 2016.
“Cities In Blue” es la banda sonora grabada por Danny Marks para una popular serie de televisión canadiense producida por la cadena HIFI-TV. La serie nos transporta a la tierra donde nació el blues, pero también a otros lugares emblemáticos relacionados con esta música, en un viaje por los vericuetos y profundos caminos y autopistas del blues que van desde New Orleans hasta Mississippi, Memphis, Houston, Piedmont, Kansas, Chicago, New York o Detroit. “Cities In Blue” explora todos los aspectos y la evolución de una de las músicas más singulares de los Estados Unidos como es el blues y lo hace a través de una serie de composiciones del propio Danny. Con este álbum nuestro hombre demuestra tener un conocimiento enciclopédico de la música con raíces, especialmente del blues que interpreta desde todos sus ángulos de una manera elocuente, impagable y muy gratificante. Tanto él como todos los músicos que han intervenido brillan a gran altura. La producción final a cargo de Alec Fraser y el propio Danny Marks no ha podido estar más cuidada. Estar atentos a este disco porque hay que tenerlo muy en cuenta.
BUENISIMO. "Cities in Blue" is the soundtrack recording by Danny Marks for a popular Canadian television series produced by HIFI-TV. The series drives us to the land where the blues was born, but also to other emblematic places related to this music, in a trip to the long and winding blues roads and highways, from New Orleans to Mississippi, Memphis, Houston, Piedmont, Kansas, Chicago, New York or Detroit. "Cities in Blue" explores all the aspects and evolution of one of the most singular music in USA as the blues is and it does it through a bunch of Danny’s own compositions. With this album our man shows he has a wide knowledge of roots music and especially blues, he approaches from different angles on a well articulated, priceless and very rewarding way. Marks and the rest of the participant musicians shine at a very high level along the whole recording. Alec Fraser’s and Danny Marks’ final production has been carefully done too. Attention to this album, it should be taken into account. GREAT.

Chase Walker Band “Not Quite Legal”. Revved Up 2016.
Desde que en el año 2014 publicaron su primer álbum, este jovencísimo trío de adolescentes formado por Chase Walker a la guitarra y voz, Randon Davitt al bajo y voz y Matt Fyke a la batería, no han dejado de llamar la atención entre la prensa especializada y el público en general que ha quedado boquiabierto por la soltura y la resolución con la que arremeten y proyectan el repertorio que interpretan en sus actuaciones en directo. El trío practica un poderosísimo blues-rock de alto nivel energético muy influenciado por la música de los setenta, ochenta y noventas, mostrando claramente que han bebido de las fuentes de Jimi Hendrix, los Zep, Cream o The Black Crowes, artistas con los que han sido a veces comparados. Chase Walker es un guitarrista versátil que puede tocar desde B.B. King hasta Stevie Ray Vaughan o Kenny Wayne Shepherd lo que le ha reportado tener un gran número de chavales que le siguen con fidelidad y admiración. A pesar de su juventud, más de doscientos conciertos en la pasada temporada avalan la trayectoria de este grupo, a los que les auguramos un gran futuro inmediato. MUY BUENO. Since their debut album published in 2014, this young trio of teenagers formed by Chase Walker on guitar and vocals, Randon Davitt on bass and vocals and Matt Fyke on drums, have not stopped to call the attention of both specialized media and general audiences who have been totally amazed by the easygoing resolution as they approach and communicate the passionate repertoire they perform in live shows. The trio do an energetic powerful blues-rock with influences of 70’s, 80’s and 90’s music, showing they have drunk in the sources of Jimi Hendrix, Zep, Cream or The Black Crowes, artists they have sometimes been compared with. Chase Walker is a versatile guitarist who can play from B.B. King to Stevie Ray Vaughan or Kenny Wayne Shepherd, which has reported him to have a large number of young people who faithfully follow and admire him. In spite of their youth age, more than two hundred shows during the last season support the band professional background and confirm they have a great future ahead. GREAT. 

Robert Burton Hubele “She Won’t Talk To Me”. Self Production 2016.
La canción que da título a este disco pertenece a la banda sonora del film “No Men Beyond”.
Robert Hurton Hubele interpreta este tema a lo largo de la película, que también ilustra los créditos al final de la misma. La popularidad de esta banda sonora le ha servido de excusa para editar este álbum en colaboración con el productor, guitarrista y amigo Brad Steckel. Nuevamente Robert Burton Hubele se revela como un buen intérprete y un excelente contador de historias, con temas que exploran las relaciones humanas, la vida y el amor, enmarcadas todas ellas en una música intimista basada en el blues pero que también incluye destellos de jazz, pop y world music. Para quienes no conozcan a este cantante y guitarrista canadiense, decir que la honestidad, las buenas maneras y la tranquilidad con que Robert interpreta los diez temas propios que se incluyen en el álbum, conducirán al oyente hacia un delicioso y bucólico paisaje sonoro. MUY BUENO. The song that gives title to the album was included in the film "No Men Beyond" soundtrack. Robert Hurton Hubele performs the song along the film, song that is also played at the end behind the credits. The popularity of the soundtrack was the perfect reason to publish a new album in collaboration with producer, guitar player and friend Brad Steckel. Once again Robert Burton Hubele reveals himself as a good performer and an excellent story teller, with subjects that explore relationships, life and love, all framed by an intimate music based on blues which also includes some jazz, pop and world music. For those who are not familiar with this Canadian singer and guitar player, mention that the honesty, good taste and the calm way Robert performs the ten own songs included in the album, will drive listeners to a delicious and bucolic sound landscape. VERY GOOD.

The Blues Wolf Gang “Blues Intravenoso”. Self Production 2016.
Últimamente están surgiendo en el panorama del blues español una serie de músicos y bandas que nada tienen que envidiar a las del resto de Europa o del otro lado del Atlántico. Este es el caso de The Blues Wolf Gang, una banda madrileña que tiene mucho que decir y que aportar. Liderados por el cantante y excelente armonicista Luiz Dos Odé, este hombre muestra estar dotado de una increíble técnica y un buen tono, con un fraseo brillante y vistoso, el resto de la banda incluye a Álvaro Montoya a los teclados, Sergio Álvarez a la guitarra, Diego Merino al bajo y Roberto Natal a la batería, todos ellos músicos de contrastada solvencia que contribuyen a crear un sonido muy empastado y gratificante que no deja a nadie indiferente. Blues de Chicago, West Coast y Texas con algún toque funk en un repertorio de diez bien escogidas canciones donde se alternan algunas versiones de temas muy populares junto a otros menos conocidos. Como el aullido del lobo, The Blues Wolf Gang te sacudirán los oídos atrapándote en sus redes y, si no me crees, sólo tienes que hacerte con una copia de este álbum para comprobarlo. MUY BUENO. In the last years one can find a series of new Spanish blues musicians and bands which have got the same level of European or American ones. This is the case of The Blues Wolf Gang, a band coming from Madrid which has much to say to give value to Spanish blues scene. Led by excellent singer and harmonica player Luiz Dos Odé, this man shows he is gifted with an incredible technique and a good fat tone as well as a bright colourful phrasing, the rest of the musicians are Alvaro Montoya on keyboards, Sergio Álvarez on guitar, Diego Merino on bass and Roberto Natal on drums, all them with a solid reputation, who contribute to create a well teamed gratifying sound that will not leave anyone indifferent. Chicago, West Coast and Texas blues with a touch of funk in a well-chosen ten song repertoire, where they combine versions of popular blues standards with other less known songs. Like the howl of a wolf, The Blues Wolf Gang will hit your ears and catch you in their network so, if you do not believe me, you have only to get a cd copy and see it by yourself. GREAT.

