LA HORA DEL BLUES

CRITICAS CD's TRIMESTRALES / QUARTERLY CD's REVIEWS

Esta página pretende dar a conocer las novedades discográficas que se publican en el mercado del blues nacional e internacional, que son las mismas que mes a mes se van radiando en el programa y aparecen en nuestra "playlist". Desde aquí podéis visitar las webs de los sellos, de las bandas, de los músicos, o bien sus obtener sus mails para poder contactar con ellos y comprar sus discos. Estas críticas se renuevan mensualmente y permanecen durante todo un trimestre.
Como podéis ver, además de la reseña, cada cd lleva la clasificación que le corresponde (siempre desde un punto de vista subjetivo, ya que no pretendo sentar cátedra), así como su web o, en su defecto, la dirección o mail.
"La Hora del Blues" es un programa que pretende popularizar, expandir y dar a conocer, a través de las "ondas" en Barcelona y de Internet en cualquier parte del globo, esta música maravillosa que el pueblo afroamericano ha legado, no sólo a los suyos, sino también a todos los que a través del blues vemos un camino para reflejar nuestros sentimientos.... y también porque no, si músicos, grupos, sellos discográficos, distribuidores, aficionados... etc. pueden verse favorecidos de una manera u otra desde estas páginas, mi felicidad habrá sido completa.

QUARTERLY CDS REVIEWS

The aim of this section is to share news of national and international blues new releases. In fact they are the CDs that are on air on La Hora Del Blues each month and they can also be found on the "playlist". These reviews are renewed monthly and stay three months on line.
You will find here a "guideline" that summarizes the most outstanding features of each CD. This will allow people around the world to receive some knowledgeable information before buying new releases.
Each CD is "classified" (always done from a subjective point of view as it is not our purpose to give lessons or pontificate) as well as giving it’s website or contact address or e-mail.
"La Hora del Blues" is a blues radio show whose sole purpose is to make blues well known all over the world through radio waves here in Barcelona and through the internet. We hope that everyone can enjoy this wonderful music that is the gift the Afro-American people have given to the human race, and especially to all of us that by and through the blues see a way to express our feelings. If musicians, bands, labels, record companies, distributors, fans and blues lovers all over the world can enjoy and be helped in any way by these pages, my dream will have been realized. Thank you all.


La Hora del Blues Does NOT post reviews of CDs that do not meet radio airplay standards for quality and content. And due to the volume of CDs we receive we cannot guarantee that all CDs received will be reviewed.

Septiembre - Julio - Junio 2014  / September - July - June 2014

SEPTIEMBRE 2014 / SEPTEMBER 2014

Eddie Cotton “Here I Come”. DeChamp / BlindRaccoon 2014. El cantante y guitarrista Eddie Cotton nos ofrece un disco sólido, conciso y desprovisto de afectaciones. Desde su primer tema, un blues en menores titulado “Here I Come”, podemos darnos cuenta de que él álbum va a ser un deleite para nuestros sentidos. A medida que avanzan las canciones, se hace evidente que esta primera valoración se convierte en realidad. Eddie es un músico con unas raíces profundamente ancladas en el blues más auténtico, con influencias de Buddy Guy y Albert King, y también en el gospel más tradicional que se canta los domingos en las diferentes iglesias protestantes, baptistas, metodistas, anglicanas, etc, del sur de Mississippi. En este su tercer álbum Cotton nos presenta diez temas prácticamente originales, donde le acompañan Myron Bennett bajo, y Samuel Scott Jr. batería, además de otros músicos invitados como los armonicistas Grady Champion y Carlos Russell y el organista Sam Brady. Músico dramático, con una cristalina y satinada voz muy soulera, Eddie Cotton se muestra como un reclamo excelente para dar vida al nuevo blues con un beat funky y contagioso muy adecuado para este siglo XXI. Un artista muy interesante, con una gran pasión, entrega y amor por la música. MUY BUENO. SInger and guitarist Eddie Cotton gives us a solid, straight and unaffected album. Since the first song, a blues in minor key entitled "Here I Come", we can immediately realize the album will be a pure delight for our senses. As songs go on, it becomes evident that our first impression is true. Eddie’s music is deeply rooted in the most genuine blues, with influences that come from Buddy Guy or Albert King, together with the most traditional gospel that is sung every Sunday in southern Mississippi various Baptist, Methodist or Anglican churches. In this third album Cotton has included ten mostly original songs. He is backed by Myron Bennett bass and Samuel Scott Jr. drums, together with some other guest musicians like harmonica players Grady Champion and Charles Russell and organist Sam Brady. Eddie Cotton is a very dramatic and passionate musician gifted with a clear glossy voice in the path of soul singers. He also is an excellent leader of new blues with a funky catching beat, perfect for the twenty-first century music. In short words, he is a very interesting artist who shows great passion, enormous commitment and big love for the music he plays. GREAT.

Adrianna Marie And Her Groovecutters “Double Crossing Blues”. Self / BlindRaccoon 2013. Swing a raudales, swing y mucho blues del bueno a cargo de una cantante con excelentes cualidades y un gran temperamento. En estos tiempos que corren en que la mayoría de las vocalistas del género pretenden emular o bien a Janis Joplin, o bien a Koko Taylor, todavía se agradece más encontrar finalmente a una vocalista con personalidad propia, llena de expresividad, color, candor y sobre todo desprovista de afectaciones banales y caricaturescas. Las principales musas de inspiración de Adrianna Marie residen principalmente en artistas como Dinah Washington, Little Esther, Helen Humes y otras vocalistas de los 40’s y 50’s. Nos encontramos ante un álbum magnífico, bien interpretado, producido y mezclado, lleno de magia, encanto y distinción a cargo de una vocalista singular, y realmente excepcional. Adrianna Marie se implica y goza de la música que interpreta arropada por sus Grovecutters, que imprimen su particular sello y carácter, con una elegancia impresionante y unos arreglos de metales dignos de las grandes orquestas de los años posteriores a la II Guerra Mundial. El material que interpretan va desde Johnny Otis a Lucky Millinder, pasando por Louis Jordan, Henry Glover, Helen Humes o Jay McShann entre otros. ¡¡Un disco brillante y con muchísima actitud!!. BUENISIMO. Listen to tons of swing and a lot of good blues by a singer with excellent qualities and an explosive temper. In these times where female blues vocalists intend to sing like Janis Joplin or Koko Taylor, it is even more appreciated to find a singer with a very special personality like Adrianna Marie, full of an expressive but, at the same time, ingenuous unaffected voice without banal unnecessary details. The main inspiration of Adrianna Marie come from divas like Dinah Washington, Little Esther, Helen Humes and other 40's and 50's singers. We are facing a magnificent album, with a very good final production, full of a magic charm and a tasteful distinction, done by a lovely exceptional singer. Adrianna Marie shows a great commitment and a joyful attitude, always backed by her Grovecutters, which give a special character to the music they play, together with very elegant impressive horn arrangements which sound like those of such great orchestras in fashion after the Second World War. The selected material goes from Johnny Otis to Lucky Millinder, Louis Jordan, Henry Glover, Helen Humes or Jay McShann among others. This is a really bright album performed with the highest attitude!!. GREAT

JJ Thames “Tell You What I Know”. Dechamp / Blind Raccon 2014. La voz de la cantante JJ Thames es, sin duda alguna, de esas que despiertan pasiones entre los aficionados. Magnífica cantante, llena de expresividad y con una maravillosa textura, Miss. JJ Thames es como una antorcha que ilumina la oscuridad, una luz que irradia fogosamente los intrincados caminos del soul y del gospel más actual y efervescente. Esta diva posee en su voz un impresionante instrumento que pone al servicio de la música en todas sus formas, géneros y registros. Miss. JJ estudió música clásica, jazz y blues, por lo que en este álbum, recrea con propiedad muchos de estos estilos, mostrando las influencias de las que siempre se ha servido para crear un estilo intimo, directo y de gran alcance, todo ello con un alto grado de sensualidad y mucho corazón. Un disco íntimo y cálido, donde el talento de esta vocalista hace temblar los más fuertes cimientos, precisamente gracias a esa pasión y gusto por la vida sabe imponer, acompañada siempre por unos músicos muy profesionales que solventan eficazmente los once temas de los que se compone el disco. MUY BUENO. The voice of JJ Thames will undoubtedly arouse passions among fans. Magnificent singer, full of expressiveness and wonderful nuances, Miss. JJ Thames becomes a flame in the middle of the dark, a light that completely lights the winding roads of actual energetic soul and gospel music. This diva has an impressive vocal tool she gives to all the musical genres she performs. Miss. JJ studied classical music, jazz and blues, so she properly plays many of these styles, showing the different influences she has gathered to create an open straight far-reaching music full of passion and sensuality. This is a warm intimate album, where JJ Thames vocal talent will move the strongest music foundations, thanks to the passionate lively feeling she gives in every song, backed by a bunch of very professional musicians who do an effective work along the eleven songs included in this album. VERY GOOD.

BlueCacao “Brainstorm”. Self Production 2013. Espectacular debut de una banda que emerge con fuerza en el panorama milanés con muchas cosas interesantes que aportar y que nos descubren en este “Brainstorm”, un disco con doce temas atractivos, dotados todos ellos de un gran encanto musical, gracias sobre todo a unas composiciones de gran belleza sonora. En 2012 Bluecacao ganaron el séptimo concurso del festival Out Of The Blue’s celebrado en Samedan, Checoslovaquia. Bluecacao también ha actuado en la mayoría de festivales de blues que se celebran en Italia. El año pasado fueron participaron en la selección italiana del European Blues Challenge que organiza anualmente la European Blues Union, equivalente de la Blues Foundation en Europa. La banda incluye saxo, guitarra, flauta, armónica y teclados además de batería y bajo, instrumentos todos ellos que contribuyen a resaltar una música que, aunque no es propiamente blues, sí contiene diversos elementos e influencias de éste. La poderosa y bien timbrada voz de la vocalista femenina Vissia Troyato se muestra rica, vistosa y provista de gran energía, lo que indudablemente ayuda a vestir gratamente un disco altamente satisfactorio. MUY BUENO. An spectacular debut from a band that breaks into Milanese music scene with many interesting things to give, which can be discovered in "Brainstorm", an album with twelve attractive songs that will give listeners great musical charm, thanks to beautiful well done compositions. In 2012 Bluecacao won the seventh Out Of The Blue's Challenge of Samedan, Czechoslovakia. Bluecacao has also performed in most Italian blues festivals. Last year they participated in the Italian selection of the European Blues Challenge, that every year organizes the European Blues Union, a non-profit organization similar to The Blues Foundation in United States. Besides drums and bass, the band includes sax, guitar, flute, harmonica and keyboards. They all contribute to highlight the music which, although it is not strictly blues, gathers various blues elements and influences. The powerful good pitched voice of female singer Vissia Troyato looks rich and colorful. She provides a great energy which undoubtedly helps to pleasantly dress up a highly rewarding album. VERY GOOD.

Jr. Johnny And The Playboys “Extreme”. Self Production 2014. En éste trabajo se muestra de forma clara y contundente que Jr. Johnny ha conseguido grabar su mejor álbum hasta la fecha. Un disco bien intencionado, con un buen trabajo de armónica por del propio Johnny, junto a unos músicos que le proveen de las herramientas necesarias para que esos blues, basados en la vieja escuela del blues tradicional de Chicago, resuenen en los oídos del aficionado de manera cálida y muy apetitosa. En esta nueva colección de doce temas que Jr. Nos presenta, se respira el espíritu de los blues que se escuchaban durante los años sesenta en los viejos locales y clubs de Chicago como el Theresa’s o el Peper’s Lounge, por citar solamente un par de los más prestigiosos de aquellos años, y es que la magia de la imaginación puede ser sorprendente si uno se lo propone. Como suele ser habitual, en la música de Johnny se respira ese aroma a lo Lou Reed que impone su voz pausada, voz que en la mayoría de los casos arrastra e incluso recita, lo que suele ser un sello singular y marca de la casa de éste original músico. MUY BUENO. This new album clearly and undoubtedly shows Jr. Johnny has just recorded his best album up to date. This is an honest record that brings us Johnny’s good harmonica playing. He is backed with a few musicians who provide the necessary resources to enhance this kind of blues based on old school traditional Chicago blues, and make them sound warm and really appetizing. In this new collection of twelve cuts, we can breathe and feel the real spirit of the blues that could be heard during the sixties in old Chicago clubs like Theresa's or The Peper's Lounge, just to mention a couple of the most prestigious ones of that time, because the magical power of imagination has no limits if you are willing to let it fly. As usual in Johnny’s music, you can breathe that distinctive Lou Reed’s scent, he gets thanks to his paused voice that often slurs and even recites, which becomes a unique very special stamp of this really original musician. VERY GOOD.

Trickbag “With Friends Vol. 1”. Magic 2013. Todos los aficionados al blues en su más pura expresión somos fans de esta banda sueca. El nuevo álbum de los Trickbag, el quinto en su carrera es, a mi modo de ver, el mejor que han grabado hasta el momento. La banda suena sólida, compacta, emanando swing a raudales de principio a fin. El material que interpretan es excelente y los invitados son de lujo. El primer tema lo abre West Weston a la voz y la armónica y, sucesivamente, van pasando grandes músicos como James Harman, John Nemeth, RJ Mischo, Barrelhouse Chuck, Lynwood Slim o Bob Corritore. Todos ellos suenan insuperables, con un feeling y una capacidad de seducción inmensa. El sonido es impecable y la producción final del disco no podía haber sido mejor. En estos últimos años a Los Trickbag se les ha visto tocando o acompañando a algunos de los mejores y más emblemáticos exponentes del blues de la costa oeste como pueden ser Kid Ramos, Gene Taylor, Rick Holmstron, Kirk Fletcher Junior Watson o Kim Wilson entre otros. Si os gustan los armonicistas y el blues clásico y bien realizado, entonces no podréis sustraeros a la magia y el encanto de este impresionante disco. BUENISIMO. Most fans of real blues are also fans of this Swedish band. The new Trickbag album -the fifth one in his musical career- is, under my point of view, the best one they have recorded so far. The band sounds compact and powerful, giving out tons of swing in every cd song. The material is excellent and the guest musicians are really impressive. The opening song presents West Weston on vocals and harmonica and then you will successively find such great musicians like James Harman, John Németh, RJ Mischo, Barrelhouse Chuck, Lynwood Slim or Bob Corritore. They all are really amazing with a deep feeling and an unbelievable power of seduction. Besides a faultless sound, final production could not have been better too. In recent years Trickbag has been seen backing or playing with some of the best and most representative names of West Coast blues, like Kid Ramos, Gene Taylor, Rick Holmstron, Kirk Fletcher Junior Watson or Kim Wilson among others. If you like powerful harmonica players and well done genuine blues, then you will not be able to get out of the charming magic gathered into this impressive album. GREAT.

John Boutell “Portrait In Blue”. Main St. 2013. Músico de una gran delicadeza, emotividad y riqueza instrumental, John Boutell toca la guitarra, canta, escribe canciones y produce, además de ser técnico de grabación. Desde hace años John Boutell actúa regularmente por la zona sur de California, por lo que conoce a la perfección el negocio de la música. Boutell tiene forma muy personal de tocar e interpretar, fruto de los muchos años de experiencia que la propia vida le ha ido enseñando. Si en alguna ocasión viajáis por la zona de la bahía de San Francisco, fijaros bien en los locales donde programan música en directo y es muy probable que os lo encontréis en alguno de los muchos clubs o cafés en los que toca varias noches por semana. “Portrait In Blue” es un disco con diez canciones sosegadas, intimas, todas ellas de diferente índole. La variedad de músicos amigos suyos que han intervenido en la grabación le da un plus de acierto al disco, ya de por si encomiable. Más allá de la curiosidad que podáis tener por este intérprete, sobresale también su creatividad, respeto y el acierto que ha conseguido en todo momento. MUY BUENO. John Boutell displays a delicate emotional music, full of an instrumental richness. He plays guitar, sings, writes and produces songs and he is also a recording engineer. For years John Boutell regularly plays in Southern California, so he perfectly knows music business. Boutell has a very personal way to perform, thanks to the wide experience life has given him. If someday you travel to San Francisco Bay Area, look carefully around live music clubs and you will surely find him in one of the many clubs or cafes he plays several nights a week. "Portrait in Blue" includes ten peaceful intimate songs of different nature. The variety of musicians and friends who have been involved in the recording gives a plus to this commendable work. Besides the interest you may have to know about this artist, there stands out the creativity, respect and inspiration he has given to every cd song. GREAT. 

Ray Manzarek & Roy Rogers “Twisted Tales”. CNC Records 2013. Sabroso y enigmático disco a cargo de dos leyendas de la música. Por una parte el carisma y el buen hacer del cantante y guitarrista Roy Rogers, un músico curtido con un gran dominio de la técnica del slide, con una larga y brillante carrera que se ha ido forjando a lo largo de los años. Atrás queda su colaboración con John Le Hooker con el que militó en su banda durante una larga temporada. Por otra parte tenemos al mágico, ecléctico y fino estilista del teclado, el legendario Ray Manzarek, quien fue el teclista de los Doors, banda mítica del rock allí donde las haya, especialmente gracias a la personalidad de su cantante Jim Morrison. Este disco dibuja y proyecta las nuevas sensaciones e imágenes por las que transitas ambos músicos, moviéndose como pez en el agua por las sonoridades del rock, el blues, la música americana y los sonidos de los setenta, todo sin perder un ápice de frescura, ilusión, alma y groove. Ambos músicos se han encargado de componer y producir todos los temas del disco. Los músicos que intervienen en el mismo son Roy Rogers guitarra y voz, Ray Manzarek teclados, flauta y voz, Steve Evans bajo, Kevin Hayes batería, George Brooks saxo y Joel Jaffe se ha encargado de los arreglos de las armonías vocales. MUY BUENO. This is a tasteful enigmatic record by two music legends. Here come the charismatic good work of singer and guitarist Roy Rogers, an experienced musician with mastery knowledge of slide technique and a long brilliant career forged over the years, who was also member of John Lee Hooker’s band for quite a long time. On the other hand, we have magical, eclectic and fine keyboard player, legendary Ray Manzarek, who played keyboards with The Doors, one of the most acclaimed rock bands of any time, especially thanks to the unique personality of lead singer Jim Morrison. This album draws and projects the new images and feelings both musicians walk on, which drive them to different and varied sounds like rock, blues, Americana music and seventies sounds, without losing a whit of soul and groove to get a cool atmosphere. Both musicians have written, composed and produced all songs included in the cd. The musicians involved in this project are Roy Rogers guitar and vocals, Ray Manzarek keyboards, flute and vocals, Steve Evans bass, Kevin Hayes drums, George Brooks sax and finally Joel Jaffe has done all arrangements for vocal harmonies. GREAT.

