LA HORA DEL BLUES

CRITICAS CD's TRIMESTRALES / QUARTERLY CD's REVIEWS

Esta página pretende dar a conocer las novedades discográficas que se publican en el mercado del blues nacional e internacional, que son las mismas que mes a mes se van radiando en el programa y aparecen en nuestra "playlist". Desde aquí podéis visitar las webs de los sellos, de las bandas, de los músicos, o bien sus obtener sus mails para poder contactar con ellos y comprar sus discos. Estas críticas se renuevan mensualmente y permanecen en esta página durante todo un trimestre.

Todas las reseñas anteriores realizadas desde el año 2000 hasta la actualidad (más de 5.000) se encuentran recogidas y archivadas en la página "Criticas Anteriores"

Como podéis ver, además de la reseña, cada cd lleva la clasificación que le corresponde (siempre desde un punto de vista subjetivo, ya que no pretendo sentar cátedra), así como su web o, en su defecto, la dirección o mail.
"La Hora del Blues" es un programa que pretende popularizar, expandir y dar a conocer, a través de las "ondas" en Barcelona y de Internet en cualquier parte del globo, esta música maravillosa que el pueblo afroamericano ha legado, no sólo a los suyos, sino también a todos los que a través del blues vemos un camino para reflejar nuestros sentimientos.... y también porque no, si músicos, grupos, sellos discográficos, distribuidores, aficionados... etc. pueden verse favorecidos de una manera u otra desde estas páginas, mi felicidad habrá sido completa.

QUARTERLY CDS REVIEWS

The aim of this section is to share news of national and international blues new releases. In fact they are the CDs that are on air on La Hora Del Blues each month and they can also be found on the "playlist". These reviews are renewed monthly and stay three months on line.
You will find here a "guideline" that summarizes the most outstanding features of each CD. This will allow people around the world to receive some knowledgeable information before buying new releases.

All previous reviews written since year 2000 (more than 5.000) are collected and filed at the "Previous Reviews" page.

Each CD is "classified" (always done from a subjective point of view as it is not our purpose to give lessons or pontificate) as well as giving it’s website or contact address or e-mail.
"La Hora del Blues" is a blues radio show whose sole purpose is to make blues well known all over the world through radio waves here in Barcelona and through the internet. We hope that everyone can enjoy this wonderful music that is the gift the Afroamerican people have given to the human race, and especially to all of us that by and through the blues see a way to express our feelings. If musicians, bands, labels, record companies, distributors, fans and blues lovers all over the world can enjoy and be helped in any way by these pages, my dream will have been realized. Thank you all.

La Hora del Blues does NOT post reviews of CDs that do not meet radio airplay standards for quality and content. And due to the volume of CDs we receive we cannot guarantee that all CDs received will be reviewed.

Octubre - Septiembre - Agosto 2019 / October - September- August 2019
 

OCTUBRE 2019 / OCTOBER 2019

J.P. Soars “Let Go Of The Reins”. Whiskey Bayou 2019.
Después de ganar el International Blues Challenge en el año 2009, el cantante y guitarrista J.P.Soars ha conseguido labrarse una carrera consistente y muy atractiva lo que le ha llevado a cosechar un mas que notable éxito. Además de participar en los mejores festivales estadounidenses, ha realizado giras por Canadá, Sudamérica y Europa, además de publicar algunos álbumes de excelente factura como es el caso de este último trabajo que nos ocupa. Después de haber participado junto a su banda formada por Chris Peet al bajo y Tab Benoit a la batería en el Legendary Rhythm & Blues Cruise y regularmente en el Big Blues Bender, donde en ambos casos se recuerdan sus memorables jam sessions hasta la salida del sol, han decidido dar forma de disco a las canciones que allí interpretaban y para ello han seleccionado siete canciones propias y cuatro versiones que grabaron en cinco días en los estudios Whiskey Bayou propiedad de Tab Benoit en la Louisiana. En el álbum también participa Tillis Verdin al Hammond B-3 y el órgano en seis temas. Toda la fuerza del contundente directo de ese grupo ha quedado perfectamente plasmada en este álbum robusto y contundente. MUY BUENO. After winning the International Blues Challenge in 2009, singer and guitar player J.P.Soars has managed to build up a solid and very attractive career, which has led him to get a more than remarkable success. Besides performing at the most reputed American festivals, he has extensively toured in Canada, South America and Europe, as well as releasing some excellent albums as is the case of this last one. After playing with his band including Chris Peet on bass and Tab Benoit on drums at the Legendary Rhythm & Blues Cruise and regularly at the Big Blues Bender, where in both places their memorable jam sessions to the wee hours are still remembered, they have decided to give shape to a recording with some of the songs they performed there. So they have selected seven own compositions and four interesting versions hey recorded in five days at Tab Benoit’s Whiskey Bayou studios in Louisiana. The album also features Tillis Verdin at Hammond B-3 and organ on six tracks. All the strength the band develops in live shows is perfectly reflected in this robust, forceful and powerful recording. VERY GOOD.

Dov Hammer “BlueSoul”. Self Production 2019.
Durante casi treinta años Dov Hammer ha puesto sus conocimientos de armónica al servicio de artistas como Joe Louis Walker, Lucky Peterson o Bernard Allison entre otros músicos de blues, además de formar parte de grupos como The Blues Rebels, The Daily Blues o CG & The Hammer. Ahora inicia una carrera en solitario dispuesto a conseguir nuevos hitos, publicando un disco bajo su propio nombre con el propósito de atraer el interés de los aficionados al blues especialmente a los fans de la armónica. En el disco Dov Hammer nos muestra sus habilidades tanto ‘soplando’ la armónica como con la voz, moviéndose con soltura y desparpajo por una variedad de estilos que van desde el blues de Chicago al de New Orleans o desde el blues acústico más tradicional hasta los nuevos sonidos del blues contemporáneo. Las once canciones que dan forma a este disco son originales del propio Dov Hammer, quien ha sabido rodearse de un excelente plantel de músicos que le arropan y le aúpan con rigor y solvencia, lo que hace que nuestro hombre se crezca con determinación y buenas maneras. MUY BUENO. For about thirty years Dov Hammer has put his harmonica knowledge to the service of artists like Joe Louis Walker, Lucky Peterson or Bernard Allison among other blues musicians. He has also been member in bands like The Blues Rebels, The Daily Blues or CG & The Hammer. Now he has started a solo career, willing to reach new goals, which has led him to release his first album recorded under his name as a good way to attract the interest of blues lovers and especially harmonica fans. The album let us know Dov Hammer’s skills both blowing harmonica and on vocals. He easily moves with an amazing self-confidence in a variety of styles from Chicago to New Orleans blues, as well as from the more traditional acoustic blues to the new contemporary bluesy sounds. The recording gathers eleven Dov Hammer’s own compositions, where he has managed to surround himself with an excellent roster of musicians who back him with reliability to make him stand out and musically grow with an undeniable determination and a delightful good taste. VERY GOOD.

Blue Moon Marquee “Bare Knuckles & Brawn”. Self Production / Sarah French 2019.
Aquí llega el tercer trabajo de Blue Moon Marquee, dúo formado por A.W. Cardinal a la voz y la guitarra y Jasmine Colette conocida en los ambientes por los que se mueve como “Badlands Jass”, al bajo y batería. Establecidos en la costa oeste, ambos recogen influencias de músicos como Lonnie Johnson, Charley Patton, Howlin’ Wolf, Blind Willie McTell, Screamin’ Jay Hawkins o Memphis Minnie, aunque en su música también se encuentran destellos del jazz de Louis Armstrong, Django Reinhardt o incluso Tom Waits. El álbum nos presenta once canciones de cosecha propia en las que el dúo está acompañado por algunos reputados músicos de la zona de la costa oeste como son Darcy Phillips al piano y Hammond B-3, Jerry Cook al saxo tenor, barítono y clarinete, Jimmy “Hollywood” Badger a la batería, Jack Garton a la trompeta y Paul Pigat a la guitarra en el tema ‘The Red Devil Himself’. El resultado es un repertorio muy bien trabajado con unos arreglos acordes con el temperamento musical de las composiciones que por un lado no dejan de ser intimistas y a la vez hipnóticas y sugerentes. El álbum se grabó de forma completamente analógica para conseguir recrear el sonido vintage del jazz y el blues de los años cincuenta. MUY BUENO. Here comes the third recording by Blue Moon Marquee, a duo with A.W. Cardinal on vocals and guitar and Jasmine Colette known in musical circles as "Badlands Jass", on bass and drums. Settled at the West Coast, both have deep influences from musicians like Lonnie Johnson, Charley Patton, Howlin' Wolf, Blind Willie McTell, Screamin' Jay Hawkins or Memphis Minnie, although their music also includes vigorous jazz details coming from Louis Armstrong, Django Reinhardt or even Tom Waits. The album presents eleven own compositions where the duo are backed by some reputed West Coast side musicians such as Darcy Phillips on piano and Hammond B-3, Jerry Cook to tenor, baritone sax and clarinet, Jimmy "Hollywood" Badger on drums Jack Garton on trumpet and Paul Pigat on guitar in the song “The Red Devil Himself”. The result is a very well displayed repertoire with solid arrangements that match with all songs musical character that, on one side remain relaxing and intimate but the same time get a suggestive and hypnotic air. The album was totally recorded in an analog way to get those vintage sound of 50’s jazz and blues. VERY GOOD.

Zoe Chilco “Da Capo al Fine”. Self Production 2019.
Aunque la razón le decía que no comenzara una carrera como cantante, su corazón le decía que tenía que dedicarse a lo que la llenaba completamente. Así pues desterró todas las ideas negativas de su mente y con perseverancia e ilusión Zoe Chilco se ha convertido en una fina y elegante cantante de blues, pero sobre todo de jazz. Dotada de una voz melodiosa que modula con buen gusto, Zoe nos presenta su último trabajo lleno de lirismo y sensualidad, en el que sus dudas y sentimientos negativos se han transformado en canciones que muestran la alegría de vivir, la esperanza y el amor. A lo largo de las dieciséis piezas que dan forma a este álbum, Zoe está perfectamente acompañada por un puñado de excelentes músicos que han sabido captar la esencia, la total poesía y los sentimientos que ella comunica y transmite en cada una de sus canciones, haciendo resaltar especialmente y sobre todo la enorme sensibilidad que emana esta artista. Un trabajo intimista y relajado que infundirá una tremenda paz al oyente y le hará viajar a bucólicos parajes sonoros, donde el blues, el jazz, el swing, el groove y la música atemporal se combinan con calidad y buen gusto. MUY BUENO. Although her sense of reason told her not to start a singer career, her heart told her she had to devote herself to what completely filled her. So finally Zoe Chilco left aside all her negative ideas and, with perseverance and a good dose of enthusiasm, she has now become a fine elegant blues but especially jazz singer. Gifted with a melodious well pitched voice she tastefully modulates, Zoe presents her latest recording full of lyricism and sensuality, where all her doubts and negative feelings have changed into songs that show the joy of life, hope and love. Along the sixteen songs that give shape to this album, Zoe is perfectly backed by a handful of excellent musicians who capture the essence, total poetry and the amount of deep feelings she communicates in all her songs, especially making to stand out all the big sensitivity she can give to all listeners. This is an intimate relaxed recording that will bring you peace and make you travel to bucolic sound landscapes, where blues, jazz, swing, groove and timeless music combine with an amazing quality and good taste. VERY GOOD.

Gracie Curran & Friends “Come Undone”. Vizztone 2019.
Mujer de gran poderío y destreza, Grace Curran posee la fuerza indomable de un torrente cuando aborda con su salvaje voz cualquier repertorio que le pongan por delante, en especial cuando se trata de cantar blues, soul, rock o americana, estilos que domina a la perfección y por los que se mueve y discurre con enorme soltura, no en vano creció escuchando a las grandes damas tanto del blues de preguerra (Memphis Minnie, Bessie Smith, Ma Rainey, Alberta Hunter, Helen Humes…) como a las vocalistas de rhythm and blues de los años cincuenta (Etta James, Big Mama Thornton, Little Esther, Big Maybelle…) sin olvidar a las divas del soul de los años sesenta y setenta. Miss Curran se ha recorrido todos los clubs y cafés desde Memphis hasta Boston, dejando siempre a su paso una profunda huella en el todos cuantos la han escuchado. Desde que publicara su anterior trabajo “Proof Of Love”, álbum largamente aclamado tanto por el público como por la crítica, no ha parado de actuar siempre con un gran éxito, gracias al enorme entusiasmo y diversión que desprenden sus shows en directo de los que siempre se sale satisfecho. Puedo asegurar que este álbum no dejará a nadie indiferente. MUY BUENO. Gifted with an amazing power and skills, Grace Curran has got the wild force of a mountain torrent in her savage voice when she performs a varied wide repertoire that mainly includes blues, soul, rock or Americana, styles she completely controls and she feels totally comfortable with as, not in vain, she grew up listening to the great pre-war blues ladies (Memphis Minnie, Bessie Smith, Ma Rainey, Alberta Hunter, Helen Humes...) as well as fifties rhythm and blues vocalists (Etta James James, Big Mama Thornton, Little Esther, Big Maybelle...) without forgetting sixties ans seventies soul divas. Miss Curran has played in every club, bar or café from Memphis to Boston, always leaving a deep mark in everyone who has gone to see her. After releasing her previous long acclaimed album by general audiences and specialized media "Proof Of Love", she has got an amazing success, thanks to the incredible enthusiasm and fun that recording and her live shows communicate to the audiences, which always feel completely satisfied with her qualiIn short words, this is an album that will not leave anyone indifferent. GREAT.