Gus Spenos “If You Where Gold Baby”. Self Production / Frank Roszak 2016.
Los amantes del jump, el swing, el blues y el boogie están de enhorabuena con la aparición de este disco que consagra al cantante, saxofonista y productor Gus Spenos y su big band como una de las nuevas estrellas en el panorama actual de las grandes orquestas del género. Con este disco se confirma que esta big band sabe perfectamente lo que tiene que hacer para entretener y poner a bailar a todo tipo de audiencias que se les ponga por delante, todo ello gracias a la profesionalidad de sus integrantes y a un repertorio que combina temas propios con grandes standards de los años cuarenta y cincuenta. Los arreglos de viento han sido perfectamente diseñados y atentamente estudiados, estando hechos a la medida de unos profesionales que destilan swing y groove por todas y cada una de las notas que salen de sus instrumentos. Trece músicos para trece temas de lo mas ‘hot’ que se puede escuchar en la actualidad. Hay que hacerse con una copia de este álbum, ya que consiguen no dejar a nadie indiferente, por lo que puedo asegurar que será una gran alegría el haberlos descubierto. BUENISIMO. Fans of jump, swing, blues and boogie are really lucky with this album, that confirms singer, sax player and producer Gus Spenos and his big band as one of the new stars in the actual great orchestras scene of the genre. The album clearly shows this big band perfectly knows what they have to do to give joy, entertain and make people dance, thanks a very professional line-op of musicians and a repertoire that combine own songs with forties and fifties standards. Horn arrangements have been perfectly designed and carefully studied, adapted to the amazing qualities of a bunch of mastery musicians who communicate swing and groove in every note that comes out of their instruments. Thirteen musicians for the hottest thirteen songs that will be deeply enjoyed. My advice is you should get a copy because it will no tel you indifferent, so you will be really happy to have discovered them. GREAT.

Tweed Funk “Come Together”. Tweed Tone / Frank Roszak 2016.
Formados a finales del año 2010, Tweed Funk han subido como la espuma por toda el área de Wisconsin, donde tienen instalado su cuartel general, gracias a un repertorio dinámico, variado y alegre, compuesto principalmente por Memphis blues, roots music y soul de factura y cosecha propia. Este “Come Together” es su cuarto álbum hasta el momento, en el que la banda ha dirigido todos los esfuerzos en incluir canciones donde lo que prima por encima de cualquier otra cosa es la calidad antes que la comercialidad, aunque esta última ya queda implícita por si misma en las diez canciones del disco. Los Tweed Funk se han volcado totalmente en el proyecto, además de buscar en todo momento un sonido personal y muy cuidado, respetando también el ambiente ‘vintage’ de aquellas míticas bandas de soul y funk de los sesenta y los setenta que tanto encanto tenían. A ello contribuye una empastada sección de vientos y la colaboración como invitado del trompetista de la Roomful Of Blues, Dough Woolverton. Si os apasiona la música negroide y bailable de la Tamla, la Stax y la música de aquella época, entonces no lo penséis más, éstos son vuestros chicos. BUENISIMO. Formed at the end of the year 2010, Tweed Funk have increased his popularity in Wisconsin area, where there have settled his headquarters, thanks to a varied dynamic and joyful repertoire, mainly including Memphis blues, roots music and soul, all them adapted to the band personality. "Come Together" is the fourth album till now. In this new recording the band has focussed the efforts to include a bunch of songs where the main accent is in the quality instead a commercial purpose, although this last one is already implicit along the ten album songs. Tweed Funk have fully devoted to this project, looking for a careful personal sound too and a good approach to that vintage sound of those charming mythical sixties and seventies soul and funk bands. To get it they count with a really teamed horn section and the special and valuable collaboration of Roomful of Blues’ trumpet player Dough Woolverton. If you love black dancing music of legendary Tamla, Stax or, in general, the music of that time, then do not think twice, these are your guys. GREAT
 

AGOSTO 2016 / AUGUST 2016

Peter Karp “The Arson’s Match (live In NYC With Mick Taylor)”. KarpFoley Music / Rick Lusher 2015.
“The Arson’s Match” es un álbum que no había sido publicado hasta ahora. Fue grabado en directo en un concierto en la ciudad de Nueva York con las entradas agotadas. La grabación se realizó para incluirla en un programa de la conocida emisora Sirius Satellite Radio. En este concierto Peter Karp & Roadshow Band interpretaron sus propias canciones acompañados por el legendario ex-guitarrista de los Stones Mick Taylor, siendo ésta la segunda parte del concierto que se recogió en dos diferentes cd’s. Ahora ha visto la luz esta segunda entrega cuyos beneficios van completamente destinados a la investigación sobre el cáncer de ovarios y sobre el que se puede encontrar toda la información visitando la web www.peterkarp.com. De hecho el cantante, compositor, guitarrista y pianista Peter Karp no es un desconocido en este mundo del blues, puesto que además de su colaboración con Mick Taylor también ha tocado con Sue Foley y ha sido uno de los artistas del catálogo de Blind Pig Records. Finalmente podemos decir que las diez canciones que aquí se encuentran no tienen desperdicio alguno y en ellas se manifiesta la influencia de músicos como Freddie King o Elmore James, lo que le ha convertido en un artista muy popular en el panorama del blues, tanto en Estados Unidos como en Canadá y Europa. MUY BUENO. "The Arson's Match" is an album that had not been published till now. It was recorded live during a sold out show in New York. The recording was done to be broadcasted at well known radio station Sirius Satellite Radio. In this show Peter Karp & Roadshow Band performed their own songs with the valuable collaboration of legendary and former Stones guitar player Mick Taylor and the show was recorded in two different cds. Now we have the second one, whose benefits are completely devoted to ovarian cancer research (for more information visit www.peterkarp.com). In fact singer, songwriter, guitarist and pianist Peter Karp is not an unknown artist in blues world as, besides his collaboration with Mick Taylor, he has also played with Sue Foley and has been one of the artists of Blind Pig Records catalogue. Finally mention that the ten songs included have not a single bad note on them and let us clearly see the influence he has got of musicians like Freddie King or Elmore James, which has led him to become a very popular artist in blues circles, not only in United States but also in Canada and Europe. GREAT.

Various Artists “God Don’t Never Change: The Songs Of Blind Willie Johnson”. Alligator / Discmedi 2016.
Blind Willie Johnson ha sido uno de los cantantes y guitarristas del estilo tejano de preguerra que mas hondo han calado entre los aficionados al blues y al gospel. Entre 1927 y 1930 Johnson grabó más de treinta canciones para el sello Columbia. Sus composiciones han inspirado la música de artistas como Led Zeppelin, Bob Dylan o Eric Clapton. Ahora la compañía Alligator ha querido rendir homenaje a este músico recogiendo once canciones interpretadas por otros tantos y diversos artistas como son Tom Waits, Lucinda Williams, Derek Trucks & Susan Tedeschi, Cowboy Junkies, Blind Boys Of Alabama, Sinead O’Connor, Luther Dickinson Featuring The Rising Star Fife & Drum Band, Maria McKee y Rickie Lee Jones. Todos ellos han intervenido de manera magnifica, en una sorprendente colección de  canciones en las que capturan todo el espíritu, el alma, la belleza, la intensidad y, en definitiva, el mensaje misterioso y la auténtica interpretación de este gran maestro que fue Blind Willie Johnson y muy especialmente gracias a la profesionalidad y al entusiasmo que todos los participantes pusieron en el proyecto. MUY BUENO. Blind Willie Johnson has been one of Texas pre-war singers and guitar players who has deeply gone inside the hearts of blues and gospel fans. Between 1927 and 1930 Johnson recorded more than thirty songs for Columbia Records. His compositions have inspired the music of artists like Led Zeppelin, Bob Dylan or Eric Clapton. Alligator records has now decided to pay homage to Blind Willie Johnson, publishing a collection of eleven songs performed by a bunch of various artists like Tom Waits, Lucinda Williams, Derek Trucks & Susan Tedeschi, Cowboy Junkies, Blind Boys Of Alabama, Sinead O'Connor, Luther Dickinson featuring The Rising Star Fife & Drum Band, Maria McKee and Rickie Lee Jones. All them have done a magnificent work along an amazing selection of songs that capture the whole spirit, soul, beauty, intensity and, especially the mysterious message and the genuine performing of that great master named Willie Johnson, thanks to the professional and enthusiastic work of all the musician involved in this excellent project. GREAT.