Leyla McCalla “Vari – Colored Songs”. Music Maker / Dixiefrog / Karonte 2013. Este es un álbum con raíces. No es un propiamente un disco de blues, sino que podríamos calificarlo más bien como ‘world music’, con influencias tanto africanas como de folk, blues y hasta algo de ‘chill out’. Leyla McCalla es una vocalista muy enraizada en la música tradicional con un discurso que, aunque parezca sencillo, tiene visos de proyectarse de forma ambiciosa, abarcando o intentando abarcar diferentes mercados, aunque ciertamente sabemos de las dificultades con las que esta música se encontrará. En este peculiar viaje a una tierra sin nombre a base de cánticos coloristas, de una profundidad que llama la atención y que gustará a todos aquellos que deseen rebuscar en el folklore africano con tientes americanos. Es música acústica, interpretada con instrumentos como el banjo, el fiddle, un pedal steel, la guitarra slide, el violoncello… y sobresaliendo por encima de todo la voz sobria, alegre y misteriosa de Leyla McCalla quien asimismo toca el cello y el banjo tenor. Junto a ella han intervenido músicos como Tom Pryor, Joseph Dejarnette, Luke Winslow-King, Cassidy Holden, Rhiannon Oiddens, Matt Rhody Hubby Jenkins y Don Vappie. MUY BUENO. This is a roots album. It is not strictly a blues record, so we may say it is closer to 'world music', with different influences ranging from African music to folk, blues and even 'chill out' music. Leyla McCalla is a singer deeply rooted in traditional music with a style that, although it may seem simple, is likely to be projected to a really ambitious way, covering or trying to cover different wide markets, in spite that we certainly know the difficulties she will find to spread her proposal. This special trip to a land with no name is based of colorful deep chants, which will call the attention of those of you who like to search through African folk with an American touch. This is acoustic music, played with instruments like banjo, fiddle, pedal steel, slide guitar, violoncello… and over all the outstanding, charming but, at the same time, mysterious restrained voice of Leyla McCalla, who also plays cello and tenor banjo. The rest of musicians are Tom Pryor, Joseph Dejarnette, Luke Winslow-King, Cassidy Holden, Rhiannon Oiddens, Matt Rhody Hubby Jenkins and Don Vappie. VERY GOOD.

Tracy Lawrence “Headlights, Taillights And Radios”. LMC / Karonte 2013. Estamos ante el primer álbum en estudio después de varios años del cantante Tracy Lawrence, quien también es coautor de algunas de las once canciones que se incluyen en el disco. La grabación tiene claras influencias de la música “country and western” que tanto gusta a este vocalista, que posee una amplia trayectoria en el mundo de la música. Este cantante, guitarrista y compositor de música country y folk fue víctima de un tiroteo en Nashville en 1991. Afortunadamente hoy está ya totalmente recuperado. Nacido en 1968 en Atlanta, Texas, Tracy creció en Foreman, Arkansas y lleva más de veinte años cosechando éxito tras éxito. Cerca de cuarenta canciones suyas han entrado hasta el momento en las listas de éxitos de C&W de Billboard. Lawrence es un músico consagrado que está considerado entre los cien mejores intérpretes de música country de todos los tiempos. La evolución se hace palpable en este nuevo trabajo donde, partiendo de su disco anterior, explora ahora algunos nuevos caminos, en los que combina toques de rock, americana y, naturalmente, ese country que siempre está presente como su particular signo de identidad. MUY BUENO. Here comes the first studio album after several years of singer guitar player and composer Tracy Lawrence, who has also collaborated in some of the eleven songs included in the cd. The recording shows clear influences from country and western music he really loves. Tracy has now an extensive career in the world of music but in 1991 he was victim of a shooting in Nashville. Fortunately he is now totally recovered. Born in 1968 in Atlanta, Texas, Tracy grew up in Foreman, Arkansas and now he has developed a successfully career. About forty own songs have entered so far in the Billboard C&W charts. Lawrence is an acclaimed musician who has been included among the one hundred best country music performers of all times. His evolution becomes evident in this new work which, based on his previous album, he explores some new roads, combining different touches of rock, Americana and, of course, an original country music which is always present as his particular identity sign. VERY GOOD.

Flaco & Max “Legends & Legacies”. Smithsonian Folkways / Karonte 2014. Los aficionados al texmex y, en general, a toda la música de la frontera están de enhorabuena con la aparición de este álbum a cargo de dos de los más grandes conocedores del folklore de su país, como son el acordeonista y cantante Flaco Jiménez y el guitarrista y cantante Max Baca. “Legends & Legacies” es un álbum rico y variado que contiene un amplio abanico de estilos musicales mejicanos en diecisiete canciones En el disco abundan las polcas, las rancheras, los valses o las cumbias, todo ello interpretado desde el corazón y el alma, naturalmente siempre con la alegría tan característica de esta música que contagia al oyente. Desde los primeros compases de “Margarita, Margarita”, una antigua polca que muchos todavía recordamos por haberla escuchado en la radio cuando éramos pequeños, nos damos cuenta de que el cd no nos va a defraudar un ápice. Un disco donde las profundas raíces musicales de estos dos intérpretes se funden, dándose la mano para transportarnos a un mundo que afortunadamente todavía existe, sobre todo en nuestros corazones. BUENÍSIMO. Fans of tex-mex music and, generally speaking, of the sounds played around Mexican border, can feel happy with this new album by two of the most great masters of Mexico folk music, like singer and accordion player Flaco Jimenez and singer and guitar player Max Baca. "Legends & Legacies" is a rich varied album that gathers in seventeen songs a wide range of Mexican musical styles. You will find polkas, rancheras, waltzes or cumbias, performed with deep soul and feeling, always with the special joy this music brings to every listener. From the first notes of "Margarita, Margarita" –an old polka that many of us still remember to have heard it on the radio when we were small children-, we will immediately realize the cd will not disappoint us. This is an album where the deep musical roots of these two artists perfectly combine to drive us into a world that fortunately still exists and especially in our hearts. GREAT.

Guitar Ray And The Ramblers “Photograph”. Self Production 2013. Banda de blues italiana fundada en el año 2002 por el cantante y guitarrista Ray Scona. Desde hace más de seis años la banda incluye al propio Ray a la guitarra y la voz, Marco Fuliano a la batería, Henry Carpaneto al piano y Gab D al bajo. Scona empezó a tocar la guitarra con sólo trece años y, a pesar de que desde entonces han pasado ya más de treinta años, sigue usando su primera Stratocaster con la misma ilusión que lo hacía en aquellos años. Los músicos de la banda han colaborado estrechamente con artistas de la talla de Sonny Rhodes, Keith Dunn, Bill Thomas, Paul Orta, ‘Jumpin’ Johnny Sansone o Jerry Portnoy. Este es el quinto álbum en la carrera de este grupo italiano y ha sido producido por Paul Reddick, mientras que en los dos primeros la producción corrió a cargo de Otis Grand. “Photograph” es un disco que suena compacto y agresivo, en un cóctel explosivo y calidoscópico de “electropsicodelia bluesera” con toques rock, pero siempre de forma mesurada, sin pasarse de la raya, sonando todo en su justa medida. El esfuerzo de éstos músicos resulta más que loable y el resultado no puede ser otro que diez canciones bien medidas y muy resultonas. MUY BUENO. This is an Italian blues band founded in 2002 by singer and guitarist Ray Scona. For more than six years the band includes Ray Scona on guitar and vocals, Marco Fuliano on drums, Henry Carpaneto on piano and Gab D on bass. Scona began to play guitar when we was only thirteen years old and, although more than thirty years have passed by, he still plays his first Stratocaster with the same enthusiasm he did back in those years. The band musicians have worked with such great artists like Sonny Rhodes, Keith Dunn, Bill Thomas, Paul Orta, 'Jumpin' Johnny Sansone or Jerry Portnoy. This is the fifth album of this Italian group, produced by Paul Reddick, while in the first two other ones Otis Grand did the whole production. "Photograph" sounds compact and aggressive, becoming an explosive kaleidoscopic cocktail of "bluesy electropshychodelia" with rock touches, but always in a measured way, without going too far, making everything sound in the right place. The effort of these musicians is remarkable, so the result cannot be other than an album with ten good flashy songs. VERY GOOD.

Lisa Biales “Belle Of The Blues”. Big Song Music / Mark Pucci 2013. Dulce y aterciopelada voz la de esta cantante llamada Lisa Biales, apellido que se pronuncia como ‘Bee-Alice’. Lisa interpreta los blues y las baladas con paso seguro, aplomo, firmeza y convicción, por lo que está llamada a ser uno de los nuevos valores femeninos del género. La producción de este nuevo trabajo ha sido realizada por el multi-premiado en los Blues Music Awards, EG Kight, con la colaboración del también legendario productor de rock sureño, Paul Hoensby. En este excelente trabajo vocal de Lisa han intervenido músicos de gran envergadura como el guitarrista Tommy Talton (Cowboy, Gregg Allman, Dickey Betts), el organista Randall Bramlett (Sea Level, Steve Winwood, Widespread Panic), Johnny Fountain bajo y Bill Stewart batería, además de otros magníficos músicos que con su gran trabajo han ayudado a confeccionar un disco cálido, sólido nutritivo y apetitoso. Once canciones que muestran el diverso y variado material musical de esta intérprete llamada Lisa Biales. MUY BUENO. Sweet and velvety voice coming from a singer named Lisa Biales, (pronounced 'Bee-Alice'). Lisa firmly plays blues and ballads with self-confidence, strength and conviction, so she will soon become one of the new female values of music. The album production has been carried out by EG Kight, who several times has won different Blues Music Awards. This time he has done his work with the collaboration of the also legendary southern rock producer Paul Hoensby. Great musicians have also been involved on this cd to enhance Lisa’s excellent vocal work. You will find guitarist Tommy Talton (Cowboy, Gregg Allman, Dickey Betts), organist Randall Bramlett (Sea Level, Steve Winwood, Widespread Panic), Johnny Fountain on bass and Bill Stewart on drums, besides other amazing musicians who have also helped to round up a warm, powerful and appetizing record. Eleven songs that perfectly show the varied and diverse musical material Lisa Biales is able to perform. VERY GOOD.

John Lyons “Sing Me Another Song”. Self Production / Frank Roszak 2013. Aquí está John Lyons, un cantante que toca la guitarra y la armónica y se mueve con pasión y habilidad a través de una intrincada colección de canciones, algunas propias, sabiendo crear a través de ellas momentos de gran belleza lírica. Como compositor Lyons conforma un estilo y un sonido singular, calmado y, sobre todo, apacible, sin amaneramientos ni guiños cara a la galería, realizado con gusto y enorme sencillez. Su estilo folk es una mezcla de ‘americana’, pop rock y aires country, que en todo momento consigue convencer a un público de amplio y variado gusto. James Lyons es también un buen narrador de historias, con una extensa gama de temas de actualidad que sabe bien como transmitirlas. Los músicos que intervienen es esta grabación son John Lyons guitarra, voz y armónica, Matthew Savnik órgano B3 y piano, Simón Britschgi batería y Gabriel Spahni bajo y coros. John Lyons y el resto de los músicos consiguen crear un álbum con una intensa y envolvente atmósfera de indudable valor musical. MUY BUENO. Here comes John Lyons, a singer who plays guitar and harmonica and skillfully moves with passion through an intricate collection of songs, that include some own ones, creating moments of great lyrical beauty. As a composer Lyons has developed a style with a unique, calm and especially gentle sound, without unnecessary artificial ornaments. His folk style is a mixture of Americana, pop and rock spiced with country, which will convince a huge audience with a variety of music tastes. James Lyons is also a good storyteller, who covers a wide range of actual topics he immediately shares with listeners. The musicians involved is this recording are John Lyons guitar, vocals and harmonica, Matthew Savnik organ B3 and piano, Simon Britschgi drums and Gabriel Spahni bass and backing vocals. John Lyons and the rest of the musicians have got an album with an intense and wrapping atmosphere full of musical value. VERY GOOD.

Lone Rhino Club “Mentes Abiertas”. Self Production 2014. Vuelven de nuevo los Lone Rhino Club con su entrañable Julio ‘Papá’ Lobos (lo de papá es mío), tocando piano, armónica, acordeón, kazoo, melódica, arpa de boca, percusión, palmas, máquina de escribir, coros y voz, acompañado una vez mas por sus hombres de confianza que son, Josep ‘Pasto’ Marti al bajo, Héctor Martín guitarras y Eduardo Neto batería. Ellos vienen con un nuevo proyecto atractivo, interesante y sin desperdicio alguno. Para quienes no conozcan a Julio les diré que es uno de los personajes más carismáticos que corren por la Barcelona musical, con una carrera profesional a sus espaldas de una riqueza envidiable. A pesar de que este nuevo cd “Mentes Abiertas” no es un disco de blues, sí es lo suficientemente interesante como para poder adquirirlo sin dudarlo ni un instante. Este es el álbum más ecléctico y creativo que ha parido hasta el momento. En él Julio y los suyos han dejado atrás el blues para investigar otras formas, otras maneras y otros sonidos, probablemente más de vanguardia, más underground y de laboratorio, en definitiva, más alternativos. Además Julio es un auténtico ‘storyteller’ y sabe contar historias muy interesantes, fruto de sus más íntimas reflexiones. Sus letras son cáusticas, irónicas, duras, incluso en ocasiones surrealistas, pero sobre todo muy críticas, con las que nos invita a una reflexión sosegada y tranquila. Un total de trece canciones cantadas en español integran este nuevo trabajo en el que se hacen presentes un universo de influencias de todo tipo que no dejarán a nadie indiferente. MUY BUENO. Lone Rhino Club comes back with memorable Julio 'Daddy' Lobos (now I call him with ‘daddy’ nickname), playing piano, harmonica, accordion, kazoo, melodic, mouth harp, percussion, clapping hands, typewriter sounds, vocals and backing vocals. Once again he is backed by his right hand men, that is to say Josep “Pasto” Martí on bass, Hector Martin on guitars and Eduardo Neto on drums. This time they bring us a new attractive very interesting project, which should not be missed. For those who are not familiar with Julio, mention he is one of the most charismatic musicians of Barcelona scene, with an enviable wide and long  professional career on his back. Although this new cd "Open Minds" is not a blues album, if has interest and quality enough to immediately buy it, because this Is the most eclectic and creative album he has produced till now. Julio and his musicians have gone behind the blues to investigate other ways and other sounds, which probably are more avant-garde, more underground and laboratory ones and, I dare say, more alternative ones. Julio is also a genuine storyteller who knows how to tell very interesting stories that come from his most deep thoughts. His lyrics are caustic, ironic, harsh, even at times quite surrealist but, overall, very critical and questioning, inviting us to a calm deep reflection. A total of thirteen songs sung in Spanish have been included in this new work, where you will find a universe of wide influences that will not leave you indifferent. VERY GOOD.

Patti Parks “Cheat’n Man”. Self / Frank Roszak 2013. Una cantante que derrocha swing en cuerpo y alma. La señorita Patti Parks es una auténtica bendición del cielo que se ha ganado una más que buena reputación en los circuitos del blues. Además, en 2012 y en 2013 ha sido ganadora de los premios Best Female Blues Vocalist que otorga la Buffalo Music Awards. Su derroche vocal lleno de sentimiento y sensualidad es francamente impresionante y la manera de mezclar el blues de Chicago con Memphis soul y unas gotas de funky rhythm and blues la hacen totalmente diferente de otras vocalistas al uso. Patti Parks es una mujer que se entrega con pasión y vehemencia para, de este modo, dar lo mejor de sí misma y es un hecho que logra y consigue sin apenas esfuerzo, porque Patti Parks emana fuego y derrocha una intensa energía capaz de tumbar al más vivo de los mortales. Tanto los músicos que la acompañan como los invitados que intervienen en este “Cheat’n Man” demuestran gran madurez y tablas suficientes para crear la atmósfera más adecuada para que la voz de Patti suene cómoda y se mueva como pez en el agua en todo el repertorio escogido para este álbum. MUY BUENO. Miss Patti Parks is a singer gifted with a boundless swing. She is a blessing from heaven and now she has got more than a good reputation in blues circuits. In 2012 and 2013 she was awarded as Best Female Blues Singer by Buffalo Music Awards. Her magnificent voice full of sense and sensuality is really impressive and the way she combines Chicago blues with Memphis soul and a few drops of funky rhythm and blues make her completely different from other similar singers. Patti Parks passionately and vehemently delivers herself to her work so, in this way, she always gives the best of herself. The true thing is she gets it naturally, without effort, because Patti Parks gives off fire and a terrific energy able to rise a dead man. Both the backing and guest musicians involved in this “Cheat'n Man" show enough knowledge and stage presence to create the most appropriate atmosphere and make Patti’s voice sound comfortable and feel good along the whole cd. GREAT.

The Smoke Wagon Blues Band “Live In Hamilton”. Self / Frank Roszak 2013. Formada en 1997, The Smoke Wagon Blues Band ha llegado a ser la banda de blues preferida por los aficionados de la ciudad de Hamilton en Ontario, Canadá. Cuatro álbumes editados, muchas emisiones realizadas por infinidad de emisoras de todo el mundo y un montón de actuaciones a lo largo de la zona en la que residen, han sido motivo suficiente para que la banda haya conseguido el reconocimiento masivo de todos los aficionados. The Smoke Wagon Blues Band fue nominada durante tres años (2006, 2012 y 2013) en la categoría de Mejor Álbum por la HMA y también fueron nominados al premio Mejor Artista de Blues Emergente por la Toronto Blues Society. Grabado en directo en 2013 desde el Stonewalls Music Hall, el disco contiene catorce canciones y unos setenta minutos de duración, interpretadas todas ellas ante una audiencia entusiasmada y totalmente entregada a la banda, liderada por Corey Lueck voz, armónica y compositor de prácticamente todas las canciones junto al guitarrista Mike Stubbs. El grupo se completa con Nick Succi piano y órgano, Gordon Aichele saxo, Jason Colavecchia bajo y Tibor Lukacs batería. El disco captura con fidelidad toda la energía que la banda es capaz de transmitir en directo, siempre con honestidad y precisión. MUY BUENO. Formed in 1997, The Smoke Wagon Blues Band has become the favorite blues group of Hamilton city fans in Ontario, Canada. Four albums, extensive airplay in countless radio stations all over the world and lots of gigs around the local area they usually move, have been enough reasons to get a wide recognition among fans. For three years (2006, 2012 and 2013) The Smoke Wagon Blues Band has been nominated in Best Album category by the HMA and was also nominated in Best New Blues Artist category by Toronto Blues Society. Recorded live in 2013 at the Stonewalls Music Hall, the album includes fourteen songs and about seventy minutes of music the band performed in front a thrilled devoted audience. You will find Corey Lueck, on vocals, harmonica and song-writer together with guitar player Mike Stubbs of most cd songs. The other band members are Nick Succi piano and organ, Gordon Aichele sax, Jason Colavecchia bass and Tibor Lukacs drums. The cd faithfully reflects the amazing energy the group is able to communicate in live shows, as they always give an honest accurate playing. VERY GOOD.