Terry Hanck “I Still Get Excited”. Vizztone 2019.
Ganador por tres veces de los Blues Music Awards, Terry Hanck muestra una vez más su poder de convicción y la calidad intrínseca que ofrece su música tanto cuando canta como cuando sopla el saxo tenor que templa con el particular swing del que siempre hace gala. Como cantante es francamente sensacional y lo demuestra en este soberbio disco que acaba de publicar que podemos calificar como una pequeña joya. Terry nos muestra su excelente técnica y dominio, no solo cuando interpreta rhythm and blues de New Orleans, sino también cuando se adentra en el blues y el soul de Chicago, el jump de la West Coast o el rock and roll de Memphis. Este disco incluye cinco canciones propias y seis versiones de artistas como Louis Jordan, Lightnin’ Hopkins, Bobby Charles, Eddie “Cleanhead” Vinson o Howlin’ Wolf. Por si todo ello no fuera poco, Terry está respaldado por un plantel de invitados de enorme calidad como son Rick Estrin a la armónica, Jimmy Pugh al piano y órgano, Chris Cain y Kid Andersen a las guitarras, éste último también al bajo, June Core a la batería y Tracy Nelson a las armonías vocales, junto a la banda base formada por Johnny “Cat” Soubrand a la guitarra, Tim Wagar al bajo y Butch Cousins a la batería. Además el disco se grabó en los reputados estudios de Kid Andersen quien también ha intervenido en la producción del mismo. MUY BUENO. A three times Blues Music Awards winner, Terry Hanck shows one more time his power of conviction and the unbelievable quality of his music, both when he sings or blows tenor sax, he warms up with the particular swing he always gives to his performing. He is also a totally amazing singer as you will discover listening to this superb album he has just released that can be qualified as a small treasure. The recording shows his excellent technique and mastery, not only when he plays New Orleans rhythm and blues, but also when he goes deep into Chicago blues and soul, West Coast jump or Memphis rock and roll. The recording includes five own compositions and six versions coming from artists like Louis Jordan, Lightnin' Hopkins, Bobby Charles, Eddie "Cleanhead" Vinson or Howlin' Wolf. And if all this was not enough, Terry is backed by a roster of high-quality guests such as Rick Estrin on harmonica, Jimmy Pugh on piano and organ, Chris Cain and Kid Andersen on guitars, the last one also on bass, June Core on drums and Tracy Nelson on backing vocals, together with his bandmates Johnny "Cat" Soubrand on guitar, Tim Wagar on bass and Butch Cousins on drums. Also mention the album was recorded at Kid Andersen's famous studios and Kid himself has been in charge of the whole production. GREAT.

Ben Levin “Before Me”. Vizztone 2019.
Hoy día en que las guitarras han tomado prácticamente todo el protagonismo, es gratificante encontrar a un joven pianista, compositor y cantante como es Ben Levin que defiende con entusiasmo y notable técnica la importancia del piano en el mundo del blues. Este pianista de Cincinatti presenta ahora su segundo trabajo con doce temas, la mitad de ellos composiciones propias. Las influencias de Big Joe Duskin en su modo de tocar el piano se hacen evidentes a lo largo de todos los blues que ataca con precisión y compostura, sin dejar por ello de lado a los de New Orleans como Fats Domino. A pesar de su juventud y de haberse dedicado mayoritariamente a terminar sus estudios, Ben Levin suena ya como un pianista curtido en infinidad de conciertos en clubs, bares y cafés. A ello contribuye también la colaboración entre otros de algunos de sus héroes musicales y amigos como son Bob Margolin a la guitarra, Bob Corritore a la armónica y Philip Paul a la batería. Este es un disco de blues clásico y ortodoxo, tanto desde el punto de vista de la interpretación como de la ejecución. Los amantes del piano blues están de enhorabuena con la aparición de un artista de gran calibre como es Ben Levin. MUY BUENO. Now that guitars prevail and have reached an undeniable preeminence in blues, it is really gratifying to find a young piano player, composer and singer like Ben Levin who enthusiastically and with a remarkable technique, defends and supports the importance of piano in blues music. This Cincinatti coming piano player has just released his second album with twelve songs, half of them own compositions. Big Joe Duskin's influences in his piano playing become evident along all the blues he precisely develops with good taste and reliability, without forgetting New Orleans influences of artists like Fats Domino. Despite his youth and although he has devoted most of his time to his studies, Ben Levin looks like a piano player would have got a wide experience in countless shows in clubs, bars and cafes. Also mention the valuable contribution of some of his musical heros and friends such as Bob Margolin on guitar, Bob Corritore on harmonica or Philip Paul on drums among others. This is an album of genuine and real blues, both from the musical performing as well as the songs displaying. Blues piano lovers are really lucky with the appearance of such an artist like Ben Levin. GREAT.

Zac Harmon “Mississippi BarBQ”. Catfood / Mark Pucci 2019.
Zac Harmon nació en Jackson, Mississippi en una familia musical (su madre tocaba el piano y su padre la armónica) y creció escuchando a artistas como Elmore James, Muddy Waters, B.B. King, Ike & Tina Turner, Albert King o Little Milton. También conoció personalmente a Cab Calloway con quien mantuvo una cordial relación, Duke Ellington o los estudiosos del blues Bill Ferris y Alan Lomax. A los dieciséis años empezó a tocar con músicos como Sam Myers, Dorothy Moore y Z.Z. Hill. A comienzos de los años ochenta se trasladó a Los Angeles donde desarrolló una intensa carrera tanto en el campo del pop como en el del rock. No fue hasta el 2003 cuando sintió la necesidad imperiosa de volver de nuevo a las raíces, es decir, al blues y, a partir de entonces, ha dedicado todas sus energías a sobresalir en dicho estilo y hoy en día su nombre es conocido y respetado por todos los aficionados. En este su nuevo y ambicioso trabajo producido por Jim Gaines, ganador de un Grammy, Zac está acompañado por The Rays, una de las mejores secciones de viento liderada por Bob Trenchard, además de por su banda habitual. El disco contiene diez canciones originales y una impresionante versión del tema de Bob Dylan “Knockin’ On Heaven’s Door”. Un trabajo muy completo en el que Zac Harmon muestra el grado de madurez adquirida en los últimos años en un puñado de buenas canciones repletas de soul sureño y buenos toques de blues. MUY BUENO. Zac Harmon was born in Jackson, Mississippi in a musical family (his mother played piano and his father harmonica) and grew up listening to artists like Elmore James, Muddy Waters, B.B. King, Ike & Tina Turner, Albert King or Little Milton. He also met Cab Calloway developing a good relationship, Duke Ellington or blues scholars Bill Ferris and Alan Lomax. Only aged sixteen, he started to play with Sam Myers, Dorothy Moore or Z.Z. Hill. In the early 80’s he moved to Los Angeles where he did an extensive career both in pop and rock music. It was not until 2003 when he felt the imperious need to come back to the roots, that is to say, to the blues so, since then on, he has devoted all his energies to excel in this style and today his name is well known and respected by most blues fans. This ambitious new recording has been produced by Grammy winner Jim Gaines. Zac is backed by The Rays, one of the best and more reputed horn sections led by Bob Trenchard, as well as by his regular band. The album gathers ten original songs and an impressive version of Bob Dylan's "Knockin' On Heaven's Door". This is a very complete recording where Zac Harmon shows the maturity he has gradually reached, which can be immediately noticed in a handful of good songs full of Southern soul and good blues touches. GREAT

Jersey Swamp Cats “Go Cat Go!”. Self Production / Blind Raccoon 2019.
Las líneas que separan el blues del rhythm and blues de New Orleans, el jump blues, el rockabilly o el primigenio rock and roll se difuminan y entrelazan en la música de los Jersey Swamp Cats con grandes y únicas dosis de energía y diversión. Fundada y liderada por Gerry Gladston a la voz y el piano y Don Leich a la guitarra y voz, el resto de la banda está compuesta por dos estupendos músicos como son Larry Ghiorsi al bajo y voces y Chris Reardon a la batería y voces, ambos proporcionan una sólida y definitiva base para que Gerry y Don lideren y brillen a gran altura con sus arreglos y fraseos económicos al tiempo que muy vistosos. El repertorio de los Jersey Swamp Cats se nutre de clásicos de Albert Collins, Albert King, Fats Domino, Louis Prima o del Profesor Longhair junto a algunos temas propios, un repertorio incendiario que pone patas arriba los auditorios, bares y cafés donde actúan. Este álbum captura con gran fidelidad el ambiente estos músicos siempre consiguen crear para cautivar a sus variadas audiencias, contando además con la colaboración de una sección de vientos formada por Anthony Salimbene Jr. al saxo tenor y Patrick Dudasik a la trompeta. Un disco que conecta inmediatamente con el oyente, dejando siempre una excelente impresión para saborear y disfrutar a menudo y durante mucho tiempo. BUENISIMO. The fine lines that separate blues from New Orleans rhythm and blues, jump blues, rockabilly or early rock and roll fade and cross in Jersey Swamp Cats music, thanks to a unique mixture of energy and fun. Founded and led by Gerry Gladston on vocals and piano and Don Leich on guitar and vocals, the rest of the band includes two great musicians like Larry Ghiorsi on bass and backing vocals and Chris Reardon on drums and backing vocals. Both provide a solid background to make Gerry’s and Don’s performing shine at a very high level, thanks to restrained solos and arrangements but, at the same time, totally appealing and catching. Jersey Swamp Cats repertoire drives us along classic songs coming from Albert Collins, Albert King, Fats Domino, Louis Prima or Professor Longhair together with some own compositions, to round up a really electrifying repertoire that turns upside down all the venues, bars and cafes where they usually perform. This album faithfully captures the atmosphere these musicians always manage to create to captivate their varied audiences. It also counts with the collaboration of a horn section with Anthony Salimbene Jr. on tenor sax and Patrick Dudasik on trumpet. This is an album that immediately connects with all listeners, leaving an excellent impression, perfect to be tasted and enjoyed often and for a really long time. GREAT.

Mark Cameron “On A Roll”. Cop Records / Blind Raccoon 2019.
El cantante, compositor y guitarrista Mark Cameron acumula una experiencia musical de aproximadamente treinta años, pero no fue hasta la fundación de su propia banda que su nombre empezó a sonar y a ser reconocido en los ambientes del blues. Junto a ellos ha participado recientemente en el International Blues Challenge de Memphis representando al blues de la zona de Minnesota. Este reciente álbum nos permite descubrir las cualidades de un músico hecho a sí mismo que interpreta con notable calidad sobre todo composiciones propias, dotadas siempre de gran sensibilidad, honestidad y un sentido del humor muy particular. Acompañado de una eficiente banda con Sheri Cameron al saxo, flauta y washboard, Rick Miller a la armónica, Scott Lundberg al bajo y Dan Schroeder a la batería, Mark desgrana con solvencia catorce canciones originales las cuales nos permiten apreciar la variedad de matices sonoros y recursos blueseros de este destacado artista que tiene mucho que ofrecer a todos los buenos aficionados y a quien auguramos muchos éxitos en su carrera. MUY BUENO. Singer, songwriter and guitar player Mark Cameron gathers a musical experience of about thirty years, but it was not until he founded his own band that he started to be familiar and recognized in blues circles. Together with them he recently participated at the International Blues Challenge in Memphis representing Minnesota blues. This recent album allows us to discover the qualities of a self-made musician, who mostly performs his own compositions with remarkable quality, which allows him to communicate a great sensitivity and honesty as well as a very particular sense of humor. Backed by an effective band with Sheri Cameron on sax, flute and washboard, Rick Miller on harmonica, Scott Lundberg on bass and Dan Schroeder on drums, Mark skillfully displays fourteen own compositions which allow us to appreciate the variety of sound nuances and blues resources coming from this outstanding artist who still has much to give to all good fans with promising future success in his music career. VERY GOOD.