Kaz Hawkins “Get Ready!”. Self Production 2016.
Kaz Hawkins es una auténtica luchadora que no se arredra ante las dificultades de la vida. Poco a poco se ha ido consolidando en el mundo de la música. Este disco quiere ser un homenaje a la persistencia, la voluntad y la fuerza que poseen todos los seres humanos, además de un canto a la paz, el amor y la libertad siempre desde su particular punto de vista y de un contexto musical muy personal. También este álbum quiere ser un homenaje a todos los que la han ayudado a crecer y a convertirse en lo que es, por ello Kaz quiere agradecer profundamente y de todo corazón a esos músicos a los que califica como de superhéroes, entre ellos David Jamison, John McFarlane, Stephen Mullan y Jerry Da Costa. Actualmente Kaz Hawkins y su banda han sido reconocidos con algunos premios y han consolidado su prestigio de embajadores del blues de Belfast gracias a su duro y arduo trabajo que no ha parado de aumentar en los últimos meses. Podemos decir que Irlanda está de enhorabuena y puede sentirse orgullosa de tener a una banda del talento de Kaz Hawkins. BUENO. Kaz Hawkins is a real fighter woman who never gets scared in front of life difficulties. Little by little she has consolidated herself in the music world. This album aims to become a tribute to the persistence, the will and the strength most human beings have, as well as an hymn for peace, love and freedom, always from her particular point of view and personal musical background. This album also wants to be a tribute to all those who have helped her to grow and become what she is now, so Kaz wishes to deeply thank those musicians she qualifies as superheroes, like David Jamison, John McFarlane, Stephen Mullan and Jerry Da Costa. Now Kaz Hawkins and her band have been recognized with several awards that have made them be qualified as Belfast blues ambassadors, thanks to their hard work that has not stopped to grow in recent months. Ireland can feel happy and proud to have a band with the talent of Kaz Hawkins Band. GOOD.

Layla Zoe “Breaking Free”- Ruf 2016.
Escuchar a Layla Zoe es sufrir una auténtica descarga física y emocional de pura adrenalina, un golpe que despierta todas las emociones latentes en lo mas interno de nuestro ser. Este es el décimo álbum en su carrera y que confirma a Layla como una de las voces más sobresalientes y con más pegada de la escena del actual blues canadiense. Gracias a la enorme colección de discos de su padre, ya desde muy joven Layla decidió que quería ser cantante. Fue a partir del momento en que, con catorce años, se subió por primera vez a un escenario, que ya quedó claro que su voz y su presencia escénica iban a dar mucho que hablar en el futuro. Zoe aprendió de músicos como Sonny Landreth y Jeff Healey a los cuales conoció personalmente y de los que bebió directamente de sus fuentes escuchándolos en directo y participando en sus conciertos en más de una ocasión. Ahora junto a unos músicos como Gregor Sonnenberg al bajo y teclados y Hardy Fischötter a la batería, mas la colaboración como invitado de Sonny Landreth a la guitarra slide en una canción, Layla se nos revela, no solo como una intrépida y atrevida cantante sino también como una interesante letrista con mucho que aportar en un próximo futuro. MUY BUENO. To listen to Layla Zoe is to experience an incredible physical and emotional shot of pure adrenaline, a knock that awakens all the feelings that remain hidden inside our minds. This is the tenth album in her career, which confirms Layla as one of the most outstanding punching voices of actual Canadian blues scene. When she was a child she used to listen to her father’s huge record collection and soon she decided she wanted to become a singer. Only aged fourteen she did her first gig, making evident her voice and stage presence will give much to talk about her in the future. Zoe learned from musicians like Sonny Landreth and Jeff Healey, she personally met, listened to them live and playing often with them. Now, together with some musicians like Gregor Sonnenberg on bass and keyboards and Hardy Fischötter on drums plus the valuable collaboration of Sonny Landreth on slide guitar as guest musician in one song, Layla appears, not only as a fearless daring singer, but also as an interesting song and lyrics writer, with much to offer in next years. VERY GOOD.

Tasha Taylor “Honey For The Biscuit”. Ruf 2016.
Tasha Taylor pertenece a la nueva hornada de jóvenes vocalistas de blues y soul que ha venido para llenar el hueco generacional que dejaron aquellos legendarios nombres tanto del sonido Stax como Motown. De hecho Taylor es hija de uno de aquellos padres del soul de los sesenta, el gran Johnnie Taylor. Su infancia fue completamente atípica de la de las niñas de su edad, ya que se pasaba los días viajando con su padre de aquí para allá en las innumerables giras que éste realizaba por todo el país. Junto a él aprendió todos los secretos y resortes de esta música viviéndola en primera persona tanto en los escenarios como en los duros ensayos. Respaldada por una banda de lujo donde todos los detalles están milimétricamente pensados y concebidos, en este disco Tasha nos presenta trece canciones que encierran lo mejor de los estilos mencionados anteriormente, que nos presenta bajo un envoltorio musical tremendamente actual y efectivo, siempre con el único propósito de poder satisfacer a las mas variadas audiencias, ya que su mayor intención es dar en cada canción lo mejor de si misma, para conseguir así que el público conecte con la emoción que se desprende de su música. MUY BUENO. Tasha Taylor belongs to the new generation of young blues and soul singers who have just arrived to fill the gap between actual Afroamerican music and those legendary names of Stax and Motown sound. In fact Taylor is the daughter of one of those sixties soul fathers, the great Johnnie Taylor. Her childhood was totally atypical from other small girls, as she spent days and nights on the road, travelling with her father to the countless tours he used to do all over the country. There she had the opportunity to learn all the secrets of both music and show business, seing all live shows but also participating of the hard rehearsals work. Backed by a deluxe band where all details have been carefully conceived and designed, Tasha has just published a new recording with thirteen songs that gather the best of the previously mentioned styles, displaying them on an actual very effective wrapper, with the only purpose to satisfy the most varied audiences, as her most important aim is to give in each song the best of herself and make people connect with the emotion that comes from her music. GREAT.

