LA HORA DEL BLUES

CRITICAS CD's TRIMESTRALES / QUARTERLY CD's REVIEWS

Esta página pretende dar a conocer las novedades discográficas que se publican en el mercado del blues nacional e internacional, que son las mismas que mes a mes se van radiando en el programa y aparecen en nuestra "playlist". Desde aquí podéis visitar las webs de los sellos, de las bandas, de los músicos, o bien sus obtener sus mails para poder contactar con ellos y comprar sus discos. Estas críticas se renuevan mensualmente y permanecen en esta página durante todo un trimestre.
Todas las reseñas anteriores realizadas desde el año 2000 hasta la actualidad se encuentran recogidas en la página "Criticas Anteriores"

Como podéis ver, además de la reseña, cada cd lleva la clasificación que le corresponde (siempre desde un punto de vista subjetivo, ya que no pretendo sentar cátedra), así como su web o, en su defecto, la dirección o mail.
"La Hora del Blues" es un programa que pretende popularizar, expandir y dar a conocer, a través de las "ondas" en Barcelona y de Internet en cualquier parte del globo, esta música maravillosa que el pueblo afroamericano ha legado, no sólo a los suyos, sino también a todos los que a través del blues vemos un camino para reflejar nuestros sentimientos.... y también porque no, si músicos, grupos, sellos discográficos, distribuidores, aficionados... etc. pueden verse favorecidos de una manera u otra desde estas páginas, mi felicidad habrá sido completa.

QUARTERLY CDS REVIEWS

The aim of this section is to share news of national and international blues new releases. In fact they are the CDs that are on air on La Hora Del Blues each month and they can also be found on the "playlist". These reviews are renewed monthly and stay three months on line.
You will find here a "guideline" that summarizes the most outstanding features of each CD. This will allow people around the world to receive some knowledgeable information before buying new releases.
All previous reviews written since year 2000 have been collected in the "Previous Reviews" page.

Each CD is "classified" (always done from a subjective point of view as it is not our purpose to give lessons or pontificate) as well as giving it’s website or contact address or e-mail.
"La Hora del Blues" is a blues radio show whose sole purpose is to make blues well known all over the world through radio waves here in Barcelona and through the internet. We hope that everyone can enjoy this wonderful music that is the gift the Afroamerican people have given to the human race, and especially to all of us that by and through the blues see a way to express our feelings. If musicians, bands, labels, record companies, distributors, fans and blues lovers all over the world can enjoy and be helped in any way by these pages, my dream will have been realized. Thank you all.

La Hora del Blues does NOT post reviews of CDs that do not meet radio airplay standards for quality and content. And due to the volume of CDs we receive we cannot guarantee that all CDs received will be reviewed.

Mayo - Abril - Marzo 2016 / May - April - March 2016

MAYO 2016 / MAY 2016

Mighty Sam McClain & Knut Reiersrud “Tears Of The World”. ACT Music 2015.
Mighty Sam McClain no deja nunca de trabajar y de sorprender al oyente con nuevas propuestas y grabaciones curiosas, singulares, diferentes y llenas de calidad, al igual que el sorprendente y carismático guitarrista, armonicista y pianista noruego Knut Reiersrud quien también interviene y produce este cd. El álbum está magníficamente grabado, con unos arreglos de cuerda y de metales muy inspirados. La producción está cuidada al más mínimo detalle, dotando a todo el álbum de un sonido limpio, puro y cristalino. El disco es un compendio de soul, blues, rhythm and blues y baladas. Un trabajo en equipo perfectamente empastado como una maquinaria precisa sin margen para la improvisación. Mighty Sam desarrolla un exquisito trabajo con sus cuerdas vocales y lo plasma como pocos artistas pueden hacerlo en la actualidad, todo ello gracias a la enorme experiencia que este cantante atesora después de toda una vida dedicada a engrandecer la música popular del pueblo afroamericano. Su voz aterciopelada es profunda y a la vez llena de matices y colorido. Las letras de las doce canciones incluidas en el álbum nos hablan de su infancia, de la forma salvaje en la que creció, pero sobre todo nos cuentan muchos de los buenos y malos momentos que la vida le ha deparado y lo hace de tal forma que muchas veces consigue emocionar y tocar la fibra por más duro que uno tenga el corazón. MUY BUENO. Mighty Sam McClain never stops working and surprising listeners with new proposals as well as original, unique, different and high quality recordings, as also does charismatic and amazing Norwegian guitarist, harmonica and piano player Knut Reiersrud who also produces and plays in the cd. The album has a superb recording quality, with some very inspired string and horn arrangements. The production has taken into account the minimum details, to get a clean pure crystal sound. The recording brings us soul, blues, rhythm and blues and ballads. The musicians work is perfectly teamed and sounds as a precise engine with no place for improvisation. Mighty Sam develops an exquisite vocal work and displays it as few artists can do now, thanks to the huge experience this singer has gathered after a lifetime devoted to magnify Afroamerican popular music. His velvety voice is deep but, at the same time, full of colourful nuances. All the twelve songs lyrics tell us about his childhood, the quite wild way he grew up but especially describe most of the good and bad experiences life has brought him and he does it in a way that he often gets to move the most hardened hearts. GREAT.

The Knickerbocker All-Stars “Go Back Home To The Blues”. JP Cadillac Records / Frank Roszak 2015.
Después del increíble éxito del álbum que recogía algunos de los momentos estelares de los muchos y grandes nombres que a lo largo del tiempo han pasado por el club Knickerbocker ubicado en la parte sur de New England, gran parte de las ‘all-stars’ se han unido de nuevo para grabar la segunda parte de esta sensacional entrega. Simplemente mencionando los nombres que intervienen está todo dicho y sobran las palabras: Mark Teixeira batería, Brad Hallen bajo y contrabajo, Al Copley piano, Monster Mike Welch guitarra, Doug James saxo tenor y barítono, Sax Gordon saxo tenor, Rich Lataille saxo alto, Al Basile corneta, Doc Chanonhouse trompeta y Carl Querfurth trombón, más los vocalistas Sugar Ray Norcia, Al Basile, Willie J. Laws y Brian Templeton que se alternan en diferentes cortes. Todos ellos rutilantes estrellas curtidos en formaciones como la Roomful Of Blues, The Duke Robillard Band o Sugar Ray & The Bluetones. Un repertorio plagado de influencias de Bobby “Blue” Bland, Freddie King, Guitar Slim o Eddie “Cleanhead” Vinson e incluso guiños a Louis Jordan y Albert King. Un disco espectacular, lleno de fuerza, energía y grandes dosis de blues del bueno, del de verdad, de aquel que no deja a nadie indiferente. IMPRESCINDIBLE. After the incredible success of that album which included some of the greatest moments of the many big names who, over the years, have played at Knickerbocker club in the south of New England, now most of those ‘all-stars’ have meet again to record the second part of that superb issue. Simply mentioning the names involved would be enough to realize the amazing cd quality: Mark Teixeira on drums, Brad Hallen on bass and double bass, Al Copley on piano, Monster Mike Welch on guitar, Doug James on tenor and baritone sax, Sax Gordon on tenor sax, Rich Lataille on alto sax, Al Basile on cornet, Doc Chanonhouse on trumpet and Carl Querfurth on trombone, plus singers Sugar Ray Norcia, Al Basile, Willie J. Laws and Brian Templeton who alternate in different cuts. All of them shining stars with a huge experience in bands like The Roomful Of Blues, The Duke Robillard Band or Sugar Ray & The Bluetones. A list of songs full of influences of Bobby "Blue" Bland, Freddie King, Guitar Slim or Eddie "Cleanhead" Vinson or even some drops of Louis Jordan and Albert King. This is a spectacular album, full of strength, energy and large doses of true good blues, which will not leave anyone indifferent. ESSENTIAL. 

Mike Zito & The Wheel “Keep Coming Back”. Ruf Records 2015.
Según las palabras del propio Mike que a continuación transcribo, “amo profundamente el blues, el rock and roll y la música country. Es lo que toco y lo que soy”. Con este nuevo trabajo titulado “Keep Coming Back” queda patente que esta frase es totalmente cierta, ya que Zito siempre vuelve de nuevo a la música honesta y original, algo que surge de lo más profundo de sus entrañas y de su corazón, que convierte los estilos musicales citados en nuevas formas sonoras. Algunos de sus seguidores se cuestionaron en su día que Mike dejara la formación Royal Southern Brotherhood después de dos intensos años en los que publicaron un par de exitosos álbumes. Sin embargo este nuevo disco viene a confirmar que Mike Zito tomó la decisión adecuada y ahora vuela con alas propias dispuesto a proseguir el camino, en una nueva etapa en la que se le puede augurar un gran futuro, lo cual se evidencia en las siete canciones originales, más tres escritas conjuntamente con Anders Osborne y los dos covers que conforman este espectacular disco que, seguramente, hará las delicias de vuestros oídos. MUY BUENO. According Mike’s own words literally written here, "I love the blues, I love rock ‘n’ roll and I love country music. It is what I do and who I am." With this new work entitled "Keep Coming Back" it becomes evident this sentence is absolutely true, as Zito always comes back to original honest music, something that appears from the depths of his heart and soul, giving a new musical dimension to these music styles. Some of his followers were surprised when Mike left Royal Southern Brotherhood after two intense years where they published a couple of successful albums. However this new album confirm Mike Zito took the right decision and now he flies with own wings to follow a new way full of expectations, which can be discovered along the seven original songs plus other three co-written with Anders Osborne and two covers that round up this excellent album that, surely, will totally delight you. GREAT.

Various Artists “Blues Harp Women”. Ruf Records 2015. (2 Cd’s).
A partir del momento en que Norman Davis escuchó a Big Mama Thornton tocando la armónica, decidió empezar a recopilar por todos los rincones del planeta las mujeres que se han dedicado a tocar dicho instrumento, naturalmente dentro del género del blues que es el estilo que le apasiona. Su investigación se recoge en la web www.hermonicas.com donde se incluyen más de doscientas ‘sopladoras’ a las que se van añadiendo nuevas incorporaciones. Gracias a Ruf Records podemos descubrir a algunas de ellas, ya que en este doble cd se han seleccionado treinta cantantes y armonicistas diferentes, además de un tema de Big Mama Thornton, lo que hace un total de treinta y una canciones desbordantes de alegría, colorido y mucho groove. Con este disco se ha conseguido aportar y llenar el gran vacío existente en el universo, no solamente del blues sino también de las mujeres sopladoras, demostrando de esta forma que muchas féminas poseen las mismas cualidades interpretativas que los hombres e incluso en ocasiones mejores en cuanto a técnica, creatividad y swing. Algunos de los nombres con los que os vais a encontrar en este doble álbum son Paula Rangel, Roxy Perry, Stacy Jones, Octavia, Teresa “T-Bird” Lynne, Zola Moon, Sheryl Arena, Annie Raines, Dana Dixon, Diana Redlin, Judy Rudin, Maria Coyote, Big Nancy, Rhonda Rucker, Lynnan Hyde, Tracy K, Marion Turner, Jill Fromewick… asi hasta llegar a completar las treinta y una grandes armonicistas y buenas cantantes en su mayoría. MUY BUENO. Since the moment Norman Davis heard Big Mama Thornton’s harmonica playing, he decided to start a research, looking for all women who, around world, have been playing this instrument, of course in blues music, which is the style he deeply loves. His research has been gathered in the website www.hermonicas.com  where you will find more than two hundred blowers, which are gradually updated with new additions. Thanks to Ruf Records we are now able to discover some of them as, for this double cd, there have been selected thirty different harmonica players and singers, plus a Big Mama Thornton’s song, which makes a total of thirty one bright, colourful and groovy songs. This double album fills a gap in blues universe but also in harp player women, and proves all them have the same performing qualities than men or sometimes they are even better in technique, creativity and swing. Some of the names you will find in this double album are Paula Rangel, Roxy Perry, Stacy Jones, Octavia, Teresa "T-Bird" Lynne, Zola Moon, Sheryl Arena, Annie Raines, Dana Dixon, Diana Redlin, Judy Rudin, Maria Coyote, Big Nancy, Rhonda Rucker, Lynnan Hyde, Tracy K, Marion Turner, Jill Fromewick… to complete thirty one great harmonica players and mostly good singers too. GREAT.

Wendy DeWitt With Kirk Harwood “Getaway”. Wette Music / Frank Roszak 2015.
La alegre y dinámica pianista Wendy Dewitt que, además, también canta, coincidió una noche con el batería Kirk Harwood que había sido miembro de la banda del armonicista y cantante Norton Buffalo. Después de tocar unos temas juntos compartieron la misma sensación, es decir, ambos debían formar juntos un dúo que fuera el medio de expresar sus mismos gustos y sentimientos por la música. Ahora y transcurridos ya unos años de aquel encuentro, han grabado este disco acompañados de un puñado de buenos músicos como son Steve Freund guitarra, Steve Evans bajo, Mike Rinta trombón, Keith Crossand saxo tenor y Tom Poole trompeta. Entre todos han confeccionado un álbum, jovial, dinámico y generoso con abundante alegría que transmitir al oyente. Ocho de las once canciones que conforman el disco han sido escritas por la propia Wendy, mientras que “Folks Like You” es un tema del guitarrista de blues de Chicago Steve Freund. Todas las composiciones nos hablan de los vaivenes de la vida, del crecimiento personal, la superación de las dificultades por las que todos atravesamos los momentos críticos de la vida, pero Wendy también nos habla de la alegría y la felicidad que la música transmite cuando esta brota del alma y del corazón como es su caso. MUY BUENO. Cheerful and dynamic pianist Wendy DeWitt, who also sings, met one night drummer Kirk Harwood, a veteran member in the band of harmonica player and singer Norton Buffalo. After playing some songs together they shared the same feeling, they should form a duo as a way to express their similar tastes and sensibility for music. After some years of that casual meeting, now they have recorded this album backed by a handful of good musicians such as Steve Freund on guitar, Steve Evans on bass, Mike Rinta on trombone, Keith Crossand on tenor sax and Tom Poole on trumpet. All together bring us a happy dynamic album with a good dose of joy they want to communicate to all listeners. Eight of the eleven songs included in the recording are Wendy’s own compositions, while "Folks Like You" belongs to Chicago blues guitar player Steve Freund. All tracks tell us about life ups and downs, personal growth, the way to overcome the difficulties of the critical moments of daily life, but Wendy also tells us about the joy and happiness music communicates when it comes from the heart and soul, as it happens in this particular case. VERY GOOD.

Mississippi Bigfoot “Population Unknown”. Silver Tongue / Frank Roszak 2015.
Escuchando a los Mississippi Bigfoot uno se da cuenta de que el blues sigue bien vivo y lleno de vigor. La banda se formó en el 2015 después de una actuación en el club Ground Zero en Clarksdale, Mississippi. Desde entonces el grupo ha realizado innumerables conciertos arrasando por toda la zona. Este es su primer álbum y en él encontrareis una gran variedad de estilos, siempre dentro del blues, un blues que va desde el North Mississippi County Hill, pasando por el que se puede escuchar en cualquier club de Beale Stree en Memphis hasta desembocar en el Chicago más actual y puntero de este nuevo siglo XXI, siempre con un pellizco de ese sonido ‘garaje’ tan en boga en muchos de los grupos que abundan en la actualidad. La banda está formada por Christina Vierra a la voz y ukelele, Johnny Holiday guitarra, piano y voces, Ashley Bishop guitarra y voces, Gary Dale bajo y voces y Doug McMinn batería, armónica y voces. Un disco que al escucharlo os refrescará como si de una tormenta de verano se tratara. Un álbum provocativo a la vez que tremendamente revulsivo. MUY BUENO. Listening to The Mississippi Bigfoot one immediately realizes blues is still full of vigour, alive and well. The band was formed in 2015 after a show in club Ground Zero in Clarksdale, Mississippi. Since then on the group has made countless successful gigs along the whole area. This is their first album where you will find a huge variety of styles, always framed in blues, blues that goes from North Mississippi County Hill to what can be now heard in any Beale Street club in Memphis to lead in the most actual cutting-edge twenty first century Chicago blues, always with some drops of garage sound, such in fashion among young blues musicians. The band includes Christina Vierra on vocals and ukulele, Johnny Holiday on guitar, piano and vocals, Ashley Bishop on guitar and vocals, Gary Dale on bass and vocals and Doug McMinn on drums, harmonica and vocals. Besides refreshing you like a summer storm, this recording will give you a mixture of provocative and tremendously shocking feelings. VERY GOOD.

Helge Tallqvist “In Footsteps”. QCD 2015.
Helge Tallqvist es uno de los mejores armonicistas finlandeses que corren en la actualidad. De hecho fue durante los años ochenta en los que Tallqvist descubrió los blues en Estocolmo y más tarde en Los Angeles, California viendo tocar en directo al gran George Smith. Con George él y sus amigos se recorrieron todos los clubs de blues de la zona de Los Angeles, convirtiéndose en una gran fuente de inspiración en el desarrollo musical de Helge. En el año 2005 nuestro hombre publicó un primer disco con el que rendía tributo a este gran soplador que fue George “Harmonica” Smith. Diez años más tarde Helge ha reunido a un puñado de excelentes músicos escandinavos para volver a homenajear y recuperar de nuevo todo el espíritu del gran George Smith, en una serie de temas de otros compositores pero en los que la llama y el conocimiento recibido de su maestro permanecen vivos e inalterables, lo que se hace patente en este nuevo trabajo. A pesar de ser un disco instrumental en su totalidad, el excelente ambiente, la camaradería que se respira entre los músicos y la ilusión puesta en todo el proyecto, hacen de éste un álbum gratamente recomendable. MUY BUENO. Helge Tallqvist is one of the best actual Finnish harmonica players. He discovered the blues during the 1980s in Stockholm and Los Angeles, California, where he could see playing live the great George Smith. George took him and his friends around all blues clubs in Los Angeles, and became a big source of inspiration to Helge’s musical development. In 2005 our man published a first tribute album to honour George "Harmonica" Smith’s memory. Ten years later Helge has gathered a handful of excellent Scandinavian musicians to pay tribute again and recover the spirit of the incredible George Smith, in a bunch of songs that come from other composers, where the flame and the knowledge received from that amazing harmonica player remain alive and intact. Despite it is an instrumental recording, the funny atmosphere, the good relationship among all players and the eagerness all musicians put in the whole project, give as a result a pleasantly recommendable album. GREAT.

Rev. Rabia “Future Blue(S)” Self Production 2015.
Desde los recónditos parajes del sur de los Estados Unidos nos llega el último trabajo de esta peregrina de la música con raíces llamada Rev. Rabia, una cantante que podríamos calificar como una moderna trovadora del blues rural, dotada además de una fuerza salvaje llena de expresividad. Rev. Rabia interpreta tanto los blues como el folk y la música americana y lo hace con todo el entusiasmo, la cadencia y la libertad que solo una intérprete como ella es capaz de transmitir. Rev se adentra en las profundidades de la música del Delta y el folklore, impregnándose de esta música de forma pasional y en ocasiones descarnada, siempre sin concesiones y poniendo toda la carne en el asador. Canciones que emocionan, que llegan al fondo del corazón y nos golpean las entrañas, pues Rev. Rabia conecta, provoca emoción y respuesta en el oyente. En la música y las canciones de esta mujer hay emoción y mucha pasión, sin obviar que su entrega emocional sobrepasa con creces la media de muchos otros artistas del género. MUY BUENO. From the most hidden southern country corners of United States comes the last album of this pilgrim of roots music called Rev. Rabia, a singer who could be defined as an actual rural blues storyteller who shows she is gifted with a wild expressive power. Rev. Rabia performs blues, folk and Americana with the most terrific enthusiasm, cadence and freedom only a woman like her is able to communicate. Rev drives us to deep Delta and folk music, as she has been totally captivated by these styles, and delivers it in a passionate and sometimes raw way, giving the best or herself without unnecessary ornaments. Heartbreaking songs which will certainly move listeners, as Rev. Rabia knows how to reach the audience and create a deep emotional feedback. Passion and feeling can be always found in her music, because her emotional delivery exceeds the normal average of many other similar artists. VERY GOOD.

Murray Kinsley & Wicked Grin “Stormy Water”. Phoenix Records / Sarah French 2015.
Murray Kinsley & Wicked Grin es una banda canadiense de roots, blues y rock formada por Muray Kinsley guitarra y voz, Rod Williams armónica y voz, Leigh-Anne Stanton bajo y voz y Liam Melville batería y voz. Este es su tercer trabajo donde nos presentan diez canciones firmadas por el propio Kinsley, más uno firmado por John Adam Estes. Las letras versan sobre temas tan candentes y de plena vigencia como los derechos de la mujer, la violencia de género, el envejecimiento o la muerte. Eso no significa que el álbum no incluya también canciones bailables y con ritmo como “Dance Pretty Mama”, “By My Side”, “Fast Fast Car” o “Let Me Love You”. También se incluyen algunas otras que habitualmente tocan en sus conciertos como “Evil Coming Round”, “Shine” o “I’m Mad”. En todas ellas se aprecian los recursos técnicos que poseen los miembros del grupo desde la misteriosa forma de cantar de Murray junto a sus intricados solos de guitarra, hasta la incisiva armónica de Williams, los grooves de Stanton o el perfecto y dinámico beat  del batería Liam Melville, quien aporta el tempo adecuado en todos y cada uno de los temas que componen este disco. MUY BUENO. Murray Kinsley & Wicked Grin is a Canadian band which basically play roots, blues and rock. The musicians are Muray Kinsley on guitar and vocals, Rod Williams on harmonica and vocals, Leigh-Anne Stanton on bass and vocals and Liam Melville on drums and vocals. This is his third work and includes ten Kinsley’s own songs plus one signed by John Adam Estes. The lyrics cover fully in force topics like women rights, domestic violence, aging or death. That does not mean the album does not also include danceable upbeat songs as "Dance Pretty Mama", "By My Side", "Fast Fast Car" or "Let Me Love You", as well as some others they usually play in their live shows like "Evil Coming Round", "Shine" or "I'm Mad". All them provide a wide vision of every band member technique, from Murray’s mysterious way of singing and his intricate guitar solos, to Williams’ incisive harmonica playing, Stanton’s grooves or the perfect and dynamic beat of Liam Melville, who brings the right tempo to all cd songs. VERY GOOD.