Delbert McClinton An Self-Made Men + Dana “Tall, Dark & Handsome” Hot Shot / Blind Raccoon 2019.
Nominado en cinco ocasiones y ganador en tres de los premios Grammy, el cantante y compositor Delbert McClinton publica un nuevo disco lleno de swing, enorme clase y buenos momentos, a base de canciones con mucho sabor y de una gran elegancia, todas ellas de su propia autoría con una cuidada instrumentación a base de una sección de vientos, violin, acordeón, guitarra, teclados, bajo y batería. Todos estos instrumentos están interpretados con rigor por la banda de Delbert, The Self-Made Men, junto a Dana Robins al saxo, único miembro femenino de la banda. El proyecto es ambicioso, la producción elegante y cuidada hasta la última nota con un resultado asombroso, fijando incluso el orden de las canciones con los tonos de las mismas para que nada resulte improvisado, ni al azar. La profunda y a veces áspera y ronca voz de Delbert McClinton desgrana historias que nos hablan de los avatares de la vida, el amor, la mala fortuna y los desengaños amorosos por los que, en alguna ocasión, todos hemos sufrido, siempre arropado por unos arreglos precisos, preciosos, realizados con una calidad  musical impecable. BUENISIMO. Five tines nominated and three times winner of a Grammy Award, singer and songwriter Delbert McClinton releases a new album full of swing, high class music and extremely delightful moments, based on elegant songs with a really delicious flavor, all of them own compositions, developed with a careful instrumentation including a horn section, violin, accordion, guitar, keyboards, bass and drums. These instruments are performed by Delbert's band, The Self-Made Men, which also has Dana Robins on sax, the band's only female member. This is an ambitious project, displayed with an elegant careful production, supervising every single note to get an amazing result, even taking into account that songs order match with the music tones, so that nothing is done by chance or let to improvisation. Delbert McClinton's outstanding deep and sometimes rough and hoarse voice tells us stories that talk about life, love, bad luck or loose women and love, problems that most of us have suffered, but that always wrapped with precise and precious arrangements, performed with a faultless musical quality. GREAT.

Lazy Lester Forever ”Friends Of Lazy Lester”. ROCK+CD 2019.
Emilio Arsuaga y su banda tuvieron la inmensa suerte de acompañar al legendario Lazy Lester en diversas giras realizadas durante los últimos años de su vida. Durante esas giras se forjó entre ellos una sincera y gran amistad. Además de explicarles un sinnúmero de historias de su dilatada vida como músico, Lazy tenía un gran sentido del humor y unas enormes ganas de vivir, por los que los conciertos con él se convirtieron para Emilio y su banda en una verdadera escuela donde aprender muchos de los secretos de swamp blues, estilo del que Lazy era un auténtico maestro. Su fallecimiento fue una pérdida para ellos y para todos los aficionados al género-. Ahora y gracias a la ayuda de Pike, la fiel compañera de Lester, Emilio quiere homenajear al maestro con este álbum, grabado junto a algunos de los músicos americanos que trabajaron junto a Lester, como los guitarristas Grady Pinkerton y Eve Monsees, los teclados de Emily Gimble, el bajo de Randy Glines, la batería de Mike Buck o la percusión de Carlos Arsuaga. Todos ellos arropan a Emilio a la armónica y voz junto a la colaboración especial de Greg Izor también a la armónica y voz. El espíritu de Lazy Lester se hace presente en todos los temas, interpretados con respecto, cariño y veneración por esta formación que recrea perfectamente la música de uno de los grandes nombres del blues como fue Lazy Lester. MUY BUENO. Emilio Arsuaga and his band were really lucky to back legendary Lazy Lester on various tours he did during his last living years. During these tours, a sincere friendship appeared among them. Besides telling them countless stories of his long life as a bluesman, Lazy had a big sense of humor and he also had a will to live, so for Emilio and his band shows became a real school to learn the secrets of swamp blues, style Lazy was a true master. His passing away was a terrible loss for them and all fans too. Now and thanks to Lester’s wife Pike, who gave all her help and encouragement, Emilio honors this great master with this album, he has recorded with some of the American musicians and friends who worked with Lester, such as guitar players Grady Pinkerton and Eve Monsees, keyboard player Emily Gimble, bass player Randy Glines, drummer Mike Buck and Carlos Arsuaga on percussion. All of them perfectly surround Emilio’s harmonica and vocals, as well as valuable special collaboration of Greg Izor on harmonica and vocals too. The spirit of Lazy Lester can be felt in all songs, performed with an amazing respect, love and veneration by this group of musicians who perfectly recreate the music coming from one of the great blues names like was Lazy Lester. GREAT.

National Radio Station “In Homage To John Fogerty Creedence Clearwater Revival Vol.1”. RECMUSIC 2019.
Las bandas de tributo a grandes artistas de la música rock suelen intentar reflejar con fidelidad el estilo de los grupos a los que homenajean. Sin embargo no es corriente que un grupo de músicos reunidos para la ocasión consigan plasmar un sonido que a primera vista podría confundirse con el de la banda original. Este es el caso de National Radio Station que, en esta ocasión, ha reunido a una serie de profesionales de su instrumento para homenajear al gran John Fogerty y sus Creedence Clearwater Revival. Bajo la sabia dirección de Manny Ortega que ha producido, grabado y realizado todos los arreglos, además de cantar y tocar el bajo, el dobro y la steel guitar, el resto de los músicos incluye nombres tan cualificados como Miguel Talavera y Carlos Navarrete a las guitarras eléctricas, Tony Meléndez  a la guitarra acústica, Anna Lee al piano y hammond, Tico Portoles al saxo y Larry Bombardero a la batería, además de la colaboración de Sweet Marta a la armónica. Catorce temas que invitan a sumergirnos en el universo del rock americano y sureño de John Fogerty y los Creedence Clearwater Revival para disfrutarlos de nuevo, recreado en manos de unos auténticos especialistas que saben bien como decirlo, como transmitirlo y, en definitiva, como interpretarlo. MUY BUENO. Great rock artists tribute bands often try to reflect as faithfully as possible the style of the bands they pay homage. However, it is not usual that a group of musicians specially gathered for a recording are able to produce a sound that, at first glance, could be defined as the one of the original band. This is the case of National Radio Station that, this time, has got together a number of really professional musicians in their instruments to pay a tribute to the great John Fogerty and his Creedence Clearwater Revival. Under the wise direction and leadership of Manny Ortega who has produced, recorded and made all arrangements, as well as singing and playing bass, dobro and steel guitar, the rest of the band includes such qualified names as Miguel Talavera and Carlos Navarrete in guitars Tony Melendez on acoustic guitar, Anna Lee on piano and hammond, Tico Portoles on sax and Larry Bombardero on drums, plus the collaboration of Sweet Marta on harmonica. Fourteen songs that invite to immerse ourselves into the universe of John Fogerty’s and Creedence Clearwater Revival southern rock and Americana music and enjoy them again, recreated in hands of skillful specialists who totally know how to display, how to communicate and how to perform it. GREAT.

Will Jacobs & Marcos Coll “Taking Our Time” Gaztelupeko Hotsak 2019.
Will Jacobs es un músico estadounidense afincado en Berlin. Con solamente veintiséis años posee un extraordinario conocimiento del género, además de una voz que, en determinados momentos, podría parecer la de un bluesman negro del Mississippi o de Chicago. Por su parte Marcos Coll es un armonicista español proveniente de Galicia, dotado de una cuidada y excelente técnica. La colaboración entre ambos músicos ha dado lugar a una fructífera relación musical que recrea con pasión el blues más genuino, aunque siempre con un toque muy actual con buenas dosis de soul y funk. Recientemente han publicado este disco con nueve temas, siete de los cuales son propios, más dos versiones de “It Ain’t Safe” de Clarence Carter y “Stranded” de Deadric Malone. Este trabajo nos permite apreciar la versatilidad, la sabiduría, el conocimiento y, en definitiva, la perfecta conjunción y química que existe entre ellos dos, cuando se unen para trabajar en beneficio de la música y concretamente de los blues. Will Jacobs se encarga de la voz, las guitarras, el bajo y la batería mientras Marcos Coll sopla las armónicas, en una perfecta simbiosis que podríamos catalogar como precisa y muy atractiva, lo que hace de este álbum un producto altamente recomendable. MUY BUENO. Will Jacobs is an American musician settled in Berlin, Germany. Although he is only aged twenty-six, he has got an amazing knowledge of blues, as well as an special voice that, sometimes, might seem he is a black Mississippi or Chicago bluesman. On the other side Marcos Coll is a Spanish harmonica player coming from Galicia, with an accurate and excellent technique. The collaboration between these two musicians has given as a result a fruitful musical relationship, devoted to passionately recreate the most genuine blues, but at the same time adding a very contemporary touch and a good dose of soul and funk. They have recently published this recording with seven own compositions plus two versions of the songs "It Ain’t Safe" coming from Clarence Carter and "Stranded" by Deadric Malone. This cd allows us to discover and appreciate the versatility, cleverness, knowledge and the perfect understanding and chemistry between them, when they work together for the benefit of music and specifically blues. Will Jacobs is on vocals, guitars, bass and drums while Marcos Coll blows the harmonica, in a perfect mixture that could be defined as totally accurate and attractive, which makes this album become a highly recommended one. GREAT.

Mojo Hand “Mojo Hand”. Gaztelupeko Hotsak 2019.
En los últimos años el País Vasco juntamente con el sello discográfico Gaztelupeko Hotsak, están aportando interesantes formaciones al panorama de la música y el blues nacional. Este es el caso de los Mojo Hands, un grupo en el que cada instrumentista contribuye con su ilusión y buena técnica en la realización de un proyecto común como es el caso de este disco. Gorka Azpiroz a la voz, Jon Aira a la guitarra, Paul San Martin al piano y Hammond, Fernando Neira al bajo y Karlos Arancegui a la batería aprovechan la ocasión para lanzarse con atrevimiento a interpretar un repertorio compuesto de diez temas, todos ellos versiones bastante personales y bien realizadas que van desde B.B. King a Rufus Thomas, Sam Taylor, Taj Mahal, Chuck Berry entre otros, añadiendo también un tema propio titulado “Dead Husband”. En suma, estamos ante un trabajo honesto y efervescente, lleno de sinceridad y desprovisto de esas fantasías postizas de estudio, algo que hoy día se agradece y que muy probablemente servirá para abrir muchas puertas a esta banda que interpreta el blues con sobriedad, buen gusto y sin fuegos de artificio. MUY BUENO. In recent years, Basque Country together with record label Gaztelupeko Hotsak, have been providing interesting musicians and bands to the national music and blues scene. This is the case of Mojo Hands, a band where each musician contributes with his eagerness and good technique to round up a common project, like this new album. Gorka Azpiroz on vocals, Jon Aira on guitar, Paul San Martin on piano and Hammond, Fernando Neira on bass and Karlos Arancegui on drums take advantage of this recording to dive themselves with a daring attitude to perform a repertoire including ten well chosen, personal and well done versions, coming from artists ranging from B.B. King to Rufus Thomas, Sam Taylor, Taj Mahal or Chuck Berry among others, also adding a band own composition entitled "Dead Husband". In short words, we are facing an honest bubbling work, developed with sincerity and leaving aside those false studio fantasies, an attitude that will likely open many doors to this group which displays their blues in a restrained way, with no musical fireworks and a remarkable good taste. VERY GOOD.

Bruce Katz “Solo Ride”. American Showplace Music / Rick Lusher 2019.
Ampliamente conocido por ser el pianista de músicos como Gregg Allman, Delbert McClinton, John Hammond Jr. o Ronnie Earl entre muchos otros, Bruce Katz se lanza ahora a la aventura de publicar un álbum instrumental de piano solo. Este era un proyecto que Katz había soñado durante mucho tiempo porque le atraía el reto de sentarse solo frente a un piano para conseguir hacer disfrutar a los oyentes tanto como el disfruta cuando está ante las ochenta y ocho teclas. Finalmente Bruce Katz ha visto su sueño cumplido llevando a cabo este proyecto en el que se recogen doce canciones en las que, además de adentrarse por los variados caminos del blues como son el barrelhouse blues, el boogie-woogie, el blues de New Orleans, el jazz moderno, el gospel de los años treinta y cuarenta, el blues de Chicago e incluso el vals más campestre, Bruce muestra toda su técnica, dominio, fraseo, tempo y control en lo que al piano se refiere, revelándose como un solista de gran envergadura. Todos aquellos que sientan una especial predilección por los pianistas de blues con un respetable nivel técnico y conocimiento del género, harán bien en conseguir una copia de este álbum. MUY BUENO. Widely known as piano player for musicians like Gregg Allman, Delbert McClinton, John Hammond Jr. and Ronnie Earl among many others, Bruce Katz now takes on the adventure of releasing an instrumental piano solo album. This was a project Katz had long dreamed about, because he really wanted to do the challenge of sitting alone in front of a piano and make listeners enjoy as much as he enjoys when he is in front of the eighty-eight keys. Finally Bruce Katz made this dream come true, by recording an album with twelve songs where, besides walking along a variety of blues ways like barrelhouse blues, boogie-woogie, New Orleans blues, modern jazz, 30’s and 40’s gospel, Chicago blues and even country waltz, Bruce shows all his mastery technique, good phrasing, excellent tempo and control on piano, showing he is an amazing soloist. Those of you who have a special love for blues piano players gifted with a remarkable technical level and musical knowledge, should immediately get a cd copy. GREAT.