Andy Frasco & The U.N. “Happy Bastards”. Ruf 2016.
Fundada en el 2007 y liderada por el joven Andy Frasco, quien a los catorce años ya hacia “negocios” en el colegio haciendo de manager para otros grupos de su instituto intentando conseguirles bolos, esta banda viene con el único propósito de proporcionar alegría y diversión de la buena. Lo cierto es que los chicos consiguen embaucar y contagiar al oyente con su mezcla de pop y rock gracias a ese sonido desenfadado y un carisma muy especial que les diferencia de otras muchas bandas de similares características. Su buena labor como instrumentistas y unas composiciones trabajadas y muy comerciales se ajustan perfectamente a lo que el público demanda en estos nuevos tiempos. Actualmente la banda realiza más de doscientos cincuenta conciertos al año tanto en Estados Unidos como en Europa, consiguiendo siempre que la audiencia salga entusiasmada con una sonrisa de oreja a oreja. No es de extrañar pues que el disco se convierta en una auténtica fiesta multicolor gracias a su refrescante pop-rock más algunas gotas y pinceladas de funk, reggae y soul con los que adornan un repertorio bien cuidado y atractivo. MUY BUENO. Founded in 2007 and led by young man Andy Vial who, only aged fourteen, was already doing "business" at school, working as manager for other school groups trying to find gigs for them, this band comes with the only purpose to give you lots of fun and joy. The true thing is these fellows manage to fool listeners with their mixture of pop and rock thanks to an uninhibited very special charisma which makes them totally different from many other similar bands. Their good work as instrumentalists together with a good worked very commercial compositions, perfectly suit to the actual tastes that people demands on these new times. Nowadays the band performs more than two hundred and fifty concerts per year, both in United States and Europe, and they always get audiences go out of their shows with a big smile in their lips. It is not surprising the album becomes a truly festive and colourful party, thanks to a cool pop-rock music with some drops of funk, reggae and soul along a careful well selected and attractive repertoire. VERY GOOD.

Lino Muoio “Mandolin Blues – The Piano Sessions”. Starass Prod 2016.
Blues, blues, blues… Un trío perfectamente ensamblado con las ideas muy claras y un sonido que en cada momento consigue captar todo el ambiente y el espíritu de los viejos blues y boogie-woogie de preguerra, junto al más urbano de los años veinte y, en especial, el de los años treinta y cuarenta. El trío se desenvuelve con fidelidad y gran soltura en la tradición más fiel de los barrelhouses, impregnado de frescura y buen sabor todo el álbum desde la primera a la última canción. Son doce canciones originales interpretadas con soltura, desparpajo y un amor sin límites por el género, canciones que suenan espontáneas derrochando swing, credibilidad y buen gusto. Este trío italiano está compuesto por Lino Muoio mandolina, Mario Donatone piano y voz y Francesco ‘Sleepy’ Miele al contrabajo. Si os van aquellos maestros como fueron Memphis Slim, Roosvelt Sykes, Leroy Carr, Big Maceo, Eddie Boyd o Curtis Jones, por citar algunos de los héroes de estos músicos, entonces no tengáis ninguna duda de que estáis frente a un disco maravilloso que colmará vuestras expectativas, porque el trío explora los intrincados y vericuetos caminos del blues con autenticidad y mucho talento. BUENISIMO. Blues, blues, blues… here comes a well teamed trio with very clear ideas and a sound that always captures the whole atmosphere and the spirit of old pre-war blues and boogie-woogie, as well as the more urban blues of the twenties and especially the ones of the thirties and forties. The trio faithfully and fluently moves along the old barrelhouse tradition, wrapping the whole album with a cool tasteful air from the first to the last song. Twelve original tracks, performed with great skill, self confidence and an incredible love for the blues, which makes them sound spontaneous, with an amazing swing, credibility and good taste. This Italian trio includes Lino Muoio on mandolin, Mario Donatone on piano and vocals and Francesco “Sleepy” Miele on double bass. If you like those great masters who were Memphis Slim, Roosevelt Sykes, Leroy Carr, Big Maceo, Eddie Boyd or Curtis Jones, to only mention some of these musicians’ heroes, then be sure you are facing a wonderful album that will fill your expectations, because the trio explores the intricate and winding blues roads with great credibility and talent. GREAT.

Angel Forrest “Angel’s 11”. AdLitteram / Sarah French 2016.
Con una carrera a sus espaldas de más de veintisiete años y nueve álbumes, Angel Forrest nos presenta su nuevo trabajo, un disco interesante, rocoso, original y ambicioso. Ganadora de tres premios Maple Blues Awards, los más importantes que se conceden en el campo del blues en su pais, los años 2013, 2014 y 2015 en la categoría de Mejor Vocalista, estos premios han repercutido notablemente en que ésta increíble y volcánica cantante canadiense sea reconocida internacionalmente, lo que le ha procurado una serie de contratos que la han llevado a actuar y girar por diferentes festivales y escenarios a los que no había accedido hasta el momento. Las once canciones incluidas en el disco tienen la particularidad de que Angel las ha escrito pensando en once guitarristas distintos, consiguiendo que cada uno de ellos intervenga en la canción escrita por Angel especialmente para él. Temas que abarcan desde el blues al rock más trepidante, fuerte y atractivo y que gracias a la destacada voz y la fuerte personalidad de Angel Forrest han conquistado los corazones de cientos de aficionados de todo el mundo. Si os gustan artistas como Susan Tedeschi, Eva Cassidy, Bonnie Raitt o Janis Joplin, entonces podéis estar seguros de que este disco os va a entusiasmar. BUENISIMO. With more than twenty seven years of musical career on her back and nine published albums, now Angel Forrest gives us her new work, an interesting, rocky, original and ambitious album. Winner in 2013, 2014 and 2015 Best Blues Vocalist category of three Maple Blues Awards, the most important blues ones in her country, these awards have had a significant effect to get this incredible volcanic and Canadian singer has been internationally recognized, which has given her a series of contracts that have led her to perform and tour in different stages and festivals she was not very well known. The eleven album songs have the special particularity Angel wrote them thinking in eleven different guitarists, getting each one of them perform in the song especially written by Angel for him. Music ranging from exciting blues to the most thrilling strong and attractive rock that, thanks to Angel Forrest’s outstanding voice and strong personality, have captivated the hearts of thousands of fans around the world. If you like artists like Susan Tedeschi, Eva Cassidy, Bonnie Raitt or Janis Joplln, then you may be sure this album will catch your soul. GREAT.

The James Hunter Six “Hold On!”. Daptone 2016.
Hace solamente una década que James Hunter irrumpió con fuerza en el panorama del soul y del rhythm and blues internacional con su primer álbum “People Gonna Talk” que alcanzó los primeros lugares de las listas de éxito americanas. Con aquel disco James fue también nominado a los premios Grammy y por último recibió grandes elogios, tanto por parte del público, como de otros músicos como Van Morrison, Sharon Jones o Allen Toussaint. Ahora Hunter vuelve nuevamente para deleitarnos con su cuarto álbum, una grabación llena de baladas, retro-soul, rhythm and blues e incluso algo de rumba, donde James despliega todo su talento ofreciendo al oyente un trabajo digno y solvente. Hunter posee también una voz que destaca, no solo por su belleza natural y buen timbre, sino también por la honestidad con la que aborda todas y cada una de las canciones que se incluyen en este soberbio disco que nos retrotrae a los años cincuenta y principios de los sesenta con unas canciones llenas de un calido sonido y unos arreglos elegantes interpretados con muy buen gusto. MUY BUENO. It was only a decade ago when James Hunter powerfully burst into international soul and rhythm and blues circles publishing his first album "People Gonna Talk" which reached the top places of American lists. Thanks to that album James was also nominated to the Grammy Awards and he also received great and good comments, both by general audiences and other musicians like Van Morrison, Sharon Jones or Allen Toussaint. Now Hunter comes back to delight us with her fourth album, a recording full of ballads, retro-soul, rhythm and blues and even a little bit of rumba, where James displays all his talent along a worthy reliable work. Hunter has also a voice that stands out, thanks to its natural beauty and good tone, but also for the honesty approach to each one of the songs included in this superb recording that takes us back to the fifties and early sixties, with beautiful music filled with a warm sound and some elegant arrangements performed with very good taste. GREAT.