Jordan Officer “Blue Skies”. Self Production / Sarah French 2015.
Hal Leonard, uno de los mayores editores de libros y partituras musicales, ha incluido a Jordan Officer en la publicación de Scott Yanow “The Great Jazz Guitarrists, The Ultimate Guide”. De hecho Jordan está considerado por algunos como un virtuoso de la guitarra, dotado además de fina sensibilidad y una sobria elegancia. El disco incluye nueve canciones de diferentes autores que, a lo largo de los años, le han influido poderosamente. La canción “Blue Skies” con la que se abre y da título al álbum, fue escrita por Tom Waits y es una de las primeras con las que Jordan aprendió a tocar la guitarra. Otros autores que también van desfilando a lo largo del disco son Phil Spector, Bob Dylan, Fats Domino, Leroy Carr, Big Joe Turner, Louis Armstrong o Arthur Alexander. Como podrá observar el oyente avezado, estamos ante un amplio abanico de estilos y tendencias que, en la voz y la guitarra de Jordan Officer, cobran nueva vida y personalidad propia. Todos los temas están interpretados con sutileza y buenas dosis de finura. BUENO. Hal Leonard, one of the biggest book and sheet music publishers, has included Jordan Officer in Scott Yanow’s publication "The Great Jazz Guitarists, The Ultimate Guide". In fact some people consider Jordan as a guitar virtuoso, also gifted with a fine sensitivity and a subtle elegance. The album gathers nine songs coming from different musicians which, over the years, have had a deep impact in Jordan’s music. The song "Blue Skies" that opens and gives title to the album, was written by Tom Waits and is one of the first songs Jordan learned to play on guitar. Other composers who can be found in the album are Phil Spector, Bob Dylan, Fats Domino, Leroy Carr, Big Joe Turner, Louis Armstrong or Arthur Alexander. As experienced listeners will notice, the album gathers a wide range of styles and trends which, in Jordan’s vocals and guitar, get a new life and own personality. All tracks are performed on a restrained way full of a fine good taste. GOOD.

Blues Karloff “Light & Shade”. Blues Boulevard 2015.
Con enorme pesar reseñamos el último disco de la banda belga Blues Karloff, ya que su cantante y ¡alma mater’ del grupo Alfie Falckenbach falleció el pasado uno de marzo. Alfie fue un gran entusiasta del heavy-rock y el blues, contribuyendo a introducir dichos estilos entre el joven público belga desde principios de los años noventa. Trabajó incansablemente en la compañía discográfica Music Avenue y especialmente en su sello Blues Boulevard, publicando y editando infinidad de grabaciones tanto de artistas americanos como Memphis Slim, Junior Wells, Billy Boy Arnold, Lucky Peterson, Mud Morganfield, Corey Harris, Albert King, Elvin Bishop y muchos otros, como de bandas y artistas europeos. En el 2015 Alfie fue reconocido con el premio ‘Blues Behind Scenes’ otorgado por la European Blues Union en reconocimiento a su incansable labor de promoción en este estilo musical. Este álbum se convierte en un homenaje póstumo a Alfie Falckenback, pero también al excelente trabajo de toda su banda y de los músicos invitados que a lo largo de las trece canciones incluidas en el disco despliegan su poderoso, duro, contundente y aguerrido sonido, con buenas dosis de poderosos solos a cargo de los guitarristas Paul ‘Shorty’ Van Camp y Thomas Vanhaute. MUY BUENO. With great sadness I write the review of the last album the Belgian group Blues Karloff, as band leader and singer Alfie Falckenbach passed away last March. Alfie was a great enthusiast of heavy-rock and blues, contributing since the early nineties to introduce these styles among young Belgian audiences. He did a tireless work at Music Avenue record company and especially in its label Blues Boulevard, publishing countless recordings both of American artists like Memphis Slim, Junior Wells, Billy Boy Arnold, Lucky Peterson, Mud Morganfield, Corey Harris, Albert King, Elvin Bishop and many others, as well as many European artists and bands. In 2015 Alfie received the 'Blues Behind Scenes' award by the European Blues Union in recognition of his tireless work to promote this musical style. This album becomes a posthumous tribute to Alfie Falckenback, but also recognizes the excellent work of his band and the guest musicians who, along the thirteen album songs, display a powerful, hard, straightforward sound, with good doses of powerful solos by guitar players Paul “Shorty” Van Camp and Thomas Vanhaute. VERY GOOD.

Paul Winn “Live In New York City”. Hollow Tree 2015 (CD+DVD).
Nuevo trabajo del cantante, compositor, teclista y guitarrista australiano Paul Winn que viajó a New York especialmente para poder grabar este cd y dvd aprovechando el enorme potencial que tiene esta ciudad en todo lo que se refiere a la música. El disco es una mezcla y fusión de blues, funk y algunos destellos jazzy, donde la guitarra es lo más importante y que cobra el máximo de protagonismo, eso si, siempre sin dejar de lado unas melodías bien estructuradas con un excelente sentido del buen gusto y la creatividad. El grupo y en especial Paul Winn beben y absorben con mucho criterio las influencias de Robben Ford, Robert Cray y de la Dave Matthews Band. La guitarra de Winn queda firmemente apuntalada y complementada de manera elegante y sofisticada por los solos del saxofonista Adrian Cunninham que sopla con ganas en todas las ocasiones que las canciones se lo permiten. Disfruta del dvd y de las siete canciones que el álbum contiene a cargo de este intérprete llamado Paul Winn y de los músicos que le acompañan. MUY BUENO. New work by Australian singer, songwriter, keyboard and guitar player Paul Winn who especially travelled to New York to record this cd and dvd taking advantage of the enormous musical resources the city offered him. The album is a mixture of blues, funk and some jazz fusion, where guitar becomes the most important thing and gets the principal role, without leaving aside some well structured melodies performed with an excellent good taste and creativity. The group and especially Paul Winn cleverly drink in different and varied influences coming from Robben Ford, Robert Cray and Dave Matthews Band. Winn’s guitar is firmly supported by the elegant sophisticated sax solos of Adrian Cunninham who powerfully blows in every song he is requested to do it. Enjoy with the dvd and the seven songs included in the album by a technical performer called Paul Winn and the musicians who back him. VERY GOOD.

Willie May “Blues Mona”. Self Production / Frank Roszak 2015.
Durante cuatro décadas Willie May no ha parado de actuar y trabajar por todos los rincones de los Estados Unidos. Es de sobras conocido en la zona de Buffalo como uno de los músicos de blues con mayor prestigio, personalidad y carisma. En este nuevo trabajo Willie nos presenta una colección de canciones propias en las que baraja con acierto y sin fisuras la roots music, el zydeco, la americana, el hill country, el blues contemporáneo, el country y finalmente algo de rock. Para ello Willie May ha contado con la colaboración de un buen número de los mejores músicos de la zona que se alternan tocando en diferentes temas, creando de este modo una amplia variedad de sonidos, formas, colores y cromatismos sonoros que se dan la mano entre ellos con gusto, acierto y muy buen criterio. Una de las peculiaridades de Willie es la originalidad con la que aborda sus composiciones, tanto en lo que a la instrumentación se refiere como al resultado estilístico que fluye a lo largo del álbum. Willie May es un músico a tener en cuenta con mucho potencial y grandes virtudes todavía por descubrir entre la mayoría del público aficionado. MUY BUENO. For more than four decades, Willie May has done a non stop work, playing all over United States. He is well known in Buffalo area where he is considered as one of the most prestigious blues musicians, with a great personality and charisma. In this new album Willie has included a collection of his own songs where he tastefully mixes roots music, zydeco, Americana, Hill Country, contemporary blues, country, and a little bit of rock music. Willie May has joined forces with a good number of the best Buffalo musicians who alternate in different songs, which helps to create a wide variety of sounds, shapes, colours and chromatic designs he combines with taste and a good judgement. One of Willie’s distinctive traces is the originality of his compositions, both in terms of instrumentation and the stylistic display that flow along the whole album. Willie May is a musician to be taken into account because he has a hidden potential and great virtues to be discovered among a majority of music followers. VERY GOOD.

Victor Puertas & The Mellow Tones “Victor Puertas & The Mellow Tones”. Self Production 2015.
Víctor Puertas es uno de los músicos más completos que existen actualmente en la escena musical barcelonesa. Armonicista dotado de una increíble y apasionada técnica, es también un excelente pianista, teclista y también un cantante eficaz y convincente. Junto a su hermano es miembro del dúo de blues acústico The Suitcase Brothers. Ahora se nos descubre con su primer trabajo en solitario, un álbum de blues eléctrico en el más puro estilo del Chicago contemporáneo y del West Coast de Los Angeles y la Bahía, buscando plasmar en este disco un sonido vintage, que realmente ha conseguido. El espíritu de Sonny Boy Williamson, Hollywod Fats, Rod Piazza, o George ‘Harmonica’ Smith planean a lo largo de todo el álbum. Para ello Víctor se ha rodeado de unos grandes músicos que conocen y entienden perfectamente el lenguaje del blues como son, a mi humilde modo de ver, los dos mejores guitarristas que se pueden encontrar ahora mismo en la escena del blues barcelonés en lo que al estilo y al sonido Chicago y West Coast se refiere, Oscar Rabadán y Johnny ‘Big Stone’, junto a Oriol Fontanals al contrabajo y Reginald Vilardell a la batería. Los cinco han conseguido completar un disco intenso que captura la esencia y el espíritu más auténtico del género con una muy buena producción, grabado además sin overdubs ni efectos de ningún tipo. Finalmente mencionar que la selección de covers no podía haber sido mejor escogida.  BUENISIMO. Victor Puertas is one of the most complete musicians of the actual Barcelona blues scene. Harmonica player gifted with an incredible passionate technique, he is also an excellent piano and keyboard player as well as an effective and convincing singer. Together with his brother he leads the successful acoustic blues duo The Suitcase Brothers. Now he brings us his first solo work, an electric blues album of the most pure contemporary Chicago style, as well as Los Angeles and Bay area West Coast blues, looking for a really vintage sound he has really got. The spirit of Sonny Boy Williamson, Hollywod Fats, Rod Piazza or even George 'Harmonica' Smith can be found along the whole album. To do so Victor has recruited some great musicians who really know and understand the true language of the blues like, in my personal opinion, the two best Chicago and West Coast blues guitar players who can now be found in Barcelona, Oscar Rabadán and Johnny 'Big Stone', together with Oriol Fontanals on double bass and Reginald Vilardell on drums. The five musicians have round up an intense recording that captures the essence and the real blues spirit. The album also has a very good final production and has been recorded with no overdubs or other studio devices. Finally mention the covers selection is totally accurate. GREAT

AG Weinberger Mighty Business “Live In Bucharest”, BigFoot 2015.
Desde el suroeste de Europa sería fácil preguntarse si existe el blues en Rumania. Pues bien, AG Weinberger confirma que el blues y el rock blues están vivos en dicho país. Además de rumano AG se considera también búlgaro y hebreo a partes iguales debido a su ascendencia. A mediados de los años ochenta AG pasó de tocar rock a descubrir el blues y a enamorarse del género mezclando con habilidad ambos estilos. Guitarrista espectacular y de gran técnica Weinberger es también un más que correcto cantante, buen compositor y arreglista que se entrega con pasión y plenitud a la labor de componer canciones, la mayoría de muy buen calado que, además de robustas poseen unas melodías convincentes y muy agradables con las que llega fácilmente al oyente. Este disco fue grabado en directo desde la ciudad de Bucarest  y muestra toda la fuerza y la magnitud que nuestro hombre es capaz de mostrar. AG Weinberger está a la guitarra y voz, Sorin Petrila a la guitarra rítmica y voces, Vlad Spatar al bajo y voces y Miklós Orbán a la batería. Con once buenos temas, éstos músicos son los encargados de dar forma y sonido a este álbum. MUY BUENO. It is easy to wonder here in the southwest of Europe if the blues exists in Romania. Well, AG Weinberger confirms blues and rock blues is alive in that country. Besides a Romanian, AG considers himself Bulgarian and Hebrew in equal parts due to his family ancestry. In the mid-eighties AG turned from rock to blues as he discovered and fell in love to this style which made him to tastefully mix both kinds of music. Gifted with an incredible guitar technique, Weinberger is also a more than a correct singer, good composer and arranger who completely and passionately delivers himself to write songs, most of them very good ones that, besides a strong music also have very convincing and pleasant melodies that easily catch listeners. This album was recorded live in Bucharest and displays all the strength and the significance our man is able to give us. You will find AG Weinberger on guitar and vocals, Sorin Petrila on rhythm guitar and vocals, Vlad Spatar on bass and vocals and Miklós Orbán on drums. With eleven good songs, these musicians have been responsible to give shape and a very interesting sound to the whole recording. VERY GOOD. 

Bonita & The Blues Shacks “Bonita & The Blues Shacks”. Crosscut 2015.
Durante más de veinte años los alemanes B.B. & The Blues Shacks han sido reconocidos como una de las mejores bandas europeas en los estilos tanto del Chicago blues como del West Coast blues. A la vuelta de una exitosa gira por los Estados Unidos donde han compartido escenario con Buddy Guy o Taj Mahal, se han embarcado en un nuevo proyecto donde presentan a la cantante Bonita Niessen. Nacida en Sudáfrica, Bonita creció escuchando a Ann Peebles, Aretha Franklyn, Ruth Brown o Barbara Lynn a las que admiraba y de las que asimilaba todo cuanto podía. Su estilo vocal es dulce, al tiempo que poderoso y lleno de swing. Bonita ataca el repertorio, ya sea soul, blues o balada, con un gran sentimiento, siempre con una desbordante pasión y una profunda intensidad que marca la diferencia. La banda la respalda con un discurso bien construido al servicio de sus cualidades vocales por lo que el resultado resulta francamente interesante. Los Blues Shacks son Michael Arlt armónica y voz, Andreas Arlt guitarra, Fabian Fritz piano y órgano, Henning Hauerken bajo y contrabajo y Andre Werkmeister batería. Un más que recomendable álbum con el que disfrutar de quince estupendas canciones. MUY BUENO. For more than twenty years German group B.B. & The Blues Shacks have been recognized as one of the best European bands which play both Chicago and West Coast blues. Coming back from a successful tour in United States where they shared the stage with Buddy Guy or Taj Mahal, they have started a new project to introduce singer Bonita Niessen. Born in South Africa, Bonita grew up listening to Ann Peebles, Aretha Franklyn, Ruth Brown or Barbara Lynm she deeply admired and tried to assimilate their singing qualities. Her vocal style is sweet, but at the same time, powerful and full of swing. Bonita performs a repertoire of mainly soul, blues or ballads, with great feeling, full of an overwhelming passion and a deep intensity which makes her different from other singers. The band supports her with a well built musical speech they put at the service of her vocal qualities to round up a quite interesting final result. The Blues Shacks are Michael Arlt harmonica and vocals, Andreas Arlt guitar, Fabian Fritz piano and organ, Henning Hauerken bass and upright bass and Andre Werkmeister drums. This is a more than recommendable album to enjoy with the fifteen great songs included. GREAT.

Jonn Del Toro Richardson “Tengo Blues”. VizzTone 2015.
Con éste disco el guitarrista y cantante Jonn Del Toro Richardson se confirma como un nuevo valor a tener en cuenta que irrumpe en la escena del blues con fuerza, vigor y dinamismo. Richardson proviene de una familia musical, tanto su abuela como sus hermanos ya tocaban en una banda de mariachis por toda la región del sureste y suroeste de Texas, lugar donde residía la familia. A los veinte años de edad Del Toro cogió por primera vez una guitarra y empezó a experimentar con el rock and roll, el blues y el soul de la Tamla, además de algunos otros estilos. Después de familiarizarse con el instrumento, Jonn Del Toro Richardson pasó a tocar en diferentes bandas. Este primer disco bajo su propio nombre ha sido producido por Anson Funderburgh, que también participa en un par de cortes. Anson ha trabajado codo con codo junto a Jonn para conseguir que los trece temas propios que se incluyen en el álbum, alcancen una excelente calidad, a menudo difícil de encontrar en el en trabajo de un joven artista. La guitarra y la voz de Del Toro está respaldada por Wes Starr batería, Nick Connoly piano y órgano, Nathan Rowe bajo y contrabajo y Lawrence Del Toro percusión. Para completar este magnifico resultado también ha contribuido un excelente y bien conocido trío de metales, The Texas Horns, formado por  Mark ‘Kaz’ Kazanoff, John Mills y Al Gómez. Un disco brillante que no debéis pasar por alto. BUENISIMO. Singer and guitar player Jonn Del Toro Richardson confirms with this album he is as a new value to be taken into account, who bursts in the blues scene with strength and a dynamic presence. Richardson comes from a musical family, both her grandmother and his brothers already played in a Mariachi band along Texas southeast and southwest areas, where the family was living. When he was twenty years old, Del Toro took a guitar for the first time and began to practice with rock and roll, blues, Tamla soul and some other styles. When he thought he was familiar with the instrument, Jonn Del Toro Richardson started to play in different bands. This is the first recording under his own name and has been produced by Anson Funderburgh, who also participates in a couple of songs. Anson and Jonn have worked close and hard to get the thirteen Jonn’s own songs selected for the album reached an excellent quality, which is often difficult to find in the work of a young artist. Del Toro’s guitar and vocals are well supported by Wes Starr on drums, Nick Connoly on piano and organ, Nathan Rowe on bass and double bass and Lawrence Del Toro on percussion. To round up this magnificent album you will also find an excellent well known horn section, The Texas Horns, with Mark 'Kaz' Kazanoff, John Mills and Al Gómez. This is a bright recording that should not be overlooked. GREAT.

Bob Margolin “My Road”. VizzTone 2015.
Desde sus inicios en 1973 como guitarrista de la legendaria banda de Muddy Waters, Bob Margolin ha madurado como interprete gracias a la experiencia acumulada durante todos estos años. Ahora nos presenta su disco más personal e intimista de los varios que ha grabado a lo largo de su carrera. Son seis canciones originales, otra escrita en colaboración con su amigo el armonicista, bajista y guitarrista Tad Walters y el resto covers curiosos y variados entre los que destacan, “Low Life Blues” de Sean Costello y “By By Baby” de Nappy Brown. Sin perder ni un ápice de fuerza, temple, feeling y expresividad, el disco nos presenta la faceta más auténtica de Bob Margolin, estando únicamente acompañado por Chuck Cotton a la batería y voces y Tad Walters a la guitarra y armónica. Según palabras del propio Margolin el álbum intenta mostrar su posición ante los desafíos del mundo moderno e irracional en muchos casos, las ironías y lecciones de su propio envejecimiento, el encuentro del amor verdadero, sus experiencias con Muddy Waters y finalmente su actitud ante el reto de la propia vida. MUY BUENO. Since the time he started his music career in 1973 as guitar player in legendary Muddy Waters’ band, Bob Margolin has matured as performer, thanks to the experience he has gathered during all these years. Now he presents us his most personal and intimate album of the several ones he has recorded along his career. Six original songs, another one written in collaboration with his harmonica player, bass, guitar player and friend Tad Walters and the rest curious and varied covers like "Low Life Blues" by Sean Costello and "By By Baby" coming from Nappy Brown. Without losing a shred of power, temper, feeling and expressiveness, the album brings us Bon Magolin’s most genuine side, only backed by Chuck Cotton on drums and vocals and Tad Walters on guitar and harmonica. According to Bob’s own words the album shows the way he face the challenges the often irrational actual world, the ironies and lessons of aging, the discovery of true love, his experiences and memories of Muddy Waters and his attitude in front of his own life. VERY GOOD.

Red Mosquitos “The Devil In You”. Self Production 2015.
Agustí Mas es uno de los guitarristas de blues y rock-blues más potentes de la escena musical barcelonesa. Con una dilatada experiencia, ha participado en innumerables proyectos, donde su poderosa forma de tocar la guitarra ha brillado con luz propia. Durante años fue uno de los pilares del grupo de blues The King Revelers, banda que alcanzó gran popularidad en la escena barcelonesa. Actualmente Agustí se ha decantado más por otra forma de concebir la música y, con este disco, Mas nos presenta a su banda actual los Red Mosquitos. “The Devil In You” incluye diez temas donde se hace patente la fuerza, el empuje, la expresividad y el poderío de unas canciones propias que se encuentran a caballo del rock, el heavy y el blues pero que también incluyen influencias a lo The Shadows, como la canción “Interval Brinks”, o de Led Zeppelin. Una banda bien conjuntada y ensamblada formada por Agustí Mas y Nacho Oliver a las guitarras y voces, Joan Pere Planells al bajo y Oriol Planells a la batería, más la colaboración de Anna Szostak, Rik Van Den Bosch, Txesk Planells y Steven Smyth como vocalistas, Little Jordi a la armónica, David Miret al saxo barítono y Magí B a los teclados. Todos ellos realizan un buen trabajo conformando un excelente disco especialmente dedicado a quienes gusten de emociones fuertes. MUY BUENO. Agustí Mas is one of the most powerful blues and rock-blues guitar players of Barcelona music scene. With a wide experience, he has been involved in countless projects, where his powerful way of playing guitar has shone at a very high level. For some years he led The King Revelers, a blues band that got a huge popularity in Barcelona scene. Now Agustí is involved on a different musical conception and, with this album, he introduces us his new band The Red Mosquitos. "The Devil In You" includes ten own songs where the pushing force, music expressiveness and strength become evident and walk along the winding roads of rock, heavy metal and blues, although there can also been noticed different influences like The Shadows in the song "Interval Brinks", or Led Zeppelin. A well teamed band with Agustí Mas and Nacho Oliver on guitars and vocals, Joan Pere Planells on bass and Oriol Planells on drums, plus the special collaboration of Anna Szostak, Rik Van Den Bosch, Txesk Planells and Steven Smyth as lead singers, Little Jordi on harmonica, David Miret on baritone sax and Magí B on keyboards. All musicians have done a good job to round up an excellent album, especially devoted to those of you who love strong feelings. VERY GOOD.