Brandon Isaak “Here On Earth”. Self / Sarah French 2013. Brandon Isaak es un músico de Canadá que toca guitarra, armónica, kazoo y jug, además de cantar y componer canciones. Brandon nació y creció en Whiterhorse, Yukon y siempre se ha movido entre su área y Vancouver. Dicen los que le han visto tocar y por lo tanto le han podido escuchar amplia y reposadamente, que es uno de los mejores intérpretes de blues que corren por el país y lo cierto es que por lo que he oído en este disco, los que hacen tal afirmación no están equivocados. Brandon Isaak es un intérprete con mucha habilidad para conectar con la audiencia y metérsela con facilidad en el bolsillo, gracias a sus composiciones, que poseen una buena dosis de originalidad y también a las historias que en ellas nos cuenta. “Here On Earth” es una espléndida colección de trece composiciones de Isaak y un fantástico muestrario de sus capacidades interpretativas, así como de los géneros que recorre, que van desde el blues del Delta al ragtime, pasando por el gospel, el swing o el blues de Piedmont. Brandon Isaak está acompañado por Keith Picot al contrabajo, Ed White batería en tres temas y Daniel Lapp corneta y violín en dos canciones. BUENÍSIMO. Brandon Isaak is a Canadian musician who plays guitar, harmonica, kazoo and jug, besides singing and composing songs. Brandon was born and grew up in Whiterhorse, Yukon and he has always moved between his local area and Vancouver. Those who have seen him play and have been able to hear him calmly and often, say he is one of the best Canadian blues musicians and, from what I have heard on this record, I can say they are completely right. Brandon Isaak is an able artist who immediately connects with the audience and immediately have them eating out of his hand, thanks to his original own compositions and the interesting stories he tells us. "Here on Earth" is a splendid collection of thirteen Isaak’s own songs and a fantastic showcase of his performing skills, along the different musical styles he usually plays, ranging from Delta blues to ragtime, gospel, swing and Piedmont blues. Brandon Isaak is backed by Keith Picot on double bass, Ed White drums in three cuts and Daniel Lapp cornet and violin in two more songs. GREAT.  

Polly O’Keary & The Rhythm Method “Compass”. Self / Frank Roszak 2013. Polly es compositora y una cantante de gran poder vocal que también toca el bajo con un extraordinario ímpetu, fuerza y solidez. La experiencia de Polly O’Keary en el mundo de la música y concretamente a lo que al blues se refiere, viene ya de hace más de veinticinco años y eso es algo que pesa y se hace notar. Esta mujer fue considerada la mejor cantante del año 2004 por la Washington Blues Society y, desde entonces, ha vuelto a obtener esta consideración en dos ocasiones más. Sus dos primeros álbumes recibieron críticas muy favorables y estoy convencido de que con este nuevo disco titulado “Compass” va a seguir el mismo camino que los anteriores. Respaldada estupendamente por sus Rhythm Method que son Clint ‘Seattle Slim’ Nonnemaker a la guitarra y Tommy Cook a la batería, Polly O’Keary consigue transmitirnos todo el encanto de su música de una manera eficaz y contagiosa en un total de once canciones propias, realizadas todas ellas con mucho ritmo y sustancia. MUY BUENO. Polly is a powerful singer and an able songwriter who also plays bass with a fierce strength and a convincing tone. Polly O'Keary is an experienced artist who has been involved in the music world and especially in blues music for more than twenty-five years and this is something you will immediately feel when you listen to her music. In 2004 she was considered as best singer by The Washington Blues Society and, since then on, she has got this award two more times. Her first two albums received excellent reviews and I am sure her new album "Compass" will receive the same good consideration as the previous ones. She is backed by her Rhythm Method band, with Clint 'Seattle' Slim Nonnemaker on guitar and Tommy Cook on drums, In this new cd Polly O'Keary gives us the charm of her music in an effective catching way along eleven own swinging substantial songs. VERY GOOD. 

Dixie Town “Burned Alive”. Gaztelupeko Hotsak 2014. Buenas dosis de blues psicodélico y rock durillo, aunque no en exceso, hacen de éste grupo y de éste disco algo a tener en cuenta entre los aficionados que gustan de sensaciones fuertes y audaces… ¡Pura dinamita! Dixie Town es un grupo que se formó en el año 2007, gracias a Óscar Fontán bajo y voz, Pepe Ferrández guitarra y voz y Lucas Ferrández batería. Desde entonces y afortunadamente para este trío de power blues, no han parado de trabajar. En éste  “Burned Alive” grabado en directo, se deja constancia del poderío y el predicamento que tienen entre la audiencia que abarrotaba la sala Son de Cangas de Morrazo, lugar donde fue grabado el disco. La energía que brota de su música junto a la rudeza de su sonido, les consagra como uno de los tríos más efervescentes y pletóricos del panorama musical del norte de España. Un grupo a tener muy en cuenta por los más rockeros. MUY BUENO. Good dose of psychedelic blues and hard rock, but not so excessive, make this band and this new album something to be taken into account among music lovers who like the most thrilling daring experiences… Pure dynamite! Dixie Town is a trio formed in 2007, thanks to Oscar Fontán bass and vocals, Pepe Ferrández guitar and vocals and Lucas Ferrández drums. Since then on, this power blues trio has not stopped to work hard. This live recorded cd called "Burned Alive" clearly shows the strength and appeal they have among the audience who crowded Son Club in Cangas de Morrazo, where the album was recorded. The group amazing energy and raw sound make them become one of the most exciting high spirited trios of the musical scene in the north of Spain. This is a band that deserves the attention of the more rock fans. VERY GOOD.

Nico Wayne Toussaint & Michael Foizon “On The Go”. Gaztelupeko Hotsak 2014. Un virtuoso de la armónica y de los sonidos más contemporáneos, enamorado especialmente del blues desde que era muy joven. Así es Nico Wayne Toussaint, quien nos descubre en este disco su vena más intimista y cálida junto al guitarrista también francés Michel Foizon. Ambos músicos nos proponen un viaje a través de doce canciones ancladas en la tradición del blues rural con raíces y del repertorio ‘songster’ en la línea de Leadbelly, a quien rinden homenaje interpretando su tema “Alberta”. Si exceptuamos éste tema y “St. James Infirmary” que la atribuyen como tradicional, aunque no es así, ya que es de Bob Robinson, miembro de los Hokum Boys, y fue grabada por estos en octubre de 1929, el resto de las canciones del disco son composiciones del propio Nico con algunas colaboraciones de su compañero Michael. Aunque el álbum empieza con mucha fuerza, con el paso de las canciones se va diluyendo un poco. Aun así merece toda la consideración del aficionado y la escucha sosegada y tranquila, para poderlo disfrutar con los cinco sentidos. MUY BUENO. Nico Wayne Toussaint is a harmonica virtuoso and a master of the most contemporary sounds, who deeply loves blues since he was a very young man. In this cd he brings us his most warm intimate side, together with the also French guitar player Michel Foizon. Both musicians drive us to a suggestive trip along twelve songs firmly rooted into rural blues tradition and a songster repertoire in the path of folksinger Leadbelly, whom they pay homage including his song "Alberta". Except this song and "St. James Infirmary" credited as a traditional one but the true thing is it was composed by Bob Robinson, member of the Hokum Boys, which recorded it in October 1929, the other cd songs are Nico’s own compositions he has written with some collaboration of his partner Michael. The album starts with a terrific intensity that, little by little, diminishes a bit. Anyway it deserves a good consideration among fans and a calm listening that will make you deeply enjoy it. VERY GOOD.

Travellin’ Brothers “Magnolia Route”. Gaztelupeko Hotsak 2014. ¡Señoras y señores… que empiece la fiesta! La diversión está servida con la fantástica puesta en escena de los Travellin’ Brothers al completo (batería, bajo, teclados, guitarra y voz), junto a toda la big band, es decir, ocho vientos más violín y, por si esto todavía fuera poco, en cuatro canciones interviene La Kantoria Choir, una coral compuesta por quince voces que dan más empaque a este estupendo nuevo álbum de los Travellin’ que, si lo que buscaban era impresionar al oyente, la verdad es que lo han conseguido. El resultado es un ensamblaje perfecto y una conjunción soberbia, con un final sorprendente y más que satisfactorio. La producción a cargo de Kaki Arkarazo, Alain Sancho y Aitor Cañibano consigue un sobresaliente, a lo que hay que añadir la estupenda masterización a cargo de Jonan Ordorika, que pone la guinda final a este ambicioso proyecto, en el que también intervienen invitados del prestigio como el armonicista Antonio Serrano o el guitarrista Francisco Simón entre otros. Swing, jazz, New Orleans, r&b y otros sonidos se dan cita en este “Magnolia Route” que contiene nueve temas originales bien ornamentados y pulcramente acabados. MUY BUENO. Ladies and gentlemen… let’s start the party! Fun is guaranteed with the fantastic show and stage presence of Travellin' Brothers (drums, bass, keyboards, guitar and voice), together with the whole big band, including eight horns and a violin. If this was not enough, the fifteen members of The Kantoria Choir put their voices in four songs to enhance this great new album of The Travellin' Brothers that, if they wanted to impress listeners, they have really got it. All they become the perfect teamed machinery to get an amazing excellent final result. Kaki Arkarazo, Alain Sancho and Aitor Canibano have done the whole production and the true thing is they have got an outstanding note. Also mention the great mix and mastering work done by Jonan Ordorika, who rounds up this ambitious project, which also includes some prestigious guest musicians like harmonica player Antonio Serrano or guitarist Francisco Simon among other well-known musicians. Swing, jazz, New Orleans, r&b and other sounds come together in this "Magnolia Route" with nine good developed and well finished original songs. GREAT.

Split Whiskers “Money Ain’t Everything”. Magic 2014. Split Whiskers es un grupo británico que suena delicado y a la vez rocoso. Su blues, entre hipnótico y arrastrado, desprende un sabor áspero y dulzón al mismo tiempo, que hace que su música consiga atraparnos con inusitada suavidad, reclamando toda nuestra atención e interés. La banda suena bien y muestra una gran creatividad, con un espíritu abierto a los soplos que puedan llegarles desde cualquier punto o referencia musical, porque The Split Whiskers evidencian que son una banda abierta de miras, aunque tienen sus raíces ancladas en el blues. Buena prueba de ello es su versión de “The Spider & The Fly”, un blues de Jagger y Richards del que sacan muy buen partido, especialmente la bajista Claudia McKenzie, quien se encarga de poner la voz a este tema. Mas allá de estas consideraciones particulares, podemos confirmar que The Split Whiskers son una banda emergente que, aunque todavía tienen un largo camino que recorrer y bastante que aprender, están construyendo gradualmente un proyecto interesante y muy peculiar, lo que ya dice mucho a su favor. BUENO. Split Whiskers is a British group with a delicate but at the same time rocky sound. His blues are hypnotic and dragged, with a rough music but also with a sweet flavor, that catches us by its unusual smoothness, which deserves our full attention and interest. The band sounds well and teamed, showing a good dose of high creativity. All musicians are ready to experience with different winds that can reach them from any musical reference. Although they have their roots firmly anchored in the blues, The Split Whiskers are an open mind band. A good example is his version of "The Spider & The Fly", a Jagger and Richards’ blues where they show their skills, especially bass player Claudia McKenzie, who also sings in this cut. After these individual considerations, we can say The Split Whiskers is a new emerging band, which still has a long way to go on and much to learn but they are gradually building up an interesting very original project, which says a lot in their favor. GOOD.

JULIO 2014 / JULY 2014 

Dr. Pickup Blues Band “3”. Self Production (Demo) 2013. Este trío de músicos franceses establecidos en Toulouse desde hace más de veinte años, llevan juntos el tiempo suficiente para que suenen compenetrados y empasten bien su sonido. El repertorio que atacan se basa principalmente en composiciones propias del líder del grupo, el Dr. Pickup aunque, en sus actuaciones en directo, incluyen también algún que otro ‘cover’. En la actualidad la banda está formada por el Dr. Pickup que canta y toca la guitarra, bien secundado por Pascal Curto al Hammond y piano, mientras que Jeango Alfred completa el trío a la batería. Estos tres músicos ponen ganas e interés y, en este caso, eso es lo más importante, aunque las dotes vocales de Pickup se resientan en muchas ocasiones. Una lástima porque, a pesar de todo, el trio suena bien y todos se toman muy en serio su trabajo. ¡Adelante con vuestra música y seguid siempre en la brecha! BUENO. For more than twenty years this French musicians trio has established in Toulouse, so they have been together long enough to sound teamed and bound. The repertoire they do is mainly based on original compositions by the group leader, Dr. Pickup although, in their live performances, they also include some covers. Currently the band members are Dr. Pickup who sings and plays guitar, perfectly supported by Pascal Curto on Hammond organ and piano, while Jeango Alfred completes them on drums. These three musicians put a great enthusiasm and interest in everything they do which, in this case, is the most relevant thing, even if Dr. Pickup’s vocal abilities often suffer and are a little bit diminished. It is a pity because the trio sounds good and they take their works very seriously. So I can only say them, go on with your work and keep at it, fellows! GOOD.

Chris Bevington “And Friends”. Tremolo 2013. Después de pasar por diferentes grupos y formaciones desde su inició en la música a los dieciséis años, ahora el bajista Chris Bevington ha decidido llevar adelante su propio proyecto. Para ello se ha dedicado a tiempo completo a éste trabajo que ahora nos presenta, con la ayuda de unos buenos músicos como son George Glover, Big Pete, Paul Burgess, Scott Ralph y Jim Kirkpatrick. Juntos han elaborado un excelente álbum lleno de blues moderno, alternativo, contemporáneo y realmente atractivo. Finalmente el sueño de Chris se ha convertido en realidad, gracias al apoyo de un buen amigo suyo que le animó a realizar el proyecto, pese a las dudas, la falta de confianza y las reticencias que en un principio presentaba. Así fue como asumió el reto que suponía llevar a cabo esta idea y asumir el fracaso si éste se presentaba. Sin embargo no ha sido así y su trabajo ha salido a la luz para uso y disfrute de todos los aficionados dispuestos a asumir el riesgo de escucharlo, siempre y cuando escucharlo suponga un riesgo. MUY BUENO. After being member of different groups and bands, since the moment he started in the music world when he was only aged sixteen, now bass player Chris Bevington has decided to go on with his own musical project. He has full time devoted himself to produce this album, helped by some good musicians such as George Glover, Big Pete, Paul Burgess, Scott Ralph and Jim Kirkpatrick. Together, they have produced an excellent album full of modern, alternative, contemporary and really attractive blues. Finally Chris’ dream has become true, thanks to the support of a good friend, who encouraged him to carry on with the project, despite his doubts and lack of confidence. This was how he faced the challenge to do it and assume he could fail. However, this has not happened at all and now his work has just been published to be happily enjoyed by all blues fans who will take the risk of listening to it, as long as this can really be a risk. VERY GOOD.

Debbie Bond And The TruDats “That Thing Called Love”. Blues Roots Productions / BlindRaccoon 2013. Tercer disco de la vocalista, compositora y guitarrista Debbie Bond para Blues Root Productions. Una vez más Debbie ha dado en el clavo con un álbum estilísticamente correcto y el respaldo de una banda muy ‘hot’, pero a la vez con un punto tranquilo y balsámico. A lo largo de su trayectoria, Debbie Bond ha trabajado con Jerry McCain, Johnny Shines, Eddie Kirkland, Sammy Lay o Willie King entre otros. Todos los músicos demuestran su valía y brillan en su trabajo en cada uno de los temas incluidos. Las canciones han sido todas escritas por la propia Debbie y el teclista Rick Asherson, quien también se encarga de la producción. El resto de la banda que acompaña a Debbie, es decir, los TruDats, son Dave Crenshaw batería y percusión, Ray Robinson batería en la canción “Tarragona Blues” y Jonathan Blackney coros y percusión también en “Tarragona Blues”, tema que compusieron como dedicatoria a sus fans españoles cuando estuvieron tocando en el Festival de Blues de Tarragona. BUENO. This is the third album of singer, songwriter and guitarist Debbie Bond for Blues Root Productions. Once again Debbie has hit the nail with a stylistically correct album with the support of a very hot band which, at the same time, gives a calm peaceful atmosphere. Along her musical career Debbie Bond has worked with Jerry McCain, Johnny Shines, Eddie Kirkland, Sammy Lay or Willie King among others. All the musicians involved in this album do a very professional work and shine at a very high level. All songs are Debbie’s own compositions she has done together with keyboardist Rick Asherson, who is also responsible of the whole production. The TruDats, perfectly support Debbie and include Dave Crenshaw drums and percussion, Ray Robinson drums in the song "Tarragona Blues" and Jonathan Blackney backing vocals and percussion in "Tarragona Blues" too, a song they wrote to dedicate it to all their Spanish fans when they were booked to play at Tarragona Blues Festival. GOOD.