Billy Price “Dog Eat Dog”. Gulf Coast Records / Rick Lusher 2019.
El fabuloso cantante Billy Price ha vuelto a asociarse con el no menos notable propietario de los estudios de grabación Greaseland Kid Andersen, para dar forma a este nuevo álbum. Juntos han seleccionado un grupo de músicos de primera fila y algunos invitados de la misma talla como Jim Pugh, Eric Spaulding, Jon Otis (hijo del legendario Johnny Otis), Rick Estrin, Alabama Mike, Mike Zito (co-fundador de Gulf Coast Records), o el propio Kid Andersen entre otros. Ocho composiciones propias más cuatro versiones dan forma a este álbum en el que el oyente encontrará una interesante combinación de elementos musicales provenientes del blues, el soul y el jazz, estilos que dan como resultado una mezcla de increíbles sabores musicales, además de recuerdos y reminiscencias tanto de Motown, como de Stax o Detroit. La compañía Gulf Coast Records se siente orgullosa de contar en su catálogo con el que en su día fuera vocalista de la banda del guitarrista Roy Buchanan, y que no es otro que el increíble, dinámico, brillante y extraordinario Mr. Billy Price. Un disco para saborear una y otra vez sin tregua ni descanso. MUY BUENO. Incredible singer Billy Price has joined forces again with the no less amazing owner of Greaseland recording studios Kid Andersen, to round up a new and excellent album. Together, they have selected a group of top musicians and some outstanding guests like Jim Pugh, Eric Spaulding, Jon Otis (son of legendary Johnny Otis), Rick Estrin, Alabama Mike, Mike Zito (co-founder of Gulf Coast Records) or Kid Andersen himself among others. The recording gathers eight own compositions and four versions, where the listener will find an interesting combination of musical elements coming from blues, soul and jazz, styles that create a savory mixture of incredible musical flavors, as well as some good memories and reminiscences of Motown, Stax or Detroit. Gulf Coast Records is proud to have in its catalogue the one who once was vocalist in Roy Buchanan's band, and is no other than the incredible, dynamic, brilliant and superb Mr Billy Price. In short words, this is a recording to savor over and over, with no time to rest. GREAT.

The Nick Moss Band Featuring Dennis Gruenling “Lucky Guy!”. Alligator 2019.
Aunque ya se conocían y eran amigos desde hacía mucho tiempo, no fue hasta el año 2016 en que el cantante y guitarrista de blues de Chicago Nick Moss y el armonicista y cantante Dennis Gruenling decidieron trabajar juntos y aunar sus enormes conocimientos e increíble técnica. Ambos son unos apasionados del blues y dominan el género como pocos están actualmente capacitados para hacerlo. Moss inició su carrera tocando junto a Jimmy Dawkins o Jimmy Rogers entre otros maestros del blues de Chicago. Por su parte Gruenling, bastante más joven que Moss, quedó prendado de la armónica escuchando el disco “Harp Attack!”, por lo que sus influencias hay que buscarlas en James Cotton, Junior Wells, Carey Bell, Billy Branch, Little Walter o George “Harmonica” Smith. Este trabajo para el sello Alligator se adentra en el más tradicional y ortodoxo blues de Chicago south side, aunque también coquetean con el West Coast, el swamp blues sucio y pantanoso e incluso en ocasiones le guiñan el ojo al rhythm and blues de New Orleans. Once canciones de Nick Moss, dos de Dennis Gruenling, más una versión del tema “Ugly Woman” fruto de la inspiración de Johnny O’Neal Johnson, dan forma a un álbum apetecible y excepcional en el que, aparte de estos dos impresionantes músicos y una banda perfecta, también han colaborado dos notables invitados como son Monster Mike Welch en un tema y Kid Andersen en cinco más. BUENISIMO. Although they were friends for a long time, it was not until 2016 that Chicago style blues singer and guitar player Nick Moss and harmonica player and singer Dennis Gruenling decided to work together and put in common their big knowledge and incredible technique. Both musicians deeply love and are masters in blues as few ones are able to play now. Moss began his career playing with Jimmy Dawkins or Jimmy Rogers among other Chicago blues masters. On the other side Gruenling, who is younger than Moss, became passionate of harmonica when he listened to legendary "Harp Attack!" album, so his influences can be found in artists like James Cotton, Junior Wells, Carey Bell, Billy Branch, Little Walter or George "Harmonica" Smith. This new Alligator album goes into the most traditional and genuine Chicago south side blues, but it also flirts with West Coast blues, dirty swampy blues and even New Orleans rhythm and blues. Eleven Nick Moss’ own songs, two more ones coming from Dennis Gruenling and a version of "Ugly Woman" due to the inspiration of Johnny O'Neal Johnson, give shape to an appetizing exceptional album where, apart from these impressing musicians and a perfect backing band, you will also find the collaboration of two remarkable guests like Monster Mike Welch in one song and Kid Andersen in five more. ESSENTIAL.

Coco Montoya “Coming In Hot”. Alligator 2019.
Nacido en Santa Mónica, California, Coco Montoya empezó como batería tocando en diversas bandas de rock. No fue sin embargo hasta después de asistir a un concierto de Albert King cuando decidió que su instrumento debía ser la guitarra, aunque de momento siguió siguió tocando la batería. Después de realizar una sustitución como batería para Albert Collins, ambos devinieron buenos amigos y Coco fue aprendiendo un sinfín de recursos a la guitarra que Collins le fue enseñando, adquiriendo gradualmente una gran confianza como guitarrista. A partir de entonces Coco Montoya se dedicó a perfeccionar su técnica en este instrumento, lo que le valió que John Mayall se fijase en él y le diese la posibilidad de entrar a formar parte de su grupo The Bluesbreakers. A principios de los años noventa inició su carrera en solitario que le ha llevado a ser considerado como uno de los guitarristas más elegante, valorado y con más gusto de la escena del blues actual, además de poseer una voz llena de personalidad y feeling. El disco contiene once excelentes temas donde Coco y su banda demuestran con todo merecimiento la razón por la que se encuentran en el ‘top ten’ del blues actual. MUY BUENO. Born in Santa Monica, California, Coco Montoya started as a drummer playing in various rock bands. However, It was not until he saw Albert King on a live show that he decided his instrument should be the guitar, although he still followed playing drums for a time. After replacing Albert Collin’s drummer on a tour, both musicians became good friends and Coco learned a good deal of guitar secrets Collins taught him, so he gradually gained confidence as guitar player. Since then on Coco Montoya devoted himself to develop and improve his guitar technique, which made him that John Mayall noticed him and offered to become member of The Bluesbreakers. In the early nineties he began his solo career, which has led him to be considered as one of the most elegant, valued and tasteful guitar players of the actual blues scene, besides surprising people with a voice full of personality and feeling. The album gathers eleven excellent tracks where Coco and his band show the reason why they completely deserve to be ranked at the top ten of actual blues scene.


SEPTEMBER 2019 / SEPTEMBER 2019
 

Hollywood Fats Band “Blues By The Pound Vol.1” TopCat 2019.
La Hollywood Fats Band fue una banda legendaria de jump blues y sonido West Coast durante los años setenta. No en vano en esta formación militaban el guitarrista Hollywood Fats (Michael Mann), el armonicista y cantante Al Blake, Fred Kaplan al piano, Larry Taylor al bajo y contrabajo y Richard Innes a la batería. Desgraciadamente Fats falleció prematuramente en 1986 con sólo treinta y dos años, motivo por el cual la banda se disolvió. Su técnica y sonido a la guitarra ha sido ampliamente estudiada e imitada por muchísimos guitarristas de blues. El único disco oficial que grabaron se ha convertido en motivo de culto y veneración por parte de todos los aficionados al blues y es buscado por los aficionados actuales. Muchos han lamentado que no existieran más grabaciones de esta fabulosa y pionera banda de culto reverenciada hasta el infinito. Afortunadamente ahora el sello TopCat publica unas nuevas grabaciones inéditas realizadas entre 1979 y 1980 capturadas en directo desde tres clubs diferentes como son el Keystone en Palo Alto, The White House en Laguna Beach y The Musicians Union Local 7 en Santa Ana, las tres poblaciones situadas en California. Aunque la calidad de la grabación de las catorce canciones seleccionados para la ocasión no es sobresaliente, este disco constituye sin duda un documento histórico que nos permite apreciar en toda su relevancia y magnitud la calidad y el dominio del sonido ‘West Coast blues’ de este soberbio e histórico grupo. BUENISIMO. The Hollywood Fats Band was a legendary jump and West Coast blues band during the 70’s. Not in vain the musicians who formed it were guitar player Hollywood Fats (Michael Mann), harmonica player and singer Al Blake, Fred Kaplan on piano, Larry Taylor on bass and double bass and Richard Innes on drums. Unfortunately Fats died in 1986 when he was only thirty-two, and the band fell apart. Over the years Fats guitar sound has been studied and copied by most blues guitar players. The only album they recorded has been worshipped and venerated by all blues fans and now it is much sought after by actual blues followers. Many of them have complained there were no more recordings of this pioneer fabulous cult band which has been eternally worshipped. Fortunately now TopCat Records publishes some recordings coming from 1979 and 1980 captured live from three different clubs, Keystone in Palo Alto, The White House in Laguna Beach and The Musicians Union Local 7 in Santa Ana, the three located in California. Although the quality of the fourteen songs selected for this recording is not really outstanding, undoubtedly this album is a historical document that allows us to appreciate in all its relevance and magnitude the mastery, knowledge and amazing technique of West Coast blues this superb and historic group possessed. GREAT.

Grady Champion “Steppin’ In: A Tribute To Z.Z. Hill”. Malaco / Blind Raccoon 2019.
Grady Champion es un destacable cantante nacido en 1969 en Mississippi. El más joven de los veintiocho hijos que tuvo su padre (si, si amigo has leído bien) empezó a cantar a los ocho años en el coro de la iglesia local donde descubrió sus dotes y su afición por la música. Después de diversas incursiones musicales en gran variedad de géneros y estilos, finalmente aprendió a tocar la armónica lo que  hizo que se decantara definitivamente por el blues. Durante años se curtió como cantante y armonicista actuando regularmente por todo el país, además de grabar algunos discos y, en 2013 firmó con el sello Malaco, publicando varios álbumes que alcanzaron gran notoriedad. En este último trabajo Grady ha querido rendir homenaje a uno de los artistas míticos de esta compañía discográfica como fue el magnífico intérprete de soul blue’ Z.Z. Hill, un artista que supo combinar el genuino blues del sur al estilo de Bobby Rush con el típico soul sureño a lo Bobby “Blue” Bland o Little Milton y del que Grady Champion es un heredero privilegiado que ha sabido recoger el testigo de estos míticos artistas. Doce genuinos cortes en la línea musical que acabamos de describir forman este álbum que sin duda servirá para que el aficionado pueda descubrir el blues que se escuchaba y degustaba en los años setenta y ochenta, reinterpretado por un artista tan actual y brillante como es Grady Champion. MUY BUENO. Grady Champion is a gifted singer born in 1969 in Mississippi. The youngest of his father's twenty-eight children (yes, you have well read it!) began singing at the age of eight at the local church choir, where he discovered his skills and passion for music. After several musical adventures in a variety of genres and styles, he finally learned to play harmonica which definitely drove him to the blues. For years he hardened himself as a singer and harmonica player performing regularly all over the country, as well as recording some albums and, in 2013, he signed with Malaco Records, releasing several albums that got a remarkable success. In this new work Grady wanted to pay homage to one of the legendary Malaco Records artist, the magnificent soul blues performer Z.Z. Hill, an artist who perfectly combined the genuine southern blues, in the path of Bobby Rush, with the real southern soul of Bobby "Blue" Bland or Little Milton that now Grady Champion is a privileged heir who has been able to continue and collect the skills of these legendary artists. Twelve genuine songs that follow the just described line round up an album that undoubtedly will let actual fans discover the blues that was listened and tasted during the seventies and eighties, reinterpreted by an artist so actual and brilliant called Grady Champion. GREAT.

Tom Euler “Blues Got My Back” Self Production 2019.
A pesar de su juventud Tom Euler muestra ya una gran madurez como compositor, cantante y guitarrista, lo que que le ha permitido telonear a artistas como Delbert McClinton o Patty LaBelle entre otros. En el 2018 fue semifinalista en el International Blues Challenge de Memphis, con lo que ha podido dar un nuevo impulso a su carrera. Después de grabar un primer EP, Tom Euler y su banda presentan este primer álbum con diez canciones propias en las que se muestra tanto la energía como el entusiasmo de un artista novel pero preparado para dar el salto y pasar al primer nivel musical y profesional tanto en Estados Unidos como en Europa. Blues, gospel, soul o rock and roll pueden degustarse a lo largo del álbum en el que la guitarra de Tom emerge y hace estragos con un poderío que cautiva y atrae al oyente de principio a fin, tanto por la intensidad con la que toca como por su voz llena de fuerza y espectacularidad. Junto a Lucy Lawrence Kilpatrick a los teclados, Von Jose’ Roberts al bajo y Michael Behlmar a la batería, Tom aparece como un valor en alza que no defraudará a ningún oyente que se detenga a escucharle. MUY BUENO. Despite his youth. Tom Euler already shows a great maturity as a composer, singer and guitarist, which has allowed him to open up for artists like Delbert McClinton or Patty LaBelle among others. In 2018 he was semi-finalist at the International Blues Challenge in Memphis, what made him to give a new speed to his career. After recording a first EP, Tom Euler and his band present this first album with ten own songs which show the energy and enthusiasm of a new artist ready to take a step ahead and climb to the first musical and professional levels both in United States as in Europe. Blues, gospel, soul or rock and roll can be tasted along the album, where Tom's guitar outstands with an amazing power that captivates and attracts listeners from the first album notes, thanks to the intensity of his playing and his voice full of strength and power. Together with Lucy Lawrence Kilpatrick on keyboards, Von Jose' Roberts on bass and Michael Behlmar on drums, Tom appears as a rising value that will not disappoint those of you who come to listen to him.  GREAT.