Southpaw Steel ‘N’ Twang “Stat(u)e Of Mind”. Bafe’s Factory 2015.
“Stat(u)e Of Mind” es un disco devotamente dedicado a la steel guitar en combinación con la guitarra resonator de las que su interprete, el finlandés Ville Leppänen, es un consumado maestro. Decir que las cuerdas de la steel se tocan generalmente con un dispositivo especial denominado precisamente ‘steel’ y no con los dedos como en los otros instrumentos de cuerda. En muchos casos dispone de hasta tres mástiles disponiendo de pedales que son usados para cambiar de afinación. La acción de la pedalera puede ser configurada o fijada por el que toca. En muchas ocasiones se suele poner la guitarra sobre las rodillas o sobre una especie de tabla con patas. El trío está formado por Ville Lopänen a las guitarras steel, eléctrica y resonator, JP Mönkkönen al bajo, contrabajo y guitarra acústica y Tero Mikkonen batería, percusión y ukelele, aunque cuentan también con algunos invitados. Su repertorio está básicamente formado por temas instrumentales basados en los sonidos campestres de la música sureña americana donde prevalece el blues aunque con un aire, en ocasiones jazzistico y en otras algo hawaianos, pero siempre interpretado con imaginación. Las catorce canciones del álbum han sido escritas por los propios miembros del grupo. Un disco original, innovador y curioso. MUY BUENO. "Stat(u)e Of Mind" is an album devotionally dedicated to steel guitar combined with resonator guitar his performer, Finnish guitar player Ville Leppänen, is an accomplished master. Let me explain the strings of steel guitar are usually played with a special device precisely called 'steel' instead with the fingers as in other string instruments. In many cases it can have three necks and foot pedals that are used to change tuning. The way to use pedals can be adjusted by the player. It is usual to put the guitar on the knees or fixed on a kind of board with legs. Coming back to album the trio includes Ville Lopänen on steel, electric and resonator guitars, JP Mönkkönen on bass, upright bass and acoustic guitar and Tero Mikkonen on drums, percussion and ukulele, but they also have some guest musicians. His repertoire is basically formed by instrumentals based on the earthy sounds of southern American music where the blues prevail, sometimes with a jazzy air and other times with a Hawaiian one, but always performed with a wide imagination. The fourteen album songs are the band own compositions. This is an original, innovative and different recording. VERY GOOD.

Tim Williams “So Low”. Lowden Proud / Frank Roszak 2015.
La primera vez que Tim Williams escuchó a Leadbelly o a Big Bill Broonzy y tuvo la oportunidad de ver a Lightnin’ Hopkins en televisión, quedó tan fascinado que decidió que iba a dedicar su vida a intentar tocar la guitarra como ellos. Estos tres bluesmen han sido y siguen siendo la fuente de inspiración de su música. Desde entonces Tim Williams ha realizado un sinnúmero de conciertos prácticamente siempre en solitario. Ahora nos presenta una colección de blues en un álbum acústico lleno de magia y sensibilidad. Simplemente dos manos, un buen instrumento, un cálido registro vocal, el sonido de su pie golpeando el suelo, un micrófono enchufado y sin músicos invitados. Nos encontramos pues ante un Tim Williams desnudo y sin parches, mostrando todas sus habilidades como guitarrista, cantante, compositor e intérprete del más genuino y puro blues de preguerra, es decir, preservando en todo momento el country blues más tradicional con la sensibilidad, la sencillez y el buen gusto que solo unos pocos elegidos pueden mostrar. MUY BUENO. The first time Tim Williams listened to Leadbelly or Big Bill Broonzy and could see Lightnin' Hopkins in television, was so fascinated that he decided he would devote his life to learn to play guitar as those musicians did. These three bluesmen have been and still remain his musical source of inspiration. Since then on Tim Williams has performed countless gigs and shows mostly playing alone. Now he gives us a collection of blues in an acoustic album full of magic and sensitivity. Just two hands, a good instrument, a warm voice, the sound of his foot tapping the floor, a microphone and no guest musicians. We find ourselves in front of a naked Tim Williams, who shows his skills as guitarist, singer, composer and performer of the most genuine and real pre-war blues, always preserving the most traditional country blues with the sensitivity, natural air and good taste only a few selected musicians have. GREAT.

Pinetop Perkins & Jimmy Rogers With Little Mike And The Tornadoes “Genuine Blues Legends”. Self / Frank Roszak 2015.
Pinetop Pe
rkins ha sido uno de los pianistas de blues mas queridos y admirados de los últimos cuarenta años. Nacido en una plantación de Mississippi en 1913, empezó a tocar junto a Robert Nighthawk y Earl Hooker y no fue hasta alrededor de los años sesenta cuando llegó a Chicago, pasando algunos años mas tarde a formar parte de la banda de Muddy Waters. Por su parte Jimmy Rogers nació también en Mississippi en 1924. En 1947 él y su amigo Snooky Prior viajaron a Chicago para empezar su andadura musical. Allí trabajó con Muddy Waters, grabando juntos en innumerables ocasiones durante los años cincuenta. Sin embargo no fue hasta los ochenta cuando Perkins y Rogers empezaron a tocar juntos con cierta regularidad. Ambos músicos tenían un feeling especial cuando unían sus fuerzas en el escenario y ese mágico sonido se hubiera perdido de no ser por Michael Markowitz, mas conocido como Little Mike, quien decidió recoger en este álbum el genuino sonido Chicago que estas dos leyendas ofrecían en sus actuaciones en directo. Son diez canciones grabadas con Little Mike a la armónica junto a sus Tornadoes formados por Tony O Melio guitarra, Brad Vicker bajo y Michael Anderson batería, quienes dan el soporte ideal para que Pinetop Perkins a la voz y el piano y Jimmy Rogers a la guitarra y la voz brillen a gran altura tal y como ellos se merecen. MUY BUENO. Pinetop Perkins was one of the most beloved and admired blues piano players of the last forty years. Born on a Mississippi plantation in 1913, he began to play with Robert Nighthawk and Earl Hooker and, it was not until the sixties, when he went to Chicago where, some years later, he started to play in Muddy Waters’ band. On the other hand Jimmy Rogers was also born in Mississippi in 1924. In 1947 he and his friend Snooky Prior travelled to Chicago looking for new musical opportunities. There he also worked with Muddy Waters and he also recorded several times with Muddy during the fifties. But it was not until the eighties when Perkins and Rogers started to play together quite regularly. Both musicians had a special feeling when they joined forces on stage and that magical sound would have been lost if Michael Markowitz, well known as Little Mike, had not decided to collect with this album the genuine Chicago sound these two legends gave in their live shows. Ten songs that include Little Mike on harmonica together with his Tornadoes formed by Tony O Melio guitar, Brad Vicker bass and Michael Anderson drums, who gave the perfect support to make Pinetop Perkins’ piano and voice and Jimmy Rogers’ guitar and voice shine to the very high level they really deserve. GREAT.

Chris Yakopcic “The Next Place I Leave”. Yako / Blind Raccoon 2015.
A
primera vista podría parecer que Chris Yakopcic es un intérprete sencillo que realiza una música sin pretensiones pero, a medida que uno se sumerge en este su último trabajo titulado “The Next Place I Leave” se da cuenta que está ante de un músico capaz que domina la técnica del fingerpicking y que conoce a la perfección tanto el blues de preguerra como el Delta y el Piedmont blues. En esta ocasión esta acompañado por Brian Hoeflich a la batería y Leo Smith al bajo. Ambos músicos ayudan a completar y dar vivacidad y colorido al trabajo que Chris ha creado para esta ocasión, un disco intimo, sobrio y lleno de bellos matices. Finalista en el 2015 del International Blues Challenge de Memphis en la categoría de solo/dúo, Chris Yakopcic se revela como un más que interesante vocalista, un compositor innovador y un guitarrista intenso y brillante con un gran futuro por delante. Un disco muy recomendable con once canciones que no dejarán indiferente a ningún aficionado al blues que se precie. MUY BUENO. At first sight it might seem Chris Yakopcic is a simple musician who performs an unpretentious music but, as one dives into his last work entitled "The Next Place I Leave", one realizes that is facing an able musician who has a good command of fingerpicking technique and a remarkable knowledge of pre-war, Delta and Piedmont blues. This time he is backed by Brian Hoeflich on drums and Leo Smith on bass. Both musicians give liveliness and colour to Chris’ last work, an intimate, restrained album but at the same time full of beautiful nuances. Finalist at 2015 International Blues Challenge in Memphis in solo/duo category, Chris Yakopcic shows he is a more than interesting singer, as well as an innovative composer and intense bright guitarist with a great future ahead. This is a highly recommendable album with eleven songs that will not leave any good blues lover indifferent. GREAT. 

Blue Largo “Sing Your Own Song”. Self Production / Blind Raccoon 2015.
La trayectoria de la exitosa banda Blue Largo se vio truncada en noviembre de 2006 cuando su líder y guitarrista Eric Lieberman desarrolló una rara enfermedad neurológica llamada ‘distonia focal’ que le afectó la coordinación de su mano derecha. Desde entonces y con mucho esfuerzo y voluntad Eric ha ido superando poco a poco esta enorme adversidad. A partir del pasado año 2015 Lieberman ha vuelto a primera línea de fuego, retomando nuevamente su trabajo con la banda y publicando este interesante trabajo. En la actualidad la banda incluye a Alicia Aragón a la voz, Eric Lieberman a la guitarra, Jonny Viau a los saxos tenor y barítono, Marcus Bashore a la batería, Taryn Donath al piano y Art Kraatz al bajo. Junto a ellos colaboran una serie de invitados como el guitarrista Nathan James o los baterías Ron Felton y Marty Dodson. Todos ellos refuerzan y dan todavía mayor empaque a un álbum ya de por si enérgico, vibrante, fantasioso y divertido. A pesar de que los Blue Largo siempre han sido una banda de versiones especializada en música de los años cuarenta y cincuenta y jump blues, en esta ocasión han incluido algunos temas propios que abarcan desde ‘Louisiana swamp groove’ hasta gospel, rhythm and blues, jump, baladas y blues acústico. MUY BUENO. The musical career of the successful band Blue Long suddenly stopped in November 2006 when his leader and guitarist Eric Lieberman developed a rare neurological disease called focal dystonia which affected the coordination of his right hand. Since then on and with a hard work and dedication Eric has slowly overcome this big problem. In 2015 Lieberman decided to come back to the first line, starting his work again with the band that led him to publish this interesting recording. At present the band includes Alicia Aragon on vocals, Eric Lieberman on guitar, Jonny Viau on tenor and baritone sax, Marcus Bashore on drums, Taryn Donath on piano and Art Kraatz on bass. Together with them you will also find some guests musicians as guitar players Nathan James or drummers Ron Felton and Marty Dodson. All they contribute to give more impact to an already strong, vibrant, imaginative and funny album. Although Blue Long have always been a specialized covers band of forties and fifties music and jump blues, this time they have included some own songs ranging from Louisiana swamp groove to gospel, rhythm and blues, jump, ballads and acoustic blues. GREAT.
 

ABRIL 2016 / APRIL 2016

Gatos Bizcos “I Can’t Believe My Eyes”. Gaztelupeko Hotsak 2012 /// Gatos Bizcos “Eurovegas”. Sweet Records 2014.
Transcribo con exactitud algunas de las características de los Gatos Bizcos que su compañía Gaztelupeko Hotsak me comenta sobre el grupo: “La música es música y esto es lo que hacen Gatos Negros. Música con influencias de todo tipo: blues, rock, swing, soul, boogie… Y todo ello con la energía suficiente como para no dejar indiferente a nadie”. Dicho esto en este primer trabajo encontrareis once canciones, un puñado de ellas originales de la propia banda, y algunas otras que son diferentes homenajes y, por supuesto, sin olvidar a Eddie C. Campbell, músico de Chicago al que los Gatos Bizcos han acompañado cuando este ‘bluesman’ visitó algunos de los escenarios españoles. Gatos Bizcos son Quique Gómez armónica, voz y guitarra, que ha compartido escenario con Bob Stroger, Jimmy Burns, Tail Dragger y algunos más. Pablo Sanpa guitarra (Pablo ha colaborado con Red House y Mingo Balaguer con el que tiene un disco conjunto y también ha compartido escenario con Gene Taylor y Lou Marini), Héctor Rojo contrabajo (quien trabaja regularmente con De Pedro y Josele Santiago) y finalmente el batería Miguel Ángel Benito. Un buen disco que abarca numerosos estilos de la música negra. En el segundo álbum “Eurovegas”, el grupo suena más empastado y con las ideas mas claras y mas trabajadas que en el anterior. “Eurovegas” se convierte en un derroche de swing que se hace presente en todo momento a lo largo de doce apetitosas canciones que se suceden con naturalidad y buen gusto, con las que inmediatamente consiguen captar la atención del oyente, gracias a la fluidez de su música, su buena interpretación y la claridad de ideas. Además de los cuatro componentes del grupo, en esta ocasión han contado también con la colaboración de algunos invitados y una sección de ‘metales’ en tres temas, que ayudan a dar empaque y solvencia a un disco muy bien interpretado. MUY BUENOS. I exactly reproduce some of the comments record label Gaztelupeko Hotsak tells about the band: "Music is music and this is what Gatos Bizcos do. Music with all kind of different influences: blues, rock, soul, swing, boogie... always with energy enough not to let people indifferent”. That said, you will find eleven songs, some ones are the band own compositions, together with different tributes to other musicians, especially Eddie C. Campbell, a Chicago bluesman Gatos Bizcos backed when he played some gigs in Spain. Gatos Bizcos are Quique Gómez, harmonica, vocals and guitar, (he has shared stage with Bob Stroger, Jimmy Burns or Tail Dragger among others), Pablo Sanpa, guitar (Pablo has done different collaborations with Red House and has shared stage with Gene Taylor and Lou Marini), Héctor Rojo bass (he currently works regularly with De Pedro and Josele Santiago) and finally drummer Miguel Ángel Benito. This is an interesting album that gathers many styles of black music. In the second album "Eurovegas", the band sounds much more teamed, with more clear ideas and a much more professional work than in the previous one. "Eurovegas" becomes a riot of swing along the twelve appetizing songs that are displayed with a natural good taste that will immediately catch the attention of all listeners, as the music flows on an unaffected way, thanks to the cleverness and excellent performing of all musicians involved. Besides the four band musicians, this time they have also included a bunch of guest players and a horn section in three tracks, which help to round up a very interesting well done album. VERY GOOD.

Boogie Beasts “Come And Get Me”. Naked / Blues Boulevard 2015.
Es curioso el resurgir que hoy en día están teniendo los ritmos del Delta y en especial el North Mississippi County Blues. Esta nueva moda de sonidos profundos ha llegado también a Europa y muchas de las bandas que pululan a lo largo y ancho del viejo continente están descubriendo las hipnóticas cadencias características de este nuevo y a la vez tan viejo estilo. Desde Bélgica nos llegan los Boogie Beasts que incorporan parte de estos ritmos a su floreciente y dinámica música y lo conjugan con frescura y buenas maneras. De cualquier forma la música que los Boogie Beasts realizan va mas allá del simple Mississippi, según sus propias palabras, ellos mismos definen su estilo como ‘Hot Punk Boogie’ o, lo que es lo mismo, blues descarnado y desnudo, desprovisto de cualquier ornamento y afectación. Cuatro buenos músicos forman la banda, Jan Jaspers a las guitarras y voz, Mathias Dalle también a las guitarras y voz, Fabian Bennardo a la armónica y Gert Servaes a la batería y percusión. Desde The Black Keys hasta John Lee Hooker, Morphine, Little Walter, R.L. Burnside o incluso los Rolling Stones se ven reflejados en la personal forma de concebir la música que este cuarteto transmite. MUY BUENO. It is remarkable the actual revival of Delta rhythms and especially the style called North Mississippi County Blues. This new fashion for deep sounds has also reached Europe and most bands which swarm around the Old Continent are gradually discovering the hypnotic distinctive cadences of this new but, at the same time, so old style. From Belgium come The Boogie Beasts which add part of these rhythms to the flourishing and dynamic music, always on a cool good way. But Boogie Beasts’ music goes further up to the simple deep Mississippi rhythms as, according to their own words, they define what they do as 'hot punk boogie' or, in other words, raw naked blues, with no decoration or other unnecessary affectation. Four good musicians form the band, Jan Jaspers on guitars and vocals, Mathias Dalle on guitars and vocals too, Fabian Bennardo on harmonica and Gert Servaes on drums and percussion. From The Black Keys to John Lee Hooker, Morphine, Little Walter, R.L. Burnside or even the Rolling Stones, can be found in the personal way of conceiving the music this four musicians band communicate. VERY GOOD.

Rob Tognoni “Birra For Lira”. Blues Boulevard 2015.
Hoy en día proliferan las bandas y músicos que mezclan el rock más agresivo con toques de blues para, de este modo, satisfacer a un espectro de público mas amplio. Este es el caso del guitarrista, compositor y cantante australiano Rob Tognoni, quien bebe de las influencias de artistas como Jimi Hendrix, Popa Chubby y AC/DC pero también lo hace, aunque en menor grado, de B.B. King o Tony Joe White. Con diecisiete álbumes publicados hasta el momento y cerca de cuarenta años de carrera, Rob Tognoni nos ofrece ahora una explosiva y nutritiva fusión de rock-blues de alto voltaje y envergadura, interpretado con un poderoso ataque y unos electrizantes solos de aquellos que dejan conmocionado al oyente. Rob posee además un carácter propio, indómito y visceral, que le hacen fácilmente reconocible y que le consagra como uno de los guitarristas más competentes del siglo XXI. Junto a Rob cantando, componiendo y tocando los teclados y la guitarra, se encuentran Slawek Semmenuik al bajo y Mirko Kirch a la batería, mas un ‘bonus track’ grabado en vivo con Terry Cameron como segundo guitarra, Eric Poole al bajo y Rick Lloyd a la batería. MUY BUENO. It becomes quite common nowadays to find bands and musicians which mix the more aggressive rock with different touches of blues to, in this way, satisfy broad audiences. This is the case of Australian guitar player, composer and singer Rob Tognoni, who has got deep influences from artists like Jimi Hendrix, Poppa Chubby and AC/DC and also but, in a less degree, from B.B. King or Tony Joe White. With seventeen albums released so far and almost forty years of career, Rob Tognoni now gives us an explosive and substantial fusion of high voltage significant rock-blues, performed with a powerful attack and electrifying guitar solos that will astonish listeners. Rob also shows an indomitable passionate character, which make him to be easily recognizable and confirm him as one of the most able guitarists of twenty-first century. Besides Rob who sings, plays keyboards, guitar and composes songs, you will also find Slawek Semmenuik on bass and Mirko Kirch on drums, plus a recorded live bonus track with Terry Cameron as second guitar, Eric Poole on bass and Rick Lloyd on drums. VERY GOOD.

Dr. Helander “Country Boy”. Bluelight 2015.
Dr. Helander es un verdadero bluesman de vocación, espíritu y corazón. Después de quedar atrapado por el blues británico de los sesenta que escuchaba por la radio, se dedicó a estudiar los diferentes estilos y sonidos del blues, empezando poco después su carrera profesional. Contrariamente a sus discos anteriores en los que incluía material original, en este álbum el doctor ha recogido y seleccionado un puñado de clásicos que dejaron una huella imborrable a lo largo de su vida. El repertorio se nutre de material de Muddy Waters, Son House, Lightnin’ Hopkins, Little Walter, Arthur ‘Big Boy’ Crudup, Junior Wells, Charley Patton, Mike Bloomfield y un par de temas de factura propia. Este disco ha sido interpretado en un formato completamente acústico, lo que también constituye una novedad, ya que en anteriores álbumes el Dr. Helander solía alternar la eléctrica con la acústica. Sin embargo en este “Country Boy” encontramos dobro, slide, armónica, contrabajo, guitarras acústicas, mandolina y percusión. Cabe destacar la intervención de Charlie Musselwhite como invitado en tres canciones de las doce que se incluyen en el disco. BUENISIMO. Dr. Helander is a true dedicated bluesman who feels this music from the deepest part of his heart and soul. After being caught by sixties British blues he listened on the radio, he devoted himself to study the different blues sounds and styles which, shortly after, led him to start a professional career. Unlike his previous records that included original material, for this recording the Doctor has selected a handful of classic blues which have deeply impress him. The repertoire includes different material coming from Muddy Waters, Son House, Lightnin' Hopkins, Little Walter, Arthur 'Big Boy' Crudup, Junior Wells, Charley Patton, Mike Bloomfield together with a couple of own songs. The album has been recorded on a totally acoustic way, which is also new on him, as in previous releases Dr. Helander used to combine electric and acoustic guitar. In this "Country Boy" you will find dobro, slide, harmonica, double bass, acoustic guitar, mandolin and percussion. It is worth mention Charlie Musselwhite, who appears as guest musician in three of the twelve songs included in the album. GREAT.