Big Al Jano’s Blues Mafia Show “NuBlues, A Bit Of Rock & Safe Sex Hip Hop”. Hottrax 2015.
El cantante, bajista y ocasional armonicista Big Al Jano lleva ya más de cuarenta y cinco años en el mundo del blues, por lo que conoce sobradamente el negocio. El blues es un estilo que no se le escapa y que aborda con naturalidad y sin complejos, interpretándolo con excelente gusto. Además Jano sabe rodearse siempre y en todo momento de los músicos adecuados para poder desarrollar sus ideas y llevar a cabo sus proyectos tal como los ha concebido en su mente y conseguir que suenen tal como él quiere. Como siempre Jano da un nuevo paso adelante en su búsqueda de un lenguaje del blues que suene universal, bien hecho y sin fisuras. Además de cantar y tocar el bajo. Big Al Jano está acompañado por Butch “Trooper” Cooper a la batería y voces, Rick “Crazy Fingers” Ware a la guitarra, voces y percusión, Danny Vinson a la guitarra y voces y Keith “Foots” Andersen al piano, órgano y voces. La banda cuenta también con algunos invitados en diferentes canciones. Nos encontramos ante un disco construido sobre la arquitectura sonora del blues con un recorrido estilístico variado y seductor. MUY BUENO. For more than forty four years, singer, bass and occasional harmonica player Big Al Jano has been involved into the blues world, so he has a good experience in music business. Blues has not secrets for him and he naturally approaches it with a natural self-assurance and an excellent performing. Besides, Jano always surrounds himself by the most reliable musicians to develop his ideas and finish his projects exactly as he has conceived them in mind to reach the sound he wants to get. As usual Jano has done a new step forward in his research of a new blues language that sounds good, well teamed and universal. Besides singing and playing bass. Big Al Jano is backed by Butch "Trooper" Cooper on drums and vocals, Rick "Crazy Fingers" Ware on guitar, vocals and percussion, Danny Vinson on guitar and vocals and Keith "Foots" Andersen on piano, organ and vocals. You will also find some guest musicians in different songs. We are facing an album built over a strong blues architecture which drives us to a varied attractive stylistic walk. VERY GOOD.

Wax And Boogie “Come With Me”. Self Production 2016.
Ster Wax y David Giorcelli han sabido captar como pocos el verdadero espíritu de la música negra americana de los años cincuenta para transformarla en su propio medio de expresión. En este nuevo álbum encontraréis shuffles, boogie woogie, rock ‘n’ roll, swing, jump… Todo ello forma parte de su repertorio habitual y es así como podemos apreciar la fuerza y el feeling que tanto David al piano como Ster a la voz o el resto de los músicos que les acompañan imprimen a esta música fuente de inspiración de todo cuanto vendría más tarde. Un total de catorce canciones completan este nuevo y estupendo trabajo que todos ellos han llevado a cabo con composiciones la mayoría del propio David Giorcelli más algún que otro oscuro ‘cover’. El resultado es un disco intenso, lleno de swing y muy apetecible. Si te gustan los combos de rhythm & blues de los años cincuenta con piano y vientos sobresaliendo por encima de otros instrumentos, junto a la voz genuina de una de las más interesantes y competentes vocalistas de nuestro país, entonces este es un disco que indudablemente no puedes dejar pasar por alto. MUY BUENO. Ster Wax and David Giorcelli really know how to capture the true spirit of fifties American black music and then turn it into their own particular way to express themeselves. In this new album you will find shuffles, boogie woogie, rock 'n' roll, swing, jump… All these musical styles are always present in their usual repertoire so, in this way, we are able to realize the real strength and feeling that both David on piano and Ster on vocals, as well as the rest of musicians who back them, give to the kind of music they play, which was the source of inspiration for the music that came later on. Fourteen songs give shape to this new and wonderful work, most of them Giorcelli’s own compositions plus some quite dark covers. The result is an intense, swinging and very appetizing recording. If you like fifties rhythm & blues combos, where piano and horns outstand over other instruments, plus the genuine voice of one of the most interesting and able Spanish singers, then this is an album you should certainly take into account. GREAT.

Emili Baleriola “Contemporary Blues”. Picap 2016.
A quien le guste el blues de diseño, el blues fusión, el blues contemporáneo, al tiempo que eterno, o en definitiva, el blues elegante, entonces no debe dejar pasar esta estupenda obra que el maestro Baleriola ha publicado recientemente y donde, después de muchos años, ha vuelto a sus raíces, el blues, un estilo que, aunque nunca había dejado del todo, sí se había apartado de él en cuanto a su forma y estructura armónica. Ahora Emili Baleriola nos presenta un disco donde, además de tocar la guitarra, también canta y lo hace bien respaldado por Xavier Monfort al bajo, Ramón Iniesta a la batería y Jordi Soley a los teclados mas algunos invitados bien escogidos. Un total de doce temas componen el álbum, diez de ellos propios, más el clásico “Born Under A Bad Sign” de Booker T. Jones y el “Crossroads Blues” de Robert Johnson cantado por Jessica Denueda, una de sus invitadas.  Aquí no vais a encontrar ningún tipo de dispersión sonora, no, lo que vais a encontrar son unas canciones perfectamente construidas sobre unos patrones de blues ensamblados con rigor y profesionalidad. Todos los músicos que intervienen se han avenido a completar un proyecto de calidad con un discurso bien hilvanado y perfectamente dispuesto.
MUY BUENO. Those of you who like design blues, fusion blues, contemporary but at the same time eternal blues, in short words, elegant blues, you should not miss the work that great master Baleriola has recently published where, after many years, he comes back to his roots, blues, a kind of music that, although he had never forgotten it, was far away of his music, especially in formal and harmonic structure terms. Now Emili Baleriola gives us an album where, besides playing guitar, he also sings, well supported by Xavier Monfort on bass, Ramón Iniesta on drums and Jordi Soley on keyboards plus some well chosen guest musicians. Twelve interesting song, ten own ones, plus the classic "Born Under A Bad Sign" coming from Booker T. Jones and "Crossroads Blues" by Robert Johnson, this one sung by Jessica Denueda, one of the guests. You will not find any sound dispersion, no, you will find some songs perfectly built over the blues patterns with a very professional and rigorous work. All the musicians involved have agreed and understand themselves to complete a high quality project with a really tasteful good display. GREAT.