J.P. Reali “A Highway Cruise”. Reali Records / Blind Raccoon 2019.
Con una carrera como guitarrista de acompañamiento y de sesión de unos treinta años largos, a partir de 2007 J.P. Reali decidió comenzar una carrera en solitario, lo que le llevó a grabar un par de álbumes que tuvieron muy buena acogida. En esta ocasión J.P. ha viajado a New England para encontrarse con su viejo amigo Duke Levine y grabar este E.P. con cinco canciones que son una muestra de su habilidad para interpretar distintos tipos de blues. Para la ocasión que ahora nos ocupa Levine reunió a una banda formada por Jim Haggerty al bajo, Mark Teixeira a la batería, Dinnis Brennan a la armónica, Tom West al piano y órgano y Kevin Barry a la lap steel y dobro. Todos estos músicos dan el soporte a la guitarra eléctrica y mandolina de Duke Levine y a la voz y las guitarras eléctrica y acústica de J.P. Reali. Este E.P. es una pequeña muestra de lo que este interesante músico es capaz de ofrecer al oyente. With a long career of about thirty years as a backing and studio session guitar player, in 2007 J.P. Reali decided to start a solo career, which led him to record a couple of well received albums. This time J.P. has traveled to New England to meet his old friend Duke Levine and record this E.P. with five songs that are a good example about his skills to play different kinds of blues. For the recording Levine joined a band including Jim Haggerty on bass, Mark Teixeira on drums, Dinnis Brennan on harmonica, Tom West on piano and organ and Kevin Barry on lap steel and dobro. All these musicians give a good support to Duke Levine's electric guitar and mandolin and J.P. Reali's electric and acoustic guitars. This E.P. is a small tasty bite of what this interesting musician is able to give to listeners.

Various Artists “25 Years Anniversary”. Ruf 2019.
La compañía alemana Ruf Records celebra su veinticinco aniversario. La aventura que empezó en 1994 como una pequeña plataforma para grabar al gran Luther Allison, quien desgraciadamente falleció de cáncer de garganta en 1997, se ha convertido de la mano de Thomas Ruf en una potente compañía discográfica europea, que incluye un amplio catálogo de artistas tento de blues como de rock.blues que es por lo que más apuesta en los últimos años. Para celebrar estos veinticinco años de existencia, Ruf Records publica un álbum y un DVD con algunos de los artistas que forman parte de su ‘rooster’ como son Ally Venable, Jeremiah Johnson, Samantha Fish, The B.B. King Blues Band, Big Daddy Wilson, Mike Zito, Vania Sky, Savoy Brown, Michael Lee, Ina Forsman, Victor Wainwright, Katarina Pejak o The Ragtime Rumours, que constituyen un buen muestrario de la calidad musical de los artistas que forman su catálogo. Por si esto no fuera suficiente, el DVD nos permite visionar a todos estos artistas junto a algunos otros, finalizando con la agradable sorpresa de un tema interpretado por el legendario cantante y guitarrista de blues de Chicago, Luther Allison. Desde aquí enviamos una gran felicitación a Thomas Ruf y deseamos que siga en la brecha durante veinticinco años más. MUY BUENO. Ruf Records celebrates its 25th anniversary. The adventure that began in 1994 as a small platform to record the great Luther Allison, who unfortunately died of a throat cancer in 1997, has now become a powerful European record company settled in Germany and led by Thomas Ruf, with an extensive catalog of blues and especially rock blues artists that is the style they most bet for in recent years. To celebrate these twenty-five years of life, Ruf Records releases an album and DVD with some of the artists who belong to its rooster of musicians such as Ally Venable, Jeremiah Johnson, Samantha Fish, The B.B. King Blues Band, Big Daddy Wilson, Mike Zito, Vania Sky, Savoy Brown, Michael Lee, Ina Forsman, Victor Wainwright, Katarina Pejak or The Ragtime Rumours, who are a good example of the musical quality of the names who round up Ruf catalogue. As if that was not enough, the DVD allows us to watch all these artists as well as some other ones, with a real special end, a song performed by legendary Chicago blues singer and guitar player Luther Allison. Let us send our big congratulations to Thomas Ruf and wish him twenty-five more years of success. GREAT.

Michael Lee “Michael Lee”. Ruf Records 2019.
No es corriente que un cantante de blues consiga seis millones de visitas en youtube (sic). Este record lo ha conseguido Michael Lee con su versión del tema de B.B. King “The Thrill Is Gone”, canción que también está incluida en este último trabajo. El resto son diez temas propios en las que Lee muestra que, no solo ha sido profundamente influenciado por Delbert McClinton o Freddie King sino que también sabe dotar e impregnar su música y sus composiciones de un sello propio, distintivo y definitorio. Este nuevo álbum es un buen ejemplo de la fusión del vintage blues con algunos estilos más sofisticados y actuales con los que dota a su música. Nuevamente la compañía alemana Ruf Records ha acertado con el descubrimiento de este artista, del que ahora presenta este álbum que sin duda brindará la oportunidad de descubrir las cualidades de Michel Lee a un amplio sector de público. Un excelente elenco de músicos arropan la calidad vocal y guitarrística de este artista que ha venido para quedarse entre nosotros durante mucho tiempo. MUY BUENO. It is rather unusual for a blues singer to get six million views in youtube (sic). Michael Lee got this record with his version of B.B. King's "The Thrill Is Gone", a song that has also been included in this recording. The rest are ten own compositions where Lee shows that, not only he has been deeply influenced by Delbert McClinton or Freddie King but he also knows how to give a personal stamp and a definite hallmark to his music and compositions. This new album is a good example of the good combination of vintage blues with some more sophisticated and actual styles you will find in his music. One more time German label Ruf Records has succeeded discovering an artist like him and releasing this album that will undoubtedly give the opportunity to enjoy Michael Lee’s qualities to wide audiences. An excellent cast of musicians help to enhance his vocal and guitar qualities, an artist who has come to stay with us for a long time. VERY GOOD.

Marco Cinelli & Danny Del Toro “Delta Overflowin’” Audiovisuals de Sarria 2019.
Danny del Toro es un excelente cantante y armo
nicista madrileño. Con enormes inquietudes blueseras Danny no cesa de participar en multitud de proyectos, bien liderando su propia banda o bien acompañando a infinidad de artistas tanto nacionales como internacionales. En esta ocasión ha unido sus fuerzas con el guitarrista y cantante Marco Cinelli para ofrecernos un disco de corte campestre, acústico e intimista, con doce canciones, compuestas por ambos músicos, que inmediatamente nos transportan a los bellos parajes del Delta, a las fiestas campestres o a los porches de las viejas granjas donde, sentados en una mecedora y junto a una cerveza fría, los blues brotaban del fondo del alma. Danny y Marco consiguen sumergirnos en la magia de esos blues gracias a la autenticidad y sentimiento que ponen en cada una de sus interpretaciones y a la compenetración que existe entre ambos. El disco se convierte en una pequeña joya que muestra que en Europa existen músicos que pueden y saben interpretar el blues rural como si hubieran nacido en una plantación del Mississippi. MUY BUENO. Danny del Toro is an excellent singer and harmonica player from Madrid. With a big concern in blues, Danny participates and collaborates in many projects, either leading his own band or backing countless national and international artists. This time he has joined forces with guitar player and singer Marco Cinelli to give us an acoustic relaxing country blues album, which gathers twelve songs written by both musicians. The recording immediately drives us to the beautiful Delta landscapes, as well as to country parties or to the old farm back porches where you could see people sitting in a rocking chair and drinking a cold beer, playing blues from the deepest part of their hearts. Danny and Marco manage to make us feel the magic of those blues, thanks to the real feeling they give to every song and the chemistry that arises between them. The album becomes a small gem that clearly shows that in Europe there are musicians who can play rural blues as if they were born on a Mississippi plantation. VERY GOOD.

Debra Power “That’s How I Roll”. Self Production / Sarah French 2019.
La cantante, pianista y compositora Debra Power es bien conocida por su apasionada y poderosa forma de cantar, así como por la innegable destreza y calidad al abordar el terreno de la música negra por la que transita, sin olvidar tampoco el modo salvaje que tiene de tocar el piano. Residente en Calgary, Alberta en Canadá, durante años Debra ha sido solicitada como pianista de sesión en estudio y acompañando a diversas formaciones hasta que, en el año 2016, publicó su primer álbum en solitario, un disco que la dio a conocer entre los aficionados y la catapultó con fuerza a lo más alto del panorama del blues internacional, despertando un gran interés entre los medios y entre el público en general. Ahora Debra acaba de publicar su nuevo disco en el que incluye doce canciones originales que muestran todas las cualidades de esta artista que acabamos de mencionar. Cuando esta imponente artista se pone al frente de un grupo de músicos no deja títere con cabeza, por supuesto musicalmente hablando, asombrando desde las primeras notas con que inicia este disco hasta los finales totalmente desgarradores con los que deja extasiado al oyente que cada vez quiere escuchar más y más. Un excelente plantel de músicos dan soporte con enorme profesionalidad, sabiduría y eficiencia, a las impresionantes cualidades de esta indomable y pasional artista llamada Debra Power. BUENISIMO. Singer, piano player and composer Debra Power is well known for her passionate and powerful way of singing, as well as her undeniable skills and qualities to approach the black music fields she walks around, without forgetting the wild way she plays piano. Settled in Calgary, Alberta in Canada, for years Debra has been booked as studio musician or to back different artists and groups until, in 2016, she released her first solo album, that made her well known among fans and strongly drove her to the top of international blues scene, creating a deep interest among media and general audiences. Now Debra has released a new album including twelve original songs that clearly show all her just mentioned qualities. When this impressive artist leads a group of musicians nothing keeps alive around her, of course musically speaking, impressing listeners from the first album notes to the totally heartbreaking end who only wishes to listen to more and more songs coming from this amazing artist. An excellent roster of musicians support with a complete and efficient professionalism and cleverness the impressive qualities of this indomitable and passionate artist called Debra Power. GREAT.

Cliff Stevens “Nobody But You”. Red Flagg / Sarah French 2019.
Desde Montreal en Canadá, el cantante, guitarrista y compositor Cliff Stevens nos presenta su cuarto álbum en solitario. Después de años de trabajar en la más absoluta oscuridad y desconocimiento por parte del público como músico de acompañamiento en diversos proyectos ajenos, a partir del 2014 inició una fructífera carrera en solitario que le ha llevado a realizar innumerables giras tanto por Europa, como por Canadá, México o Marruecos. Durante este tiempo Cliff ha liderado también una banda de tributo a Eric Clapton con innegable éxito. El álbum que ahora nos ocupa contiene una selección de canciones propias en las que mezcla con acierto rock americano contemporáneo con buenos destellos de blues que ponen de relieve la versatilidad de Cliff Stevens a la hora de interpretar canciones. Tanto la producción como los músicos seleccionados para dar forma y vida a este trabajo proporcionan una excelente calidad sonora, además de realzar la voz y las buenas maneras que este músico tiene de tocar la guitarra en todas y cada una de las canciones de este interesante álbum. MUY BUENO. From Montreal Canada, singer, guitar player and songwriter Cliff Stevens brings us his fourth solo album. After years of working as backing musician in other musicians’ projects in absolute darkness and ignorance from general public, in 2014 he started a fruitful solo career that has led him to do countless tours both in Europe as well as in Canada, Mexico or Morocco. Not to forget Cliff has also formed a Eric Clapton’s tribute band with an undeniable success. This last recording includes a selection of own songs where he cleverly mixes contemporary American rock with some blues touches that highlight Cliff Stevens' versatility in all songs approach. Both final production and the selected musicians which give shape and life to the recording, provide an excellent sound quality, that enhances Cliff Stevens’ vocal qualities and good guitar work in each and every song of this interesting album. GREAT.