Zora Young & Little Mike And The Tornadoes “Friday Night”. ELROB / Frank Roszak 2015.
Increíble, original, genuina, auténtica… estos podrían ser algunos de los pocos adjetivos seleccionados para describir a esta reina del blues de Chicago. Nacida en Mississippi, a los siete años marchó con su familia a la ciudad del viento, donde se convirtió en uno de los pilares fundamentales de este estilo que es el ‘Chicago Blues’, no sin antes haberse curtido cantando gospel en la iglesia. A lo largo de los años Zora Young ha participado en innumerables giras a lo largo y ancho de Estados Unidos y de Europa. Por si todo esto no fuera suficiente, en este disco nuestra heroína está acompañada por la banda del armonicista Little Mike And The Tornadoes, una banda neoyorkina de prestigio que ha grabado y acompañado a artistas como Pinetop Perkins, Hubert Sumlin, Louis Myers, Jimmy Rogers, Roscoe Gordon o Big Daddy Kinsey. La sintonía y compenetración entre la vocalista y el grupo no ha podido ser mejor ni más perfecta, en una selección de once canciones recogidas en este álbum que, curiosamente, tiene un diseño de portada muy similar al celebérrimo disco de John Mayall Bluesbreakers con Eric Clapton grabado en 1966. Si os gusta el genuino sonido del blues de Chicago unido a las maravillosas cualidades vocales de la gran Zora Young, no podéis dejar pasar la ocasión de haceros con una copia de este álbum. IMPRESCINDIBLE. Unbelievable, original, genuine… these could be some of the few selected adjectives to describe this queen of Chicago blues. Born in Mississippi, when she was only seven years old she moved with her family to the Windy City, where he became one of the fundamental pillars of Chicago blues, of coursek after training her voice singing gospel at church. Over the years Zora Young has participated in countless tours all over United States and Europe. And if it was not enough, in this album our heroine is backed by the band of harmonica player Little Mike And The Tornadoes, a prestigious New York group which has recorded and played with artists like Pinetop Perkins, Hubert Sumlin, Louis Myers, Jimmy Rogers, Roscoe Gordon or Big Daddy Kinsey. The harmony and understanding between singer and band could not be better and most perfect, along the selection of eleven songs included in this album which, as a curious thing, has a very similar cover design than the famous John Mayall Bluesbreakers album with Eric Clapton recorded in 1966. If you like the most genuine Chicago blues sound plus the wonderful vocal qualities of the great Zora Young, you cannot wait a single minute to get a cd copy. ESSENTIAL.

Stolen Hearts “Dirty Southern Soul”. Self Production / Frank Roszak 2015.
Un poco de rock sureño, otro poco de música ‘americana’ con raíces, algo de funk, country y el aderezo del blues es la mezcla explosiva que define el estilo y el sonido de este disco. Al igual que muchos bluesmen, las vidas de la cantante y guitarrista Pam Taylor y el bajista, guitarrista y mandolinista Robert Johnson Jr., han estado muy a menudo llenas de altibajos. Ambos malvivían de la música hasta que el destino los unió. La compenetración y la química que surgió entre ambos fue instantánea y rápidamente dio sus frutos, empezando muy pronto a deslumbrar al público que solía frecuentar sus actuaciones, todo ello gracias a una puesta en escena llena de vigor y exuberancia. Ambos priorizan el contacto y la intercomunicación con la audiencia y con los ‘frans’, como ellos llaman a sus admiradores, que es una contracción entre friends y fans. Ambos músicos están muy concienciados con los problemas sociales y destinan también una parte de lo que ganan a obras benéficas. La innata tendencia de Pam por el blues y la experiencia de Robert Johnson Jr. en la denominada música ‘americana’ se han unido en este álbum interpretado con honestidad y una enorme dosis de sentimiento. Para la grabación del disco Pam y Robert han contado con la participación de más de quince músicos que ayudan a completar una obra suculenta además de muy bien construida. MUY BUENO. A little bit of southern rock, another little bit of Americana roots music, some drops of funk and country, all framed with blues, is the explosive mixture that defines the style and the sound you will find in the album. Like many bluesmen, the lives of singer and guitar player Pam Taylor and bass, guitar and mandolin player Robert Johnson Jr., have been often full of ups and downs. Both scraped out a living playing here and there until fate brought them together. The chemistry and understanding between them was immediate and quickly gave good results, as they started to dazzle people who used to go to their shows, thanks to a vigorous stage presence and an exuberant music display. Both musicians give a relevant importance to the contact and communication with the audience and their 'frans', as they call their followers, which is a mixture of the two words ‘friends’ and ‘fans’. Both are also very concerned about social problems, so they give part of the money they earn to charity. The innate tendency of Pam for the blues and the experience of Robert Johnson Jr. in Americana music, perfectly match in an album performed with honesty and a large dose of feeling. For the recording Pam and Robert have counted with more than fifteen musicians who do the best of themselves to round up a delicious well built work. GREAT.

Corte’ “Seasoned Soul”. Self / Blind Raccoon 2015.
Para interpretar blues y rhythm and blues con convicción se necesita habilidad, conocimiento y amor al estilo que se toca. El veterano vocalista Al Corte pone su corazón y su alma en todas y cada una de las piezas con las que ataca su repertorio, ya sea en directo o envasado como es el caso de este “Seasoned Soul”. Circula en boca de aquellos que le conocen que, en una ocasión, sufrió una hernia mientras estaba cantando en el escenario y Al siguió actuando como si nada le estuviera ocurriendo. Sea cierto o no, en este último trabajo Al Corte se nos muestra con una energía desbordante y una fuerza inusitada, comunicando toda esa generosidad y empuje que con su garganta es capaz de demostrar. Según sus propias palabras durante la grabación del disco la inspiración y la creatividad fluyeron a raudales a lo largo de la sesión, manifestándose todo el duende en cada uno de los doce cortes que se incluyen y sólo puedo decir que es totalmente cierto. El disco no tiene desperdicio alguno, la frescura y el placer de escucharlo de un tirón es inmensa y enormemente placentera. El álbum se grabó sin ningún tipo de overdubs o tecnologías de estudio para conseguir así que el sonido fuera lo más real y espontáneo posible. Un gran trabajo que encumbra a Al Corte al lugar que le corresponde, es decir, a lo mas alto del podio. BUENISIMO. To perform blues and rhythm and blues with conviction it is needed a good dose of skill, knowledge and love to the style one plays. Veteran singer Al Corte puts his heart and soul in every song included in his repertoire, both in live shows and in the recorded tunes of his last album “Seasoned Soul". It is the talk of those who follow him that he once suffered from a hernia while he was singing on stage but he followed on as if nothing was happening. Is this true or not, in this last work Al Corte shows an overflowing energy together with an unbelievable strength, as a way to communicate all the generosity and drive he is able to show with his throat. According to his own words while he was recording the album, the inspiration and creativity continuously flowed, showing the magic that appeared along the twelve cuts included in the album and, in my opinion, this is completely true. The cd does not have any bad single note on it, so the pleasure of listening to it all in one go is really exciting and delightful. The album was recorded with no overdubs and other kind of studio technologies in order you may get the most real and spontaneous sound as possible. This is a great piece of work that raises Al Corte to the place he really deserves, the top of the podium. GREAT.

D’Mar & Gill “Take It Like That”. Airtight / Blind Raccoon 2015.
El dúo formado por el batería Derrick “D’Mar” Martin y el cantante y guitarrista Chris Gill nos proponen y nos conducen a una tierra de música intemporal donde el blues es el principal protagonista. Ambos músicos crean un envolvente, mágico, hipnótico y atractivo sonido donde las letras de las canciones adquieren también un papel y un protagonismo predominante. Arropados por un equipo de músicos excelentes como son Kid Andersen al bajo y la guitarra, Bob Welch al piano, Aki Kumar a la armónica y Jerry “Groovemaster” Jemmot al bajo, nos ofrecen un repertorio de trece temas altamente recomendables y sustanciosos interpretados con serenidad y sosiego, lo que da como resultado un disco con un bello ambiente y gran intensidad. D’Mar procede de un ambiente más urbano, ya que durante quince años fue batería en la banda de Little Richard y participó en un sinfín de actuaciones en directo y programas televisivos. En cambio Chris Hill procede de un entorno mucho más rural y campestre, por lo que su manera de tocar el ‘slide’ aprendida de los viejos maestros del Delta del Mississippi es buena muestra de ello. La unión de ambos músicos da como resultado una mezcla de ritmos ancestrales con formas más musicalizadas y sutiles. MUY BUENO. The duo formed by drummer Derrick "D'Mar" Martin and singer and guitar player Chris Gill suggest and drive us to a timeless music land, where blues takes the main role. Both musicians create a wrapping, magical, hypnotic and attractive sound where the song lyrics have also a prominent importance. Backed by a team of excellent musicians such as Kid Andersen on drums and guitar, Bob Welch on piano, Aki Kumar on harmonica and Jerry "Groovemaster” Jemmot on bass, all them display a substantial and highly recommendable repertoire of thirteen songs performed on a calm fine way, which gives as a result an album that communicates a beautiful musical atmosphere together with an amazing intensity. D'Mar comes from a more urban environment as, for fifteen years, he was drummer at Little Richard’s band nd he also participated in lots of live shows and television programs. On the other hand, Chris Hill comes from a much more rural and countryside environment, so his sound and the way he plays slide has been learned directly of Mississippi Delta old masters. The perfect union of both musicians gives as a result a mixture of ancestral rhythms with more musical and subtle shapes. VERY GOOD.

Clarence ‘The Blues Man’ Turner “The Caster Blaster”. Uniqek Sound / Blind Raccoon 2015.
En una ocasión Ringo Starr comentó que para poder cantar los blues uno tenía que pagar primero todas sus las deudas. Ciertamente Clarence Turner las ha pagado sobradamente ya que su vida no ha sido precisamente un camino de rosas, ha vivido momentos duros y ha podido experimentar en sus propias carnes lo que el blues significa y que no es otra cosa que una gran dosis de realismo, sentir el amor más ardiente, el dolor, la pena o la desesperación pero, al mismo tiempo, vivir grandes momentos de alegría y felicidad. En la música de Clarence se aprecia toda la pasión que despliega tocando y cantando ese estilo de blues tan auténtico y tejano a lo Albert Collins, Johnny Copeland o Albert King. Lo cierto es que desde bien pequeño ya escuchaba los discos de blues de su padre y a los ocho años decidió que su vida estaría siempre ligada al blues. Además de un intenso cantante, Clarence ama profundamente a su guitarra, por lo que a lo largo de los años ha desarrollado un cuidado y estimulante sonido con el que se ha ganado la admiración de la parroquia. Ocho canciones originales y tres covers perfectamente interpretados por Clarence y su banda compuesta por Sean Graves batería, Charles Pearson teclados, David Satterwhite bajo, Gene Meros saxos y Gary Hendrickson trompeta componen un disco vibrante, fogoso y dinámico, capaz de alterar la rutina diaria de todo aquel que lo escuche. BUENISIMO. Ringo Starr once said you had first to pay your dues if you wanted to sing the blues. Certainly Clarence Turner has paid them because his life has not exactly been easy, he has lived hard times and first hand experienced what the blues means, which is nothing than a large dose of reality, pure deep love, painful or hard desperation but, at the same time, great moments of joy and happiness. In Clarence’s music your will find all the passion he feels when he plays and sings a so genuine blues like Texas one in the path of Albert Collins, Johnny Copeland or Albert King. The true thing is he discovered blues when he was a child listening to his father’s blues record collection and only aged eight, he decided his life would always be linked to the blues. Besides an intense singer, Clarence deeply loves his guitar so, over the years, he has developed a careful stimulating sound which has made him won fans respect and admiration. Eight original songs and three covers, all extremely well performed by Clarence and his band with Sean Graves on drums, Charles Pearson on keyboards, David Satterwhite on bass, Gene Meros on saxes and Gary Hendrickson on trumpet, round up a vibrant warm and dynamic album, able to break in small pieces the daily routine of everyone who listens to it. GREAT.

Lara & The Bluz Dawgz “Howlin’”. Lock Alley Music / Blind Raccoon 2015.
La cantante Lara Germony y su marido el bajista Greg Germony lideran esta banda, donde el blues y el groovy jazz se dan la mano de manera honesta y festiva, tratando siempre de divertir al oyente de una forma grata y placentera. Si a ello le añadimos que todas las canciones que componen este “Howlin’” son originales y nos presentan unas historias reales llenas de romanticismo, el resultado es que nos encontramos ante un disco agradable y de fácil escucha. A ellos se les une la profesionalidad y el talento de Dan Nadasdi a los teclados, Al Rowe a la guitarra, Ray Gonzales a la batería y Reggie Murray al saxo, provenientes todos ellos de localidades y campos musicales de muy diversa índole. Todo ello redunda y contribuye a conducir la selección de los cortes en la dirección acertada, para que el oyente pueda construirse una composición musical de lugar siempre hecha a su propia medida. Respira hondo, relájate y deja volar tu imaginación por parajes bucólicos llenos de poesía, mientras recibes a Lara & The Bluz Dawgz con los oídos bien abiertos. MUY BUENO. Singer Lara Germony and her husband bass player Greg Germony lead this band, where the blues and the groovy jazz come together in a honest festive way, always trying to give joy to the listener and make him feel comfortable and happy. If we add that all songs included in "Howlin'" are original ones and explain romantic tales and real stories, the result is we are facing a pleasant easygoing album. The two musicians are surrounded by the professional talent of Dan Nadasdi on keyboards, Al Rowe on guitar, Ray Gonzales on drums and Reggie Murray on sax, all them coming from different geographical places and musical fields of diverse nature. All this contributes to drive the song selection to the right direction and enable listeners to build up a tailor made musical background. So take a deep breath, relax and let your imagination fly to the most bucolic poetical landscapes and prepare yourself to receive Lara & The Bluz Dawgz with your ears open. VERY GOOD.

Eddie Cotton “One At A Time”. DeChamp / Blind Raccoon 2015.
Nos llega el segundo álbum de Eddie Cotton, un artista que actualmente goza de un enorme reconocimiento por parte del público interesado en el blues. Hijo de un ministro de la iglesia baptista, Eddie creció cantando y tocando gospel en la iglesia, mientras aprendía a tocar blues en su casa donde escuchaba y copiaba a leyendas como B.B. King, Albert King y Freddie King. Estudió música en Jackson, Mississippi y empezó también a predicar como ministro en la misma iglesia que su padre. Es esta paradójica combinación de gospel y blues lo que le hace tan atractivo a oídos del aficionado y de muchas y diferentes audiencias que aprecian su buen gusto en combinar el clásico blues eléctrico en el más puro estilo tejano a lo Johnny Copeland o Albert Collins con ritmos mas funky, junto a la desgarrada e hiriente forma de cantar el soul, el gospel y por supuesto los blues que siempre aborda con una intensidad que desgarra las entrañas. En el 2015 fue ganador en la categoría de ‘mejor banda’ en el International Blues Challenge de Memphis. Un disco realmente intenso, muy emocionante y bien trabajado. BUENISIMO. Here comes the second Eddie Cotton’s album, an artist who is now enjoying a huge recognition by the majority of people interested in blues. Son of a Baptist Church minister, Eddie grew up singing and playing gospel at church while at home he learned to play blues listening and copying great blues legends like B.B. King, Albert King and Freddie King. He studied music in Jackson, Mississippi and also began to preach as a minister at his father’s church. This unusual combination of gospel and blues is what makes his music so attractive to the ears of fans as well as to many different audiences who appreciate his good taste in combining the classic electric blues performed in a genuine Texas style like Johnny Copeland or Albert Collins with more funky rhythms and the raw heartbreaking way to sing soul, gospel and especially blues he always approaches with an intensity that will hurt your body and mind. In 2015 he was winner in best band category of the International Blues Challenge in Memphis. In short words, this is a really intense, very exciting and well built up album. GREAT.

The Reverend Shawn Amos “The Reverend Shawn Amos Loves You”. Put Together / Blind Raccoon 2015.
Cantante, armonicista, compositor y productor, The Reverend Shawn Amos está convencido de que su misión en esta vida es dar a conocer su música en todos los lugares y por todas partes donde se le requiera, una música que es fruto de sus propias investigaciones basadas en la tradición secular, el raw blues y unos ritmos garageros. Con todo ello da forma y sustancia al material sonoro fruto de su innegable creatividad y que en este disco se puede disfrutar en doce cortes curiosos con los que sabe sorprender al oyente. Hijo de un magnate de la producción de galletas de chocolate, Amos fue director ejecutivo de Rhino Entertainment y vicepresidente de A&R en Shout! Factory, editando y produciendo innumerables discos nominados a los premios Grammy. El suicidio de su madre le hizo replantearse su carrera y dedicarse al ministerio de la iglesia y al de la música, donde pone todos sus sentidos, su fuerza y su energía. Descubrió el blues a través de la lectura del libro de Peter Guralnick, “Feel Like Going Home” y durante un tiempo se dedicó a viajar para conocer en persona los lugares descritos en el libro, quedando totalmente impresionado por la música y las historias de Howlin’ Wolf, Willie Dixon, Junior Wells o Muddy Waters. Es momento pues de descubrir la música del Reverendo Shawn Amos y los músicos que le acompañan, en un viaje singular a su propio interior. MUY BUENO. Singer, harmonica player, composer and producer Reverend Shawn Amos is convinced his life mission is to give his music to all places and corners where he is required, a music that is the result of his own investigations based on secular gospel, old age tradition, raw blues and a few garage rhythms. With all that, he gives shape and substance to his own material, which is fruit of his undeniable creativity that can be enjoyed along twelve curious album cuts that will certainly surprise listeners. Son of a chocolate cookie production magnate, Amos was executive director at Rhino Entertainment and vice-president of A&R at Shout! Factory, where he recorded and produced countless Grammy nominated projects. His mother’s suicide made him reconsider his life so he devoted himself to the church ministry and music, where he puts all his strength, energy and interest. He discovered the blues reading Peter Guralnick’s book, "Feel Like Going Home" and, for some time, he travelled to see different places that were described in the book, becoming totally impressed by the music and stories of Howlin' Wolf, Willie Dixon, Junior Wells or Muddy Waters. It is time now to discover the music of Reverend Shawn Amos and the musicians who back him, in a unique journey to his inner world. VERY GOOD.

Andy Cohen “Road Be Kind”. Earwig / Blind Raccoon 2015.
Andy Cohen es un virtuoso del estilo fingerpicking que ha sido descrito en innumerables ocasiones como una enciclopedia viviente del folk, la música country y el blues. Creció tocando el piano de su casa y escuchando muchos discos de dixieland que poseían sus padres pero, a los dieciséis años, quedó atrapado por la música de Big Bill Broonzy y del Reverendo Gary Davis. Este disco que comentamos refleja con fidelidad y determinación los muchos años que Andy ha pasado en la carretera llevando su genuino sonido de canciones folk, blues, country y música ’americana’ a todos aquellos que han querido escucharle detenidamente. Hoy día Andy Cohen es un experto tanto con la guitarra acústica como en su faceta de trovador o de auténtico contador de historias de la música folklórica americana, lo que queda bien reflejado en este “Road Be Kind” en el que, además de canciones tradicionales del ‘songbook’ clásico, incluye siete temas compuestos por algunos de sus mejores amigos y colegas. MUY BUENO. Andy Cohen is a virtuoso finger-picking style guitar player who has countless times been described as a living encyclopaedia of folk, country and blues music. He grew up playing piano at home and listening to lots of his parents’ Dixieland records but, when he was only sixteen, he became totally impressed by the music of Big Bill Broonzy and Reverend Gary Davis. This last album faithfully reflects with great determination the many years Andy has spent on the road carrying his genuine sound in folk songs, blues, country and Americana to all those who wished to listen carefully to his music. Today Andy Cohen is an expert and an accomplished acoustic guitar player as well as an actual troubadour or a real storyteller of American folk music, which is perfectly reflected in this "Road Be Kind" where, besides a bunch of traditional songbook compositions, he also includes seven tracks coming from some of his best friends and colleagues. VERY GOOD.

Les Copeland “To Be In Your Company”. Earwig / Blind Raccoon 2015.
El legendario David ‘Honeboy’ Edwards y su manager Michael Frank, propietario del sello Earwig dedicado a preservar el blues de Chicago, reconocieron de inmediato el talento innato de Les Copeland, tanto tocando la guitarra acústica como la eléctrica, así como su vena de cantante y compositor. En el año 2010 Les grabó su primer álbum para Earwig y ahora vuelve con renovadas fuerzas y mucha vitalidad con este “To Be In Your Company”, un titulo que quiere ser un tributo a la memoria de Honeyboy Edwards, para agradecerle todas las enseñanzas que le transmitió como maestro y compañero en la música durante más de quince años. El disco incluye una serie de canciones propias, que transmiten al oyente toda la estética y el espíritu del blues del Delta al actual siglo XXI y todo ello de una forma espontánea, tranquila, elegante y sosegada. Actualmente Les se ha ganado el respeto y la admiración de no sólo muchos otros músicos sino también de las audiencias, especialmente por su labor de promocionar y mantener vivo el recuerdo y la música de leyendas del blues como David ‘Honeyboy’ Edwards, Jimmie D. Lane, Sonny Rhodes o Jimmie Lee Robinson. MUY BUENO. Legendary David 'Honeboy' Edwards and his manager Michael Frank, owner of the Earwig Records which aim is to preserve Chicago blues, immediately recognized Les Copeland’s natural talent, both playing acoustic and electric guitar, as well as a singer and composer. In 2010 Les recorded his first album for Earwig and now he comes back with renewed strength and full of vitality with his last album "To Be In Your Company", whose title wants to be a tribute and honour the memory of Honeyboy Edwards, as a way to thank him all what he taught him for more than fifteen years as a real master and music partner. The album includes a series of own songs, that communicate listeners the aesthetics and the spirit of old Delta blues to the actual twenty first century on an spontaneous, calm, elegant and peaceful way. Nowadays Copeland has gained the respect and admiration of many other musicians and audiences, especially for the effort and task he is doint to promote and keep alive the memory and the music of blues legends like David 'Honeyboy' Edwards, Jimmie D. Lane, Sonny Rhodes or Jimmie Lee Robinson. GREAT.