Various Artists Showcasing The Blues “Harp Blowin’ Blues From South Florida”. Mosher St. 2014. La compañía independiente Mosher St. Situada en el sur de Florida, nos presenta dos cds con una espléndida selección de bandas, todas ellas lideradas por armonicistas, que harán temblar las piernas de todos aquellos fans del sonido de este pequeño instrumento de importancia capital en el sonido del blues. Son un total de veintiocho canciones interpretadas por diversos músicos y grupos, algunos más conocidos que otros, pero todos ellos con una capacidad de seducción altamente satisfactoria. Los artistas incluídos son John Harris & The Fabulous Fleetwoods, Dr. Lee And The Regulators, Nico Wayne Toussaint, Billy Burns with JP Soars, Jason Ricci, John Carey & Piano Bob Wilder, Brandon Santini, Rockin’ Jake, Clayton Goldstein, Dennis Gruenling with Doug Deming & The Jewel Tones, Nick Trill, Jumpin’ Jack Bluni & Big City Band, G. Willy Lojo & Lowdown, Hurricane Hawk & The Invaders, Billy Gibson Band, Bob ‘Bluesboy’ Weinberg, RJ Harman & Company, Little Mike & The Tornadoes, Johnny Charles Marino & The Nucklebursters Blues Band, The Lady ‘A’ Blues Band, Pat Ramsey, Ernie Southern & Pompano Pete, T.C. Carr & The Catch, Cadillac Chuck Grundt & Big Bob Dias & Graham Dout, Niles Blaize & Robert Johnson, Pix-E Ensign & Holly & BGB, Tony Messina & Bend Fender Band y Mike Marciano & Andy G. Como puede comprobarse, ambos cds ofrecen una selección impresionante que no va a dejar a nadie indiferente y, muy especialmente, satisfacerá a todos los aficionados a los armonicistas de blues. Un doble álbum que no hace distinciones entre artistas de mayor o menor calidad o con mayor o menor dominio del instrumento. Dos cds que se saborean con gusto y deleite, que os harán gozar y disfrutar infinitamente. MUY BUENO. Independent label Mosher St., located in South Florida, presents two cds with a splendid selection of bands, all of them led by harmonica players, which will deeply impress all fans of this small instrument that has a capital importance in the blues sound. Twenty songs performed by different musicians and groups, some better known than others, but all them with the ability to seduce us with a highly satisfactory performing. The artists included are John Harris & The Fabulous Fleetwoods, Dr. Lee and The Regulators, Nico Wayne Toussaint, Billy Burns with JP Soars, Jason Ricci, John Carey & Piano Bob Wilder, Brandon Santini, Rockin' Jake, Clayton Goldstein, Dennis Gruenling with Doug Deming & The Jewel Tones, Nick Trill, Jumpin' Jack Bluni & Big City Band, G. Willy Lojo & Lowdown, Hurricane Hawk & The Invaders, Billy Gibson Band, Bob 'Bluesboy' Weinberg, RJ Harman & Company, Little Mike & The Tornadoes, Johnny Charles Marino & The Nucklebursters Blues Band, The Lady 'A' Blues Band, Pat Ramsey, Ernie Southern & Pompano Pete, T.C. Carr & The Catch, Cadillac Chuck Grundt & Big Bob Dias & Graham Dout, Niles Blaize & Robert Johnson, Pix-E Ensign & Holly & BGB, Tony Messina & Bend Fender Band and Mike Marciano & Andy G. As you can immediately realize, this is an amazing selection that will not let anyone indifferent that will specially satisfy all blues harmonica players fans. This is a double album that does not make distinctions between high quality artists and those who have not yet reached a great level or those ones who mastery play harmonica and those who are still improving their knowledge. In short words, two cds to be savored with delight, which will give you an endless joy and pleasure. GREAT.

Joe Louis Walker “Hornet’s Nest”. Alligator / Discmedi 2014. En este nuevo disco, el visionario y carismático Joe Louis Walker ha contado con Tom Hambridge para la producción final del álbum, como ya lo hiciera en su anterior disco “Hellfire”, o en el de James Cotton, “Cotton Mouth Man”, que fue nominado para los premio Grammy del pasado año.  El resultado no ha podido ser más brillante, incluso me atrevería a decir que excepcional es el adjetivo mas apropiado para definir el resultado final de este “Hornet’s Nest”. Tom también ha escrito junto a Joe Louis parte de los temas que se incluyen en el disco. En total son doce canciones bien interpretadas, que Walker ataca con fuerza y pasión. El poder de la voz y los lamentos de su guitarra, se muestran sin en su máxima expresividad y potencia, todo ello gracias a la ejemplar entrega y sentimiento de los que hace gala, imponiendo de este modo su personal sello en cada una de las canciones del cd. Joe cuenta con la participación de unos músicos magníficos, que van imponiendo su ley a medida que transcurre el álbum. Buen rock and roll, shuffles vitalistas, blues contemporáneo, algún incendiario doo-woop e incluso se puede disfrutar de los apasionados ‘grity after-hours laments’. MUY BUENO. For this new album, the always visionary and charismatic Joe Louis Walker has recruited Tom Hambridge to produce it, as he did in his previous one "Hellfire". Tom also produced James Cotton’s "Cotton Mouth Man", which was nominated for last year Grammys Awards. The result is really bright. I would even dare say the word ‘exceptional’ is the most appropriate adjective to define this "Hornet's Nest". Tom has also written together with Joe Louis some of the cd tracks. The album includes twelve songs Walker performs with an amazing strength and passion. His powerful voice and the heartbreaking guitar moans become the most expressive and powerful music you can imagine, thanks to Walker’s implication and commitment, which give his personal stamp to every song. Joe has also chosen some great musicians to back him, who get their way as the album goes by. Good rock and roll, vital shuffles, contemporary blues, some incendiary doo-woop songs and even joyful and passionate gritty after-hours laments. GREAT.

The Downtown Alligators “Hip Shakin’ Mamma”. Self Production 2013. Aquí están de nuevo los Downtown Alligators presentando su tercer trabajo y dispuestos a conseguir hacernos pasar una buena velada en la que bailar, vibrar y disfrutar durante un buen rato con sus blues alegres y desenfadados que se recogen en este disco grabado en directo durante el pasado año 2013. Doce ‘covers’ conforman el nuevo proyecto de estos músicos, con canciones tan diversas como “Something You Got”, “You Belong To Me”, “Stagger Lee & Billy”, “Money” o “Memphis Train”. Es cierto, es sólo puro rhythm and blues con algunas pinceladas funky, pero ¿qué queréis que os diga?, personalmente a mí me gustan y me divierten. Los Downtown Alligators no son otros son que Carlos García guitarra y voz, Luis Resina guitarra, Jorge Lera armónica, Adolfo Carrera bajo y el hombre que da vida y alma a los shuffles, Rubén Cuadrado batería. La banda disfruta con su trabajo, comunican y tienen el suficiente ‘beat’ para que el oyente también disfrute al máximo de un disco más que satisfactorio. MUY BUENO. The Downtown Alligators come back to present their third work. Their wish is to make us spend a thrilling evening dancing and enjoying for a long time with the happy uninhibited blues they have gathered in this live album recorded during year 2013. Twelve covers make up this new work, with such diverse songs like "Something You Got", "You Belong To Me", "Stagger Lee & Billy", "Money" or "Memphis Train".  It is true, it is only pure rhythm and blues with a funky touch but, what do you want me to say? I like and really enjoy them. The Downtown Alligators are Carlos Garcia guitar and vocals, Luis Resina guitar, Jorge Lera harmonica, Adolfo Carrera bass and the man who gives life and soul to every shuffle, Ruben Square drums. The band enjoys with his work and has enough beat to make every listener happy with a more than recommendable album. VERY GOOD. 

Caroline Dahl “Devil Digit Boogie Woogie”. Hexadact 2013. Éste es el primer álbum que Caroline Dahl graba únicamente con piano. Todas las canciones están compuestas por esta maravillosa dama del piano, con la excepción de “Pinetop’s Boogie Woogie” de Clarence Smith. Como siempre Caroline está soberbia y en cada uno de los temas nos muestra su fraseo brillante, bien medido e inspirado, dotando a los boogies de la frescura y el ‘groove’ suficiente para no caer en la rutina. Una vez más Caroline Dahl nos deleita con su buen hacer, su oficio, el encanto de su impulsivo ‘beat’ y su ritmo, siempre bien sincopado, animado y festivo. La Srta. Dahl adorna el tradicional boogie woogie con buen gusto, armonía y mucho swing, lo que la hace brillar con mucha naturalidad, sin sobrecargas, ni ornamentos excesivos. ‘Piano stride’, sonido ‘near-frenzy” con líneas de bajo tan excelentes, que sorprenderán a más de uno. Caroline es una auténtica experta de las 88’s y una verdadera conocedora del legado del ‘American roots’. Aunque oriunda de Louisville, Kentucky, en la actualidad vive en San Francisco, ciudad que la acogió hace ya treinta años. Mi consejo es que os atreváis a viajar por el mundo de las sonoridades que Caroline Dahl extrae al teclado y dejarse llevar por su música y su magia. MUY BUENO. This is the first album Caroline Dahl has recorded alone with her piano. All songs have been written by this wonderful piano lady, with the exception of "Pinetop's Boogie Woogie" by Clarence Smith. As usual, Caroline gives us a superb performing. She shows her bright, well measured and inspired phrasing in every song she does, providing to her boogies a refreshing air and groove enough for not falling into routine. This is a good work where, once again, Caroline Dahl delights us with the wide knowledge, the charm of her powerful beat and her well syncopated, lively and joyful rhythm. Ms. Dahl dresses up the traditional boogie-woogie with an extreme good taste and much swing, which makes it shine with a natural display without excessive ornaments. You will find a good dose of piano stride, near-frenzy sounds and excellent bass lines, which will surprise more than one. Caroline is a real master of the 88's and a true expert of American roots legacy. Although she comes from Louisville, Kentucky, she currently lives in San Francisco, where she moved about thirty years ago. My advice is you should not miss the amazing expressive sounds Caroline Dahl draws off her keyboard and let you be carried by the magic of her tasteful music. VERY GOOD.

The First Class Blues Band “Brand New”. Acoustic Music 2013. Durante los años noventa The First Class Blues Band ya se habían ganado una fama bien merecida en los circuitos del blues alemán, siendo sobradamente conocidos entre los aficionados. Los First Class tienen dos discos publicados que tuvieron una excelente acogida por parte de los medios especializados. En este nuevo disco grabado para Acoustic Music (sello independiente de consolidada existencia con uno de los mayores catálogos, tanto de música clásica, como de folk y de American Roots), los First Class Blues Band culminan un trabajo de envergadura con muy buen oficio por parte de todos los miembros del quinteto formado por Christian Rannenberg piano, órgano hammond y voz, Jan Hirte guitarra y voz, Thomas Feldman saxos tenor, barítono, armónica y voz, Kevin DuVernay bajo y voz y Tommie Harris batería y voz. Como se puede comprobar todos los músicos cantan diferentes temas, en un total de doce canciones desenfadadas y alegres, con la excepción del característico blues lento “I Kicked The Habit”. Un álbum lleno de estupendo y sincero blues y rhythm and blues de New Orleans, junto a algunos detalles de swamp groove, todo ello interpretado con frescura, versatilidad y una gran capacidad de atrapar al oyente. MUY BUENO. The First Class Blues Band had already won a well-deserved reputation during the 90’s along German blues circuits, so the band was well-known by blues fans. They published two records, which got excellent reviews by specialized media. In this new album recorded for Acoustic Music (an independent label which, along the years, has consolidated as one with the largest catalog, either in classical music, than in folk and American roots music). Now The First Class Blues Band achieve a significant album with a very professional work by all band members, including Christian Rannenberg piano, Hammond organ and vocals, Jan Hirte guitar and vocals, Thomas Fieldman tenor and baritone sax, harmonica and vocals, Kevin DuVernay bass and vocals and Tommie Harris drums and vocals. All musicians sing in different tracks, rounding up twelve joyful loose casual songs, except the typical slow blues "I Kicked The Habit". This is an album full of great true sincere blues and New Orleans rhythm and blues, together with some interesting swamp groove details, all performed with a cool versatility and an amazing skill that will immediately catch every listener. GREAT.

Yellow Moon “Dream”. Blues Ville Music 2013. En este peculiar viaje hacia músicas de un género especialmente intimo como son el jazz y el swing de los años treinta, cuarenta y cincuenta del pasado siglo, que parecen pertenecer a un mundo hoy ya desaparecido pero todavía nostálgico para una gran parte del público, descubrimos en este trío formado por Balta Bordoy guitarra, Richard Vinton piano y la sensual voz de Desiree Duran una magia especial que revolotea durante toda la escucha del álbum. El trío imprime carácter y fuerza a un repertorio de once canciones extraídas del ‘songbook’ americano con canciones tan clásicas e inolvidables como “You Can Go Feed Yourself”, “Dream, At Least”, “What A Difference A Day Made” y otros maravillosos ‘covers’ que el trio ejecuta con gusto y excelente criterio. A pesar de su sencillez y de estar ejecutados de forma totalmente acústica, los arreglos están cuidados e interpretados con esmero y acierto. La voz de Desirée es cálida, sexy y atractiva y lo más importante es que cuando canta, se gusta a sí misma y vocaliza bien, lo que confiere un punto de seguridad y aplomo que no defraudará al oyente. MUY BUENO. In this peculiar journey towards the music of an especially intimate genre like was last century 30’s, 40’s and 50’s jazz and swing, that seem to belong to an already disappeared world but still nostalgic for many people, we discover a special magic in this trio with Balta Bordoy guitar, Richard Vinton piano and the sensual voice of Desiree Duran. The three musicians give their own mark and strength to a repertoire of eleven songs coming from the American songbook, with classic and unforgettable tunes like "You Can Go Feed Yourself”, "Dream At Least”, "What A Difference A Day Made" and other wonderful covers they play with excellent taste and clever skills. Simple but good arrangements (do not forget it is an acoustic album) done with care and wisdom. Desirée’s voice is warm, sexy, very attractive and, the most important thing is she sings as she feels and likes, which gives a point of conviction and determination to every song, which will not disappoint any listener. VERY GOOD.

Sugar Brown “Sugar Brown’s Sad Day”. Self Production / Sarah French 2014. El guitarrista y cantante Sugar Brown nació y creció en Bowling Green, en el estado de Ohio. Su verdadero nombre es Ken Chester Kawashima y es hijo de padre japonés y madre coreana. Sus padres emigraron a los Estados Unidos en busca de mejores perspectivas. Actualmente Sugar Brown reside en Ontario, Canadá, dedicándose por completo a escribir e interpretar canciones de blues contemporáneo. Poco a poco ha conseguido el favor del público de la zona, ganando incluso el pasado año el premio que concede anualmente la Toronto Blues Society a los nuevos valores y talentos. Sugar Brown es un músico incombustible por el aporte de energía que confiere a los temas que interpreta, es una verdadera fuerza de la naturaleza que el destino le ha concedido y que él pone al servicio del público que le escucha. En este álbum Brown desgrana quince temas que van desde shuffles, hasta dumping boogies, swingin’ jump, dark rumbas o country grooves. Un músico realmente original y curioso que, en el álbum se encarga de la voz, la guitarra y la armónica en un par de temas, junto a Bharath Rajakumar armónica y guitarra, Ben Caissie batería y contrabajo y Zak Izbinsky guitarra. MUY BUENO. Singer and guitar player Sugar Brown was born and grew up in Bowling Green, Ohio. His real name is Ken Chester Kawashima and he is son of a Japanese father and a Korean mother. His parents travelled to United States looking for a better life. Sugar Brown now lives in Ontario Canada, devoting himself to write and perform contemporary blues songs. Little by little, he has become quite popular among audiences in that particular area and, last year, he received Toronto Blues Society Award as best new talent artist. Sugar Brown is a tireless musician who always gives a terrific energy to the songs he plays. He is a force of nature, gifted with a natural power he gives to everybody who listens to him. For this album Brown has chosen fifteen varied songs, from shuffles to dumping boogies, swingin' jump, dark rhumbas or country grooves. Brown is a really original and different musician you will find in this album on vocals, guitar and harmonica on a couple of songs, together with Bharath Rajakumar harmonica and guitar, Ben Caissie drums and double bass and Zak Izbinsky guitar. VERY GOOD.

Brian Cober “Austin Wired”. Self Production / Sarah French 2014. Un músico que capta con especial sensibilidad, serenidad, finura y mucho detalle el genuino sentido del blues. Brian Cober entreteje con la slide una historia personal y sincera que captura al oyente desde las primeras notas de la canción “What Will Come” que abre éste “Austin Wired”. Brian Cober es un excelente cantante y guitarrista y un vistoso y descarnado ‘storyteller’. Sus letras siempre hablan de excesos sin límite y de los profundos desamores que han surgido en su vida desde que tiene uso de razón, siempre desde una óptica real, singular y propia. Brian Cober no es un recién llegado al mundo de la música, con su banda The Nationals ha acompañado a innumerables figuras del blues canadiense como King Biscuit Boy, Long John Baldy o Jeff Healy y ha taloneado a Johnny Winter, James Cotton, John Mayall y muchos otros. Este es su cuarto álbum y en él nos ofrece su único e intrincado sonido con la doble slide, técnica de la que Brian es un magnífico artífice. Estoy convencido de que cuando lo escuchéis vais a sorprenderos gratamente con todo lo que éste guitarrista, compositor y cantante es capaz de hacer junto al bajista Big Ben Richardson y el batería Tom Lewis. MUY BUENO. Here comes a musician who captures the real blues spirit with a special sensitivity, peace and much detail. With slide Brian Cober weaves a personal and sincere story, which captures listeners from the first notes of "What Will You Eat", song that opens "Austin Wired" album. Brian Cober is an excellent singer, guitar player and an attractive storyteller too. His lyrics always talk about unlimited excesses and deep heartbreaking pain he has suffered as far as he can remember and he does it from a true unique and personal point of view. Brian Cober is not a newcomer into the music world. With his band, The Nationals, he has backed relevant Canadian blues musicians like King Biscuit Boy, Long John Baldy or Jeff Healy and he has also opened for Johnny Winter, James Cottor or John Mayall among many others. This is his fourth album where he displays his unique messy double slide sound, a technique Brian is a real master. If you listen to him, I am sure you will be pleasantly surprised with the amazing things this singer, guitar player and songwriter is able to give you, together with bass player Big Ben Richardson and drummer Tom Lewis. VERY GOOD.