Billie Williams “Hell To Pay”. Self Production / Frank Roszak 2019.
Para no olvidar las altas temperaturas veraniegas que hemos soportado este verano que casi finaliza, la cantante Billie Williams nos propone un disco incendiario en el que el calor, el fuego y la pasión se respiran a lo largo de todo el álbum. Después del éxito conseguido con su primer trabajo, Billie ha vuelto nuevamente a unir sus fuerzas con el reputado productor Danny Blume, presentando nueve canciones propias y dos soberbias versiones. Partiendo del blues, Billie se adentra con precisión y atrevimiento por los caminos de la ‘roots music’ mas contemporánea y vistosa, pero también del rock blues de ayer, de hoy y de siempre, mostrando que es una artista comprometida y de talento, no solo musicalmente hablando, sino también con el contenido de sus letras. La grabación nos permite comprobar que Billie Williams sabe moverse con seguridad y solvencia por los terrenos musicales que pisa, además de dotar a su música de una visión particular y muy meritoria, virtudes todas ellas que le dan un sello propio y la  diferencian de otras artistas de su entorno más próximo. MUY BUENO. To make us not to forget the high summer temperatures we have suffered this almost ending summer, singer Billie Williams comes with an incendiary album where heat, fire and passion are its principal traces. After the success reached by her debut recording, Billie has again joined forces with reputed producer Danny Blume, to round up an album with nine own songs and two superb versions. Taking blues as a starting point, Billie goes into the precise and daring paths of the most contemporary and colorful roots music, as well as the most effective rock blues of all times, showing she is a committed talented artist, not only in the musical field, but also in her lyrics content. The album makes us realize how Billie Williams safely moves with a reliable credit along the musical styles she performs, which enables her to give a particular worthy vision to her music, virtues that give her a personal stamp that makes her different from other similar artists. VERY GOOD.

The Cornbread Project “Catawampus” Straight Shooter 2019.
Este es un álbum completamente diferente de los que suelen aparecer en los catálogos discográficos de blues. Un trabajo inclasificable e impredecible, pero en el que el blues como tal está siempre presente y planea continuamente en todo este original trabajo. La idea partió de los músicos y productores Laust “Krudtmejer” Nielsen y Peter Nande y esta no fue otra que seleccionar material proveniente de algunos de los blues más genuinos para a continuación darles la vuelta aplicando las técnicas que se emplean hoy en dia para grabar estilos como el hip-hop, el reggae o la música disco, es decir, utilizando samples, loops, beats, etc. Además, en cada canción involucraron a un músico de prestigio como Big Creek Slim, Sahra Da Silva, James Harman, Big Joe Louis, Richard Farrell, Troels Jensen o Mud Morganfield. A pesar de la originalidad impuesta por cada uno de los artistas participantes en el proyecto, el blues es reconocible en todos los temas y constituye una agradable y solvente sorpresa para el oyente poder escuchar canciones como “Rollin’ And Tumblin’, “Kokomo Blue” o “Mannish Boy” en una nueva versión completamente diferente de las que conocemos hasta ahora. MUY BUENO. This is a completely different album from those that are usually published in blues records catalogs. An unclassifiable and unpredictable work, but where blues is always present and can continuously be found in this original work. The idea came from the musicians and producers Laust "Krudtmejer" Nielsen and Peter Nande and it was to select material from some of the most genuine blues and then turning them upside down by using the studio techniques that can now be found in recording styles like hip-hop, reggae or disco music, employing samples, loops, beats… and so on. Besides, in  each song they also involved a prestigious musician such as Big Creek Slim, Sahra Da Silva, James Harman, Big Joe Louis, Richard Farrell, Troels Jensen and Mud Morganfield. Despite the originality displayed by every artist participating in the project, the blues is recognizable and can be easily found in every song included, rounding up a pleasant and reliable surprise for all listeners, who will be able to listen to songs like "Rollin' And Tumblin', "Kokomo Blue" or "Mannish Boy" in a new version completely different from the ones they know so far. VERY GOOD.

Nancy Wright “Alive & Blue” VizzTone 2019.
Nominada tres veces consecutivas a los Blues Music Awards, en muy poco tiempo Nancy Wright se ha convertido en una de las cantantes y saxofonistas con mas pedigree en la escena del blues, el rhythm and blues y la música ‘americana’ contemporánea. Cuando sopla Nancy escupe fuego y pasión por todos los poros de la piel, emocionándose y transformándose como una verdadera y salvaje leona. La compañía Vizztone la incluyó en su catálogo con inusitada rapidez y ahora publica su nuevo disco grabado en directo desde el legendario club, ‘The Saloon’ sito en San Francisco, California. De esa actuación se han extraído doce temas compuestos por la propia Nancy para uso, deleite y disfrute del aficionado, en los que muestra sus buenos dotes interpretativos, así como la buena sintonía, la frescura y la inspiración espontánea surgida entre ella y los músicos de su banda como son Tony Lufrano a los teclados, Jeff Tamelier a la guitarra, Karl Sevareid al bajo y Paul Revelli a la batería. Un disco que en todo momento captura el ambiente, la magia, el feeling y las sensaciones que se derivan de la potente y vigorosa actuación de Nancy Wright y su grupo en este magnífico y emblemático local californiano llamado ‘The Saloon’. MUY BUENO. Nominated three consecutive times for the Blues Music Awards, in a very short time Nancy Wright has become one of the most recognized singers and sax players of the blues, rhythm and blues and contemporary Americana music scene. When Nancy blows, she spits out fire and passion from all her skin pores, with a so wild attitude that makes her become a real, savage lioness. Vizztone Records included her in its catalogue with an unusual quickness and now they have released her new album recorded live from the legendary The Saloon in San Francisco, California. Twelve Nancy’s own songs for listeners use, delight and enjoyment have been selected from that live show, where you will immediately notice her good performing skills, as well as the positive harmony, coolness and spontaneous inspiration that arouse between her and her band musicians Tony Lufrano on keyboards, Jeff Tamelier on guitar, Karl Sevareid on bass and Paul Revelli on drums. This is a recording that totally captures the atmosphere, magic and feeling that appeared that particular night among Nancy Wright’s powerful and vigorous performance and her band in that magnificent and legendary Californian club called The Saloon. VERY GOOD.

Heather Newman “Rise From The Flames”. VizzTone 2019.
Después del buen recibimiento de su primer trabajo grabado para el sello Vizztone, ésta misma compañía publica ahora el segundo disco de la cantante, bajista y compositora Heather Newman que ha sido también nominada para los Blues Music Awards de 2019. El álbum incluye trece composiciones propias en las que Heather desarrolla su historia personal que va desde una fallida relación amorosa que la condujo al borde del precipicio hasta conseguir aceptar su destino y aprender a labrarse su propio camino. Su historia personal se convierte en el hilo conductor de este proyecto en el que Heather Newman muestra al oyente todo su potencial artístico y sus cualidades tanto vocales como al bajo y también a la guitarra acústica en algunas canciones. Todo ello lo hace con una entrega y una pasión que sobresalen con propiedad y resaltan todos sus méritos, bien secundada por Ryan Matthew a los teclados, percusión y voces, Keith Ladd a la guitarra y Adam Watson a la batería, junto a la inestimable colaboración de Michael Lefever al saxo y Teddy Krulewich a la trompeta. Un disco atractivo y sugerente de esos que no se escuchan cada día. MUY BUENO. After the good reception of the first release for Vizztone Records, now this label publishes a second album by singer, bass player and songwriter Heather Newman who has also been nominated for 2019 Blues Music Awards. The album includes thirteen Heather’s own compositions where she develops her personal story starting from a failed love relationship that led her to the edge of the precipice until she accepted and controlled her own destiny and learned how to build up her own way. Her personal history becomes the album common thread, where Heather Newman gives to listeners all her musical potential and qualities, both in vocals and as bass player and even playing acoustic guitar in some songs, always with a total delivery and passion that stand out to highlight all her undeniable qualities. She is perfectly surrounded by Ryan Matthew keyboards, percussion and vocals, Keith Ladd on guitar and Adam Watson on drums, together with the valuable collaboration of Michael's Lefever on sax and Teddy Krulewich on trumpet. This is an engaging suggestive recording, of those one cannot find every day. VERY GOOD.

Cheyenne James “Burn It Up”. Self Production / Frank Roszak 2019.
Con sólo diez años de edad, Cheyenne James no cesaba de escuchar a Aretha Franklin, Billie Holiday o Etta James, vocalistas que por aquel entonces eran las reinas de la música negra en Texas. Gracias a su enorme voz y a sus entusiastas conciertos, Cheyenne se ha convertido a dia de hoy en una de las reinas del rhythm and blues de este mismo estado tejano, siendo conocida con el sobrenombre de ‘Lil’ Miss Blue-Eyed Soul’. Después de pasear su inmensa voz y su enérgica puesta en escena por todos los locales de blues de Texas, ahora Cheyenne James quiere ampliar sus horizontes con este álbum de debut en el que se incluyen seis composiciones propias, mas cuatro incendiarias versiones que harán saltar chispas al personal, completando de esta manera un disco que no dejará a nadie indiferente, no solamente por las dotes vocales de nuestra musa, sino también por su actitud cuando aparece en el escenario y se pone frente a un micrófono, siempre bien respaldada por una banda que sabe en todo momento lo que tienen que hacer para resaltar las cualidades innatas de esta artista llamada Cheyenne James. MUY BUENO. Only aged ten Cheyenne James spent the whole day listening to Aretha Franklin, Billie Holiday or Etta James, singers who, at that time, were the black music queens in Texas. Thanks to her incredible wide voice and her enthusiastic shows, Cheyenne has now become one of the rhythm and blues queens in Texas state and she is known by the nickname “Lil' Miss Blue-Eyed Soul”. After driving her immense voice and energetic stage presence to all Texas blues venues, clubs and bars, Cheyenne James now wants to broaden her horizons with her debut album. It includes six own compositions, plus four incendiary versions that will immediately catch all listeners, rounding up a recording that will not leave anyone indifferent, not only by our diva vocal skills, but also by her attitude where she is on stage in front of a mic and starts to sing, always surrounded by band which perfectly know what they have to do to highlight the innate qualities of this artist called Cheyenne James. VERY GOOD.

Big Mama Montse & 30’s Band “Party Life”. Self Production 2019.
Tenemos en las manos una pequeña joya en forma de álbum del que sólo se han publicado 500 copias. Para celebrar sus treinta años de carrera Big Mama Montse ha reunido una banda con grandes músicos de la escena barcelonesa como son Balta Bordoy a la guitarra, Sister Marion al piano, Matias Miguez al bajo y Xavi Hinojosa a batería. Durante todo este año 2019 han paseado su conocimiento y buen hacer por innumerables escenarios haciendo las delicias de sus muchos seguidores y de todo el público que ha llenado sus conciertos. La celebración ha culminado con la edición de este cd, en el que Big Mama nos muestra toda su madurez vocal, así como su buen gusto a la hora de interpretar las canciones. Además se revela también como una excelente compositora, presentando ocho temas de su propia autoría más las versiones de “I Wish” de Billy Taylor & Dick Dallas y “Jambalaya” de Hank Williams. Un precioso álbum en el que todos los participantes brillan a gran altura, contando también con la colaboración de Víctor Puertas a la armónica en un tema y al Hammond en otro. Un disco para celebrar como se merece los treinta años de carrera de Big Mama Montse. a la que deseamos muchísimos más años de éxitos. El cd incluye asimismo un libreto con las letras de las canciones. MUY BUENO. I have on my hands a small treasure, an album where only 500 copies have been released. To celebrate his thirty years of career, Big Mama Montse has assembled a band with great Barcelona blues scene musicians, such as Balta Bordoy on guitar, Sister Marion on piano, Matias Miguez on bass and Xavi Hinojosa on drums. Along 2018 they have showed their knowledge and good work through countless stages, delighting their many followers and all the audiences who have crowded their shows. The celebration has reached the peak with the release of this cd, where Big Mama shows her vocal maturity, as well as her good taste in approaching and performing all songs. She also reveals herself as an excellent songwriter, including eight own compositions plus two version versions, “I Will” coming from Billy Taylor & Dick Dallas's and “Jambalaya” by Hank Williams. This is a delightful album where all the musicians shine at a very high level and that has also counted with the valuable collaboration of Victor Puertas on harmonica in one track and on Hammond in another one. A recording to celebrate as it deserves Big Mama Montse's thirty-years of career, wishing her many more years of success. The cd also includes a leaflet with the song lyrics. GREAT.