Angels Sing The Blues “Angels Sing The Blues”. Earwig / Blind Raccoon 2015.
Bajo el titulo de “Angels Sing The Blues” este álbum recoge momentos de un inolvidable concierto celebrado en marzo del 2007 en el Chicago’s Taste Entertainment Center. Alli se reunieron el pianista Johnny Drummer y su banda The Starliters junto a tres voces femeninas que bautizaron como ‘The Angels Of Blues’. Ellas eran Liz Mandeville, Mary Lane y Shirley Johnson. El disco incluye algunos de los temas de aquel memorable concierto, en un total diecisiete piezas de las que cinco de ellas están cantadas por Johnny Drummer y el resto se las reparten las tres vocalistas invitadas para el evento. También se añaden algunos temas grabados en estudio con algunos músicos de sesión. El álbum atesora una fuerza y una energía inusitada alcanzando momentos de un intenso clímax que invaden al oyente haciéndole experimentar sensaciones difíciles de describir. Un auténtico viaje por el south side de Chicago de la mano de Johnny Drummer a la voz y teclados, Anthony Palmer guitarra, Kenny Hampton bajo y Tino Cortés a la batería. A ellos se les añaden una serie de invitados de excepción además de las cantantes mencionadas, en un torrente de excelente blues y un dechado musical francamente inolvidables. BUENISIMO. With the title of "Angels Sing The Blues", the album gathers some moments of an unforgettable show that took place in March 2007 at Chicago's Taste Entertainment Center. Piano player Johnny Drummer and his band The Starliters met three amazing female voices who were called 'The Angels Of Blues', Liz Mandeville, Mary Lane and Shirley Johnson. The recording includes seventeen songs, some of the ones that were performed in that memorable show, five sung by Johnny Drummer and the rest by the great divas of the event. You will also find some studio tracks recorded with some session musicians. The album collects all the strength and unusual energy with moments of an intense climax that will catch listeners and make them experience feelings which are difficult to describe. It becomes a real journey to Chicago south side with Johnny Drummer on vocals and keyboards, Anthony Palmer on guitar, Kenny Hampton on bass and Tino Cortés on drums plus a bunch of exceptional guests and the previously mentioned female singers on an excellent stream of blues in an unforgettable musical sampler. GREAT.

Tommy McCoy “25 Years Retrospect”. Earwig / Blind Raccoon 2015 (2 Cd’s).
Desde 1962 Tommy McCoy se ha pasado la vida tocando la guitarra, dicho de otra modo, desde que tenia ocho años y partiendo solamente de tres lecciones recibidas, Tommy se hizo a si mismo e inició su andadura musical que gradualmente le ha conducido a convertirse en uno de los nombres más apreciados en la escena del blues. Este doble disco nos proporciona una amplia visión de los muchos palos que Tommy interpreta dentro de su vasto repertorio y sirve de compendio de algunas de sus muchas canciones publicadas desde que, en 1992, editara su primer álbum. En este álbum se incluyen tres canciones inéditas hasta el momento grabadas en 2015, “Sugar Cane” donde toca él solo, “The King Is Gone”, un homenaje a B.B. King y “I Got A Reason”, un tema con inflexiones funky, soul y rhythm and blues. Soberbio guitarrista, extraordinario compositor y cantante de gran expresividad natural, Tommy McCoy es uno de esos músicos de blues contemporáneo que aparecen de vez en cuando para cautivar totalmente al aficionado más exigente, siempre desde un prisma moderno y original. Un total de treinta canciones que, sin duda llamarán la atención del oyente y donde aparte de su calidad intrínseca, está también acompañado por un buen puñado de músicos. MUY BUENO. Since 1962 Tommy McCoy has spent a lifetime playing guitar, to say it in another way, since he was eight years old and only with three music lessons, Tommy became a self made man starting a musical career that gradually led him to become one of the most popular names in blues scene. This double album provides us a broad overview of the many sides of blues Tommy normally includes in his wide repertoire. It also serves as a summary of some the many songs he has played since 1992 when he published his first album. He has also included three unreleased tracks he recorded in 2015, "Sugar Cane" where he plays solo, "The King Is Gone", a tribute to B.B. King and "I Got A Reason", a cut with funky, soul and rhythm and blues details. Superb guitarist, amazing composer and singer of a wide natural expressiveness, Tommy McCoy is one of those contemporary blues musicians who appear from time to time to totally captivate the most demanding audiences, always from a modern original perspective. Thirty songs that will certainly catch the attention of fans, not only for Tommy’s undeniable quality but also for the bunch of able musicians who back him. VERY GOOD.

Jack Bon Slim Combo “Colors Of Blues”. Starass Prod 2015.
Jack Bon es una persona totalmente entregada a la misión de predicar, difundir y vivir el blues en cuerpo y alma. Da clases, realiza conferencias y acude a tocar allí donde le llamen, tanto solo como en formato de dúo, trío o banda. Domina el formato acústico y el eléctrico a partes iguales y siempre actúa con honestidad, dando en cada concierto lo mejor de si mismo, por lo que su actitud es la de un verdadero bluesman. Para este disco Jack Bon Slim ha decidido presentarse en formato de cuarteto con él mismo a la guitarra, voz y arreglos, Laurent Falso a la percusión y voces y Chris Michel al bajo y voces, más la incorporación de Gilles Carducci a la armónica y teclados en algunos cortes. Jack Bon y sus muchachos nos presentan un blues simple y sencillo pero a la vez desbordante de honestidad y buenas vibraciones. El grupo suena muy bien empastado y los arreglos sencillos de las versiones que interpretan son muy apropiados a su estilo, además de estar confeccionados con buen gusto. MUY BUENO. Jack Bon is a man completely devoted to the mission of preaching, spreading and living the blues. He teaches, gives lectures or master classes and goes to play to every place he is requested, either alone or on a duo, trio or band format. He can play both in acoustic and electric and he always performs with a deep hones feeling, giving the best of himself in each show, so his attitude is the one of a true bluesman. For this album Jack Bon Slim has decided to include a four musicians band which, besides himself on guitar, vocals and arrangements, presents Laurent Falso on percussion and vocals and Chris Michel on bass and vocals, plus Gilles Carducci on harmonica and keyboards in some cuts. Jack Bon and his guys display a quite simple and straightforward blues but, at the same time, completely honest and full of good vibrations. The group sounds totally teamed so the natural and simple arrangements of the versions they give us are really tasteful and perfect for their musical style. VERY GOOD.

Solomon Hicks “Carrying On The Torch Of The Blues”. Organic / Jeff Levine Music 2015.
Desde que tenía trece años, el cantante y guitarrista King Solomon Hicks ha estado involucrado en todo este, llamémosle negocio o tinglado de la música, y ha sido el primer reclamo publicitario del Cotton Club junto a una banda de trece músicos. Grabó su primer cd a los catorce años precisamente con la Cotton Club All-Star Band. En la actualidad Solomon Hicks cuenta solamente con veintidós años pero su maestría, técnica, conocimiento y madurez en el campo del blues le han llevado a talonear a grupos de gran solvencia como Kiss. Todos los arreglos del disco han sido hechos por el productor, teclista y director musical de Joe Cocker, Jeff Levine. Solomon ha participado en la composición "You Don't Want Me Anymore", "Jukin' At The Cotton Club" y "I Never Thought". Nuestro hombre es un músico de arriba a abajo con una técnica instrumental muy depurada y un gusto exquisito, estando también muy capacitado para abordar estilos tan diversos como son el blues que, de hecho, es la principal fuente de la que se nutre su música, pero también sobresale en el jazz, el funk, el rock ‘n’ roll o el gospel. Un gran disco a cargo de un músico de impresionante talento como es Solomon Hicks que os hará disfrutar a tope con este impresionante “Carrying On The Torch Of The Blues”. ¡¡Un magnífico álbum!!. BUENISIMO. Since he was only thirteen years old, singer and guitarist King Solomon Hicks has been involved in this special field that can be defined as ‘music business’. He was the first catchy name in the Cotton Club line up together with a thirteen musician band. With only fourteen years, he recorded his first album with the Cotton Club All-Star Band. Now Solomon Hicks is twenty two years old but his mastery technique, his knowledge and maturity in the blues field have led him to open for bands of great solvency like Kiss. All the album arrangements come from producer, keyboard player and Joe Cocker’s musical director Jeff Levine. Solomon has participated as composer in “You Don't Want Me Anymore", "Jukin' At The Cotton Club" and "I Never Thought". Our man is a top down musician with a fine instrumental technique, able to deal with such diverse styles like blues which, in fact, becomes the main source of inspiration for his music, but he also stands out in jazz, funk, rock 'n' roll or gospel. This is a great album that confirms Solomon Hincks as a musician of impressive talent, which will certainly give you a non stop joy and happiness with this impressive "Carrying On The Torch Of The Blues". ¡¡A superb album!! GREAT

Gypsy Carns “Apocalyptic”. Trailer Trash Music / Trilogy Music Group 2015.
Gypsy Carnes es un artista difícil de definir y cada día más inclasificable en el buen sentido del término. Toca la percusión, la guitarra de doce cuerdas por la que pasa su bottleneck, el dobro, el bajo, la tambourine y en ocasiones también se atreve a soplar la armónica e incluso golpea un bombo con el pie. Además Carns posee una voz ronca y rugosa que le confiere una personalidad de lo más personal y realmente difícil de imitar. Básicamente es un hombre orquesta, aunque en este disco cuenta con algunos amigos que, más que aportar instrumentación al álbum, lo que hacen es ayudar a crear ambiente y una atmósfera inquietante. Este es un disco que no recomiendo a los seguidores más ortodoxos y puristas del blues, sino más bien a todos aquellos que busquen nuevos campos y experiencias, no solamente en lo que al lenguaje de blues de garaje se refiere, sino también a todos aquellos que buscan un sentido trascendente a través de la música, ya que Gypsy Carns es un hombre sobre todo de fe y de mística religiosa. MUY BUENO. Gypsy Carns is a difficult to define artist, because every day he becomes most unclassifiable in the good sense of the term. He plays percussion, twelve-string guitar with or without bottleneck, dobro, bass, tambourine and, sometimes, he also dares to blow harmonica and even beat up a bass drum with his foot. Besides Carns has a rough husky voice which gives him an original and really difficult to imitate personality. Basically he is a one man band, although this time he has included some friends in the recording who, rather than provide instrumentation to the album, help to create a dark disturbing atmosphere. This is a cd not recommended to the most orthodox and purists blues followers, but to all those who look for new experiences and musical adventures, not only as far as blues garage language is concerned, but also to all those people who also look for a transcendent sense in the music, as Gypsy Carns is especially a man of faith and religious mysticism. VERY GOOD. 

Slackjaw “It’s Always Something”. Self Production 2015.
La reputación de los Slackjaw ha crecido considerablemente entre los aficionados al rock-blues desde que publicaran en el 2011 su primer trabajo. Con este segundo álbum han conseguido, si cabe, todavía un mayor aprecio y reconocimiento entre sus muchos seguidores que se cuentan por decenas. Con su electrizante sonido han puesto patas arriba todo tipo de bares, antros, cafés, restaurantes y auditorios por los que han pasado a lo largo y ancho de la zona de New Jersey. John Thompson a la guitarra y voz, Randy Marinelli a la batería y armónica y Carl Capodice al bajo y coros son unos veteranos de la escena local pues llevan muchos años tocando en diferentes formaciones de la zona, pero con Slackjaw han unido sus fuerzas en un proyecto que trasciende el ámbito local para pasar a un nivel mucho mayor. A esta nueva proyección y apertura a nuevos mercados ha contribuido también el hecho de haber taloneado a artistas como Johnny Winter, Pat Travers Band, Rick Derringer, Samantha Fish o Vinnie López de la E Street Band. Desde aquí les auguramos mucho éxito y triunfos. MUY BUENO. Slackjaw good reputation has considerably increased among rock-blues fans since they published their first album in 2011. With this second recording they have even got a bigger appreciation and recognition among their legion of followers. With their hot electrifying sound they put upside down all bars, clubs, cafes, restaurants and venues where they have played all over New Jersey area. John Thompson on guitar and vocals, Randy Marinelli on drums and harmonica and Carl Capodice on bass and backing vocals are quite veteran musicians at local scene as. for a long time, they have played in different bands of that area, but with Slackjaw they have joined forces on a project that goes beyond the local world to move to a much higher level. It has deeply contributed to this successful impact and open themselves to new markets, the fact they have opened for such great artists like Johnny Winter, Pat Travers Band, Rick Derringer, Samantha Fish or Vinnie Lopez (E Street Band). I can only predict for them a future full of great moments. VERY GOOD.

Brad Vickers & His Vestapolitans “That’s What They Say”. ManHat Tone / Frank Roszak 2015.
Brad Vickers y sus Vestapolitans nos sumergen en la música que mas aman y que les ha influenciado profundamente como es el blues, el folk, el ragtime y lo que ellos denominan el ‘roots ‘n’ roll’. En este último álbum se pasean con desparpajo por todas aquellas músicas de los inicios del siglo pasado, que contribuyeron a forjar el verdadero espíritu y sonido de la música estadounidense. A pesar de que muchas de las canciones que conforman este disco son originales de Brad Vickers y algunos de sus colegas, todas ellas conservan los elementos, la fragancia y el alma de la tradición más auténtica, junto a aquellos arreglos musicales que se realizaban hace más de ochenta años. A ello contribuyen todos los músicos e instrumentos que han participado en el disco que son Brad Vickers a la guitarra, bottleneck y voz, Charles Burnham al violín, Matt Cowan al saxo tenor y barítono, Jim Davis al clarinete y saxo tenor, Dave Gross contrabajo, banjo, mandolina, piano y percusión, Margey Peters al bajo, segundo violín y voces, Bill Rankin a la batería y finalmente las voces de Mickey Junior, Christine Santelli y Gina Sicilia. Un gran disco que nos retrotrae a unos años y a una música que difícilmente volverá a tener el esplendor de antaño. MUY BUENO. Brad Vickers and his Vestapolitans drive us to the music they really love that has deeply influenced them like blues, folk, ragtime and what they call 'roots 'n' roll'. In this last album they walk with amazing self confidence around all those genres of the beginning of last century which have helped to forge the true spirit and sound of USA music. Despite many of the songs included in the album come from Brad Vickers and some of his colleagues, all they keep the elements, the scent and the spirit of the genuine tradition, together with those musical arrangements that were usually performed eighty years ago. All musicians and instruments which have participated in the album contribute to round it up. Brad Vickers on guitar, bottleneck and vocals, Charles Burnham on fiddle, Matt Cowan on tenor and baritone sax, Jim Davis on clarinet and tenor sax, Dave Gross on double bass, banjo, mandolin, piano and percussion, Margey Peters on drums, second fiddle and vocals, Bill Rankin on drums and finally the voices of Mickey Junior, Christine Santelli and Gina Sicily form an excellent line-up. This is a great album which takes us back to past years with a kind of music that will hardly get back the splendour of yesterday. GREAT.

Ebony Jo-Ann “Please Save Your Love For Me”. Self Production 2015.
Con ésta nueva entrega, Ebony Jo-Ann nos transporta a los lujosos escenarios y acontecimientos que se celebran en renombrados teatros como pueden ser el Carnegie Hall, el Lincoln Center, el Copa Cabana, la Brooklyn Academy of Music o el Kennedy Center en New York, lugares todos ellos donde esta actriz y cantante ha deleitado al público y en los que también ha compartido escenario con nombres como Horace Silver, Big Joe Turner, Miles Jaye, Kenny Neal, Bill Sims o Rudy Stevenson Quartet. Este álbum refleja con precisión toda la elegancia y el glamour de una gran diva respaldada por un puñado de grandísimos músicos de intachable profesionalidad. Son un total de diez canciones de las cuales la mitad son originales y el resto versiones, interpretadas todas ellas con poderío, gracia y elegancia además de unos arreglos eficaces y muy cuidados. Cabe citar como curiosidad la esmerada y interpretación que ha llevado a cabo, tanto en el teatro como en el cine, del rol de la cantante Ma Rainey cosechando muy buenas criticas entre los periodistas especializados. Un excelente disco para degustar y paladear sentado tranquilamente en el sillón más cómodo de casa. MUY BUENO. With this new recording, Ebony Jo-Ann drives us to the most sumptuous scenes and events that take place in renowned theatres like the Carnegie Hall, the Lincoln Center, the Copa Cabana, the Brooklyn Academy of Music or the Kennedy Center in New York, places where this splendid actress and singer has delighted the audience also sharing stage with names like Horace Silver, Big Joe Turner, Miles Jaye, Kenny Neal, Bill Sims or Rudy Stevenson Quartet. This album accurately reflects all the elegance and glamour of a great diva, also backed by a handful of great and very professional musicians. Ten songs, half of them original and the rest versions, all performed with an extreme power, charm and elegance all round up with effective arrangements. As a curiosity let me mention the careful convincing role of singer Ma Rayne she has carried out in theatre, receiving very good reviews from specialized media. This is an excellent album to enjoy and savour calmly at home sitting in your most comfortable armchair. GREAT.

Matt Jacobs Band “Made Of Stone”. Self Production 2015.
Desde las primeras notas de “Made Of Stone” se aprecia que Matt Jacobs Band son unos rockeros de alto voltaje. Su música está influenciada por el clásico rock ‘n’ roll de los setenta pero también por el de los ochenta y por supuesto por el blues con grandes dosis de adrenalina. La combinación de estos estilos y la experiencia de los tres músicos que forman la banda dan como resultado un estilo vibrante, enérgico, duro y personal donde los riffs de guitarra distorsionada están a la orden del día a lo largo de los siete temas que conforman el álbum. La mayoría de estas canciones han sido compuestas por el propio líder, el guitarrista Matt Jacobs y se grabaron en directo desde los estudios Artsound de Bélgica sin tomas adicionales para, de este modo, poder capturar toda la pureza y la crudeza de su singular y aguerrido sonido. Además de Matt Jacobs a las guitarras, el trío se completa con Dirk Pauwels al bajo y voz y Bram Jacobs a la batería. En definitiva un trabajo realizado con mucha sinceridad, dedicación y grandes dosis de honestidad. Un trío especialmente pensado para todos aquellos que gusten de Gary Moore, Satriani, Van Halen, Angus Young… etc. MUY BUENO. From the first notes of "Made Of Stone", one immediately realizes Matt Jacobs Band is a high voltage rocker group. The music they play is influenced by classic seventies rock 'n' roll, but also by eighties one and, of course, by blues with large doses of adrenaline. The combination of these styles and the experience of the three musicians who form the group, give as a result a vibrant, energetic, hard and personal style, where distorted guitar riffs prevail along the seven tracks that have been included. Most of these songs have been composed by guitar player and band leader Matt Jacobs. The album was recorded live at the Artsound Studios in Belgium without additional takes, in order to totally capture the purity and rawness of their unique brave sound. Besides Matt Jacobs on guitars, the other two musicians are Dirk Pauwels on bass and vocals and Bram Jacobs on drums. In short words, this is a recording where the three musicians show great commitment, dedication and honesty. A trio especially recommended for all those who like Gary Moore, Satriani, Van Halen, Angus Young… VERY GOOD.

Michael Van Merwyk & Bluesoul “New Shoes”. Groove Stew 2015.
Michael Van Merwyk debutó con su propia banda Bluesoul en el año 2011. Desde entonces no ha parado de crecer y de hacerse un hueco entre las preferencias de los aficionados europeos. Ello le ha llevado a participar en eventos tan importantes como es el International Blues Challenge (IBC) que organiza anualmente la Blues Foundation de Memphis, certamen al que acudieron en representación de Alemania, consiguiendo llegar a la final. Además Michael no ha dejado de evolucionar hasta convertirse en un músico muy ecléctico que, partiendo del blues como concepto, investiga y aborda con pericia otros campos y sonidos, Michael es un hombre abierto de miras y está en constante búsqueda para, de este modo, poder siempre innovar y aportar nuevas fórmulas con las que enriquecer su música. A ello contribuye también la amplia visión de los músicos de su banda que son Jochen Bens a la guitarra acústica y eléctrica, Olli Gee al bajo, Bernhard Weichinger a la batería y, naturalmente, destacando la inconfundible voz y las guitarras de Michael Van Merwyk. Un disco curioso, reflexivo y original que gustará a todos aquellos aficionados dispuestos a abrir sus mentes a nuevas sensaciones musicales. MUY BUENO. Michael Van Merwyk made his debut with his band Bluesoul in year 2011. Since then on he has not stopped to grow to reach a place among the musical preferences of European fans. Their increasing popularity led them to participate in great events like the International Blues Challenge (IBC), a yearly event organized by The Blues Foundation in Memphis, where they managed to get the final representing Germany. Michael has not stopped to evolve and now he has become a very eclectic musician who, starting from blues as a basic concept, investigates and cleverly deals with other fields and sounds, Michael is an open-minded man who is in constant research for, in this way, being able to innovate and develop new ways to enrich his music. It also contributes the broad vision of his band musicians with Jochen Bens on acoustic and electric guitar, Olli Gee on bass, Bernhard Weichinger on drums but, over all, the unmistakable voice and guitars of Michael Van Merwyk. This is a quite special, thoughtful and original recording that will certainly appeal those people who are willing to open their minds to new musical experiences. VERY GOOD.