Bill Blue “Mojolation”. Warmfuzz 2013. Desde finales de los años setenta y durante los ochenta, el cantante, armonicista, compositor y guitarrista Bill Blue ya estaba totalmente inmerso en el mundo de la música y, especialmente, en el blues. Bill estuvo tocando con Arthur “Big Boy” Crudup hasta poco antes de su fallecimiento. Más tarde formó The Bill Blue Band y siguió actuando, grabando y compartiendo escenario con artistas como ZZ Top, Johnny Winter, Allman Brothers Band, Albert King… incluso llegó a firmar contrato con Adelphi Records, uno de los sellos independientes de blues más prestigiosos en los años setenta y ochenta. Para este disco Bill ha contado con la participación de algunos de sus mejores amigos, entre los que se incluyen Richard Crooks (ex batería de Bob Dylan, Paul Simon y Leonard Cohen) o el guitarrista Matt Backer, en cuyo curriculum destaca haber tocado con Steve Winwood, Joe Cooker, Emmylou Harris y, durante ocho años, con Julian Lennon. “Mojolation” es un disco con once estupendas canciones enmarcadas dentro de un estilo de blues vistoso y preciosista, de las que diez de ellas han sido compuestas por el propio Bill Bue, más una versión del tema “Brad New Man” de Eddie Hinton. MUY BUENO. Since the late seventies and during the eighties, singer, song-writer, harmonica and guitar player Bill Blue has been completely engaged in the music world and especially in blues music. Bill was playing with Arthur "Big Boy" Crudup until shortly before he passed away. Later on, he formed The Bill Blue Band and went on performing, recording and sharing stage with artists like ZZ Top, Johnny Winter, Allman Brothers Band, Albert King… and he also signed a contract with Adelphi Records, one of the most prestigious blues independent labels in the 70’s and 80’s. For this album Bill has recruited some of his best friends, like Richard Crooks (former drummer with Bob Dylan, Paul Simon and Leonard Cohen) or guitar player Matt Baker, who played with Steve Winwood, Joe Cooker, Emmylou Harris and, for about eight years, with Julian Lennon. "Mojolation" presents eleven songs that could be framed in the context of a colorful precious blues, including nine Bill’s own compositions and a cover of Eddie Hinton’s song “Brad New Man”. VERY GOOD.

The Renovators “Other Sides”. Self Production 2013. The Renovators vuelven totalmente renovados al panorama discográfico, provistos de un nuevo sonido lleno de buenas dosis de folk, americana y rock sureño, a la manera de los grupos de los años setenta. “Other Sides” incluye a Rob Rasero guitarra y voz, Al Hemberger bajo y voz, Jeff Davison batería y voz, Kent Allyn órgano, piano, bajo y voz, Ted Hemberger batería y voz, John Cobert piano y órgano y Tom Snow piano y órgano. El disco está elaborado con mucho oficio por parte de todos los que han trabajado en él, donde cada uno aporta su grano de arena, desenvolviéndose todos con habilidad, gusto y esmero. El marco musical al que están todos sometidos refleja una perfecta y delicada artesanía sonora, fruto de la extraordinaria sensibilidad que Bob Rasero, Al Hemberger, Ted Hemberger, Jeff Davison y Kent Allyn poseen para la composición. Entre todos bordan una música vistosa, cálida y bien elaborada, de excelente sabor y muy fácil de asimilar. MUY BUENO. The Renovators come back to the recording market fully renovated with a new sound that includes a good dose of folk, Americana and southern rock, that follows the path of seventies bands. "Other Sides" musicians are Rob Standard guitar and vocals, Al Hemberger bass and vocals, Jeff Davison drums and vocals, Kent Allyn, organ, piano and vocals, Ted Hemberger drums and vocals, John Cobert piano and organ and Tom Snow piano and organ. The album perfectly shows the professional work of every musician who has participated on it. Each one gives his tasteful special contribution to round up a very good work. The music framework where all them play reflects a perfect delicate careful sound, made with the amazing sensitivity Bob Standards, Al Hemberger, Ted Hemberger, Jeff Davison and Kent Allyn have to write and compose songs. All together display a colorful, warm music, performed with an excellent taste and flavor to be easily enjoyed. VERY GOOD.

Catfish Keith “Honey Hole”. Fish Tail 2014. El fantástico y virtuoso guitarrista acústico y cantante de blues rural y de preguerra Catfish Keith vuelve a la carga con un nuevo cd donde da rienda suelta a su conocimiento del género para mostrarnos una vez más en una magistral masterclass como interpretar los blues con diferentes tipos y marcas de guitarras como la National, la Flammang Parlor, la National Baritone Polychrome Tricone, la acústica de doce cuerdas o la Ralph Bown Stella. Con todas ellas Catfish desgrana con robustez, gusto y mucha actitud catorce canciones inmaculadas de viejos e históricos nombres como fueron Blind Boy Fuller, Mississippi Sheiks, Frank Stokes, Harlam Hamfats y otras leyendas del blues. Como siempre Catfish Keith da lo mejor de sí mismo en un repertorio bien escogido donde se recrea con vital y alegre espontaneidad. Un magnífico disco que podríamos calificar como “foot stomping solo music” interpretado siguiendo la profunda tradición acústica del country, el blues y la roots music. BUENISIMO. Great and virtuoso rural blues and prewar acoustic guitarist and singer Catfish Keith comes back with a new cd, where he gives free rein to all his knowledge. Once more time he does a master class about how to play blues with different guitar models and brands, such as the National, the Flammang Parlor, the National Baritone Polychrome Tricone, the twelve-string acoustic one or the Ralph Bown Stella. With all these guitars he develops with taste, strength and a brightly attitude fourteen faultless songs coming from old historical names like Blind Boy Fuller, Mississippi Sheiks, Frank Stokes, Harlam Hamfats and other blues legends. As usual Catfish Keith gives the best of himself in a well-chosen repertoire he performs with a vital joyful spontaneity. This is a magnificent album that faithfully follows the deepest tradition of foot-stomping solo country and acoustic blues and roots music. GREAT.

Sugar Boy And The Sinners “All You Can Eat!”. Sinners Records 2014. Una banda holandesa que mos trae un blues contemporáneo, contundente moderno, lleno de personalidad, perfectamente entroncando en lo que podríamos calificar como nuevo blues del siglo XXI. El grupo tiene energía y fuerza, su música es una descarga total de adrenalina que entra por los sentidos y se digiere perfectamente en el estómago. La banda se ha ganado con todo merecimiento una sólida reputación entre los jóvenes fans y aficionados al blues, siempre ávidos de disfrutar de este novedoso y particular sonido que impregnan las canciones de los Sugar Boy And The Sinners. Han teloneado a artistas como Robert Cray, The Fabulous Thunderbirds, Gov’t Mule, Status Quo y Walter Trout. La banda está formada por Sugar Boy Bielvoye armónica y voz, Ronnie Guerin guitarra, Vinnie Guerin contrabajo y Frankie Duindam batería y percusión. Un álbum que consigue crear una atmósfera, especial, intima y muy conceptual, donde la música del grupo se erige en dueña y señora del más alto nivel del espíritu bluesístico. MUY BUENO. This is a Dutch blues band which brings a convincing contemporary and very actual blues, performed with a strong personality and perfectly rooted in what we could describe as the new blues of the twenty-first century. The group has a powerful energy and his music is a complete shot of adrenaline that comes through the senses to be perfectly assimilated. The band has worthy earned a solid reputation among young fans and blues lovers, who are always eager to enjoy the new very particular sound that can be found in all Sugar Boy And The Sinners songs. They have opened for artists like Robert Cray, The Fabulous Thunderbirds, Gov't Mule, Status Quo and Walter Trout. The band musicians are Sugar Boy Bielvoye harmonica and vocals, Ronnie Guerin guitar, Vinnie Guerin double bass and Frankie Duindam drums and percussion. It is an album that creates a special intimate highly conceptual atmosphere, where the music stands in the main place to reach the highest level and the real blues spirit. GREAT.

Ron Cartel “Don’t Make The Monkey Drunk”. Blues Boulevard 2014. Ron Cartel es un espectacular cantante que combina diversos estilos en su repertorio. Nació y creció en Harlem, New York y es hijo de emigrantes italianos que, al igual que otros compatriotas, emigraron a los Estados Unidos en busca de fortuna o mejorar económicamente. Desde muy joven Ron quedó profundamente impresionado con el rhythm and blues, el soul, el jazz, el blues y el gospel que escuchaba por la radio. Ron Cartel siempre recuerda que su primera aparición pública en un escenario ocurrió cuando sólo tenía diecisiete o dieciocho años en el Metropole Café de Manhattan, acompañado por la orquesta del batería de jazz Gene Krupa. Durante más de cuarenta años de carrera profesional Ron Cartel ha trabajado con un sinfín de artistas de jazz, blues y soul, y lo ha hecho en lugares tan diversos como New Orleans, Los Angeles o New York. Entre los artistas que han contado con él como cantante se encuentran Bernard Purdie (James Brown, B.B. King), Steve Gadd (Eric Clapton), Matt Guitar Murphy, Dr. John, Tower Of Power, The Blues Brothers o Sonny Sharrock (Miles Davis, Herbie Mann) entre muchos otros. A partir de 2001 Cartel se estableció en Suiza. En este trabajo para Blues Boulevard colaboran más de veinticinco músicos, que ponen todo su buen hacer al servicio de las sorprendente dotes y cualidades vocales de este artista tan singular llamado Ron Cartel. Un disco variado y realmente formidable que gustará a la gran mayoría de sus consumidores. MUY BUENO. Ron Cartel is a spectacular singer who combines various styles in his repertoire. He was born and grew up in Harlem, New York. He was son of Italian emigrants who, like many other Italian people, came to the United States looking for a better life or a fortune. Since he was a young boy, Ron was deeply impressed by rhythm and blues, soul, jazz, blues and gospel music he listened on the radio. Ron Cartel always remembers his first public appearance on stage when he was only seventeen or eighteen years old at Metropole Cafe in Manhattan, backed by the orchestra of jazz drummer Gene Krupa. Over more than forty years of professional career Ron Cartel has worked with lots of jazz, blues and soul artists, performing in such different places like New Orleans, Los Angeles or New York. Among the artists who have booked him as singer there can be mentioned names like Bernard Purdie (James Brown, B. B. King), Steve Gadd (Eric Clapton), Matt Guitar Murphy, Dr. John, Tower of Power, The Blues Brothers or Sonny Sharrock (Miles Davis, Herbie Mann) and many others. From 2001 Cartel has settled in Switzerland. In this work for Blues Boulevard, he has recruited more than twenty musicians, who put all their knowledge and skills to the service of the amazing vocal qualities of this unique artist called Ron Cartel. In short words, here comes a varied excellent album that will satisfy a wide audience. GREAT.

Bernie Pearl “Take Your Time”. Bee Bump Music 2014. Bernie Pearl cantante y guitarrista con una larga trayectoria musical y enamorado del blues desde hace más de cuarenta años, nos obsequia con un nuevo álbum lleno de sentido y significado. Bernie repasa algunos de sus héroes y dignifica sus nombres con su personal visión del blues, manteniéndose fiel a la tradición de todos ellos y aportando al mismo tiempo su sello personal, característico y trascendente. Son catorce gemas tratadas con el respeto y el alma que pone Bernie en todo lo que toca y graba, siempre desde su particular y generoso espíritu, creando de esta forma un climax de profunda comunión con el aficionado. Canciones de Big Maceo, Lightnin’ Hopkins, Arthur ‘Big Boy’ Crudup, Mance Lipscomb, Fred McDowell, Mercy Dee Walton, Eddie Boyd o Big Joe Williams se suceden de forma precisa y solemne, protagonizando una velada irrepetible con su voz y su guitarra. Le acompañan Mike Barry al bajo, Albert Trepagnier Jr. a la percusión, Bobby ‘Hurricane’ Spencer al saxo tenor y la colaboración especial de la excelente vocalista Barbara Morrison que brilla y resplandece por derecho propio en tres temas en los que canta a dúo con Bernie. MUY BUENO. Bernie Pearl is a singer and guitarist with a long musical career, who fell in love with the blues more than forty years ago. Now Bernie brings us a significant new album where he gives a tribute to some of his heroes. He dignifies their names with his personal vision of blues, faithfully rooted in those bluesmen personal tradition but, at the same time, providing his personal, special and meaningful stamp. The cd includes fourteen gems played with the respect and feeling Bernie puts in every song he performs with his personal and generous mind, to create a climax of complicity with every listener. Songs coming from Big Maceo, Lightnin' Hopkins, Arthur 'Big Boy' Crudup, Mance Lipscomb, Fred McDowell, Mercy Dee Walton, Eddie Boyd or Big Joe Williams come and go on a precise solemn way, to make us enjoy of a unique time thanks to his voice and guitar. The other musicians are Mike Barry on bass, Albert Trepagnier Jr. on percussion, Bobby 'Hurricane' Spencer on tenor sax and the special collaboration of the excellent singer Barbara Morrison that shines at a very high level in three tracks she sings with Bernie in a duet form. VERY GOOD.

Various Artists “Delmark 60th. Anniversary: Blues”. Delmark 2013. Para celebrar su sesenta aniversario, el sello Delmark ha decidido recopilar en este impagable cd, una soberbia y entrañable colección de artistas y bandas que han grabado para este sello del sello. Probablemente Delmark Records es el sello discográfico de blues mas longevo que existe en la actualidad y todo gracias a su propietario Bob Koester que, a pesar de su edad, sigue estando al pie del cañón como si de un chaval se tratara. Este recopilatorio presenta dieciséis canciones a cargo de algunas de las indiscutibles autoridades del blues de Chicago, no sólo de la escena actual, sino también de la vieja escuela. Studebaker John, Junior Wells (con Otis Spann), Linsey Alexander, Magic Sam, Quintus McCormick, Little Walter Trio (con Muddy Waters), Giles Corey, Eddie C. Campbell, Big Joe Williams, Sharon Lewis & Texas Fire, Lurrie Bell, Mississippi Heat, Detroit Jr., Tail Dragger, Sleepy John Estes y Toronzo Cannon se van sucediendo en una selección de temas inéditos hasta el momento. Son canciones que nunca vieron la luz y que ahora aparecen en éste magnífico recopilatorio para delicia y deleite de todos los fans al blues de Chicago. Un álbum poderoso e indispensable, que debe figurar en cualquier discoteca. BUENISIMO. To celebrate its 60 anniversary, Delmark Records has decided to publish a priceless cd with a superb lovely collection of artists and bands which have recorded for them. Probably Delmark Records is the longest running blues company, thanks to his tireless owner Bob Koester who, although his old age, is active and works like a young man. The compilation presents sixteen songs by some of Chicago blues reputed authorities, not only actual ones, but also with some names coming from old school times. Studebaker John, Junior Wells (with Otis Spann), Linsey Alexander, Magic Sam, Quintus McCormick, Little Walter Trio (with Muddy Waters), Giles Corey, Eddie C. Campbell, Big Joe Williams, Sharon Lewis & Texas Fire, Lurrie Bell, Mississippi Heat, Detroit Jr., Tail Dragger, Sleepy John Estes and Toronzo Cannon bring us a selection of previously unreleased tracks. Songs that never saw the light before and are now gathered in this magnificent compilation to delight and please all Chicago blues fans. This is a powerful indispensable album to be included in any record collection. ESSENTIAL.

John & Sylvia Embry “Troubles”. Delmark 2013. Otro disco básico e imprescindible es esta magnífica reedición de un antiguo álbum de la excelente peluquera, cantante y bajista Sylvia Embry, junto al que por entonces era su marido, el guitarrista John Embry. Además de los diez cortes del LP original titulado “After Work” grabado en 1979 para el pequeño sello Razor Records, se han añadido siete nuevas canciones grabadas en directo desde el club Bold One Lounge de Chicago. Gracias a la magnífica labor de remasterización efectuada y supervisada por los productores Mark Lefens, Michael Landers, Robert G. Koester y Steve Wagner, se ha conseguido un magnífico sonido limpio y cristalino. Sylvia Embry fue cantante y bajista del grupo del guitarrista Lefty Dizz y durante los años 1978 y 1979 tocaban diariamente en el club Blue Mondays y regularmente lo hacían en el Kingston Mines y el Checkerboard Lounge, tres de los clubs de blues más importantes de la ciudad del viento. Si queréis gozar de la profunda intensidad de la que hacía gala esta mujer,  no dudéis en haceros con una copia de este cd donde la magia del blues de Chicago en su más pura esencia brilla a niveles mágicos e insuperables. Junto a Queen Sylvia Embry bajo y voz se encuentran las guitarras de John Embry y Riler Robinson, la batería de Woody Williams y algunos otros músicos acompañantes. IMPRESCINDIBLE. Another basic and essential record is this magnificent reissue of an old album by the excellent hairdresser, singer and bass player Sylvia Embry, together with guitar player John Embry who, at that time, was her husband. Besides the ten cuts coming from the original LP entitled "After Work", recorded in 1979 for the small label Razor Records, there have been added seven new songs recorded live from Bold One Lounge Club in Chicago. Thanks to the magnificent mastering work carried out and supervised by producers Mark Lefens, Michael Landers, Robert G. Koester and Steve Wagner, the album has got an excellent clean sound. Sylvia Embry was singer and bass player in Lefty Dizz’s band and in 1978 and 1979 they daily played in Blue Mondays club and regularly performed at Kingston Mines and Checkerboard Lounge, three of the most important blues clubs of the Windy City. If you want to enjoy the real deep intensity this woman had, do not hesitate and get a copy of this cd, where the deep magic of the real Chicago blues shines to a very high level. Besides Queen Sylvia Embry on bass and vocals, you will also find the guitars of John Embry and Riler Robinson, drummer Woody Williams and some other backing musicians. ESSENTIAL.  

Magic Sam “Live At The Avant Garde”. Delmark 2013. Seguimos con discos imprescindibles. Ahora le llega el turno a esta fantástica edición del cantante y guitarrista Magic Sam, quien fue uno de los pilares fundamentales en crear y desarrollar el conocido sonido west side de Chicago. Este es un disco que no había sido jamás editado y que ahora por fin ve la luz para gusto y deleite de todos los amantes, fans y seguidores de este gran exponente del blues de los años sesenta. Magic Sam fue un guitarrista y compositor único y original en su concepción, construcción y sonido del blues. Magic Sam fue un músico adelantado a su tiempo con una fuerza y expresividad sólo al alcance de unos pocos. El disco fue grabado en vivo desde el Avant Garde Coffeehouse en Milwaukee y contiene dieciséis magníficos temas donde se capta la tórrida atmósfera que sólo Magic Sam era capaz de crear y transmitir a la audiencia. El sonido es más que correcto y acompañan a Sam a la voz y la guitarra, Robert ‘Big Mojo’ Elem al bajo y Bob Richey a la batería. El disco se grabó el veintidós de junio de 1968 y el repertorio se compone a partes iguales de blues y de soul con toques funky. Un álbum indispensable para los amantes del género. BUENISIMO. We follow on with another essential record. This time it is a fantastic edition of singer and guitar player Magic Sam, who was one of the fundamental pillars in creating and developing Chicago West Side sound. The cd was not published before been and now it has finally seen the light to delight and satisfy all fans and followers of this sixties great bluesman. Magic Sam was a unique guitarist and song writer with an original conception to build up the genuine blues sound. He was a musician advanced to his time, with a strength and expressiveness only few ones could reach. The album was recorded live at the Avant Garde Coffeehouse in Milwaukee and includes sixteen magnificent songs that capture the real hot atmosphere only Magic Sam was able to create and bring to listeners. The sound is more than good, where Sam’s voice and guitar is backed by Robert 'Big Mojo' Elem on bass and Bob Richey on drums. The album was recorded on June 22nd. 1968 and the repertoire goes from blues to soul with some funky touches. As mentioned it is an essential album specially devoted to blues deep lovers. ESSENTIAL.  