Billy Branch & The Sons Of Blues “Roots And Branches - The Songs Of Little Walter”. Alligator / Discmedi 2019.
Sin duda Billy Branch es uno de los más grandes armonicistas y cantantes interpretando el legendario sonido del blues de Chicago. Billy tuvo la inmensa suerte de poder tocar con los grandes nombres del blues de la ciudad como Koko Taylor, Carey Bell, James Cotton, Junior Wells, Muddy Waters, Willie Dixon, Buddy Guy, Pinetop Perkins… y muchos otros. De ellos aprendió todos los secretos y recursos tanto vocales como con la armónica, desarrollando un estilo genuino y muy personal al que  suele añadir algunas sabias gotas de soul, funk y rock. Desde hace más de 35 años y junto a su banda Sons Of Blues han llevado y paseado el auténtico blues de Chicago por los cinco continentes y actualmente son una de las formaciones más reputadas y punteras del nuevo blues de la ciudad del viento. Este nuevo disco que Billy Branch pone en circulación es un homenaje al gran Little Walter al que rinde tributo con una selección de perlas como “Mellow Down Easy”, “Last Night”, “My Babe”, “Blues With A Feeling” o “Juke” junto a otras piezas compuestas por Willie Dixon o Bo Diddley entre otros que Little Walter solía incluir a menudo en su repertorio. Branch adapta todas estas canciones a su estilo único, directo y personal, con un toque siempre lleno de fantasía, inventiva y colorido. El disco incluye quince excelentes temas y finaliza con la intervención de la hija de Little Walter, Marion Diaz, quien rinde un sentido tributo musical a su padre, lleno de buenos recuerdos. BUENISIMO. Certainly Billy Branch is one of the greatest harmonica players and singers who still perform legendary Chicago blues sound. Billy was lucky enough to regularly play with all big blues city names like Koko Taylor, Carey Bell, James Cotton, Junior Wells, Muddy Waters, Willie Dixon, Buddy Guy, Pinetop Perkins... and many others. From them he learned all the secrets of the style both in vocal terms and blowing harp, developing a genuine very personal sound where he usually adds some wise and tasteful drops of soul, funk and rock. For more than 35 years he and his band Sons Of Blues have brought the real Chicago blues to the five continents and now they are considered one of the most reputed and outstanding bands of actual Windy City blues. This new Billy Branch’s release is a tribute to the great Little Walter he pays homage with a selection of pearls such as "Mellow Down Easy", "Last Night", "My Babe", "Blues With A Feeling" or "Juke", together with other songs coming from Willie Dixon or Bo Diddley among others, that Little Walter used to include often in his repertoire. Branch adapts all these songs to his unique, straightforward and personal style, with his personal touch full of imagination, fantasy and color. The recording includes fifteen excellent tracks, ending with the collaboration of Little Walter's daughter Marion Diaz, who pays a musical tribute to his father, full of loving memories. ESSENTIAL.

Arsen Shomakhov “Rain City Blues”. Self Production / Rick Lusher 2019.
Nacido en Rusia aunque residente en Vancouver, Canada, Arsen Shomakhov es un más que interesante guitarrista, compositor y cantante que ahora presenta un nuevo álbum, buscando sobre todo atraer y conquistar a unas amplias audiencias. Para ello ha seleccionado diez canciones propias que cubren un amplio abanico de géneros como el rockin’ blues, el funky bogaloo, el jump blues, el rhythm and blues, el rock ‘n’ roll e incluso coquetea con el ska o el reggae, es decir un poquito de todo sazonado generosamente con su distintivo sello y toque especial. El álbum se grabó en los famosos estudios de San José, California conocidos como Greaseland y dirigidos por Kid Andersen quien asimismo interviene en el disco al bajo, contrabajo, hammond, piano y voces, además de los baterías Alexander Pettersen y June Core y el armonicista Aki Kumar en la canción con la que se abre el disco. Arsen se muestra como un guitarrista competitivo, elegante y de gran inventiva, que sabe dotar a las canciones de un sonido poderoso, con un fraseo económico pero que sabe administrar con precisión. También da rienda suelta a su variedad de recursos de una forma sencilla pero muy eficaz. Un disco que merece una muy buena calificación. MUY BUENO. Born in Russia but settled in Vancouver, Canada, Arsen Shomakhov is a more than interesting guitar player, singer and songwriter who now releases a new album, with the goal of attracting and seducing wide audiences. To do so he has selected ten own compositions that cover a wide range of styles such as rockin' blues, funky bogaloo, jump blues, rhythm and blues, rock 'n' roll and even he dares with some ska or reggae, that is to say, a little bit of everything seasoned with a distinctive very special touch. The album was recorded at the famous Kid Andersen’s studios Greaseland in San Jose, California and he also plays bass, double bass, hammond, piano and vocals, together with drummers Alexander Pettersen and June Core and harmonica player Aki Kumar who contributes in the opening album song. Arsen appears as a competitive, elegant, imaginative guitar player, who knows how to give a powerful sound to all songs, as well as an economical appealing phrasing he accurately doses. He also gives free rein to a variety of musical resources in a simple but very effective way. This is an album that deserves a very good rating. GREAT.

Charlie Wooton Project “Blue Basso”. Wild Heart 2019.
Con este nuevo trabajo, el bajista Charlie Wooton se consagra definitivamente como un maestro y enorme conocedor de su instrumento, mostrando que tiene mucho más que ofrecer que simplemente dedicarse a ser un músico de acompañamiento. El disco es un excelente tributo al legendario bajista Jaco Pastorius tristemente desaparecido después de participar en una pelea mortal. En el álbum Wooton combina con precisión de cirujano una excelente técnica con un gran eclecticismo que le permite moverse a sus anchas por géneros como la fusión, el blues, el rhythm and blues, el funk, el groove y el jazz con grandes dosis de habilidad y una respetable solvencia. Para la realización de este disco Charlie Wooton ha contado con un excelente plantel de músicos e invitados que proporcionan el contrapunto y el equilibrio necesarios para el desarrollo de los géneros y estilos mencionados. A pesar de la complejidad que a primera vista puede parecer que tiene este trabajo, de hecho es un álbum de fácil digestión, muy agradable de paladear y que sin duda dejará un grato sabor de boca en todos los aficionados con gustos musicales amplios, exigentes y variados. MUY BUENO. With this new release, bass player Charlie Wooton definitely confirms he is a master and an expert of his instrument, showing he has much more to offer than simply work as backing musician. The album is an excellent tribute to legendary bass player Jaco Pastorius, who sadly was killed on a fight. In the album Wooton combines with a surgeon precision, an amazing technique with a great eclecticism, that allows him to easily move among genres like fusion, blues, rhythm and blues, funk, groove and jazz, always with a good dose of skill and a respectable reliability. For the recording Charlie Wooton has counted with a roster of able professional musicians and guests who provide the necessary balance to develop the just mentioned styles. Despite at first glance it may seem a complex recording, the true thing is it is an album easy to assimilate, really pleasant for your senses that will certainly leave a pleasant flavor in the mouth of listeners with wide, demanding and varied musical tastes. VERY GOOD.

Jeff Dale And The South Woodlawners “Blues Power”. Pro Sho Bidness 2019.
Con una experiencia de casi cuarenta años interpretando y componiendo ‘roots music’, Jeff Dale nos presenta en este cd un puñado de canciones que nos conducen a sus inicios musicales en el south side de Chicago. El álbum incluye once canciones que reflejan con total fidelidad la simbiosis que se crea entre la autenticidad del blues más tradicional y la evolución musical que este artista ha conseguido a lo largo de los años, además de mostrar el innegable sentido del humor del que hace gala a lo largo del disco y que también le ha acompañado a lo largo de su carrera. Entre los muchos músicos que colaboran en este álbum se encuentran miembros de las bandas de Buddy Guy y del siempre recordado James Cotton, quienes ayudan a proporcionar el sonido genuino que enmarca a los blues, generalmente atrevidos y rompedores que Jeff Dale suele interpretar. Esta sabia mezcla de elementos que no solamente se encuentran en la música que ha cocinado nuestro hombre sino también en el elenco de nombres participantes, proporcionan un carácter diferente, diverso y muy especial a este trabajo, lo que hará que sea doblemente apreciado por el oyente más exigente. MUY BUENO. With an experience of almost forty years performing and writing roots music, Jeff Dale has included in this mew cd a handful of songs that drive us to the beginning of his musical career in the south side of Chicago. The album gathers eleven songs that faithfully reflect the good mixture he has created between the most genuine traditional blues and the musical evolution this artist has reached over the years, also showing the undeniable sense of humor he communicates in the recording, but he has always showed along his career. Among the many musicians who collaborate in this album you will find some members of Buddy Guy's and the always missed James Cotton’s bands, who help to provide the genuine blues sound that frames the usually daring innovative music Jeff Dale usually plays. This clever combination of elements that, not only can be found in the music our man has cooked but also in the cast of participating names, provide a different, diverse and very special personality to this work, which will make it to be really appealing for the most demanding listeners. VERY GOOD.

Mindi Abair And The Boneshakers “No Good Deed”. Pretty Good For A Girl Records / Frank Roszak 2019.
Entre las muchas cantantes que hoy en día pugnan por hacerse un hueco en el panorama tanto del rock-blues como del blues actual, no existen muchas mujeres que, además de cantar con enorme fuerza, expresividad y entrega, sepan también ‘soplar’ los saxos alto, soprano y tenor con la eficacia y pasión con que lo hace esta mujer cuando se lanza a interpretar el repertorio escogido para cada ocasión. Este es el caso de Mindi Abair que con este su tercer disco en estudio, confirma una vez más el talento musical del que ya venía haciendo gala en sus anteriores trabajos. Además de varias composiciones propias el disco incluye también versiones de canciones de Etta James o The Rascals entre otros. El álbum en si mismo es un bombazo de primer orden puesto que, además de brillar a gran altura, Mindi se encuentra respaldada por una serie de músicos eficientes y muy coloristas, dando sobradas muestras de su calidad a lo largo de toda la grabación. Mindi Abair ha sabido escoger con gran criterio y muy buen gusto quien debía estar a su lado, arropándola y galopando con firmeza y enorme solidez a lo largo del recorrido de este “No Good Deed”. MUY BUENO. Among the many singers who nowadays struggle to get a place in both rock-blues and blues scenes, there are not many women who, besides singing with an amazing strength, expressiveness and commitment, also blow with reliability and passion alto, soprano and tenor sax, like this woman does when she comes on stage to perform a powerful repertoire she tastefully selects for each one of her shows. This is the case of Mindi Abair who confirms again with this third studio album the musical talent she already displayed in her previous albums. Besides several own compositions, the album also includes some versions of songs coming from Etta James or The Rascals among others. The recording in itself becomes a first-order smash bomb as, besides shining at a very high level, Mindi is backed by a good number of efficient and very colorful musicians, who bring a good dose of quality to each album song. Mindi Abair has cleverly and tastefully chosen the names which should be at her side, wrapping her and firmly galloping along the path of this "No Good Deed". VERY GOOD.

Chris Jones & Steve Baker “Damn Good Run: The Best Of Chris Jones & Steve Baker”. Acoustic Music 2019.
El guitarrista y cantante Chris Jones y el armonicista Steve Baker forjaron una sincera y fructífera amistad basada, no solamente en sus mismos gustos musicales sino también en la sensibilidad y el feeling que ambos compartían. Juntos grabaron diversos álbumes y se convirtieron en un dúo muy apreciado por la poesía, la elegancia y la calidad del repertorio que ofrecían siempre como bagaje musical en sus actuaciones. La trágica muerte de Chris Jones en el año 2005 deshizo el dúo, pero éste siempre quedó en el recuerdo de los aficionados. Ahora, la compañía discográfica alemana Acoustic Music publica un disco con catorce canciones extraídas de cuatro de sus discos para, de este modo, recuperar la memoria de éste dúo y rendirle un tributo más que merecido por la fantástica labor musical que en su día llevaron a cabo, mostrando su amor por la música y la devoción con la que la interpretaban. El álbum es una interesante aproximación al blues, al folk, al country y a la ‘roots’ music’, músicas todas ellas de las que bebieron y se empaparon en cuerpo y alma, para conseguir sembrar una nueva semilla con la que alimentar a todos sus seguidores. MUY BUENO. Guitar player and singer Chris Jones and harmonica player Steve Baker created a sincere and fruitful friendship between them based, not only on their similar musical tastes but also on the sensitivity and feeling they both shared. Together they recorded various albums and became a highly appreciated duo for the poetry, elegance and quality of the repertoire they always gave as a musical background in their performances. The tragic death of Chris Jones in 2005 ended the duo, but it always remained in their fans minds. Now, German label Acoustic Music releases an album with fourteen songs coming from four of their albums, to make listeners remind those two musicians, as well as paying a more than deserved tribute to the fantastic musical work they did, which always showed their love for music and the commitment and devotion they gave to their songs. The album becomes an interesting approach to blues, folk, country and roots music, styles they fully loved and led them to devote to the mission of sowing a new seed to feed all their followers. VERY GOOD.

Eliza Neals “Sweet & Mean”. E-H Records / Frank Roszak 2019.
Aunque el disco contiene solamente seis temas (es un E.P.), estos son suficientes para apreciar la solidez vocal y la energía de Eliza Neals y si, además, añadimos que está acompañada por Popa Chubby a la guitarra, Dave Keyes al piano, B-3 y wurlitzer, Chris Gambaro-Vega al bajo y John Medeiros Jr. a la batería, el resultado no puede ser más satisfactorio. Eliza Neals no sólo deja un grato sabor de boca, sino que incluso consigue que el oyente se quede con hambre de muchas más canciones. Comparada a menudo con Etta James o Janis Joplin, Eliza añade un plus de personalidad a sus interpretaciones vocales, lo que la convierte en una artista fiable, atractiva y atrevida, con buenos recursos y matices en el tono de su voz, lo que hace de ella una cantante lo suficientemente completa como para esperar con impaciencia un nuevo trabajo suyo. Las seis canciones han sido producidas y arregladas por el propio Popa Chubby, convirtiéndose así en un producto atractivo y muy recomendable para el aficionado que quiera hacer nuevos y felices descubrimientos. MUY BUENO. Although the album only includes six songs (in fact it is an E.P.), they are enough to let us appreciate Eliza Neals' vocal strength and energy and if, as an additional plus, she is backed by Popa Chubby on guitar, Dave Keyes on piano, B-3 and wurlitzer, Chris Gambaro-Vega on bass and John Medeiros Jr. on drums, the result cannot be more satisfying. Not only Eliza Neals leaves a pleasant taste in our mouths, but she even gets that we are still hungry of many more songs coming from her. Often compared to Etta James or Janis Joplin, Eliza adds an additional touch of personality to her vocal performance, making her a reliable, attractive and daring artist, gifted with a good dose of resources and nuances in the amazing tone of her voice, which makes her to be a so complete singer that will let us eagerly waiting for a new recording. The six cd songs have been produced and arranged by Popa Chubby himself, who contributes to round up an attractive highly recommended work, especially devoted to those listeners who look for new and happy discoveries. VERY GOOD.