Laura Rain And The Caesars “Gold”. LRC Records 2015.
Con éste su tercer disco, Laura Rain And The Caesars nos transportan a la era dorada del soul, el funk y el rhythm and blues, todo ello de forma extremadamente sutil, dinámica y sobre todo muy innovadora. Grandes influencias del sonido Motown, Stax, Royal, United Sound y Muscle Shoals están presentes a lo largo del álbum, que nos presenta doce canciones originales de la propia Laura Rain y del guitarrista y productor George Friend. El disco es fruto de largas horas de trabajo mientras los dos realizaban una larga gira durante el año 2014. El resultado es un brillante álbum de lo que podríamos calificar como ‘retro-modern-soul & funk’, en el que Laura demuestra ser una cantante de primera línea, con gran carisma y visión comercial, creando además un estilo personal y enormemente contemporáneo pero siempre enraizado en la tradición de la música afroamericana, a la vez que aportando una nueva visión de la música negra siempre en consonancia con las nuevas modas y tendencias más actuales del siglo XXI que sin duda satisfacerá al oyente. MUY BUENO. With their third album, Laura Rain And The Caesars drive us back to the golden era of soul, funk and rhythm and blues, and they do it on an extremely subtle, dynamic and very innovative way. Deep influences of Motown, Stax, Royal, United Sound and Muscle Shoals can be found along the whole album, which presents twelve original songs by Laura Rain and guitar player and producer George Friend. The album is the result of long working hours while both Laura and George were working on a long tour in 2014. The result is a brilliant album with a kind of music that could be described as 'retro-modern-soul and funk', where Laura proves to be a first class singer of great charisma and a noticeable commercial vision who, at the same time, is also able to create a personal and very contemporary style always rooted in deep Afroamerican musical tradition, that brings a new vision of black music, in line with twenty-first century new fashions and trends which, undoubtedly, will satisfy actual listeners. GREAT.

Evelyn Rubio “Hombres”. Self Production 2015.
La cantante, saxofonista y compositora mejicana Evelyn Rubio creció musicalmente al lado del célebre trompetista y director de orquesta Calvin Owens, quien estuvo durante muchos años al frente de la orquesta de B.B. King. Junto a él y su big band Evelyn se presentó como vocalista en Estados Unidos, lo que le sirvió para absorber todas las texturas y tonalidades del blues de Texas y de la costa oeste en general. Después del fallecimiento de su maestro y mentor, Evelyn Rubio ha proseguido su carrera como cantante en grandes formaciones actuando básicamente en casinos, restaurantes, cruceros y salas de fiestas de lujo. “Hombres” es un disco que se grabó poco tiempo antes del fallecimiento de Calvin Owens y contiene once canciones con la especial particularidad de que del disco se han hecho dos versiones, una cantada en inglés y la otra en español con el propósito de abrirse camino hacia el público de habla hispana. Quien conozca a una antigua cantante de blues argentina llamada Celeste Carvallo, puedo asegurar que va a encontrar muchos puntos en común entre ambas. Un disco lleno de glamour con unos arreglos musicales deslumbrantes y una cantante y saxofonista con un alto poder de seducción. MUY BUENO. Musically speaking Mexican singer, sax player and composer Evelyn Rubio grew up next to famous trumpet player and orchestra conductor Calvin Owens who, for many years, led B.B. King’s Orchestra. With Owens and his big band, Evelyn was introduced as a singer in the United States, which allowed her to take up the textures and colours of Texas and in general all West Coast blues. After his master and mentor passed away, Evelyn Rubio followed her career as singer in big bands, basically performing in casinos, restaurants, cruises and luxury halls. "Hombres" was recorded shortly before Calvin Owens’ death and includes eleven songs with the special particularity the same album has been recorded in two different versions, one completely sung in English and the other one totally in Spanish with the purpose of to open her way to Spanish speaking audiences. Those who still remember an Argentine blues singer called Celeste Carvallo will find many things in common between these two artists. This is an album full of glamour with some dazzling musical arrangements that enhance the work of a singer and sax player with an amazing seduction power. GREAT. 

Eddie Martin’s Big Red Radio “Live In Tuscany”.
Big Red Radio 2015. Eddie Martin es un apasionado de la música afroamericana. En su juventud estuvo influenciado por el blues británico y la música pop, pero poco a poco se fue decantando por un estilo mucho más acústico y tradicional, en especial el de Mississippi. En este trabajo Eddie y su grupo exploran toda esa vieja tradición, fusionando el más contemporáneo rock acústico con una nueva visión del folk-country-blues del siglo XXI y lo hacen con gran acierto, solvencia y buen gusto. En este disco Eddie ha contado con la colaboración especial de los Jubilation Gospel Choir quienes ayudan a engrandecer los temas en los que intervienen. El experimento de fusionar un coro de gospel con música blues y rock acústico ha supuesto todo un reto para ellos, sabiendo salir airosos y con un resultado muy satisfactorio. El grupo está formado por Eddie Martin a las guitarras, armónica y voz, Alberto Gurrisi a los teclados, Marco Bachi al bajo y contrabajo, Michela Lombardi a la voz, Luca Giovacchini a la guitarra, banjo y mandolina, Matteo Sodini a la batería, Olalekan Babalola a la percusión y los ya mencionados Jubilation Gospel Choir. MUY BUENO. Eddie Martin passionately loves Afroamerican music. In his younger days he was deeply influenced by British blues and pop music but little by little he moved to a more acoustic and traditional style, especially Mississippi one. In this album Eddie and his band explore the old tradition, mixing the most contemporary acoustic rock with a new vision of twenty-first century folk-country-blues and they do it with great conviction, cleverness and good taste. In this recording Eddie has included the special collaboration of The Jubilation Gospel Choir which helps to enhance the songs they play. The experiment of combining a gospel choir singing blues music and acoustic rock has been a challenge for them, but they have solved it with a very satisfactory final result. The band musicians are Eddie Martin on guitars, harmonica and vocals, Alberto Gurrisi on keyboards, Marco Bachi on bass and double bass, Michela Lombardi on vocals, Luca Giovacchini on guitar, banjo and mandolin, Matteo Sodini on drums, Olalekan Babalola on percussion and the just mentioned Jubilation Gospel Choir. VERY GOOD.

Randy McAllister “Gristle To Gold”. Reaction / Frank Roszak 2015.
Siguiendo los pasos de su padre, Randy McAllister aprendió a tocar la batería cuando apenas era un adolescente. A los veinte años marchó a Massachusetts como integrante de las Fuerzas Aéreas. Allí se fue curtiendo como armonicista, cantante y compositor. De regreso a su Texas natal sorprendió por la madurez y la fuerza interpretativa que había adquirido durante todo aquel tiempo fuera de su casa. Hoy en día Randy se ha convertido en una auténtica fuerza de la naturaleza, un verdadero torbellino que deslumbra tanto por su sorprendente puesta en escena, como por sus cualidades vocales y también por la originalidad de sus composiciones, tanto las musicales como las letras de las mismas. En este disco McAllister, que canta y toca la armónica, está acompañado por The Scrappiest Band In The Moreland, con Rob Dewan a la guitarra, Matt Higgins al bajo y la dulce y candorosa Maya Van Nuys al violín en algún tema. A ellos se les añaden un puñado de invitados que confieren empaque y solidez a un total de doce composiciones originales del propio Randy McAllister. En definitiva, un puñado de canciones impregnadas del más auténtico espíritu de la música ‘americana’ con raíces, todas ellas bien compuestas, bien interpretadas y bien ensambladas. MUY BUENO. Following his father’s footsteps, Randy McAllister learned to play drums when he hardly was a teenager. When he was twenty years old he went to Massachusetts to serve the Air Forces. There he toughened himself as harmonica player, singer and composer. Back to his native Texas, he surprised audiences by the maturity and the strength he had got during all that time outside home. Today Randy has become a genuine force of nature, a real whirlwind that dazzles us with his stunning setting in scene, as well as with his vocal qualities and the originality of his compositions, both in the musical conception and lyrics. In this album McAllister sings and plays harmonica and he is backed by The Scrappiest Band In The Moreland, with Rob Dewan on guitar, Matt Higgins on bass and the sweet naïve Maya Van Nuys on fiddle in a cut., plus a handful of guest musicians who give a bright firm envelope to twelve Randy McAllister’s original compositions. In short words, this is an enjoyable album with a bunch of interesting songs fulfilled with the most genuine spirit of Americana roots music. VERY GOOD.

Amy Helm “Didn’t It Rain”. Entertainment One / Karonte 2015.
Otro interesante álbum de música ‘americana’ y folk es lo que nos ofrece la cantante y compositora Amy Helm, hija del legendario cantante y batería de The Band, Levon Helm. Este disco marcó precisamente el final de las sesiones de grabación de su padre ya que solamente pudo tocar en dos temas de los doce que componen el disco. “Didn’t It Rain” es un álbum muy bien concebido, con una Amy dotada de una voz melosa y bien timbrada que canta con extrema dulzura, haciendo gala de una total entrega y devoción. Los músicos que la acompañan lo hacen con empatía, gratitud y admiración. El resultado es un álbum de folk-rock, seguramente de gustos mayoritarios. Básicamente todas las canciones están interpretadas con instrumentos acústicos y bellas armonías vocales y esas son precisamente las armas y la temática principal con las que Amy y sus músicos juegan para que el disco agrade y triunfe entre una amplia audiencia. Repito, “Didn’t It Rain” es un álbum que, a pesar de no contener demasiado blues, se revela como muy interesante, hilvanado todo él a partir de una libérrima discursiva vocal en torno a una exposición poética bucólica que consigue cautivar por completo. MUY BUENO. Another interesting album of Americana and folk music is the one singer and songwriter Amy Helm now gives us. She is daughter of legendary The Band singer and drummer, Levon Helm. In fact the album marked the end of her father’s recording sessions, as he could only participate in two of the twelve songs included. "Didn't It Rain" is a well conceived record, where Amy shows her sweet honey well pitched voice together with a complete commitment and delivery. The musicians who back her work with great empathy, thankfulness and admiration. The result is a folk-rock album for a wide majority of musical tastes. Basically all songs are performed with acoustic instruments and beautiful vocal harmonies and these are precisely the weapons and resources Amy and her musicians use to make the recording likeable and successful among wide audiences. Let me say it again, "Didn't It Rain" is a cd that, despite it does not include much blues, appears as a very interesting one, built up around a poetic bucolic display and a strong vocal path that will fully captivate listeners. VERY GOOD.

 

MARZO 2016 / MARCH 2016

Joe Bonamassa “Live At Radio City Music Hall”. Provogue / Top Artist Promotion 2015.
A los cuatro años Joe Bonamassa empezó a dar sus primeros pasos con la guitarra y a los siete ya tenia un más que considerable nivel capaz de impresionar a cualquiera que le escuchara. Su padre también tocaba y vendía guitarras, cosa que favoreció las aptitudes musicales del pequeño Joe, ya que desde casi el momento de su nacimiento estuvo siempre rodeado por este instrumento. A los diez años empezó su andadura musical tocando en conciertos de pequeño formato a nivel local y a los doce ya era telonero del gran B.B. King. Con una infancia como ésta no es de extrañar que hoy día Bonamassa se haya convertido en lo que es, un auténtico icono del rock-blues más actual. Este disco se grabó en directo en dos conciertos que Joe ofreció en enero del 2015 en el Radio City Music Hall de New York y se convierte en una estupenda muestra del poderío que Joe posee, tanto tocando la guitarra, como por las enormes capacidades vocales que despliega en el álbum, que están a la altura de lo que de él se espera. El disco recoge setenta y cinco minutos de música en trece canciones, dos de ellas de nueva factura y nueve más que nunca habían visto la luz hasta el momento. Tal como dijo B.B. King en cierta ocasión “el potencial de este músico es increíble”. El resultado es pura dinamita.
MUY BUENO. Only aged four, Joe Bonamassa began to make his first steps on guitar and when he was only seven years old, he already had a good pretty guitar level that impressed anyone who listened to him. His father sold guitars and played them too, something that was in favour of little Joe’s musical talent because, since almost the moment he was born, he was surrounded by this instrument. With only ten years he started his musical journey playing in local gigs and, at twelve, he usually opened for B.B. King. With a childhood like this one, it is not surprising Bonamassa has become what he is now, a true actual rock-blues icon. This album was recorded live in January 2015 in two shows Joe offered at legendary Radio City Music Hall of New York and becomes a good example of the amazing power Joe has reached, both on guitar and the enormous vocal skills that can be found in the whole album that will fulfil what is expected from him. The recording includes seventy five minutes of music in thirteen songs, two new ones and nine more that had never seen the light so far. As once B.B. King said "the potential of this musician is really amazing". The result is nothing than pure dynamite. GREAT.

Leslie West “Soundcheck”. Provogue / Top Artists Promotion 2015.
El legendario guitarrista y cantante del memorable grupo de los años setenta Mountain nos presenta su último trabajo en solitario en el que ha contado con la colaboración de Brian May, guitarrista de los Queen, y también de Peter Frampton, entre otros buenos invitados y colegas. Después de una serie de problemas relacionados con su salud y en especial con la diabetes mellitus que padece, se le tuvo que amputar su pierna derecha, pero esto no fue motivo para que abandonara su profesión, por lo que afortunadamente para sus seguidores ahora le tenemos de nuevo en plena faena y sonando mejor que nunca. Gracias a su dedicación, esfuerzo y tesón, a lo largo de su carrera Leslie West ha conseguido no solamente relanzar al grupo Mountain, sino también hacerse un hueco como artista en solitario en el panorama, tanto del sonido hard-rock como del blues-rock más descarnado, tremendo y efectivo, gracias a ese mágico sonido que brota de su guitarra cada vez que se la cuelga esta de su hombro. Su poderosa voz está intrínsecamente ligada a su forma y manera de atacar y hacer explotar el repertorio que aborda con enorme carisma, fuerza y brutalidad. MUY BUENO. Legendary guitar player and singer of the unforgettable seventies group Mountain, Leslie West, comes back with his latest work, recorded under his own name, where he has also had the valuable collaboration of Brian May (Queen guitar player) or Peter Frampton, among other great guests and good friends. He has suffered terrible health problems, in particular with diabetes mellitus, which finally led him to have his right leg amputated. But fortunately this was not enough to make him leave his work so, to the joy of all his followers, now he is back in full work and with a better sound than ever. Thanks to his dedication, effort and commitment, along his music career Leslie West has managed not only to bring Mountain back, but also to get a place as a solo artist in hard-rock and also in the most raw effective blues-rock field, thanks to the magical sound that flows out his guitar every time he hangs it on his shoulder. His powerful voice is completely linked to the way he approaches and attacks a firework repertoire he performs with a charismatic strength and a savage strength. GREAT.

Walter Trout “Battle Scars”. Provogue / Top Artist Promotion 2015.
Con renovadas energías y las pilas más cargadas que nunca, Walter Trout ha vuelto de nuevo a los escenarios y los estudios de grabación, para dejarnos una perla como este “Battle Scars”, después de haber superado una terrible insuficiencia hepática que casi acaba no sólo con sus aspiraciones en la música sino incluso con su propia vida. Este disco es un homenaje a toda esta batalla con la que desgraciadamente ha tenido que lidiar, pero de la que afortunadamente ha salido indemne y más vivo y activo que nunca. Trout se siente especialmente ilusionado y emocionado con este nuevo álbum, porque en él habla sobre su vida y cómo ha vuelto a renacer como compositor, cantante, guitarrista y ser humano ya que el destino, según sus propias palabras, le ha dado una nueva oportunidad para ser mejor músico y todavía mejor persona. Este enorme guitarrista dotado de una desbordante técnica, ahora mira el futuro con el optimismo de un adolescente, gracias a su entusiasmo y a la colaboración de su banda compuesta por Sammy Avila a los teclados, Michael Ocio a la batería y su nuevo bajista Johnny Griparic. Un verdadero ejercicio de rock-blues interpretado con calor y color, que llegará a vuestros tímpanos con total contundencia y un gran sabor. MUY BUENO. With a renewed energy and fully charged batteries, Walter Trout comes back to the stage and recording studios, to let us enjoy a pearl like "Battle Scars", after recovering from a terrible liver failure that almost ended, not only with his music expectations but even with his life. The album becomes a tribute to the battle he unfortunately had to deal with, but that he has luckily get out of it more alive and active than ever. Trout feels especially excited and thrilled with this new album, because it talks about his life and how he has been born again as a composer, singer, guitarist and human being as, according to his own words, destiny has given him a new opportunity to become a better musician and a better person too. This huge guitarist gifted with an overflowing technique, now looks to the future with the optimism of a teenager, thanks to his enthusiasm and the valuable collaboration of his band with Sammy Avila on keyboards, Michael Ocio on drums and his new bass player Johnny Griparic. A true exercise of rock-blues performed on a warm coloured way, that will reach your ears with a terrific power and an incredible good taste. GREAT.

Joe Louis Walker “Everybody Wants A Piece”. Provogue / Top Artist Promotion 2015.
Para celebrar sus más de cincuenta años de carrera musical, Joe Louis Walker ha publicado recientemente este último álbum titulado “Everybody Wants A Piece” en el que consolida una vez mas su legado como uno de los referentes más punteros en lo que al blues contemporáneo se refiere. Dotado de una hábil y enorme expresividad musical y lírica, Joe Louis Walker continúa trabajando y escribiendo canciones de manera regular. Una de sus constantes ha sido siempre su interés en ser reconocido por su credibilidad y las ganas de labrarse un estilo propio que le haga original, distinto y reconocible entre sus audiencias. El disco se grabó en el famoso estudio Chop Shop ubicado en la costa este de los USA bajo la producción y supervisión del guitarrista Paul Nelson que, durante años, ha estado acompañando a Johnny Winter. Ni por un momento penséis que en este disco vais a encontrar una dispersión sonora, ni reiteraciones melódicas y aburridas, sino más bien todo lo contrario, “Everybody Wants A Piece” es un disco interpretado con vocabularios y actitudes sonoras diferentes, todas ellas cargadas de pasión y una emotividad que, en ocasiones, desgarra las entrañas. MUY BUENO. To celebrate his more than fifty years of musical career, Joe Louis Walker has recently published this latest album entitled "Everybody Wants A Piece" that, one more time, consolidates his legacy as one of the most important benchmarks of contemporary blues. Gifted with a skilful huge musical and lyrical expressiveness, Joe Louis Walker continues to work and write songs on a regular basis. One of his constant features has always been his interest in being recognized for his credibility and his great interest to get a personal own style that makes him become original, different and immediately recognizable among audiences. The album was recorded in the famous Chop Shop studios located in the East Coast and has been produced and directed by guitar player Paul Nelson who, for years, has backed Johnny Winter. Do not think for a single moment you will find an album with a sound dispersion or a melodic boring repetitions but quite the opposite, "Everybody Wants A Piece" is an album performed with different vocabularies and sound attitudes, all of them fulfilled with passion and such a deep feeling that, sometimes, will certainly break your heart. VERY GOOD.  

Dan Treanor’s Afrosippi Band With Erica Brown & MJ “Born To Love The Blues”. Plan-It 2015.
Down home blues, funky soul, Memphis strut y southern rock están bien presentes en éste último trabajo de una de las bandas mas populares de la zona de Colorado y que no es otra que la Dan Treanor’s Afrosippi Band. El  grupo está liderado por el armonicista y guitarrista Dan Treanor, ganador de un premio Keeping The Blues Alive y calificado con su grupo en tercera posición en los International Blues Challenge del 2013, ambos premios otorgados por la Blues Foundation. Dan está rodeado por dos vocalistas de lujo como son Miss. Erica Brown y Miss. Merrian Johnson, ambas cantantes dotadas de unas increíbles cualidades vocales, no aptas para cardiacos, que proporcionan toda la fuerza y el feeling necesarios para poner el listón muy alto a lo largo de todo el disco. La banda se completa con Michael Hossler a la guitarra y lap steel, Jack Erwin al bajo y Scott Headley a la batería. Cuatro versiones y ocho temas propios forman la estructura vertebral del álbum y constituyen una más que interesante lección de cómo los estilos mencionados al principio de estas líneas deben ser interpretados para convertirse en una experiencia musical altamente gratificante. MUY BUENO. Down home blues, funky soul, Memphis strut and southern rock are very well represented in the last work of one of the most popular bands in Colorado area that, as it could not be otherwise, is Dan Treanor's Afrosippi Band. The group is led by harmonica and guitar player Dan Treanor, winner of a Keeping The Blues Alive Award and, together with his band, qualified in third position at the 2013 International Blues Challenge, both awards delivered by The Blues Foundation. Dan is surrounded by two deluxe singers Miss. Erica Brown and Miss. Merrian Johnson, both gifted with incredible vocal qualities, which provide all the strength and feeling needed to set the bar very high, on an amazing performing not for the faint of heart. The other band members are Michael Hossler on guitar and lap steel, Jack Erwin on bass and Scott Headley on drums. Four versions and eight own compositions form the album spinal structure and make a more than interesting lesson of how should be played all the music styles mentioned at the beginning of these lines to become a totally rewarding experience. GREAT.