Steve Hill “Solo Recordings Volume 3”. Self Production / Sarah French 2016.
Siempre se ha identificado a los hombres orquesta con el down-home blues. Este no es el caso de Steve Hill quien en todos sus shows toca la guitarra eléctrica, sopla la armónica en el soporte de cuello y con sus pies se acompaña de bombo, caja y platos, además de tocar otros artilugios de percusión que están incorporados en el mástil de su guitarra. Escuchando este álbum uno podría imaginar que se encuentra frente a un cuarteto o quinteto cuando de hecho lo que está oyendo corre todo a cargo de un solo hombre y este se llama Steve Hill. Es por ello que su talento no tiene precio y ha sido encumbrado por el público de la escena canadiense, quien lo ha reconocido como uno de los músicos más emblemáticos de la escena del blues de ese país, especialmente después de la publicación de sus dos primeros discos. En esta su tercera entrega discográfica Steve incluye doce temas de los cuales nueve son originales y tres covers, un par de ‘medleys’ de Muddy Waters como son “Still A Fool & Rollin’ Stone” y “Rollin’ & Tumblin” mas una canción firmada como tradicional llamada “Going Down That Road Feeling Bad”. Blues descarnado en estado puro a cargo de Steve Hill quien se siente a sus anchas como hombre orquesta e invita al oyente a participar de un viaje de locura y arrebato. MUY BUENO. The one man band music has always been identified with down-home blues. This is not the case of Steve Hill who, in all his shows, plays electric guitar, blows harmonica on a neck holder and, with his feet, backs himself on bass drum, snare drum and hi-hats, besides playing other percussion devices fused to the head of his guitar. Listening to this album one could easily imagine to be in front of a four or five musician band when, in fact, he is only a one man band called Steve Hill. This is why he has a priceless talent which has been praised by Canadian audiences, who have recognized him as one of the most emblematic musicians of that county blues scene, especially after the publication of his previous two recordings. In its third album Steve has included twelve songs, nine original ones and three covers, a couple of Muddy Waters’ medleys like "Still A Fool & Rollin' Stone" and "Rollin' & Tumblin" plus a song qualified as a traditional one called "Going Down That Road Feeling Bad". This is pure raw wild blues by Steve Hill who feels really comfortable as one man band and invites listeners to participate on a mad journey. VERY GOOD.

Janiva Magness “Love Wins Again”. Blueland / Frank Roszak 2016.
Con este nuevo trabajo Janiva Magness da un paso al frente en su evolución como artista, compositora y cantante. La Magness se adentra por unos caminos bastante comerciales, buscando de este modo acceder a un público más amplio y variado, no solamente en cuanto a gustos musicales se refiere, sino también a nivel generacional. Hoy en día Janiva se ha convertido en una de las figuras más admiradas y emblemáticas de la escena del blues contemporáneo y de la música americana, maravillando a todas aquellas audiencias que acuden a ver sus conciertos, así como a quienes escuchan sus discos. Para este álbum ha contado con la colaboración del excelente productor Dave Darling quien ha sabido sacar de ella todo el partido y provecho de sus cualidades vocales, ya que para Janiva la voz es el instrumento mas importante y principal, capaz de unir cerebro, corazón, espíritu y alma. Su habilidad en vocalizar, sus inflexiones, el ataque, la modulación y el timbre son dones innatos que quiere compartir con todos sus admiradores que, hoy en día, se cuentan por millares. MUY BUENO. With this new album Janiva Magness gives a step forward in her evolution as artist, composer and singer. Now she goes into quite commercial ways, looking in this way to reach wider and varied audiences, not only regarding their musical tastes but also to open herself to a new generational level. Today Janiva has become one of the most admired and emblematic names of actual blues and Americana roots music scene, who dazzles audiences which come to see her shows, as well as those people who listen to her recordings. For this album she has counted with the valuable work of excellent producer Dave Darling who has been able to get the most and best of her vocal qualities, as the voice is the main and most important instrument for Janiva that enables to link brain, heart, spirit and soul. Her natural vocal qualities, her inflections, attack, modulation and tone are gifts she wants to share with all her fans who now can be counted by thousands and thousands. VERY GOOD.

Joe Rusi “Who I Am”. Big H Records 2015.
Con solamente seis años Joe Rusi aprendió a tocar el violín, pasando enseguida a la guitarra. A los quince empezó a dedicarse profesionalmente a la música por toda la zona de la costa occidental de Noruega y, hoy día, goza de un reconocido y merecido prestigio, lo que le ha llevado a participar en multitud de festivales tanto en su país como en gran parte de Europa. En el año 2012 Joe viajó a los Estados Unidos para formarse en el escenario y acrecentar sus conocimientos bebiendo directamente de las fuentes musicales de las que se ha impregnado hasta la médula. Ahora Rusi ha vuelto a New Orleans para grabar allí este disco. Nueve canciones originales mas dos versiones de clásicos de Earl King y Allen Tousaint que recogen con fidelidad todo el espíritu del soul, el rhythm and blues y el blues de la Louisiana. Para estas grabaciones se ha acompañado por algunos de los mejores músicos de la zona como Johnny Vidacovich, John Papa Gros, James Singleton, Doug Belote o George Porter Jr., quienes ayudan a realzar unos temas ya de por si bien escritos y de una belleza singular. La voz y la guitarra de Joe Rusi brillan con luz propia sobre unas composiciones sobriamente interpretadas y unos arreglos elegantes que se hacen irresistibles a los oídos. MUY BUENO. Only aged six, Joe Rusi learned to play violin and soon he started with guitar. At fifteen he began to play music professionally around Norway west coast. Today he has gained a well deserved recognition, which has led him to be included in most festivals both in his country and in the rest of Europe. In year 2012 Joe travelled to the United States to get a wide experience on stage and increase his knowledge directly from the musical sources that have absolutely influenced him. Now Rusi has travelled back to New Orleans to record this album with nine original songs plus two versions of Earl King’s and Allen Toussaint’s classic tunes, which faithfully gather all the spirit of Louisiana soul, blues and rhythm and blues. For these recordings he has been surrounded by some of the best musicians of that particular area like Johnny Vidacovich, John Papa Gros, James Singleton, Doug Belote or George Porter Jr., who enhance the already well written and beautiful songs. Joe Rusi’s singing and guitar playing shine at a very high level over a bunch of restrained compositions and elegant arrangements that make them totally seductive to the ears. GREAT.

Various Artists “Oslo Bluesklubb 20 Ar”. Big H Records 2015.
Una representación de algunos de los músicos más prestigiosos que suelen actuar habitualmente en el Oslo Bluesklubb se recogen en este fantástico álbum editado por Big H Records, que se convierte en un estupendo muestrario del blues que hoy en día se realiza en este frío país del norte de Europa llamado Noruega. Músicos bien conocidos allí, pero no tan populares en el resto de Europa como Knut Nordhagen, Erik Harstad, Joakim Tinderholt, JT Lauritsen, Sven Zetterberg, Vidar Busk o Kristin Berglund se encuentran aquí representados. También se incluyen algunos músicos norteamericanos como Barrelhouse Chuck, Mighty Sam McClain o Kid Andersen entre otros. Este es un álbum más que recomendable donde se expone con gusto y distinción un estupendo y bien trazado recorrido por el blues contemporáneo enraizado en la mas pura tradición de Texas, Louisiana, Chicago y California. Por supuesto la temática literaria de las composiciones están muy alejadas de aquellas viejas historias que los bluesmen contaban a mediados del siglo pasado, pero… la música… ¡ah!, la música, no puede ser mejor. MUY BUENO. Some representatives of the most prestigious musicians who usually play at the Oslo Bluesklubb, have been selected to complete this fantastic album published by Big H Records, which becomes a great showcase of the kind of blues that is now played along this cold northern European country called Norway. Well-known musicians there, but not so popular in the rest of Europe, like Knut Nordhagen, Erik Harstad, Joakim Tinderholt, JT Lauritsen, Sven Zetterberg, Vidar Busk or Kristin Berglund become a good example of Norwegian musicians. The album also includes some American musicians like Barrelhouse Chuck, Mighty Sam McClain or Kid Andersen among others. This is a more than recommendable recording, where you will find a tasteful elegant display on an attractive tour around actual blues deeply rooted into the most genuine Texas, Louisiana, Chicago and California styles. Also the literary compositions frame is far away from those old stories bluesmen used to sing in the middle of last century, but… the music… ah!, the music, it can't be better. GREAT.