Jason Vivone And The Billy Bats “Eddie Ate Dynamite”, Self Production / BlindRaccoon 2014. ¿Sabéis cómo se le conoce a éste cantante y guitarrista llamado Jason Vivone? Pues cariñosamente le apodan el Orson Welles del blues con raíces. Este álbum se compone de nueve excepcionales composiciones del propio Jason y en ellas se nos muestra como un músico con una fuerte personalidad y una creativa idiosincrasia propia de los que están llamados a triunfar dentro del circuito del nuevo blues contemporáneo. Acompañado por una banda singular y muy contundente formada por Paula Crawford guitarra y voz, Joanna Berkebile voces, Rick MacIvor teclados, Ben Hoppes banjo eléctrico y voces, Jeremy Clark bajo y Matt Bustamante batería, a los que se les unen Bryan Redmon saxo y Chad Boydston trompeta (ambos músicos del grupo Grand Marquis), Jason Vivone puede dar rienda suelta a su singular forma de tocar la guitarra slide entre surrealista y sublime y todo ello en una especie de ‘opera’ blues llena de poesía callejera a la que se le añade un poquito de ciencia ficción. Sé que es un poco difícil poder sacar conclusiones sobre como puede sonar el disco, por todo ello lo más fácil y práctico es que os hagáis con una copia del cd y entonces seguramente se os abrirá la mente y la conciencia. MUY BUENO. Do you know how people call this singer and guitarist named Jason Vivone? He is fondly called the Orson Welles of the roots blues. This album gathers nine exceptional Jason’s own compositions. All songs show a musician with a strong personality and the creative gift that only have those who are called to succeed into the new contemporary blues circles. He is backed by an original very powerful band with Paula Crawford guitar and vocals, Joanna Berkebile vocals, Rick MacIvor keyboards, Ben Hoppes electric banjo and vocals, Jeremy Clark bass and Matt Bustamante drums, with the special collaboration of Bryan Redmon sax and Chad Boydston trumpet (both belonging to Grand Marquis’ band). With this good background Jason Vivone can give free rein to his unique slide guitar playing, which moves between unreal and sublime, in a style we could define as a sort of 'opera' blues, full of street poetry where he adds a little bit of science fiction. Yes, I know it is a quite difficult to draw a conclusion about the album, so it will become easier and more practical you can get a copy, listen to it and let your mind and conscience totally open. VERY GOOD.

Dixie Peach “Blues With Friends”. Big Shew / BlindRaccoon 2014. La música de los Dixie Peach es una simbiosis de blues y rock sureño con toques de funk y jazz-blues, que conecta hábilmente con el oyente ya que transmite con enorme capacidad de conexión todo el feeling del que hacen gala y que proviene de lo más profundo del corazón y del alma. Dixie Peach es un verdadero regalo para todos los aficionados a los que les guste la buena música. El poderío y la energía que esta banda transmite con las notas que emergen de la guitarra de Ira Stanley no dejara indiferente a nadie y seguro que satisfará a muchos de los que lo escuchen. Diez temas impecables interpretados con furia, dominio de los tempos, elegancia y un enorme conocimiento del género, consiguen que la música de esta banda resulte fresca y gratificante, gracias al gusto, pericia y virtuosismo de Ira, junto a la magnífica labor del resto de los músicos como son Steve Benson batería, percusión y voz, Tony Paulus teclados, guitarra y voz, Mike Rousculp bajo y voz y Steve Williams teclados y voz. Asimismo intervienen once músicos más en el cd, que ayudan a engrandecer todavía más éste fantástico álbum fantástico, además de una sección de viento formada por trombón, saxos tenor y barítono y trompeta. Un álbum maravilloso, musicalmente muy bien construido y producido con extraordinario cuidado. BUENÍSIMO. The music of Dixie Peach is a perfect mixture of blues and southern rock with a touch of funk and jazz-blues, which immediately connects with the listener. The band skilfully gives listeners the amazing feeling they always show, which comes from the deepest part of their hearts and souls. Dixie Peach is a true gift for everyone who likes good music. The strength and energy the band communicates with the notes that come from Anger Stanley’s guitar will not let you indifferent satisfying all your expectations. Ten songs performed with a faultless rage but, at the same time, with a complete tempos control, elegance and a huge knowledge. The music they play is cool and rewarding, thanks to Ira’s virtuoso skills, together with the magnificent work of the rest of the musicians like Steve Benson, drums, percussion and vocals, Tony Paulus keyboard, guitar and vocals, Mike Rousculp bass and vocals and Steve Williams, keyboards and vocals Eleven other musicians have also been involved in the cd, so they help to round up this fantastic album, plus a horn section including trombone, tenor and baritone sax tenor and trumpet. I can only say this is a wonderful album with a perfectly build up music and a very careful production. GREAT.

Tinsley Ellis “Midnight Blue”. Heartfixer Music / BlindRaccoon 2014. El cantante, guitarrista y compositor Tinsley Ellis nació en Atlanta pero creció en Florida. Un día en que estaba presenciando una actuación de B.B. King, éste le regaló una cuerda de su guitarra que se le había roto y desde ese momento Tinsley decidió que quería ser un guitarrista de blues. De vuelta a Atlanta, Ellis formó parte de los Alley Cats y, poco tiempo después, organizó el grupo The Heartfixers dando cabida al cantante y armonicista Chicago Bob Nelson. Cuando Nelson dejó el grupo, Tinsley decidió deshacer la banda y empezar su propio camino en solitario. En este nuevo disco Ellis ha dejado de grabar para Alligator como venia haciendo desde hace varios años para pasar a grabarlo con su propio sello independiente Heartfixer Music. Ahora nos ofrece diez nuevas canciones de su propia cosecha y en su habitual estilo basado, en la mayoría de ocasiones, en el rock-blues punzante, álgido y contundente, con alguna que otra excepción como son las baladas “See No Harm” y “Surrender”, o el blues lento en menores, “Kiss Of Death” con el que se cierra el álbum. En definitiva, un disco ambicioso y bien realizado, capaz de entusiasmar a muchos de sus fans y, por supuesto, a buena parte del público con ganas de pasarlo bien y disfrutar de buena música. MUY BUENO. Singer, guitar player and song writer Tinsley Ellis was born in Atlanta but grew up in Florida. One day he was on a B. B. King’s show when he gave him a guitar string that was just broken. At that particular moment Tinsley decided he wanted to be a blues guitarist. Back to Atlanta, Ellis was member of The Alley Cats and shortly after, he formed a band called The Heartfixers, including singer and harmonica player Chicago Bob Nelson. When Nelson left the group, Tinsley decided to fall apart and start his a new career playing alone. This new album has not been recorded for Alligator Records as he usually has done in recent years, to record it for his own independent label Heartfixer Music. Now he gives us ten new own songs that follow his usual style mostly based in high sharp and powerful rock-blues, with the exceptions of some ballads like "See No Harm" and "Surrender" or even a slow minor key blues "Kiss of Death" that ends the album. In short words, this is an ambitious well done record, which will certainly delight his fans but also will certainly call the attention of people who want to have fun and enjoy with good well done music. VERY GOOD.
 

JUNIO 2914 / JUNE 2014

Willie May “Moon Chillun”. Booman Music 2013. El cantante y espectacular guitarrista Willie May lleva asombrando a los dj’s de todo el mundo con sus sorprendentes trabajos que, en los últimos tiempos, se han ‘pinchado’ con cierta frecuencia en las emisoras de radio. Desde hace ya cinco años sus temas han aparecido también regularmente en los prestigiosos Roots Music Report Radio Charts. La música de Willie May se compone de una mezcla de roots, reggae, rock, blues, cajun y country, todo ello aderezado con su forma especial de cocinarla, lo que le da un sabor sabroso y algo picante. En este último trabajo encontramos a Willie en plena forma, desarrollando su estilo con frescura y sentimiento, arropado en todo momento por unos músicos con clase que suenan de fábula como son Dwane Hall, Evan Laedke, Jim Whitford, Kevin Espinosa, Mark Panfil, Owen Eichensehr, Randi Bolam y Tom E. Corsi. Willie canta y toca la guitarra, el bajo, el dobro, la kalimba y la jaw harp, también conocida como arpa de boca. Las siempre incisivas letras nos hablan de sus temas favoritos y recurrentes, como pueden ser la violencia y el sexo, entre otros aspectos siempre vigentes en su vida. MUY BUENO. Singer and terrific guitar player Willie May always surprises dj's around the world with his amazing work that, in recent times, has received continuous airplay in different radio stations. Since five years ago his songs have also regularly appeared in the prestigious Roots Music Report Radio Charts. Willie’s music is a mixture of roots, reggae, rock, blues, cajun and country, all rounded up with the special way he has to cook it, that gives as a result a tasty slightly spicy flavor. In this last piece of work Willie appears on top form, displaying a cool passionate music, surrounded by a bunch of first class professional musicians like Dwane Hall, Evan Laedke, Jim Whitford, Kevin Espinosa, Mark Panfil, Owen Eichensehr, Randi Bolam and Tom E. Corsi who do an amazing work. Willie sings and plays guitar, bass, dobro, kalimba and the jaw harp, also known as mouth harp. The always cutting sharp lyrics tell us about his favorite recurrent subjects, like sex or violence, among other prevailing aspects of Willie’s daily life. VERY GOOD.

Bobby (Mercer) Oliver Sleeping With The Dogs”. Self Production 2013. Hijo de un aparcero y miembro de una familia de doce hijos, el cantante armonicista y guitarrista Bobby Mercer Oliver creció recogiendo algodón y cuidando ganado. En la noches calurosas de verano, después de las duras jornadas de trabajo, Bobbie se entretenía escuchando tocar a su padre Claude Oliver, ya que por aquellos años en los pequeños pueblos y entre la gente de color pocas otras diversiones se podían disfrutar, pues hay que pensar que eso sucedía sobre los años 40 y para ellos no era frecuente poder ir al cine o tener televisión en casa. Desde entonces ha llovido mucho y Bobby Mercer Oliver se ha convertido en un verdadero bluesman, sobre todo desde que su última esposa le animara a volver a la escena del blues. En este cd vais a encontrar salvaje y cotidiano ‘downhome’ blues interpretado con frescura, espontaneidad y la enorme honestidad que poseen aquellos que saben que el blues corre por sus venas desde su más tierna infancia. Con Bobby Mercer Oliver no hay que buscar tecnicismos o un sonido cuidado y lleno de efectismos, porque esa no es su razón de ser, ni su forma de interpretar los blues. BUENO. Son of a sharecropper and member of a family of twelve children, singer, harmonica and guitar player Bobby Mercer Oliver grew up picking cotton and farming. On hot summer nights, after long days of work, Bobby enjoyed listening to Claude Oliver’s playing. In those years at small towns and among black people, there were few other ways to enjoy themselves. That happened during the 40’s, so it was difficult for Afroamerican people to go to the cinema or have a TV set at home. Many things have happened since that time, and now Bobby Mercer Oliver has become a true bluesman, especially since his last wife encouraged him to come back to the blues scene. In this last cd you will find daily wild downhome blues performed on a cool spontaneous way and the honest disposition only those musicians who know blues is running in their veins since their childhood have. Do not ask for technical careful playing or other effective resources in Bobby’s music, because this is neither his goal nor the way he feels the blues. VERY GOOD.

Tommy Castro “The Devil You Know”. Alligator / Discmedi 2014. Sonido duro, agresivo, temperamental. Tommy Castro ha realizado un trabajo exuberante, absorbente, lujoso y, al mismo tiempo, lleno de dramatismo. Este es el tercer álbum que el cantante, guitarrista y compositor Tommy Castro realiza para la compañía discográfica Alligator Records y, sin duda, es su mejor trabajo hasta la fecha. Un disco de hard rockin’ blues que Tommy combina perfectamente con su estilo propio caracterizado por esos solos punzantes, agresivos y, en ocasiones, con grandes dosis de distorsión, en una música que va desde momentos muy ‘smooth’ hasta pasajes más ‘slick’. Un trabajo caracterizado por esa magnifica manera de conducir los ‘grooves’ y los ritmos ‘funkies’ con precisión y pericia, siempre muy bien secundado por unos musculosos trabajadores de la música como son Randy McDonald bajo y voz, Byron Cage batería y voz y James Pace teclados y voz. A ellos se añaden algunos ilustres invitados como Marcia Ball piano y voz, Tab Benoit guitarra y voz, Joe Bonamassa guitarra, Samantha Fish voz, The Holmes Brothers coros, Magic Dick armónica y algunos otros invitados que por cuestión de espacio no voy a mencionar. En suma, un disco brillante, bien producido, interpretado con pasión y cuyo resultado final es simplemente impecable. MUY BUENO. Wild, aggressive and an explosive sound is what you will find in this cd. Tommy Castro has done a lush, luxurious, absorbent but, at the same time, dramatic work. This is the third album singer, guitar player and song writer Tommy Castro has recorded for Alligator Records and, undoubtedly, this is his best one till now. A hard-rockin' blues record Tommy perfectly combines with his own style, filled with these sharp, aggressive solos and some distortion, in a music that balances from very smooth moments to more slick passages. A special mention to the expertise way he has to perform groove and funky rhythms, very well supported by some vigorous music workers like Randy McDonald bass and vocals, Byron Cage drums and vocals and James Pace keyboards and vocals, besides some well-known guest musicians like Marcia Ball piano and vocals, Tab Benoit guitar and vocals, Joe Bonamassa guitar, Samantha Fish vocals, The Holmes Brothers backing vocals, Magic Dick harmonica and some other names i will not mention for space reasons. In short words, this is a bright, well produced album, with a passionate performing and a faultless final result. GREAT.

Rick Kelley “Let’s Get Back The Magic”. Highpoint 2013. Rick Kelley es un vocalista formidable y un magnífico ‘entertainer’ que sorprenderá gratamente a quien le escuche por primera vez. Es un cantante que constantemente se reinventa a sí mismo, además de poseer un amplio y variado registro, no sólo en lo que a sus dotes vocales se refiere, sino también por el amplio, variado y ecléctico repertorio del que dispone. Rick nos deleita y nos transmite swing y groove a partes iguales. Siguiendo los pasos de su ídolo Tony Bennett, nuestro protagonista encara sin dificultad y de forma brillante y consistente, un repertorio que va de la música pop, al jazz o el rhythm and blues. Rick emociona y nos hace vibrar con sus ricos y vistosos aportes, en pocas palabras, nos atrapa, nos seduce y nos convence. Rick Kelley no es un cantante de blues, sino un nuevo ‘crooner’ que aterriza en pleno siglo XXI para transmitir toda la emoción y la dulzura de los nuevos vocalistas que actualmente están irrumpiendo con fuerza en el mercado discográfico. MUY BUENO. Rick Kelley is an excellent singer and a good entertainer who will pleasantly surprise those of you who for the first time know about him. He is an original singer who constantly reinvents himself. He also has a varied broad range of resources, not only concerning his vocal skills, but also due to his wide broad, rich and eclectic repertoire. Rick always delights us with his swinging grooving music. Following the footsteps of his idol Tony Bennett, he easily displays a bright thick repertoire that ranges from pop music to jazz or rhythm and blues. Rick thrills and moves us with his rich colorful delivery, in short words, he immediately catches, seduces and convinces us. Rick Kelley is not a blues singer, but a new crooner who appears into twenty-first century scene to give us all the sweet passionate feelings of the new vocalists who are currently bursting into the recording market. VERY GOOD. 

Kat Danser “Baptized By The Mud”. Self Production / Sarah French 2013. Las voces que claman por considerar a esta mujer como “la reina del swamp blues de Edmonton, Canadá”, están completamente en lo cierto. La cantante, guitarrista y compositora Kat Danser nos trae un soplo de aire fresco con este disco lleno de buenos y colosales momentos a base de blues sacro y ‘roots music’. Música espiritual, expresiva y conmovedora que sacudirá vuestras entrañas como si de un terremoto se tratase. Kal mezcla todo ese material que acabo de enumerar con frescura y sobriedad. Hay que dejarse llevar a paraísos bucólicos de la mano, la música y la sensibilidad de esta intérprete canadiense que pone a vuestro servicio todo su talento y su sabiduría. Junto a Kat Danser a la guitarra, slide y voz, se encuentran Steve Dawson guitarras eléctrica y acústica, dobro, pedal steel y banjo, Darryl Havers piano, órgano y acordeón, Geoffrey Hicks batería y percusión, Jeremy Holmes bajo y contrabajo y finalmente las maravillosas y sutiles voces de Marcus Mosely y Dawn Pemberton que enriquecen todas y cada una de las canciones en las que intervienen. MUY BUENO. People who call for considering this woman as “the queen of swamp blues in Edmonton, Canada", are completely right. Singer, guitarist and songwriter Kat Danser brings us a breath of fresh air in a new cd full of excellent moments, based on sacred blues and roots music. This is a spiritual, expressive highly emotional music, which will shake your body as a terrific earthquake. Kat combines all these elements on a cool restrained way, so you can do anything but let yourself be carried to a poetical landscape by the music and sensitivity of this Canadian artist who passionately gives you all her talent and music knowledge. Besides Kat Danser on guitar, slide and vocals, you will also find Steve Dawson electric and acoustic guitars, dobro, banjo and pedal steel, Darryl Havers piano, organ and accordion, Geoffrey Hicks drums and percussion, Jeremy Holmes bass and double bass and finally the beautiful subtle voices of Marcus Mosely and Dawn Pemberton, which give a marvelous touch to some of the album songs. VERY GOOD.