Ben Poole “Live At The Royal Albert Hall”. Manhaton 2014.
A pesar de las muchas peticiones de sus fans, seguidores e incondici
onales que siempre le solicitaban que grabara un disco en directo, Ben Poole nunca se había decidido a hacerlo, pues pensaba que un disco no podía reflejar la fuerza y la expresividad que imprimía en todas sus actuaciones en directo. Finalmente y para satisfacer las incesantes demandas de su público, Poole se ha decidido a hacerlo y como no podía ser de otro modo, ha escogido su increíble concierto ofrecido el 31 de octubre del 2013 en el Royal Albert Hall de Londres, para la prestigiosa cadena BBC. Después de un año de incesantes giras por toda Europa, la culminación fue este memorable concierto que desarrolló en plenitud de facultades y donde se desprende todo su poderoso y enérgico rock-blues con base popera, acompañado por su incondicional banda de músicos y amigos formada por Craig Bacon batería, Mat Beable bajo, Sam Mason teclados y Amy Eftekhari coros. Todo ello construido a partir de unas letras clamorosas, salpicadas de un mensaje y unos conceptos que no pueden  pasar desapercibidos a ningún oído, adornado todo ello con su fragante y ampuloso sonido de guitarra junto a esa voz impetuosa y nerviosa de la que hace gala en todas y cada una de las canciones del disco. MUY BUENO. In spite the many requests of his followers and unconditional fans asking him to record a live album, Ben Poole was never willing to do so, because he thought a cd could not reflect the strength and expressiveness he always gives to his live performances. Finally and to stop the endless fans demands, Poole decided to do it and finally and as it could not be otherwise, he chose the incredible gig he gave on 31st October 2013 at the Royal Albert Hall in London, for the prestigious BBC. After a year of endless venues and tours all over Europe, to round up this successful year he did that amazing show where he gave his greatest abilities to communicate all his powerful energetic rock-blues with some pop details, backed by his unconditional band of musicians and friends with Craig Bacon on drums, Mat Beable on bass, Sam Mason on keyboards and Amy Eftekhari on backing vocals. Songs built up over a basis of clamorous lyrics with a message and different concepts that cannot be unnoticed by listeners, together with the magnificent sound of his guitar and the special fierce and nervous voice he displays in every one of the album songs. VERY GOOD.

Tomislav Goluban & Nebojsa Buhin “For A Friend & Brother”. Spona 2015.
El armonicista Tomislav Goluban y el guitarrista Nebojsa Buhin, ambos músicos croatas, han unido sus fuerzas junto a otros diecinueve músicos, para ofrecernos un álbum diferente y original, muy distinto a lo que de unos músicos de blues se podría esperar. La primera curiosidad es que el disco es totalmente instrumental sin concesiones vocales. Otro aspecto a destacar es que el titulo del cd “For A Friend & Brother” expresa claramente que el disco está dedicado al desaparecido Drazen Buhin, hermano del guitarrista Nebojsa. Drazen fue quien consiguió unir a estos dos músicos, no solamente en vida sino también después de su muerte ocurrida en el año 2012. Por eso este álbum se ha convertido en algo muy especial para ambos intérpretes, en el que dan lo mejor de sí mismos tanto como instrumentistas y también como compositores, donde el resultado se convierte en un puñado de canciones de sorprendente diversidad acústica y sonora de gran interés, en el que las composiciones de Goluban se combinan con los arreglos de Buhin. Interesantes en suma los tejidos musicales que se han ido hilvanado junto y alrededor de la discursiva sonoridad y fraseo de la armónica. MUY BUENO. Harmonica player Tomislav Goluban and guitarist Nebojsa Buhin, both from Croatia, have joined forces with other nineteen musicians to give us a different and original album, quite different of what could be expected by some blues musicians. The first curiosity is it is a completely instrumental album with no vocals on it. Another remarkable thing is the cd title "For A Friend & Brother" clearly says the album has been dedicated to the unfortunately disappeared Nebojsa brother, Drazen Buhin. In fact he was the one who managed to join these two musicians, not only when he was alive but also after his death in 2012. That is why this album has become something very special for both performers, who give the best of themselves not only as instrumentalists but also as composers, where the result becomes a handful of songs with a surprising very interesting acoustic and sound diversity, where Goluban’s the compositions perfectly match with Buhin’s arrangements. In short words, this is an interesting musical tissue both musicians have well put together along and around Tomislav’s harmonica sonority and emotional phrasing speech. VERY GOOD.

Badnews Barnes & The Brethren Of Blues Band “90 Proof Truth”. Falming Saddies / Under The Radar (CD+DVD) 2015.
Badnews Barnes encandila al público en todos y cada uno de sus conciertos. A lo largo de su dilatada y fecunda carrera, ha tenido la oportunidad de compartir escenario con artistas como ‘Blue’ Lou Marini, Chris Parker, Clifford Carter o Danna Fuchs los que, entre otros músicos, también intervienen en este álbum que se acompaña de un magnífico DVD. Las satíricas letras de Barnes unidas a su especial forma y manera de interpretar los siempre clásicos blues de Chicago, Texas o el jump blues de la costa oeste, garantizan que la diversión está asegurada, sobre todo gracias a sus propuestas siempre magníficas, brillantes y llenas de atractivo. Barnes siente que tiene la necesidad y la misión divina de redimir, salvar y convertir el blues tradicional en algo diferente que transmita toda la intención satírica de sus textos, haciendo un verdadero ejercicio de evangelización a sus feligreses, para introducirles en un estilo que él mismo define como ‘contemporary hokum blues in tradicional American political & social satire’. Arropado por unos músicos de alto nivel junto a una sección de vientos contundente y bien ensamblada, Badnews Barnes desarrolla un perfecto discurso sonoro a base de músculo y buenas dosis de energía. Badnews Barnes es en el blues lo que Frank Zappa fue para el sonido ‘underground’ de los años setenta. BUENISIMO. Badnews Barnes dazzles audiences in every show he plays. During his long and fruitful career, he has had the opportunity to share stage with such great musicians like 'Blue' Lou Marini, Chris Parker, Clifford Carter or Danna Fuchs who, among with other musicians, have also been involved in this album which comes together with a magnificent DVD. The satirical Barnes lyrics and the very special way he manages to perform genuine Chicago, Texas or West Coast jump blues, confirm fun is guaranteed, especially due to his always magnificent, bright and very attractive proposals. Barnes feels he has the need to accomplish a God’s mission, which is to redeem, save and turn traditional blues in something different that helps him to communicate the satirical meaning of his lyrics, in a real exercise of convincing his followers and introduce them to an styles he defines as 'contemporary hokum blues in traditional American political & social satire'. Surrounded by some high level musicians and a powerful well teamed horn section, Badnews Barnes develops a perfect speech based on a brawny sound and a good dose of energy. Badnews Barnes is in blues what Frank Zappa was in seventies underground sound. GREAT.

The Beat Daddys “Hoodoo That We Doo”. Melrose Hill / Frank Roszak 2015.
The Beat Daddys es un dúo formado por Larry Grisham y Tommy Stillwell. Durante casi treinta años han trabajado juntos para llevar la más genuina ‘american roots music’ al gran público internacional. Gracias a su enorme experiencia sobre los escenarios, en el 2015 fueron semifinalistas en el International Blues Challenge de Memphis, concurso que organiza anualmente la Blues Foundation para dar relevancia, interés internacional e importancia a grupos, dúos y solistas de todo el mundo. Provenientes de la zona de Kentucky, en este disco The Beat Daddys combinan con acierto el blues, el rhythm and blues y la música eminentemente ‘americana’. Para redondear este excelente álbum ambos músicos se han rodeado de un puñado de invitados que constituyen un sólido engranaje para dar fuerza, emoción y expresividad a los once temas que se incluyen en este mas que fascinante y atractivo disco, en el que todas las canciones son composiciones propias del dúo excepto “These Chains” con la que se abre el cd y cuya auditoría pertenece a Maxwell Russell. The Beat Daddys suenan diferentes y empastados, sobre todo porque poseen una enorme creatividad artística por lo que estoy casi seguro que éste álbum no defraudará a quien lo escuche. MUY BUENO. The Beat Daddys is a duo formed by Larry Grisham and Tommy Stillwell. For almost thirty years they have worked together to give the most genuine American roots music to wide international audiences. Thanks to their huge experience on stage, they got the semi-finals at 2015 International Blues Challenge in Memphis, which every year is organized by The Blues Foundation to give visibility, international interest and relevance to bands, duos and solo artists coming from all over the world. The Big Daddys roots come from Kentucky area and in this album they have cleverly combined blues, rhythm and Americana music. To round up this excellent album, both players are surrounded by a handful of guest musicians who become a precise engine to give strength, passion and expressiveness to the eleven tracks included in this really fascinating and attractive record, all them composed by the duo with the exception of the opening song "These Chains" signed by Maxwell Russell. The Beat Daddys sound different and very teamed, thanks to their huge artistic creativity, which makes me dare say this album will not disappoint anyone who listens to it. GREAT.

Ike And Val Woods “Movin’ Up”. One Ocean 2015.
Estupendo dúo de blues formado por el matrimonio Ike y Val Woods, quienes en una ocasión fueron nominados a los premios Grammy. Acompañados por una banda de músicos profesionales y solventes, este nuevo álbum titulado “Movin’ Up” nos retrotrae a las más puras esencias del blues ortodoxo al tiempo que contemporáneo, con una serie de arreglos impecables y muchas dosis de funk y soul, que hacen que “Movin’ Up” suene fresco, atrayente y sugestivo. El líder de la banda, el guitarrista Ike Woods posee una larga y dilatada trayectoria como músico de sesión. Aunque se formo musicalmente en el seno de la Iglesia Pentecostal, a los diecisiete años y mientras estudiaba un taller de música en su escuela de secundaria, dos reputados músicos como Nat Adderly y Curtis Fuller vieron sus posibilidades y le ofrecieron la oportunidad de marchar con ellos a New York. Sin embargo Ike prefirió permanecer en su Florida natal y terminar sus estudios. Después de innumerables experiencias en diferentes grupos musicales, su mujer Val le animó a formar su propia banda, a lo que Ike aceptó con la condición de que ella fuera la vocalista y, desde luego, la decisión no pudo ser más acertada, puesto que las dotes vocales de Val son de una riqueza de matices y de un poderío asombrosos. Este último y nuevo trabajo es para mi la obra cumbre de este dúo, no solamente a nivel musical sino también cualitativo, interpretativo, en arreglos y finalmente en cuanto a la producción final. BUENISIMO. Here comes a great blues duo formed by the married couple Ike and Val Woods, who were once nominated to the Grammy awards. Backed by some very professional and able musicians, this new album entitled "Movin' Up" takes us back to the real essence of orthodox but, at the same time, most contemporary blues, with a series of faultless arrangements and a good dose of funk and soul, which give to "Movin' Up", a cool, attractive and suggestive sound. Band leader and guitar player Ike Woods has a long and extensive career as a studio musician. Although musically he started at the Pentecostal Church, when he was seventeen years old and was doing a music workshop in his secondary school, two renowned musicians named Nat Adderly and Curtis Fuller saw his possibilities and offered him the opportunity to travel with them to New York. But Ike refused it and remained in Florida until he finished his studies. After countless experiences in different bands, his wife Val encouraged him to form their own band. Ike accepted with the only condition she should be the band singer, so that decision could not be better, because Val’s vocal abilities are full of beautiful nuances and an amazing power. I personally believe this last new work is the duo masterpiece till now, not only for its musical level but also for its quality, good performing, interesting arrangements and final production. GREAT.

Sam Butler “Raise Your Hands!” Severn / Mark Pucci 2015.
Este es el primer álbum en solitario de quien durante muchos años fue el guitarrista de los Blind Boys Of Alabama y donde se muestra claramente el talento de este músico llamado Sam Butler. El disco recoge una serie de canciones con aires de música ‘americana’ y blues, eso si, pasadas todas ellas por el tamiz de la música popular y espiritual sacralizada y que han sido escritas por algunos de los más importantes artistas de rock de los últimos cincuenta años, como Bruce Springsteen, U2, Eric Clapton, Van Morrison, Johnny Cash o Tom Waits. Para ello Sam se ha rodeado de tres músicos de envergadura como son Roosevelt  Collier a la pedal steel guitar, Viktor Krauss al contrabajo y Marco Giovino a la batería y percusión, quienes proporcionan todo el dinamismo y una buena perspectiva musical, además de una excelente técnica en sus respectivos instrumentos. En este disco Sam Butler se nos descubre como un más que buen guitarrista, educado tanto en la tradición como en la vanguardia que sabe transmitir desde la más electrizante energía hasta las mas introspectivas emociones. MUY BUENO. This is the first Sam Butler’s solo album, a musician who for many years was guitar player at The Blind Boys of Alabama, where you will discover his undeniable talent. The album contains a bunch of songs, all them firmly rooted in Americana and blues but deeply influenced by popular, spiritual and gospel music, written by some of the most important rock artists of the past fifty years like Bruce Springsteen, U2, Eric Clapton, Van Morrison, Johnny Cash or Tom Waits. In this recording Sam is surrounded by three outstanding musicians like Roosevelt Collier on pedal steel guitar, Viktor Krauss on double bass and Marco Giovino on drums and percussion, who provide all the dynamism, good musical perspective and an excellent instrumental technique. Sam Butler appears in this album as a more than good guitarist, really able both in the tradition and in the contemporary music, who really knows how to communicate an unbelievable electrifying energy as well as the most introspective emotional feelings. GREAT.

Fiona Boyes “Box & Dice”. Blue Empress / Reference Recordings 2015.
Fiona Boyes interpreta el mas auténtico y genuino deep-blues con influencias de algunos otros estilos de la música tradicional. A lo largo de los años Fiona ha conseguido el reconocimiento internacional como excelente guitarrista, cantante y compositora. Tanto con la guitarra acústica como con la eléctrica y la slide Fiona se maneja de forma precisa e interpreta con enorme pasión y convicción tanto el mas puro y genuino pre-war blues como los rudimentarios ‘grooves’ del Delta y del Mississippi Hill County blues, el fingerpicking o los sonidos más clásicos de New Orleans, Chicago y Memphis. En este disco Fiona Boyes nos sorprende gratamente tocando también de forma habilidosa una ‘cigar box guitar’ y una rara ‘National Reso-Lectric baritone guitar’ en algunos temas sorprendentes que añaden nuevas texturas y matices a su repertorio. En este nuevo “Box & Dice”, la australiana Fiona Boyes está acompañada por dos músicos también de su país de origen, Dean Addision al contrabajo y Mark Grunden a la batería. Un disco altamente recomendable con el que nuestra heroína perpetúa el legado del blues con arrojo, valentía y convicción. MUY BUENO. Fiona Boyes performs the most real and genuine deep-blues with different influences from other traditional music styles. Over the years Fiona has gained international recognition as an excellent guitar player, singer and composer. Both on acoustic, electric and slide guitar, Fiona develops a precise playing, which makes her to perform with a terrific passion and conviction pure and original pre-war blues as well as single chord Delta grooves, Mississippi Hill County blues, fingerpicking or the more classic New Orleans, Chicago and Memphis sounds. In this album Fiona Boyes pleasantly surprises us by skilfully playing a cigar box guitar and a rare National Reso-Lectric baritone guitar in some cuts, that add surprising new textures and nuances to her repertoire. In this new "Box & Dice", Fiona Boyes is backed by two musicians who also come from Fiona’s native country Australia, Dean Addision on double bass and Mark Grunden on drums. This is a highly recommendable album where our heroine perpetuates the blues legacy with a brave attitude and an amazing conviction. GREAT.

Reverend Freakchild “Hillbilly Zen-Punk Blues”. Treated And Released / Frank Roszak 2015.
Siguiendo la tradición de aquellos viejos ‘reverendos’ del siglo pasado aunque de forma mucho más irreverente, nos llega este trabajo del Reverend Freakchild quien toca a menudo tanto en solitario como acompañado por una banda como es el caso del disco que nos ocupa. A pesar de que bebe de las fuentes del blues rural y del gospel, su estilo es inclasificable aunque él mismo lo defina como ‘hillbilly zen-punk blues’ y ésta denominación es la que da también titulo al álbum. De los diez temas que integran el disco siete son composiciones escritas por el propio Reverend mientras que de las otras tres una es de Hugh Pool, miembro de la banda, la otra es del Reverendo Gary Davis y la tercera es una canción tradicional arreglada por el mismo Reverend Freakchild. En todo este repertorio nuestro hombre nos transmite lo que podríamos denominar como concepción religiosa y filosófica, algo que forma parte de su bagaje como persona y como músico. El Reverend Freakchild se encarga de cantar y tocar las guitarras, Chris Parker está a la batería y percusión, Hugh Pool a la guitarra lap steel y armónica, Tugboat Eustis al bajo, John Ragusa a la flauta y The Mulebone Singers ponen sus arreglos vocales en algunas canciones. Aunque su actitud pueda parecer irreverente y contracultural, su entusiasmo y pasión por el blues es realmente innegable. MUY BUENO. Following the tradition of those last century old 'reverends' but much more irreverent than those ones, here comes the last work of Reverend Freakchild who often plays on solo format but also with band, as happens in this recording. Despite he drinks of rural blues and gospel sources, he has an unclassifiable style, he defines it as 'hillbilly zen-punk blues' and this definition is the one that gives title to the album. Of the ten album songs seven are Reverend Freakchild’s own compositions and the other three are one of band member Hugh Pool, the second one comes from Reverend Gary Davis and the third one is a traditional song arranged by Reverend Freakchild. With all these songs our man communicates what could be defined as a religious philosophical conception, which is an important part of his experience as person and musician. Reverend Freakchild sings and plays guitar while Chris Parker is on drums and percussion, Hugh Pool on lap steel guitar and harmonica, Tugboat Eustis on drums, John Ragusa on flute and The Mulebone Singers put their vocal arrangements in some cuts. Although his attitude may seem irreverent and counter cultural, his enthusiasm and passion for the blues are really undeniable. VERY GOOD.

Hot Nasho “Right From Wrong”. Self Production 2015.
Hot Nasho es lo que podríamos llamar un hombre orquesta del blues. Canta, toca la guitarra, la armónica, el bombo, el hi hat, el kazoo, la cigar box guitar y la flauta. Con todo ello Nasho se va adentrando en las viejas composiciones de bluesmen como Mississippi Fred McDowell, Sonny Terry & Brownie McGhee, Big Bill Broonzy, Hound Dog Taylor o J.B. Lenoir, a las que Hot Nasho dota de un aire vivo y actual y lo hace de una manera personal y propia. También incluye algunas composiciones suyas que no se apartan en ningún momento de la línea argumental del disco, un álbum trabajado de manera artesanal al que dota de personalidad propia, totalmente ajena a las modas y tendencias que imperan en el mercado de las que Nasho se aleja como si del mismo diablo se tratara. Hoy en día en los que los recursos técnicos de los estudios de grabación están a la orden del día, es muy gratificante encontrar músicos jóvenes como Hot Nasho que nos devuelven a los orígenes del blues, especialmente si, como en este caso, se trata de un artista español que conoce muy bien el terreno que pisa. MUY BUENO. Hot Nasho is what we might call a one man blues band. He sings, plays guitar, harmonica, drum bass, hi hat, kazoo, cigar box guitar and flute. With all these instruments Nasho goes on a trip down into old songs of bluesmen like Mississippi Fred McDowell, Sonny Terry & Brownie McGhee, Big Bill Broonzy, Hound Dog Taylor or J.B. Lenoir that, in Hot Nasho’s hands, get a new lively actual air, as he displays them in a very personal an original way. He has also included some own compositions that follow the same storyline than the rest of the album songs. This is a recording that has been done on a very artisan way, where Hot Nasho brings his own personality which is completely far away from the actual fashion and trends that nowadays prevail in the music industry Hot Nasho really does not want to hear about. Today that technical recording studios devices are so widely used, it is very gratifying to find young musicians like Hot Nasho who take us back to the blues origins especially if, as in this case, he is a Spanish artist who knows very well what he is doing. VERY GOOD.

Awek “Awek”. Self Production 2015.
Sin duda alguna Awek es una de las bandas francesas con más repercusión en Europa y una proyección y relevancia internacional que nadie discute. Los Awek han recibido innumerables reconocimientos tanto en su país como en medio mundo, lo que les ha llevado a compartir cartel con artistas de la talla de B.B. King, The Blues Brothers, Sugar Ray & The Bluetones, The Yardbirds o John Mayall. Su conocimiento del blues no tiene parangón pues lo interpretan en todas sus formas y variantes, siempre bajo un prisma ortodoxo y lleno de frescura que les convierte en unos singulares perpetuadotes del legado mas fiel de esta música, con arreglos muy  contemporáneos provistos de un sonido compacto y bien resuelto que los hace únicos en su Francia natal. La banda está formada por cuatro músicos de gran talento y enorme personalidad musical como son Bernard Sellam a la guitarra y voz, Stéphane Bertolino a la armónica, Joel Ferron al bajo y Olivier Trebel a la batería. El grupo destila swing y groove por los cuatro costados, gracias a su experiencia, su pasión, su buen gusto y, en definitiva, por el tremendo feeling que imprimen a su música tanto en disco como en directo. BUENISIMO. Undoubtedly Awek has become one of the French blues bands, with most impact in Europe and international relevance. Awek have received many awards both in his country and around the world, which has led them to open for such great artists like B.B. King, The Blues Brothers, Sugar Ray & The Bluetones, The Yardbirds or John Mayall. His blues knowledge is incomparable, because they can perform all the different forms and varieties but always in an orthodox cool way which makes them become a very singular perpetuators of the true legacy of this musical style, but always with very contemporary arrangements and a compact well displayed sound, which has led them to be unique in their native country, France. The band is formed by four talented musicians gifted with a huge musical personality, Bernard Sellam on guitar and vocals, Stéphane Bertolino on harmonica, Joel Ferron on bass and Olivier Trebel on drums. The group oozes swing and groove, thanks to his huge experience, deep passion, good taste and the terrific feeling they give to their music, both in all their recordings and live shows. GREAT.