Artur Cabanas “Soundtracks”. Self Production 2016.
Un álbum instrumental para paladares exigentes es lo que nos propone el guitarrista y compositor Artur Cabanas, quien también se encarga de tocar el bajo y los teclados apoyado por Toni Mateos a la batería y José Gallardo al órgano C3. A lo largo de los nueve cortes del disco se aprecian diversas y variopintas influencias, pues se puede escuchar desde surf hasta blues o rock ‘n’ roll, así como un estilo de groove elegante, popero y bien vestido. En la actualidad Artur Cabanas es profesor de guitarra en el Taller de Musics de Barcelona y está cursando estudios para obtener la titulación superior de jazz y música moderna, además de trabajar con diferentes grupos y formaciones de la ciudad de Barcelona. En este primer trabajo en solitario titulado “Soundtracks”, Cabanas se presenta con unas inmejorables expectativas y dispuesto a llegar a un público que, aunque a priori minoritario, puede verse ampliado gracias a la versatilidad y el virtuosismo con el que despunta, que refleja buenos modos e interesantes maneras, por la calidad con la que se asoma al mercado con éste su primer álbum. MUY BUENO. An Instrumental album especially devoted to the most demanding palates is the proposal of guitar player and composer Artur Cabanas, who also plays bass and keyboards, well supported by Toni Mateos on drums and Jose Gallardo on organ C3. Along the nine cuts included in the cd you will find various and varied influences that range from surf to blues or rock 'n' roll, as well as a well dressed elegant groovy pop style. Now Artur Cabanas is a guitar teacher at Taller de Musics in Barcelona and he is also preparing his high degree in jazz and popular music, besides working with different Barcelona groups and combos. In this first solo work entitled "Soundtracks", Cabanas introduces himself with great expectations, ready to reach an audience which, although it may seem rather minority, it might increase, thanks to his emerging versatility and virtuosity that reflect good musical ways and very interesting forms, by the quality he has just shown with this first album in the market. VERY GOOD.

Debra Power “Even Redheads Get The Blues”. Self Production 2016.
La cantante, pianista y compositora Debra Power es bien conocida, tanto en Canadá como en los Estados Unidos, por la fuerza con la que aborda las canciones, junto a su brillante manera de atacar el piano. Su padre lideraba una orquesta de baile en la época dorada del swing allá por los años cuarenta y Debra aprendió muy pronto a tocar las ochenta y ocho teclas, montando su primera banda cuando todavía estaba en la escuela. A pesar de gozar de una gran popularidad en la escena del blues de Calgary, no ha sido hasta el presente año en el que Debra Power ha publicado éste su primer álbum. Un muy buen trabajo que nos muestra a una mujer pletórica y a la vez brillante, única e irrepetible, y lo hace a lo largo de las diez canciones que ha incluido en el disco, donde abarca desde el blues, al funk, el gospel y el rhythm and blues con solidez, prestancia y profesionalidad. La voz y el piano de Debra están respaldados por Mike Little al Hamond B-3, Russell Broom a la guitarra, Chris Byrne al bajo, Kelly Kruse a la batería y Mike Clark al saxo tenor. Entre todos han conseguido crear una atmósfera cálida al tiempo que desenfadada con unas canciones llenas de ritmo, groove y buenos momentos. MUY BUENO. Singer, piano player and composer Debra Power is well known both in Canada and United States, thanks to her energy to approach songs, as well as her bright piano attack. Her father led a dance orchestra during the golden age of swing back in the forties, so Debra learned very soon to play the eighty-eight keys, founding her first band when he was still in high school. Despite she has got a great popularity in Calgary blues scene, it has not been up to now that Debra Power has released her first album. This is a very good work that shows a woman in high spirits but, at the same time, bright, unique and incomparable, showing it along the ten album songs, covering from blues to funk, gospel and rhythm and blues with good reliability and professionalism. Debra’s voice and piano are backed by Mike Little on Hamond B-3, Russell Broom on guitar, Chris Byrne on bass, Kelly Kruse on drums and Mike Clark on tenor sax. All together succeed to create a warm casual atmosphere with songs full of rhythm, groove and delightful moments. GREAT.

Daniele Tenca “Love Is The Only Law”. Route 61 Music 2016.
Un álbum con música, a veces cercana, otras intimista, pero siempre sobria y de una belleza lírica entrañable al estilo de aquellos ‘folksongsters’ en la línea de Donovan y demás trovadores de los años sesenta, aunque también hay canciones mágicas e hipnóticas como salidas de los pantanos de la Louisiana en un ejercicio de swamp-pop a lo Tony Joe White. Las influencias de Daniele Tenca son amplias ya que en su música se encuentran elementos que van desde Lou Reed hasta JJ Cale o los mencionados mas arriba. Desde el año 2010 este cantante, guitarrista y compositor italiano ha ido atesorando una amplia experiencia taloneando y compartiendo escenario junto a Roland Tchakounté, Ana Popovic, Otis Taylor, Johnny Rogers, Johnny Winter, Robben Ford o Andy J. Forest, además de realizar una extensa gira por Italia, su país de origen, junto a Guy Davis. Para este álbum Tenca se ampara bajo un colchón de músicos que le acompañan y arropan con eficacia. Los ingredientes de este sabroso plato que es “Love Is The Only Law” ayudan a ir perfilando la personalidad artística de un músico misterioso y oscuro pero de un singular atractivo. MUY BUENO. An album with music that sometimes becomes very close, other times intimate, but always restrained and full of a lovely lyrical beauty in the path of those folk-songsters like Donovan and other sixties troubadours but, at the same time, with magical hypnotic songs that remind us Louisiana swamps that follow the path of Tony Joe White’s swamp-pop. Daniele Tenca’s influences are wide and varied, as you will find in his music traces of Lou Reed, JJ Cale or the previously mentioned musicians. Since 2010 this Italian singer, guitar player and composer has gathered a wide experience opening or sharing stage with artists like Roland Tchakounté, Ana Popovic, Otis Taylor, Johnny Rogers, Johnny Winter, Robben Ford or Andy J. Forest, besides doing an extensive tour in Italy, his native country, together with Guy Davis. For this album Tenca has got the valuable support of different musicians who effectively back him. The ingredients of this tasty dish called "Love Is The Only Law” contribute to give shape to the artistic personality of a dark mysterious musician but at the same time, gifted with an unique personality and an special attraction. VERY GOOD.

Various Artists “Blues For Big Walter”. EllerSoul / Frank Roszak 2016.
Hablar de Big Walter Horton es hablar de uno de los más brillantes exponentes de la armónica de blues amplificada de todos los tiempos. Dotado de una técnica como pocos poseyeron y una creatividad extraordinaria, solo comparable a Little Walter y George ‘Harmónica’ Smith, Walter Horton ha pasado a la historia del blues como un auténtico héroe y modelo para todos los armonicistas y exponentes del moderno blues amplificado de Chicago. En 1940 Big Walter Horton era ya un verdadero estilista y original soplador que había debutado discograficamente el año anterior acompañado por el guitarrista Little Buddy Doyle, aplicando desde esa primera grabación una manera de soplar muy diferente y novedosa de lo que se había hecho hasta entonces. Walter grabó algunas de las líneas melódicas más bellas que ha dado la armónica en el blues. En este álbum varios son los maestros que le rinden tributo y homenaje. Mark Hummel, Kim Wilson, Sugar Ray Norcia, Steve Guyger, Bob Corritore o Mark Wenner son algunos de los nombres que se han dado cita en este disco para interpretar sus canciones. Un disco imprescindible para todos los aficionados al sonido del blues de Chicago y, en especial, a los admiradores de Big Walter Horton. IMPRESCINDIBLE. To talk about Big Walter Horton is to talk about one of the most brilliant names of blurd amplified harmonica of all times. Gifted with an uncommon technique and an amazing creativity which could only be comparable to Little Walter and George 'Harmonica' Smith, Walter Horton has an outstanding place in blues history as a real hero and model to follow by all harmonica players of actual amplified Chicago blues. In 1940 Big Walter Horton already was a genuine stylist and very original blower who had done his debut recording the previous year backed by guitar player Little Buddy Doyle, showing since that first recording a new and completely different blowing style and technique to what had been done so far. In addition, Walter recorded some of the most beautiful harmonica blues melodic lines ever played. In this album you will find several harmonica masters who pay tribute to him. Mark Hummel, Kim Wilson, Sugar Ray Norcia, Steve Guyger, Bob Corritore or Mark Wenner are some of the names who have participated in the album to perform Walter’s songs. This is an essential recording for all fans of Chicago blues sound and, of course, it is especially devoted to Big Walter Horton’s deep lovers. ESSENTIAL.