Harmonica Hinds “I’d Give You Anything If I Could”. Wolf 2013. Harmónica Hinds es uno de los pocos armonicistas de color que siguen en activo, tocando con regularidad por el circuito de clubs de Chicago y girando ocasionalmente por Europa en compañía del guitarrista Dave Specter, que le trajo al viejo continente hace pocos años. Hinds es un cantante y un armonicista en la vieja tradición de Billy Boy Arnold, Snooky Pryor y Little Mac Simmons. En los últimos años Hinds ha soplado la armónica en varios discos de diferentes artistas, entre ellos las sesiones que Mud Morganfield realizó unos cuantos meses atrás. Ahora lo tenéis aquí de nuevo en estas grabaciones para la compañía austriaca Wolf Records, con una selección de canciones todas ellas escritas por el propio Mervyn Hinds (conocido como Harmonica Hinds). Cien por cien blues de Chicago, sin fisuras ni concesiones a otros estilos y con la garantía adicional de estar acompañado por Eddie Taylor Jr., Rick Kreher y Tom Holland guitarras, Edward G. McDaniels bajo y Kenny Smith batería. Un estupendo y genuino álbum para disfrutar y deleitarse con la autenticidad de este artista. MUY BUENO. Harmonica Hinds is one of the few black harmonica players still active. He regularly plays around Chicago clubs circuit and occasionally comes to Europe together with guitarist Dave Specter, who brought him to the old continent a few years ago. As singer and harmonica player, Hinds follows the old tradition of Billy Boy Arnold, Snooky Pryor and Little Mac Simmons. In recent years he has put his harmonica in multiple albums of different artists, like the sessions Mud Morganfield recorded a few months ago. Now he comes back with this new album he has done for Austrian label Wolf Records, which includes a selection of Mervyn Hinds (aka Harmonica Hinds) own compositions. One hundred per cent pure and strong Chicago blues, without concessions to other styles and the additional guarantee of gathering such outstanding backing musicians like Eddie Taylor Jr., Rick Kreher and Tom Holland on guitars, Edward G. McDaniels on bass and Kenny Smith on drums. Enjoy with this genuine album that brings us the music of a true Chicago bluesman. GREAT.

Al Cook “Mississippi 1930”. Wolf 2013. Al Cook es uno de los pioneros de la escena del blues en Austria y uno de los mejores estudiosos europeos del blues, tanto de preguerra como del blues urbano de los años cuarenta y cincuenta. Al toca guitarra y piano, además de cantar con el verdadero fervor con que lo hacen los músicos que aman el blues, es decir, con todo su cuerpo y alma. Cook conoce y domina el género como la palma de la mano y sus homenajes y tributos a los pioneros del género son de sobra conocidos por sus seguidores y admiradores de la antigua escuela más tradicional. Si no estoy equivocado éste es el octavo álbum que graba para Wolf Records y, una vez más, su álbum es una pequeña joya, una obra de arte, uno de esos discos que no se pueden dejar escapar. El  disco se convierte en un auténtico e interesante viaje por la tierra que vio nacer el blues, con unas canciones comentadas por el propio Cook al principio de cada una de ellas. Composiciones propias y algunos ‘covers’ que nos conducen hasta Charley Patton, Tommy Johnson, Charlie Spand, Son House, Big Joe Williams, Tommy McClennan, Tampa Red y muchos otros. El sonido es totalmente ‘vintage’ y da la impresión de que estamos en cualquier antro, juke-joint o barrelhouse de la época en pleno Mississippi. Junto a Cook se encuentran unos pocos músicos que dan color y viveza a una música que todavía perdura y sigue vigente en los corazones de los que amamos el blues de ayer, de hoy y de siempre. IMPRESCINDIBLE. Al Cook is one of Austrian blues scene pioneers, as well as one of the most important European pre-war and forties and fifties urban blues experts. Al plays guitar, piano and he also sings with the deep passion only musicians who love the blues have, and he does it dedicating himself body and soul. Cook knows the music he plays as the palm of his hand and his amazing tributes to legendary blues names are well known among his followers and traditional old-school blues lovers. If I am not wrong, this is the eighth album he has recorded for Wolf Records and, once again, it is a real treasure, a work of art, one of these recordings one cannot miss. The album becomes an exciting real trip through the land that was the blues birthplace, with interesting comments Al gives us at the beginning of each one. Own Al’s compositions together with some covers that lead us to Charley Patton, Tommy Johnson, Charlie Spand, Son House, Big Joe Williams, Tommy McClennan or Tampa Red, among many other legendary names. Completely vintage sound that makes us dream and feel we are in those old Mississippi juke-joints or barrelhouses. Besides Cook you will find some musicians who give a colorful liveliness to a kind of music that still stands and strongly remains in the hearts of those of us who deeply love yesterday, today and forevermore blues. ESSENTIAL.

The Reverendos “The Cool Sound Of The Reverendos”.
Mofungo 2013. El Reverendo Igor García formó sus Reverendos en 1997 junto a su hombre de confianza el guitarrista Álvaro Martínez. Cabe decir que el pianista y cantante Igor García había formado parte con anterioridad de un grupo llamado The Hollers y Álvaro Martínez había sido miembro de la Bullyson Blues Band Todo. Ambos decidieron unir sus fuerzas con el expreso deseo de dar a conocer y divulgar los blues de la costa oeste, tanto en forma de jump, como de rock and roll, swing, jive, rhythm and blues o sonido Kansas City, manteniendo siempre el genuino sabor de los combos de los años cuarenta y cincuenta. Igor y Álvaro incorporaron en la formación a Víctor Martín al contrabajo y Javier Caballero a la batería. Este es el tercer álbum de los Reverendos y es su mejor trabajo hasta la fecha. La banda suena empastada, fresca y con las tablas y el conocimiento suficiente como para sorprendernos con diez temas propios, originales y sofisticados, que impresionarán a más de uno. Desde la primera canción “Let’s Vodoo”, de la que puedo asegurar que si Cab Calloway la escuchase, levantaría la cabeza para exclamar algo así como, “¡¡Estos son mis chicos!!”, hasta el último tema que cierra el álbum, “The Music Will Continue Until We Die”, de la que estoy seguro que el Profesor Longhair pagaría una buena suma de dinero para que se la vendieran, el disco es un continuo deleite para los sentidos. MUY BUENO. Reverendo Igor Garcia formed his Reverendos in 1997 together with his right hand man and guitar player Alvaro Martinez. Also mention piano player and singer Igor Garcia had previously belonged to a group called The Hollers and, on the other hand, Alvaro Martinez had been member of The Bullyson Blues Band. Both decided to join forces to accomplish their dream, which was to let people know and give visibility to West Coast blues, including in their repertoire jump, rock and roll, swing, jive, rhythm and blues or Kansas City sound, but always keeping the genuine flavor of forties and fifties combos. To complete the band Igor and Alvaro recruited Victor Martin on double bass and Javier Caballero on drums. This is their third album and the best work up to date. The band sounds cool and good teamed, with stage presence and knowledge enough to surprise and impress listeners with ten original and sophisticated own songs. Since the opening cd song "Let's Vodoo", I am sure that if Cab Calloway listened to it, he would rise from the dead to exclaim something like, "These are my guys!!", up to the last album song, "The Music Will Continue Until We Die", Professor Longhair would certainly have paid a good sum of money for its rights, the cd is a continuous pleasure for your senses. GREAT.

Yngve & His Boogie Legs “Ingve & His Boogie Legs”. Bigh Records 2012.  //   Yngve & His Boogie Legs “Straighten Up”. Bigh Records 2013.  Desde Noruega nos llegan estos dos discos de un grupo que tiene sus raíces musicales en el blues, el pop y el rock and roll. El quinteto transmite fragancia, frescura y una energía realmente impresionantes. Su estético y original sonido y su forma de interpretar, moderna, actual y sin fisuras, hacen que los Yngve & His Boogie Legs sean una de las bandas más innovadoras del norte de Europa en lo que a rock alternativo se refiere, aunque siempre incluyen matices de blues atrevido y postmoderno. El grupo inició su andadura en 2009 en formato de trio, pero en la actualidad son cinco músicos, su líder y fundador Ingve Jordalen al contrabajo y la voz, junto a Bjornar Ekse Brandseth, vocalista principal y guitarra, Lars Finhorud guitarra, armónica y voces, Morten Bressesen piano, órgano y voces y Anders Fretheim batería y voces. El pasado año la banda participó en el festival de blues más importante de los países nórdicos, el Notodden Blues Festival y también fueron elegidos para representar a Noruega en el International Blues Challenge que organiza cada año la Blues Foundation de Memphis y en el Blues Challenge que se celebró en Toulouse, Francia, organizado por La European Blues Union (EBU). Estamos ante dos buenos discos, con un poderoso y  vibrante sonido, al tiempo que tremendamente actual y sofisticado, en el que todo se ha ido perfilando sobre unos patrones musicales primarios y arrolladores, a base de jugosas y bien escritas canciones, expuestas con gusto y muy buen criterio. Una banda moderna y alternativa de rock/pop/blues que sorprenderá a más de uno por su tremenda originalidad. MUY BUENOS. From Norway come these two cds of a band which has its musical roots in blues, pop and rock and roll. They manage to give us a cool fragrance and a really impressive energy. They beautiful original sound and the actual solid good structured way they perform, make Yngve & His Boogie Legs become one of the most innovative northern Europe bands of alternative rock, although they always include a touch of daring postmodern blues. The group was founded in 2009 in a trio format, but now they are five musicians, founder and band leader Ingve Jordalen on bass and vocals, together with Bjornar Ekse Brandseth on guitar and lead vocals, Lars Finhorud on guitar, harmonica and vocals, Morten Bressesen on piano, organ and vocals and Anders Fretheim on drums and vocals. Last year they performed at Notodden Blues Festival, one of the most important festivals in the north of Europe, and were also selected to represent Norway at the International Blues Challenge that every year organizes the Blues Foundation in Memphis. They also contended representing Norway at the European Blues Challenge in Toulouse, France, organized by the European Blues Union (EBU). We are facing two good albums, with a powerful thrilling sound and a very sophisticated actual display, where everything has been built up over some primary overwhelming musical patterns, on the basis of juicy well-written songs, presented with a clever good taste. This is a contemporary really original alternative rock/pop/blues band that will surprise more than one. VERY GOOD.

Gina Aspenes “Inertia”. Grappa 2013. Gina Aspens es una vocalista que últimamente está ganando muchos adeptos y escalando posiciones entre todos aquellos que gustan de enternecerse y disfrutar con una bella y conmovedora voz, una voz llena de abigarrados matices a los que imprime alma, corazón y vida, disfrutando y haciendo disfrutar en cada instante de todo lo que interpreta. El pasado año 2013 Gina fue ganadora de un premio Grammy noruego en la categoría de blues. No obstante deberíamos matizar que Gina Aspenes es una cantante que se acerca más al neo-soul, al pop y a la balada, que a lo que nosotros entendemos propiamente como blues. El álbum “Inertia” fue grabado en Nashville, Tennessee, producido por Reinert Ole Berg-Olsen, quien asimismo toca el bajo y la guitarra junto al gran Bobby Keys, quien no necesita presentación alguna y que ha puesto el saxo al servicio de Gina en un tema. Otros músicos que intervienen en este disco son Erick Jaskoviak a la batería y Reidar Opdal a los teclados, junto a algunos otros artistas invitados. Mencionar también que Gina Aspens firma seis de las doce canciones de las que se compone el disco. MUY BUENO. Gina Aspens is a singer who is gradually gaining a lot of followers, as well as reaching the upper places among those who like to move and enjoy with a beautiful tender voice full of multi-colored nuances, she gives to all listeners with the deepest part of her heart and soul, and the only purpose to enjoy herself and make audience enjoy every song she performs. In 2013 Gina received the Norwegian Grammy in blues category. However we should mention Gina Aspenes is closer to neo-soul, pop and ballad styles, than to what we properly consider as real blues. "inertia" was recorded in Nashville, Tennessee, produced by Ole Reinert Berg-Olsen, who also plays bass and guitar, together with great Bobby Keys, who needs no introduction and plays the sax in one song. Other musicians involved in this album are Erick Jaskoviak on drums and Reidar Opdal on keyboards, along with some other guest artists. Also mention Gina Aspens signs six of the twelve album songs. VERY GOOD.

Eric Slim Zahl & The South West Swingers “Chances Are Slim”. Self Production 2013. Esta banda noruega está recibiendo excelentes reseñas por parte de todos los críticos musicales especializados que los escuchan en cualquier parte del globo. Su sonido, tanto en directo como en disco, es impecable, sustancioso e impactante, no sólo por la elegancia y poderío que desprenden, sino también por la bien trabajada puesta en escena de la que hacen gala, cuidando al mínimo detalle su vestuario, trajes, tirantes, corbatas, zapatos de diseño… La música de Eric Slim y su grupo se inspira en las antiguas bandas y el sonido del blues de los años cincuenta y lo hacen con originalidad, propiedad y mucha clase, experimentando con un sonido propio hasta conseguir un climax que se va apropiando poco a poco de todo aquel que preste un poco de atención a este espectáculo lleno de magia y pirotecnia musical. El grupo fue nominado en el año 2011 para el Grammy noruego por su álbum de debut titulado, “Daddy O”. La formación incluye a Eric ‘Slim’ Zahl guitarra, ‘Boogieman’ Unden piano, Roald Brekke bajo y voz y Atle H. Poder batería y voz. Si os gusta el buen swing aderezado de rock and roll con elementos de jump y rockabilly, entonces este disco os sonará realmente formidable. MUY BUENO. This Norwegian band is now receiving excellent reviews by specialized media which listen to them around. His sound, both in live shows or in records, is really impressive and faultless, not only for the elegant strength they communicate but also for the well-worked staging presence, as they take care of the minimum details in their clothing, costumes, straps, ties, design shoes… The music of Eric Slim and his group is deeply inspired by the old bands and fifties blues sound, they properly perform with an original tasteful class. Besides, they go through their own music until they reach a climax that little by little takes anyone who pays attention to this magic musical fireworking show. In 2011 the group was nominated to the Norwegian Grammy for his debut album entitled, "Daddy OR". The band musicians are Eric 'Slim' Zahl, guitar, 'Boogieman' Unden piano, Roald Brekke bass and vocals and Atle H. Poder drums and vocals. If you like good swing, seasoned with rock and roll and different elements of jump and rockabilly, then this album is a special gift for your ears. GREAT.

Vincent Hayes “The Grind”. North 61 Records 2013. Aquí nos llega la nueva y excitante propuesta del cantante, compositor y guitarrista Vincent Hayes. Un disco grabado durante la primavera del 2013 en los estudios Redwall North, en Grand Haven, Michigan bajo la supervisión del productor Bill Chrysler, quien ha llevado a cabo un excelente trabajo, como anteriormente ya lo hiciera con artistas de la talla de Lionel Richie, Paul McCartney, o los Red Hot Chili Peppers. Un total de diez canciones, de las que ocho han sido escritas por el propio Hayes, más una brillante adaptación del clásico de Marvin Gaye, “Inner City Blues” y una melancólica canción titulada “Not Tonight”, es lo que nos propone Vincent en este nuevo proyecto titulado “The Grind”, todo ello para disfrute y deleite de nuestros oídos. No cabe duda de que Vincent Hayes tiene suma facilidad para componer temas inspirados, no sólo en los blues, sino también en la música con raíces, como el rock blues y la música Americana. Después de triunfar y dejar atónitos a la prensa y a los aficionados con su trabajo “Reclamation”, Vincent ha vuelto a su formato de trio, con el que parece sentirse muy a gusto, acompañado por David Alves al bajo y Donnie Hugley a la batería. Lo cierto es que Vincent no necesita de más músicos para confeccionar un álbum gratificante, poderoso, variado y de enorme calidad. MUY BUENO. Here comes the exciting new work of singer, songwriter and guitarist Vincent Hayes. The album was recorded during the spring of 2013 at Redwall North Studios, in Grand Haven, Michigan under the direct supervision of Bill Chrysler, a producer who has done an excellent job, as he previously did with such great artists like Lionel Richie, Paul McCartney or Red Hot Chili Peppers. Ten songs, eight Hayes’ own compositions, plus a bright version of Marvin Gaye’s, "Inner City Blues" and a melancholic song entitled "Not Tonight", is what Vincent has done in this new project called "The Grind" to give us joy and delight our ears. Obviously Vincent Hayes has a gift for writing very inspired songs, not only in blues field but also in roots music, like rock blues and Americana styles. After the amazing success with his previous work "Reclamation" among media and fans, now Vincent has come back to a trio format, where he seems to feel very comfortable, including David Alves on bass and Donnie Hugley on drums. The true thing is Vincent does not need more musicians to build up a rewarding, powerful, varied album with high quality songs. GREAT.

Big Mama Montse & Original Jazz Orquestra Taller de Musics “Bluesin’ The Jazz”. Taller de Musics 2013. En este nuevo trabajo Big Mama ha rebuscado y escarbado en el ‘songbook’ del jazz, el swing y el blues de la primera mitad del siglo XX para ofrecernos un temario bien buscado y perfectamente escogido, en el que se encuentran composiciones de Ma Rainey, Fletcher Henderson, Duke Ellington, George Gershwin… y hasta incluso el clásico de Memphis Slim, “Nobody Loves Me” grabado en 1949 con el que se cierra el disco. Aunque la canción está acreditada a Pinetop Sparks & Marion Sparks, (ambos eran hermanos gemelos) el “Everyday I Have The Blues” original de Sparks, grabado junto a Henry Townsend en julio de 1935, no tiene la misma letra que nos canta Montse, que difiere de la original. Montse canta la adaptación de Slim (“Nobody Loves Me”) en lugar del original “Everyday I Have The Blues”. Pero lo que realmente cuenta es que el disco suena empastado y fresco, los arreglos son espectaculares y el sonido, la dirección y la producción final es altamente satisfactoria. La Orquesta de Jazz del Taller de Musics con unos dieciocho músicos en acción, consigue crear una increíble atmósfera, un climax impecable y perfectamente acabado para que de este modo la voz de Big Mama luzca y suene tan exultante y eficaz como nos tiene acostumbrados a todos los que la conocemos y disfrutamos de su amplia gama de registros vocales, registros que sabe modular perfectamente, como sólo unas pocas y privilegiadas cantantes de blues y jazz pueden hacerlo hoy en día. MUY BUENO. Big Mama has explored and investigated into the first half of the twentieth century jazz, swing and blues songbook, to give us a well sought and perfectly chosen bunch of songs, where you will find different compositions coming from Ma Rainey, Fletcher Henderson, Duke Ellington, George Gershwin… and even the classic Memphis Slim song, "Nobody Loves Me" he recorded in 1949, that ends the album. Even though the song is credited to Pinetop Sparks & Marion Sparks, (they were twin brothers), the original Sparks song "Everyday I Have The Blues" he recorded with Henry Townsend in July 1935, has different lyrics from the ones Montse sings, which is an adaptation of Slim’s "Nobody Loves Me" instead of the original "Everyday I Have The Blues". But what is really important is the album sounds cool and perfectly teamed, the arrangements are really amazing and the whole direction, final production and sound are totally gratifying. The Taller de Musics Jazz Orchestra, with about eighteen musicians on it, creates an incredible atmosphere, a faultless climax and the perfect environment to make Big Mama’s voice sound as majestic, effective and bright as all of us who know and enjoy with her wide range of vocal registers are used to get from her, because in fact she knows how to modulate her vocal registers as very few privileged blues and jazz singers can now do. GREAT.