David Owen “Livin’ Life”. Bluestime 2015.
Interesante propuesta la que nos ofrece David Owen, un músico con una fuerza y una sensibilidad expresiva para interpretar los blues que sorprenderán a más de uno. David Owen ha vuelto de nuevo a los estudios para grabar su tercer álbum. Desde el año 2007 no había publicado nada nuevo, sin embargo ahora ha creído que era ya el momento adecuado para ponerse de nuevo en marcha. Para realizar su proyecto éste cantante, compositor, arreglista, guitarrista y armonicista se ha rodeado de Alec Fraser al bajo y voces y Jimmy Bowskill al violín, viola, mandolina, pedal steel, guitarra eléctrica y voces- Los tres músicos junto a la excelente producción de Gary Kendall, miembro de la Downchild, han realizado un disco gratamente sorprendente y satisfactorio, donde el trío nos ofrece un repertorio único y original, inmerso todo en el nuevo blues, el folk y la roots music. Puedo decir que éste trabajo relanzará nuevamente la carrera de David Owen y captará la atención del oyente interesado en estos géneros musicales, gracias a la honestidad y el buen hacer del que éste intérprete hace gala. GREAT. This is an interesting proposal David Owen brings us. He is a musician with a powerful expressive sensitivity to perform the blues that will pleasantly surprise more than one. Finally David Owen has come back to the studios to record his third album. The true thing is that since year 2007 he had not published anything new, so now he has decided it was the right time to start moving on and do it. To complete his project, this singer, composer, arranger, guitar and harmonica player has been surrounded by Alec Fraser on bass and vocals and Jimmy Bowskill on violin, viola, mandolin, pedal steel, electric guitar and vocals. These three musicians plus the excellent production of Gary Kendall (Downchild), have achieved a pleasantly surprising and very rewarding album, where the trio give us a unique original repertoire, full of new blues, folk and roots music. I dare say this work will relaunch David Owen’s career and will call the attention of all listeners interested in these musical genres, thanks to the honesty and good work of this able musician. GREAT.

Andy Santana And The West Coast Playboys “Watch Your Step!”. Delta Groove 2015.
Andy Santana es uno de los más elegantes y genuinos representantes del actual sonido de la west coast, incluido por supuesto el jump blues. Dotado de una excepcional y personal voz, a la vez que una enorme habilidad para tocar la guitarra y especialmente la armónica, siempre consigue atraer y enamorar a todo el público que disfruta de sus actuaciones, tanto por su riqueza de matices como por sus recursos vocales y cuidada interpretación. Durante años Andy ha liderado bandas como los West Coast Playboys o los Souldrivers, dos grupos relevantes y de culto entre los aficionados al blues de toda la zona californiana, incluyendo por supuesto San Francisco y Los Angeles. Para este nuevo álbum Andy Santana ha contado con la colaboración de muchos de los músicos de los legendarios West Coast Playboys y que en la actualidad prácticamente todos ellos brillan con luz propia, como son Kid Andersen, Anthony Paule, Mighty Mike Schermer, Bob Welsh, Rusty Zinn, Lorenzo Farrell, Mike Phillips o June Core. Como se puede fácilmente deducir por el plantel de músicos que intervienen en el álbum, la calidad, la diversión y el buen hacer están asegurados. Un disco brillante, muy intenso al que no le falta ningún ingrediente para que sea indispensable en vuestra discoteca. BUENISIMO. Andy Santana is one of the most elegant and genuine representatives of the actual West Coast sound and jump blues. Gifted with an exceptional personal voice, as well as an amazing skill to play guitar and especially harmonica, he always manages to attract and make fall in love all the people who enjoy his shows, for his rich and wide variety of nuances as well as for his vocal resources and careful performing. For years Andy led bands like The West Coast Playboys or The Souldrivers, two relevant and cult groups among California blues fans, including San Francisco and Los Angeles. For this new album Andy Santana has counted with the valuable collaboration of most of the legendary West Coast Playboys musicians, who now have bright and successful solo careers, like Kid Andersen, Anthony Paule, Mighty Mike Schermer, Bob Welsh, Rusty Zinn, Lorenzo Farrell, Mike Phillips or June Core. As you can easily imagine only reading the name of the musicians who have been involved in the album, the quality, joy and good playing are totally guaranteed. This is a bright intense album, which has all the ingredients to become indispensable in your record collection. ESSENTIAL.

Anthony Geraci And The Boston Blues All-Stars “Fifty Shades Of Blue”. Delta Groove 2015.
Desde que era un niño Anthony Geraci supo que su vida iba a estar ligada siempre al piano. A los cuatro años les dijo a sus padres que necesitaba un piano en casa y sus padres le dieron ese gusto y le alentaron a seguir adelante. Empezó a estudiar en el Neighborhood School Of Music en New Haven y en el Berklee College Of Music en Boston. Pero al mismo tiempo Anthony recibía también otra educación musical fuera de las escuelas. Con su amigo Ed Cherry no paraban de escuchar a Muddy Waters, Buddy Guy, Joe Turner y especialmente Jimmy Rogers por quien Anthony sentía una adoración y admiración especial. A lo largo de los años Geraci ha tocado con los mas grandes del blues, pero su faceta mas conocida es la de miembro fundador de los Sugar Ray & The Bluetones. Desde hace poco tiempo se ha incorporado al catálogo del sello Delta Groove y éste es su primer disco en solitario para esta compañía. Además de sus inseparables colegas de los Bluetones (Sugar Ray Norcia, “Monster” Mike Welch, Michael “Mudcat” Ward y Neil Gouvin), en el disco intervienen asimismo como invitados de lujo Marty Richards, Darrell Nulisch, Toni Lynn Washington o Michelle ‘Evil Gal’ Willson. Son trece blues de alto voltaje interpretados con la pasión, la intensidad y el feeling característico que identifica el sonido de los Sugar Ray & The Bluestones, en un magnifico ejercicio estilístico y musical del que siempre hacen gala todos estos músicos, en esta ocasión con un Anthony Geraci ejerciendo de maestro de ceremonias.  ¡Un disco brutal!. IMPRESCINDIBLE. Since his early childhood Anthony Geraci knew his life would always be related with piano. When he was four years old, he told his parents he needed a piano at home. They gave it to Anthony and encouraged him to follow on. He began to study at the Neighborhood School of Music in New Haven and at Berklee College of Music in Boston. But at the same time Anthony was also receiving another musical education outside the schools. With his friend Ed Cherry they listened every day to Muddy Waters, Buddy Guy, Joe Turner and especially Jimmy Rogers, Anthony deeply admired and worshipped. Over the years Geraci has played with the greatest bluesmen, but the most known aspect of his career has been to be a founder and active member of the band Sugar Ray & The Bluetones. Recently he has signed for Delta Groove catalogue and this is his first solo album for the label. Besides his inseparable Bluetones musicians and friends (Sugar Ray Norcia, “Monster” Mike Welch, Michael “Mudcat” Ward and Neil Gouvin), the album also includes some deluxe guests like Marty Richards, Darrell Nulisch, Toni Lynn Washington or Michelle 'Evil Gal' Willson. Thirteen high voltage blues performed with the special passion, intensity and feeling that always identifies Sugar Ray & The Bluestones sound, in a magnificent musical and stylistic exercise these musicians communicate in all their music, this time led by Anthony Geraci as an incredible master of ceremonies. A terrific album!. ESSENTIAL

Mighty Mike Schermer “Blues In Good Hands”. Finedog / VizzTone 2015.
De vez en cuando aparece en el mercado un disco que indefec
tiblemente llama la atención de la critica y del público. Este es el caso del nuevo trabajo del cantante, guitarrista y compositor Mighty Mike Schermer que, tal y como su titulo indica, nos demuestra que el blues está en buenas manos. Para ello Mike ha reclutado a los mejores músicos de la zona de la bahía californiana y también de Austin, Texas, además de contar también con algunos invitados de lujo como Marcia Ball, Tommy Castro, John Németh, Carolyn Wonderland o Vicki Randle. Ciertamente el disco es un trabajo redondo en todos los aspectos, incluida la fuerza envolvente y el poderoso estilo que desprende Mike Schermer y el resto de músicos a lo largo de todo el álbum, por lo que la atmósfera que se respira a lo largo de los trece cortes es realmente mágica y se convierte en una gozada para los oídos. Elegantes solos de guitarra y una voz natural, persuasiva y nada forzada, se dan la mano junto a un elemento prácticamente imprescindible en los discos actuales de blues, que no es otro que saber elaborar canciones propias con el acierto y la suficiente calidad y creatividad como para sobresalir con personalidad propia. MUY BUENO. From time to time an album is published that immediately calls the attention of media and audiences. This is the case of singer, guitar player and composer Mighty Mike Schermer’s new work that, as its title says, tells us the blues is in good hands. Mike has recruited some of the best musicians of Californian Bay area and Austin, Texas, besides some amazing guest artists like Marcia Ball, Tommy Castro, John Németh, Carolyn Wonderland or Vicki Randle. Certainly the album is a round off piece or work, for the straightforward strength and the wrapping powerful style Mike Schermer and the rest of musicians communicate along the album. The atmosphere that can be breathed along the thirteen cuts is really magic and becomes a pleasure for the ears. Elegant guitar solos and a natural persuasive unforced voice, come together with an indispensable element in actual blues albums, that is nothing than the skill to create own songs with the clever quality and creativity enough to stand out with its own personality. GREAT.

Lara Price “I Mean Business”. LMP / VizzTone 2015.
Lara Price nació en 1975 en Vietnam durante aquella famosa y terrible guerra. Al nacer fue abandonada por sus padres, por lo que entró a formar parte de la operación ‘baby lift’ que evacuaba bebes huérfanos a los EE.UU. aunque en esta operación casi el noventa por no sobrevivían. Lara es pues una superviviente y este espíritu de supervivencia la convierte en una mujer ideal para cantar la música más racial y vehemente. En 1997 se trasladó a la zona de la bahía de San Francisco para conseguir su sueño de cantar en una banda. A partir de entonces ha participado en innumerables proyectos y grabado cinco buenos cd’s. Para este último disco Lara se ha rodeado de excelentes músicos, todos ellos poseedores de una calidad innegable, como son Jim Pugh de la banda de Robert Cray, Chris Cain, Mighty Mike Schermer miembro de la banda de Marcia Ball, Laura Chavez, guitarrista de Candye Kane, Kid Andersen o el coro vocal The Sweet Nectar entre otros, además de una sección de metales muy finos y compactos en todas las canciones en las que intervienen. Nuestra vocalista posee una textura melodiosa y cristalina con la que aborda toda una larga y variada muestra de estilos que van desde el soul o el groove hasta el pop y el rhythm and blues. En todos ellos Lara Price se mueve como pez en el agua y al disco me remito para que lo valoréis por vosotros mismos. MUY BUENO. Lara Price was born in 1975 in Vietnam during that famous terrible war. At birth she was abandoned by her parents, so she became part of the ‘Baby Lift Operation’ that evacuated orphan babies to the U.S.A., although unfortunately such kind of operation almost 90 percent did not survive. So Lara is a survivor and her survival spirit makes her to be the true woman to sing the most black passionate music. In 1997 she moved to the San Francisco Bay area in order to make true her dream of singing in a band. Since then on, she has been involved in countless projects and she has also recorded five good cd's. In this last album, Lara is surrounded by excellent musicians, all them with an undeniable quality, like Jim Pugh, member of Robert Cray’s band, Chris Cain, Mighty Mike Schermer, also member in Marcia Ball’s band, Laura Chavez, guitar player in Candye Kane’s band, Kid Andersen or the backing vocals of The Sweet Nectar among others, in addition of a fine well teamed horn section in some cuts. Lara has a melodious crystal clear vocal texture that helps her to approach a long varied bunch of styles from soul or grooves to pop and rhythm and blues. In all them Lara Price feels very comfortable so I only refer to the album in order you can value it. GREAT.

Kevin Selfe “Buy My Soul Back”. VizzTone 2015.
Kevin Selfe domina tanto los blues con sabor a Chicago como el Mississippi Delta o el blues sucio y pantanoso de los bayous. Tanto en acústico como en eléctrico, su energía es siempre vitalista y atrapa enseguida al oyente, además de ceñirse siempre al blues mas tradicional y a la vez más novedoso. Es por ello que sus acérrimos seguidores esperan siempre con ansiedad y expectación cada uno de sus nuevos trabajos. Dotado de una gran sensibilidad melódica y rica en cromatismos, sus hirientes y elegantes solos de guitarra despiertan todo un sinfín de sensaciones y revelaciones tanto emocionales como físicas, que van desde la quietud mental hasta una serie de descargas de adrenalina que paralizan los mecanismos del aparato locomotor. Trece apetitosas canciones en las que Kevin cuenta con el respaldo de impresionantes nombres como, entre otros, Sugaray Rayford a la voz, Jimi Bott a la batería, Mitch Kashmar a la armónica, Lisa Mann voces, Gene Taylor al piano o Willie J. Campbell al bajo, además de una soberbia sección de vientos cuyos arreglos suenan imponentes. Todos ellos han unido sus fuerzas a las de Kevin para ofrecernos un disco lleno de inspiración, refinado y muy completo. MUY BUENO. Kevin Selfe controls blues with a Chicago taste but also Mississippi Delta blues or even dirty bayou rhythms. Both in acoustic or electric, his vital energy is always out of question and immediately catches every listener, because his music is always framed by the most traditional but at the same time innovative blues. This is the reason why all his fans anxiously wait for every new work he publishes. Gifted with a great melodic sensitivity rich in colours, his heartbreaking elegant guitar solos awake lots of different emotional and physical revelations and feelings, that go from mental peace to a series of adrenaline shocks that paralyze the mechanisms of locomotive system. Thirteen appetizing songs where Kevin is backed by some impressive names like Sugaray Rayford on vocals, Jimi Bott on drums, Mitch Kashmar on harmonica, Lisa Mann on backing vocals, Gene Taylor on piano or Willie J. Campbell on drums, plus a superb horn section whose arrangements are really impressive. All the musicians have joined forces with Kevin to give us an inspired, fine and complete album. GREAT.  

Dave Weld & The Imperial Flames “Slip Into A Dream”. Delmark / Frank Roszak 2015
Nacido en Chicago, Dave Weld se sintió muy pronto atraído por los blues, aunque sus primeros pasos en la música fueron como guitarrista de jazz en Nuevo Méjico. Después de escuchar a Howlin’ Wolf por la radio, decidió volver a su ciudad natal para dedicarse enteramente a tocar blues. Empezó a tocar en los clubs del West Side con Hound Dog Taylor o Eddie Shaw, además de compartir escenario con todos los grandes nombres que en aquellos años estaban en el circuito de los clubs de la ciudad, como Otis Rush, Guitar Junior, Tail Dragger o John Littlejohn. En esa misma época J.B. Hutto lo acogió y lo apadrinó musicalmente. Mientras estudiaba en casa de JB Hutto conoció a Lil’ Ed, sobrino de J.B., con el que formó los Blues Imperials, tocando con ellos durante diez años. En 1988 Dave fundó su propia banda Dave Weld & The Imperial Flames. Este es el segundo disco grabado para el sello Delmark. Musicalmente es una prolongación de su anterior álbum, puesto que sigue fielmente ese patrón estilístico tan característico de blues de Chicago, es decir, clásico houserockin’ de factura propia con un sonido crudo, duro, tremendamente ‘raw’, intenso y emocional. En el disco hay también invitados de primera como Bobby Rush o Sax Gordon. MUY BUENO. Born in Chicago, Dave Weld was very soon attracted by the blues, although his first steps in music were as jazz guitar player in New Mexico. After listening to Howlin' Wolf in the radio, he decided to come back to his hometown to devote himself to play blues. He started at West Side clubs with Hound Dog Taylor or Eddie Shaw and he also shared stage with all big names who in those years were regular players at club circuit like Otis Rush, Guitar Junior, Tail Dragger or John Littlejohn. At the same time J.B. Hutto took care of him and he sponsored his musical career. While he was studying at JB Hutto’s home he met J.B.’s nephew Lil' Ed and they formed the Blues Imperials, where Dave played for ten years. In 1988 Dave founded his own band, Dave Weld & The Imperial Flames. This is the second album he has recorded for Delmark Records. Musically speaking, the cd follows the same path of his previous one, because it includes that stylistic pattern so characteristic in Chicago blues, which is nothing than classic and very personal houserockin' with the most raw, hard, intense and emotional sound. In the album you will also find amazing first class guest musicians as Bobby Rush or Sax Gordon. GREAT.

David M’ore “Passion, Soul & Fire”. Self Production 2015.
Nacido en Argentina, David M’ore tuvo su primera guitarra a los ocho años como regalo de su padrino. Nada más recibir el preciado presente, David saltó como loco de alegría y empezó a copiar con rapidez y sin respiro los solos de los discos de la colección de sus padres que corrían por la casa. Gradualmente quedó atrapado por el agresivo sonido de la guitarra de músicos como Johnny Winter, Jimi Hendrx, Joe Satriani, Eric Sardinas, Gary Moore o Albert King. Con semejantes modelos a imitar uno se puede imaginar fácilmente de qué va el disco, así como la técnica, los riffs y el sonido con los que se va a encontrar cuando se escucha a David M’ore. Hoy en día David se ha convertido en un pirotécnico guitarrista que demuestra con habilidad y rapidez de dedos toda su técnica, tanto en sus propias composiciones como en las versiones que interpreta. David M’ore lidera el álbum a la guitarra y voz, mientras que Kirk Bowman está al bajo y Wade Olson los respalda a la batería. La agresividad y el desenfreno de su guitarra junto a sus rasposas y desgarradas cualidades vocales quedan bien patentes en las nueve canciones que integran este álbum y que son un derroche de técnica, precisión y energía. MUY BUENO. Born in Argentina, David M'ore received his first guitar as a present from his godfather when he was only eight years old. When he had that precious present on his hands, David jumped for joy and immediately started to copy the guitar solos of the records his parents had at home. Gradually he was caught by the aggressive guitar sound of musicians like Johnny Winter, Jimi Hendrx, Joe Satriani, Eric Sardinas, Gary Moore or Albert King. With such models to follow, one can easily imagine what can be found in the album, as well as the technique, riffs and sound David M'ore has developed along his music career. Today David has become a pyrotechnic guitarist who shows with his able and quick fingers his skill and amazing technique, both in his own compositions and in all the covers he performs. David M'ore leads the album with his guitar and vocals, while Kirk Bowman is on bass and Wade Olson gives support on drums. The aggressive wild guitar together with his rough raw vocal qualities excel in the nine songs included in this album that become an abundant and fine display of precise technique and warm energy. VERY GOOD.

Mingo, Sanpa & Barez Bros. “Hometown Blues”. Self Production 2015.
Cuatro de los mejores músicos de blues nacionales como son Mingo Balaguer, Pablo Sanpa, Sergio Barez y su hermano Pablo Barez, se han reunido en un nuevo proyecto. Ahora ofrecen al público aficionado un disco donde el jump y el blues de Chicago se dan la mano en una excelente grabación, gracias al buen hacer de todos ellos. Mingo Balaguer es uno de los legendarios nombres del panorama español con mas de treinta años de experiencia a sus espaldas como gran armonicista dotado de un magnifico sonido y mucho feeling. Por su parte Pablo Sanpa es uno de los más elegantes guitarristas actuales, con un enorme potencial y futuro por delante. Los hermanos Barez al bajo y batería suenan totalmente empastados y dan el soporte ideal para que los dos solistas puedan desarrollar toda su creatividad a la armónica y la guitarra. Si a ello añadimos la magnífica colaboración en algunos temas de Julián Maeso al Hammond y Lluis Coloma al piano, el resultado no puede ser mas apetecible y satisfactorio. Un disco para aquellos que gustan de paladear el blues eléctrico más clásico y ortodoxo, que hará las delicias de todos cuantos lo escuchen, aunque en mi humilde opinión, Mingo sea mucho mejor armonicista que cantante. MUY BUENO. Four of the best Spanish blues musicians like Mingo Balaguer, Pablo Sanpa, Sergio Barez and his brother Pablo Barez, have started a new project. Now they give this new album to all blues lovers where jump and Chicago blues come together in an excellent recording, thanks to the good work thay have done along the whole cd. Mingo Balaguer is one of the greatest and legendary names of Spanish blues scene with more than thirty years of experience on his back. He is a great harmonica player gifted with an amazing sound and a lot of feeling. On the other hand, Paul Sanpa is one of the most elegant actual guitar players with an enormous potential and a great future ahead. The Barez brothers on bass and drums sound totally teamed and give the best support to let the two soloists develop all their creativity on harmonica and guitar. If we add the magnificent collaboration of Julián Maeso on Hammond and Lluis Coloma on piano, both in some cuts, the result is completely appetizing and pleasant. This is an album specially devoted to those who like to savour the most classic and orthodox electric blues that will surely delight them, although, in my humble opinion, Mingo is a much better harmonica player than singer. GREAT.
 

   Imprescindible/Essential; Muy Bueno/Great; Bueno/Very Good; Correcto/Good; Flojo, Sin Interes /Bad, Uninteresting

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