Jeff Jensen “The River City Sessions”. Self Production / Frank Roszak 2016.
Desde el inicio de su carrera Jeff Jensen ha despertado auténticas pasiones dejando boquiabiertos a todos cuantos han acudido a sus conciertos. Ello se debe en buena manera al entusiasmo que derrocha en todas y cada una de sus actuaciones, ya que su objetivo primordial es comunicar toda su devoción por la música que interpreta. Jeff es también un excelente cantante, compositor y guitarrista, amén de un excelente ‘entertainer’ que domina la escena con muchas tablas y personalidad. El disco fue grabado en directo el 12 de diciembre del 2015 en los estudios Ardent de Memphis ante una audiencia totalmente entregada al espectáculo que Jeff y sus músicos les brindaron. El disco incluye ocho temas originales y tres de sus covers favoritos, uno de Tom Waits, otro de Bob Dylan y el tercero de T-Bone Walker. Además de Jeff Jensen a la guitarra y voz, se encuentran Bill Ruffino al bajo y Robinson Bridgeforth a la batería. Un excelente y apasionado álbum que nos transporta y nos sumerge en el cálido ambiente de muchos de los clubs que se encuentran en Beale Street. MUY BUENO. Since the moment he started his music career. Jeff Jensen has awakened warm passions, surprising all people who always crowd his shows. The reason is the enormous enthusiasm he puts in every one of his gigs, as his main goal is to communicate the deep feeling he brings to his performing. Jeff is also an excellent singer, composer and guitarist, in addition of an excellent entertainer who controls the stage with experience and an amazing personality. The album was recorded live on 12 December 2015 in Ardent Studios in Memphis in front of a totally devoted audience avid to see what Jeff and his musicians gave them. The recording includes eight original songs and three of their favourite covers, one coming from Tom Waits, another by Bob Dylan and the third one by T-Bone Walker. Besides Jeff Jensen on guitar and vocals, you will also find Bill Ruffino on bass and Robinson Bridgeforth on drums. This is an excellent and passionate album that completely drives us to the warm genuine atmosphere of Beale Street clubs. GREAT.

Los Penúltimos “El Apasionante Mundote Los Penúltimos” Self Production 2016.
Los Penúltimos no son una banda corriente. Además de cantar todas sus letras en español, intentan darles siempre una nueva dimensión que refleje el apasionante mundo en el que viven su música. Para ello incorporan algunos elementos que van del blues al rock, los ritmos del sur o incluso a las estructuras musicales mas pop de aquellas canciones que caracterizaron a los grupos de la ‘movida madrileña’ de los años ochenta y principios de los noventa. El cuarteto está formado por Ernesto Ulibarri voz, armónica, guitarra rítmica y slide, Jorge Yañez guitarra solista, rítmica y de doce cuerdas, Pablo Ulibarri bajo y Agustín Pilarte batería. Tenemos pues a un grupo inquieto con buenos méritos para sobrevivir entre la gran y enorme competencia que abunda hoy en día entre bandas y formaciones dispuestas a comerse parte del pastel. El resultado de este disco es un atlas con diferentes cromatismos sonoros y unas letras no exentas de un buen y resultón sentido del humor. BUENO The Penúltimos is not a common band. Besides singing all lyrics in Spanish, they always try to give them a new dimension which reflects the exciting world where they live their music. To do so they add various elements ranging from blues to rock, southern rhythms or even some pop musical structures coming from those characteristic songs of bands which belonged to the "movida madrileña” so in fashion in Spain during the eighties and early nineties. The band includes Ernesto Ulibarri on vocals, harmonica, rhythm and slide guitar, Jorge Yañez on soloist, rhythm and 12 string guitars, Pablo Ulibarri on bass and Agustín Pilarte on drums. We are facing a lively group which is gaining merits to survive into the great and enormous competition among different bands and musicians willing to get a piece of the cake. The album becomes an atlas of different chromatic sounds with lyrics fulfilled of a good sense of humour. GOOD.

Lazy Boots “Lazy Boots”. Rock CD 2016.
Liderados por los hermanos Arsuaga, los King Bee han acompañado a diversos músicos americano, siempre con enorme acierto. Sin duda su recuerdo más entrañable es la gira que realizaron con una de las leyendas vivas que todavía nos quedan del blues pantanoso de la Louisiana, y que es el gran Lazy Lester. Junto a este monstruo y su esposa Pike compartieron vivencias, momentos de diversión, charlas, comidas, cenas y, por supuesto, muchísimo blues pero, sobre todo, la inolvidable experiencia de tocar junto a uno de los bluesman que mas admiran. Respeto, veneración y una buena amistad surgió de aquella gira. Es por esto que con este disco y bajo el nombre de los Lazy Boots, quieren ahora rendir un sentido y fraternal homenaje a este legendario maestro del ‘swamp blues’. Un total de catorce temas que fueron guiados telefónicamente por la sabia voz y los consejos del maestro. El grupo construye y aborda con cariño, fuerza, interés, emoción y un amplio conocimiento del género un estupendo repertorio construido sobre unas bases y unas estructuras firmes y llenas de matices, donde la voz y la armónica de Emilio destacan con profesionalidad, intensidad y solvencia, junto al buen hacer del guitarrista Alvaro Bouso, quien también canta con convicción y soltura. MUY BUENO. Led by Arsuaga brothers, The King Bee have backed a bunch of American musicians and they have done it with an amazing success. Undoubtedly their most lovely memory is the tour they did with one of the living Louisiana swamp blues legends, the great Lazy Lester. Together with this blues master and his wife Pike, they shared life experiences, funny moments, relaxed talks, meals and, of course, lots of blues but, over all, the unforgettable experience to play with one of the bluesman they most admire. Respect, veneration and a good friendship came from that tour. With the name of The Lazy Boots, they now want to pay a heartfelt and brotherly tribute to this legendary and outstanding swamp blues musician. Fourteen songs which were guided on phone from USA by the master wise voice and good advice. The band builds up an excellent repertoire with love, strength, commitment, lots of feeling and a wide knowledge over firm bases and structures full of beautiful nuances, where Emilio’s vocals and harmonica playing stand out with intensity and very professional credit, together with the good work of guitar player Alvaro Bouso, who also sings with conviction and reliability. GREAT.

 

   Imprescindible/Essential; Muy Bueno/Great; Bueno/Very Good; Correcto/Good; Flojo, Sin Interes /Bad, Uninteresting

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