Charlie Musselwhite “Juke Joint Chapel”. Henrietta / Blind Raccoon 2013. Un álbum relajado y tranquilo de un cantante y armonicista legendario como es el señor Charlie Musselwhite. El disco se grabó en directo desde el Juke Joint Chapel, sin ‘overdubs’ ni ningún efecto externo, y por eso el disco suena fresco, espontáneo y nítido. Son cinco temas originales y siete covers de gente como Eddie Taylor, “Shakey” Jake Harris, Billy Boy Arnold, Little Walter o Andrew Jones entre otros. El álbum finaliza con el clásico “Cristo Redentor”, en el que Charlie se muestra especialmente inspìrado y brillante. Música divertida, contagiosa, canalla, trepidante, bien acabada, llena de canciones bailables y con el espíritu del blues sobrevolando todos y cada uno de los temas que interpretan con habilidad y esmero. Naturalmente la banda está comandada por Charlie Musselwhite armónica y voz, June Core batería, Matt Stubbs guitarra y Mike Phillips bajo. En definitiva, un álbum dinámico y atractivo, donde Musselwhite da la sensación de encontrarse más cómodo que en otras ocasiones o, al menos, ese es el efecto que me ha producido en éste nuevo trabajo. MUY BUENO. Here comes a relaxed calm album from such a legendary singer and harmonica player like Mr. Charlie Musselwhite. It was recorded live from the Juke Joint Chapel, without overdubs or any other additional effects and this is why it sounds cool, spontaneous and precise. Five original songs and some covers coming from musicians like Eddie Taylor, "Shakey" Jake Harris, Billy Boy Arnold, Little Walter or Andrew Jones among others. The album ends with the classic "Cristo Redentor", where Charlie appears particularly inspired and brilliant. Nothing more than funny engaging music, with powerful shaking and dancing carefully done songs and the spirit of the blues flying over every song included. The band is led by Charlie Musselwhite on harmonica and vocals and the rest of musicians are June Core on drums, Matt Stubbs on guitar and Mike Phillips on bass. In short words, a dynamic attractive album, where Musselwhite seems to be more comfortable than in other recordings or, at least, this was what I have felt listening to this last work. GREAT.

The Bob Lanza Blues Band “Til The Pain Is Gone”. Self / BlindRaccoon 2013. Se dice que la única manera de tocar e interpretar los blues tiene que ser directamente desde el corazón. Que después se le imprima más o menos ferocidad a lo que se interpreta depende de cada músico, de su propia y genuina vitalidad y, naturalmente, también de su predisposición genética. Quizás todo esto sea verdad o no pero, en todo caso, el cantante y guitarrista Bob Lanza pone toda su alma para manufacturar doce canciones, fruto de su propio y personal trabajo, junto a algún que otro ‘cover’, como el intensísimo, “Outskirts Of Town”. Con estos doce temas Bob atrapa al oyente y consigue que se implique de manera rotunda en su proyecto. Bob Lanza convence plenamente por la pasión que imprime a su música, mezcla de blues moderno de Chicago y Texas shuffles. La Bob Lanza Blues Band está formada por Bob guitarra y voz, Reverend Sandy Joren bajo y voz, David ‘Snakerman’ Runyan armónica y voz y Noel Sagerman batería y voces. Asimismo aparecen como invitados especiales Joe Cerisano voz, Ed ‘Doc’ Wall piano y órgano, Jake Lanza y Lee Delray guitarras y Rob Chaseman metales. Un disco intenso y emocionante con el que disfrutareis en más de una ocasión. MUY BUENO. It is commonly said that the only way to play blues must be straight from the heart. That each artist gives more or less passion to his performing depends on every single musician, who has his own genuine vitality and, of course, his genetic disposition. This can be true or not but anyway, singer and guitar player Bob Tiller gives the best of himself to manufacture twelve songs, fruit of his own personal work, together with some other covers, like the impressive "Outskirts Of Town". With all these ingredients he immediately catches every listener, who gets totally involved into Bob’s music. Bob Lanza fully convinces us with the intense feeling he gives to all his music, a mixture of actual Chicago blues and Texas shuffles. The Bob Lanza Blues Band includes Bob on guitar and vocals, Reverend Sandy Joren, bass and vocals, David 'Snakerman' Runyan harmonica and vocals and Noel Sagerman drums and backing vocals. You will also find some special guests like Joe Cerisano vocals, Ed 'Doc' Wall piano and organ, Jake Lanza and Lee Delray guitars and Rob Chaseman horns. This is a powerful thrilling album you will surely enjoy often. GREAT.

Hard Garden “Blue Yonder”. Hard Garden Music / BlindRaccoon 2013. Además de blues, en este disco encontramos algunos temas que se apartan del este estilo y se acercan más a la música ‘chill-out’, ‘house’ e incluso, en algún caso, con reminiscencias a la música industrial. Los Hard Garden pueden presumir de haber conseguido un disco ingenioso y atrevido con temas que, en muchos casos, contienen un sencillo y explicito entramado mestizaje sonoro. En algunos momentos el grupo emplea el remix más puro y duro, aunque fabricado y expuesto con la gracia suficiente como para poder ser bailado en cualquier macro discoteca de diseño de las muchas que abundan hoy en día en cualquier rincón del mundo. Los que han hecho posible que este proyecto se haya convertido en una realidad innegable, son sin duda alguna los propios integrantes de Hard Garden, es decir, Jack Jr., guitarra, bajo y voz, Michael Wilde armónica y voz, Garret Williams guitarra, percusión, bajo y teclados y Tim Scudder que interviene en el último tema del álbum, “Dangerous” fabricando todo el remix. MUY BUENO. Besides blues, you will also find in this cd some elements that move away from it and go closer to chill-out or house music and sometimes even remind us industrial music. The Hard Garden can boast about an album including ingenious daring songs that, in many cases, show a simple but evident network of a multicultural sound fusion. Sometimes the band employs a pure hard remix, although it is always done and displayed with quality and grace enough to be played in every macro disco dance club such much in fashion around. Those who have believed in this musical project and make it become a reality are Hard Garden musicians, that is to say, Jack Jr., guitar, bass and vocals, Michael Wilde harmonica and vocals, Garret Williams guitar, percussion, bass and keyboards and Tim Scudder who participates in the last cd song "Dangerous" producing the whole remix. VERY GOOD.

The Halley Devestern Band “Fabbo! Boffo! Smasho!”. Self Production / BlindRaccoon 2014. Halley Devestern es un verdadero torbellino que en este disco despliega sin freno ni pudor una serie de excelentes aptitudes y vibrantes cualidades vocales de muchos quilates, a lo largo de ocho temas atemporales interpretados con vehemencia y singularidad. “Fabbo! Boffo! Smasho!” es una colección de ocho canciones originales, mezcla de funk, blues, rock, Indie, alternativa, r&b y rock, que probablemente estallarán en los oídos de aquellos que no estén acostumbrados a los sonidos atrevidos y revitalizantes. Halley ha sido definida como la nueva Janis Joplin del siglo XXI, así que no voy a ser yo quien ponga objeciones a estos calificativos, pues debe ser el oyente quien dictamine si los que así la han bautizado están en lo correcto o si, por el contrario, esta comparación es totalmente errónea. El resto de la banda provee de ‘heavy groove’ a cada uno de los temas incluidos, impulsándolos a lo más alto sin escatimar esfuerzos y consiguiendo que todo suene en su lugar. Todos ellos se implican en el proyecto con el máximo respeto no exento de coraje. David Patterson guitarra, Tom Heinig bajo y Rich Kulsar batería y como líder indiscutible la voz de la señorita Halley Devestern, que ocasionalmente grita, clama, brama o implora, siempre con su voz desgarrada llena de motivación y credibilidad para redondear un disco caliente, intenso y lleno de álgidos momentos, con la única intención de crear una franca y sutil comunión entre artistas y oyentes. MUY BUENO. Halley Devestern is a real whirlwind who openly gives free rein to her significant skills and vibrant vocal qualities, along eight timeless songs she performs with a unique intense passion. "Fabbo! Boffo! Smasho!" is a collection of eight original songs, mixture of funk, blues, rock, Indie, alternative, r&b and rock, which will probably fulminate the ears of those who are not accustomed to such daring revitalizing sounds. Halley Devestern has been qualified as the new Janis Joplin of the twenty-first century, so I am not going to put any objections to it, because it should be all listeners who decide if the comparison is true or not. The other band musicians provide heavy groove to every song included, driving them to the highest places with an extreme commitment to get the most suitable sound. All musicians show courage and an amazing feeling for the music they are doing. David Patterson guitar, Tom Heinig bass, Rich Kulsar drums and the leading voice of Miss Halley Devestern, which occasionally screams, cries, howls or implores with a motivating heartbreaking vocal skills to round up a hot, intense and genuine album with lots of incredible moments, that will immediately create a true and subtle complicity among musicians and listeners. VERY GOOD.

The Blues Doctors “Roosters Happy Hour”. Modern Blues Harmonica 2013. Investigador, maestro y estudioso de la armónica, Adam Gussow vuelve a la carga con un nuevo disco. Tal como nos tiene acostumbrados, el álbum rebosa imaginación y está repleto de frescas y novedosas intenciones, con sonoridades donde Adam puede dar rienda suelta a su endiablado fraseo y hacer realidad sus más profundas pasiones. Todo ello se refleja tanto en las versiones de clásicos como en los cuatro temas propios y originales que ha seleccionado para esta andadura, junto a su nuevo ‘partner’, el guitarrista Alan Gross, quien también interviene cantando en un par de canciones de las trece que contiene el cd. Como es habitual en Adam, al lado de cada título nos indica también el tono de la armónica que ha utilizado, para que de este modo puedan practicar todos cuantos les gusta poner su armónica sobre las canciones del disco. The Blues Doctors son unos expertos cirujanos en utilizar el apropiado bisturí con el que diseccionar cada blues que interpretan, ya sea Mississippi Delta blues, Texas, Chicago o New Orleans funk. En definitiva, ambos músicos brillan con portentosa figura y genio desmedido en todos y cada uno de los trece temas del disco. MUY BUENO. Harmonica researcher, expert and specialist Adam Gussow comes back with a new record on his hands. As usual, the album is bursting with imagination, full of cool innovative proposals and sounds, where Adam gives free rein to his wild phrasing and deepest passions. Terrific versions of classic tunes together with four own original songs, he performs with his new partner, guitar player Alan Gross, who also sings on a couple of cuts. One curious thing is Adam normally includes next the harmonica tone he has employed in every track, so harmonica players can practice putting their harp over each song. The Blues Doctors are expert surgeons by using the most suitable scalpel to dissect every blues they perform, from Mississippi Delta blues, to Texas, Chicago or New Orleans funk. In short words, both musicians shine at a very high level and display unmeasurable skills in each and every one of the thirteen album songs. GREAT.

Sista Jean & C.B. “Back To The Root”. Freckle Bandit 2013. Blues enraizado en la tradición de las tierras del sur, blues devastador, genuino, auténtico, blues que rezuma pureza, pasión, orgullo… Es francamente soberbio poder escuchar y deleitarse con esta colección de blues interpretados por éste dúo formado por la maravillosa y genuina cantante Sista Jean, acompañada por Carlyle Barriteau (B.C.) a las guitarras acústica, eléctrica y percusión. Hay que sentirse afortunado por la publicación de éste álbum y estoy seguro que todos cuantos tengáis el privilegio de poder disfrutar de él, me daréis la razón. Sista Jean, cuyo verdadero nombre es Jean McClain, tiene una dilatada y experimentada carrera como vocalista de sesión. Ha grabado para innumerables artistas entre los que cabe destacar Cher, Mick Jagger o Tina Turner. Por su parte el guitarrista Carlyle Barriteau ha puesto su guitarra al servicio músicos como Patti Austin, Bobby Caldwell o Thelma Houston entre muchos otros. La asociación de ambos artistas no ha podido ser más fructífera, pues “Back To The Root” es un disco honesto, que incluye diez canciones interpretadas con el corazón y la pasión de aquellos que sienten y viven intensamente lo que hacen con enorme respeto y la total responsabilidad que merece la música que realizan. MUY BUENO. Blues rooted in the southern land tradition… crushing, genuine and real blues that oozes originality, passion, pride… It is a superb experience to listen to this collection of blues songs, performed by a duo, with wonderful and genuine singer Sista Jean and Carlyle Barriteau (B.C.) on acoustic and electric guitars and percussion. I am sure those of you who have the privilege to discover the album and listen to it, will feel really lucky. Sista Jean, whose real name is Jean McClain, has a wide and experienced career as studio backing singer. She has recorded for countless artists like Cher, Mick Jagger or Tina Turner. Guitar player Carlyle Barriteau has put his amazing guitar playing to work for musicians like Patti Austin, Bobby Caldwell or Thelma Houston among others. The association of these two artists has been an excellent decision, because "Back To The Root" is a good honest album, performed with the heartbreaking passion of those who feel and deeply believe in what they do. In short words, enjoy with ten amazing songs played with total respect and commitment. VERY GOOD.

Blue Operators “Acoustic Sessions”. Self Production 2013. Blue Operators son un dúo formado por Jörg Feller guitarra acústica y voz y Andi Martin armónica. En este “Acoustic Sessions” ambos músicos han decidido embarcarse en la aventura de dar un repaso al blues más tradicional en once canciones que reflejan todo su amor y pasión por los blues. “Acoustic Sessions” es un álbum reposado, tranquilo, sobrio y sin excesivas florituras, donde el oyente podrá relajarse y disfrutar de un paseo por temas de Blind Blake, Muddy Waters, Robert Johnson o Lil’ Green entre otros. El álbum incluye también una canción de Jorma Kaukonen, un histórico de la época dorada del hippismo de San Francisco, que militó en Jefferson Airplane y Hot Tuna, además de otros proyectos que realizó más tarde. Si escucháis este disco os auguro un peculiar viaje por las canciones de un género especialmente intimo y atractivo, que los músicos interpretan, no como si de una burda imitación se tratara, sino con el respeto, la enorme admiración y la suficiente creatividad como para que uno se sientas totalmente satisfecho de haberlos escuchado. MUY BUENO. The Blue Operators are a duo formed by Jörg Feller on acoustic guitar and vocals and Andi Martin on harmonica. In this "Acoustic Sessions" both musicians have decided to join forces to start the new adventure of reviewing the most traditional blues in eleven songs that reflect all their love and passion for the blues. "Acoustic Sessions" is a calm peaceful restrained album without excessive ornamentation, where listeners can relax and enjoy with a bunch of songs coming from Blind Blake, Muddy Waters, Robert Johnson or Lil' Green among others. The album also includes a song by Jorma Kaukonen, a historical name of San Francisco hippy culture, who was member of Jefferson Airplane and Hot Tuna, besides some other projects he did later on. If you listen to this album you will certainly enjoy a delightful journey through a bunch of very special intimate attractive blues songs, these musicians play not as a simple imitation but with the whole respect, great admiration and enough creativity to make you feel totally satisfied after listening to them, VERY GOOD.

Texas Slim “That’s Who I Am”. Feelin’ Good 2014. Las escenas de Austin, Dallas y Houston siempre han sido de capital importancia en el mundo del blues. De ellas han salido importantes y muy buenos músicos que han dejado huella, traspasando las fronteras de Texas con su música a cuestas. El cantante y guitarrista Texas Slim es un fiel representante del auténtico sonido tejano, a medio camino entre lo tradicional y estilo más contemporáneo. Shuffles y slows están en el equipaje que Slim lleva consigo allí donde viaja, con un sonido limpio y cristalino, y fuego en su voz y en la sangre de sus venas. Texas Slim es heredero de la tradición musical de Johnny Winter, Freddie King y Albert Collins, y su música y sus blues son una propia extensión del estilo de esos grandes músicos. Slim ataca con enorme respeto y agresividad las formas más ortodoxas del blues, y la verdad es que tal como dirían en Estados Unidos, su música es puro ‘straight-ahead’ blues. Blues por todo lo alto, blues de gran envergadura, blues que nos atrapa y nos posee, blues que nos sacude de la cabeza a los pies, en definitiva, blues en mayúsculas. El grupo incluye a Texas Slim, guitarra y voz, Bill Cornish, bajo, Kenny Stern, batería y Brian ‘Hash Brown’ Calway, armónica. Un quinteto que os pondrán los pelos de punta. No los dejéis escapar, amigos. BUENISIMO. Austin, Dallas and Houston scenes have always been of capital importance into the blues world. They have given outstanding very good musicians who have left their mark and have gone with their music beyond Texas borders. Singer and guitar player Texas Slim faithfully represents the original Texas sound, that is half way between the most traditional and contemporary styles. Shuffles and slows are the music Slim carries in his luggage wherever he travels, with a cool precise sound and a terrific hot voice that comes from his deep soul. Texas Slim gathers the musical tradition of Johnny Winter, Freddie King and Albert Collins, but he makes it something different, always keeping the spirit of all these great musicians. Slim is a passionate musician but, at the same time, he plays with a huge respect and commitment the most classic blues and, as they would say in United States, his music is pure 'straight-ahead blues’. First class substantial blues, that immediately catches and puts a spell on us, shaking listeners from head to toe, in short words, blues with capital golden letters. The band members are Texas Slim, guitar and vocals, Bill Cornish, bass, Kenny Stern, drums and Brian 'Hash Brown' Calway, harmonica. A five musicians band that will deeply impress you so, fellows, do not miss them. GREAT.

   Impresdincible/Essential; Muy Bueno/Great; Bueno/Very Good; Correcto/Good; Flojo, Sin Interes /Bad, Uninteresting

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