Wax & Boogie “7 Years”. Self Production 2019. Parece que era ayer que escuchábamos las primeras canciones de una nueva formación barcelonesa llamada Wax & Boogie y casi sin darnos cuenta han pasado ya siete años. Durante todos este tiempo la banda ha realizado infinitos conciertos y grabado diversos álbumes, lo que les ha conferido una solidez y una solvencia innegables, consagrándoles como una de las formaciones más apreciadas y demandadas en el panorama del rhythm & blues, el boogie y el blues nacional. El carisma de Ster Wax como vocalista y líder indiscutible del grupo se ve magníficamente respaldado por el eficaz piano de David Giorcelli, que sabe siempre deleitarnos con sus blues y sus boogies, y el engrasado contrapunto de Oriol Fontanals al contrabajo y Reginald Vilardell a la batería. En este nuevo álbum que ahora presentan han contado con la inestimable colaboración de Drew Davies al saxo barítono y tenor, quien proporciona un toque West Coast y jump blues al repertorio de la banda. El álbum incluye cinco temas propios de Ster Wax y David Giorcelli que muestran también su buen hacer como compositores, más un magnifico boogie, “Escargot Boogie” de Giorcelli, un tema de Drew Davies y las versiones de “Baby Don’t Take My Whiskey Away From Me” de Wynonie Harris, “Real Lovin’ Mama” de Floyd Dixon, “Still In Love” de Doc Pomus, “Come On Home To Me” de Dinah Washington y “Rocky Mountain” de Amos Milburn. En definitiva, un espléndido trabajo que confirma una vez más la calidad y la buena técnica interpretativa de esta excelente formación llamada Wax & Boogie. MUY BUENO. It looks like it was yesterday we were listening to the first songs coming from a new Barcelona band called Wax & Boogie, but the true thing is seven years have already gone since that time. During all these years the band has done countless shows and recorded various albums, which have given them an undeniable solvency and reliability, establishing them as one of the most appreciated and demanded groups in national rhythm & blues, boogie and blues scene. Ster Wax's charisma as singer and band leader is mastery supported by David Giorcelli's effective piano playing, who always knows how to delight us with his blues and boogies, together with the greased teamed rhythm section with Oriol Fontanals in double bass and Reginald Vilardell on drums. For this new album they have counted with the valuable collaboration of Drew Davis on baritone and tenor sax, who provides a West Coast and jump blues atmosphere to the band repertoire. The album includes five Ster Wax’s and David Giorcelli’s own compositions that also let us know their good work as songwriters, plus a magnificent Giorcelli’s boogie "Escargot Boogie", a Drew Davies song and versions of tunes like "Baby Don't Take My Whiskey Away From Me" coming from Wynonie Harris, "Real Lovin' Mama" by Floyd Dixon, “Still in Love” by Doc Pomus, “Come On Home To Me” by Dinah Washington and “Rocky Mountain” by Amos Milburn. In short words, this is a splendid recording that once again confirms the quality and good performing technique of this amazing band called Wax & Boogie. GREAT.

Rhiannon Giddens, Amythyst Kiah, Leyla McCalla and Allison Russell “Songs Of Our Native Daughters”. Smithsonian Folkways 2019.
El sello discográfico Smithsonian Folkways se caracteriza por preservar la cultura y las tradiciones musicales que a lo largo del tiempo han forjado la música y la cultura norteamericana. En su catálogo cuentan con numerosas grabaciones de campo especializadas en dar a conocer los orígenes de la música afroamericana. En esta ocasión se han unido al productor Dirk Powell para ofrecernos este álbum que se convierte en un homenaje a las mujeres esclavas de las plantaciones del sur desde el siglo XVII hasta finales del XIX. La particularidad del disco es que está interpretado por cuatro mujeres muy jóvenes descendientes de aquellas esclavas. El banjo, como uno de los instrumentos más tradicionales de la cultura americana, se convierte en el hilo conductor de estas canciones que reflejan no solo la humillación y la miseria a las que fueron sometidas aquellas mujeres sino también el machismo y ias muchas cadenas que desgraciadamente todavía se encuentran presentes en nuestros días. Un álbum de alto contenido social, humano e histórico pero, al mismo tiempo, de una gran belleza musical a cargo de cuatro mujeres totalmente comprometidas con el feminismo. Las cuatro jóvenes que cantan y tocan tanto el banjo de cinco cuerdas como el minstrel banjo o la guitarra son Rhiannon Giddens, Amythyst Kiah, Leyla McCalla y Allison Russell. Todas las canciones incluyen también el acompañamiento de instrumentos como violin, bajo, percusión, piano, guitarra acústica, mandolina o armonías vocales que se van alternando a lo largo de las diferentes canciones que componen el disco. BUENISIMO. Smithsonian Folkways label is well known for their mission to preserve the different cultures and musical traditions that, over the years, have forged American music and their cultural heritage. In their catalog they have lots of specialized field recordings to let people know the origins of Afroamerican music. This time they have joined forces with producer Dirk Powell to give us an album that becomes a tribute to those slave women who lived in southern plantations from XVII to the end of XIX century. The album originaiity is that it is performed by four very young women whose ancestors were those slave women. Banjo, as one of the most traditional instruments of American culture, becomes the common thread of these songs that, not only reflect the humiliations, bad conditions and misery those women suffered but also the male sexism and the many chains that unfortunately are still present nowadays. An album with an important social, human and historical content but, at the same time, with a tasteful musical beauty performed by four young women totally committed to feminism. The four sing and play the five-string banjo, the minstrel banjo or the guitar and their names are Rhiannon Giddens, Amythyst Kiah, Leyla McCalla and Allison Russell. All songs also include the backing of different instruments like violin, bass, percussion, piano, acoustic guitar, mandolin or vocal harmonies that combine and alternate along the different songs that round up this very special recording. GREAT.

 

AGOSTO 2019 / AUGUST 2019


Pastor Donald Gay “On A Glorious Day”. The Sirens 2019.
Pastor Donald Gay es uno de los últimos supervivientes de la edad de oro del gospel de Chicago. Dotado de una voz cálida, visceral y profunda se revela como un storyteller de gran altura y alcance que sabe expresar con aspereza las penas, agonías, vicisitudes y miserias de la vida diaria. Aunque sus condiciones vocales le hubieran permitido sobresalir tanto en la música pop, como en el jazz o el blues, Pastor Gay ha dedicado su carrera profesional a la Prayer Center Church Of God In Christ, donde sus actuaciones y sus sermones son memorables, atrayendo a un sinnúmero de feligreses en todos los servicios pastorales. En sus inicios Gay cantaba junto a sus tres hermanas, especialmente junto a Geraldine, la cual falleció hace ya nueve años. Junto a ella el Pastor Donald Gray actuó en grandes escenarios, realizó diversas giras y estuvo grabando para la compañía discográfica The Sirens. Ahora esta misma compañía edita este espectacular álbum con catorce clásicos del gospel como “Thank You God”, “One Day” o “I Must Tell Jesus” en los que la voz del Pastor sobresale con incuestionable autoridad y un admirable respeto por el género. Donald Gay está acompañado por Cliff Dubose al piano, Richard Gibbs y Glenn Chambers al órgano, Donald “Bosie” Hambric a la guitarra, más las armonías vocales de Elsa Harris, Gregory “Juno” Gay y Jocelyn Buchanan. Demos gracias a Dios por este gran disco, ¡¡Aleluya, Aleluya!! MUY BUENO. Pastor Donald Gay is one of the last survivors of Chicago gospel golden age. Gifted with a warm, passionate, deep voice he shows himself as a remarkable storyteller who knows how to roughly and lively express all the daily life sorrows, agonies, fights and miseries. Although his vocal conditions would have enabled him to excel in pop music, jazz or blues, Pastor Gay has devoted his career to the Prayer Center Church Of God In Christ, where his performances and sermons are unforgettable, attracting countless parishioners to his pastoral services. At the beginning of his career Gay used to sing with his three sisters, especially with Geraldine, who unfortunately died nine years ago. With Geraldine, Pastor Donald Gay performed on big stages, did several tours and recorded for The Sirens label. Now this label releases this spectacular album with fourteen gospel classics songs like "Thank You God", "One Day" or "I Must Tell Jesus" where Pastor’s voice outstands with an undeniable authority and a total respect for the genre. Donald Gay is surrounded by Cliff Dubose on piano, Richard Gibbs and Glenn Chambers on organ, Donald "Bosie" Hambric on guitar, plus the vocal harmonies of Elsa Harris, Gregory "Juno" Gay and Jocelyn Buchanan. Let’s thank God for this great album, Hallelujah, Hallelujah! GREAT

Elsa Harris “I Thank God” The Sirens 2019.
Elsa Harris es una de las pianistas de góspel más respetadas y solicitadas de Chicago para acompañar el culto y los servicios dominicales de las iglesias baptistas, anglicanas y pentecostales de toda la zona. Elsa es capaz de tocar con enorme pasión y fuerza, pero también con una gran sensibilidad dependiendo de la canción que interpreta en cada momento. Posee además los recursos y la técnica de los pianistas de música clásica pero al mismo tiempo conoce todos los recursos y secretos de la música espiritual y el góspel a los que adorna con los fraseos y cambios característicos de los patrones del blues. En este álbum Elsa Harris interpreta catorce temas del góspel más tradicional a los que añade algunas pinceladas de soul y funk y lo hace con el atrevimiento de una mujer de su tiempo. Todas las canciones están desarrolladas en clave instrumental excepto la canción “Looking For Trouble”, tema que nos permite apreciar sus indudables buenas cualidades vocales ya que sus inicios fueron como cantante. El este álbum Elsa Harris dispone del acompañamiento de Richard Hibbs al órgano y Curtis Fondren a la batería, dos de los mejores instrumentistas de la escena del góspel de Chicago. Da gracias al Señor por este excelente álbum porque El es bueno y porque es eterna su misericordia. MUY BUENO. Elsa Harris is one of the most respected and requested gospel piano players in Chicago to perform at Sunday services of Baptist, Anglican and Pentecostal churches of the whole area. Elsa is able to play with a deep passion and strength, as well as with a great sensibility depending on the song. She also knows the musical technique of classical piano players but at the same time she knows all the resources and secrets of spiritual and gospel music she displays with the usual phrasing and changes of the blues patterns. In this album Elsa Harris performs fourteen songs coming from the most traditional gospel where she adds a touch of soul and funk and she does it with the audacity of a woman of the most actual times. All the tracks are instrumental ones except "Looking For Trouble", a song that allows us to appreciate her undeniable good vocal qualities, as her musical career started as a singer. In the album Elsa Harris has been surrounded by Richard Hibbs on organ and Curtis Fondren on drums, who are two of the best instrumentalists of Chicago gospel scene. Give thanks to the Lord for this excellent album because Lord is the goodness and his forgiveness is eternal. GREAT.

Eric Jerardi “Occupied”. Niche / Mark Pucci 2019.
El cantante y guitarrista Eric Jerardi publica un nuevo álbum con el que prosigue la misma línea ascendente de sus anteriores trabajos, realizado con honestidad y mucho esmero, entretejiendo con acierto y calidad una mezcla de soul y de blues elegante y perfectamente elaborado. Para ello Eric ha contado con el servicio de un plantel de músicos excelentes junto a la inestimable colaboración de The Muscle Shoals. además de una producción muy bien realizada a cargo de David Z. (Prince, Johnny Lang, Etta James, Fine Young Cannibals). Todos ellos han dado lo mejor de sí mismos para conseguir un producto realmente atractivo y muy completo en el que Eric Jerardi se ha sentido soberbiamente respaldado para poder desarrollar toda la experiencia que a lo largo de los años ha ido acumulando como eficaz cantante y completo guitarrista. Ello le ha llevado a que la marca de cerveza Estella Artois le haya escogido para representar musicalmente a su compañía en las campañas publicitarias. Con esta representación y la publicación de este magnífico disco, la cotización de Eric Jerardi está subiendo muchos enteros como podréis comprobar escuchando este disco. MUY BUENO. Singer and guitar player Eric Jerardi releases a new album where he follows the same rising line of his previous albums. He has worked on it with honesty and much dedication, successfully weaving a tasteful mixture of elegant well developed soul and blues. To do so Eric has recruited a staff of excellent musicians, as well as the valuable collaboration of The Muscle Shoals and the really professional production of David Z. (Prince, Johnny Lang, Etta James, Fine Young Cannibals). All of them have given the best of themselves to round up a really attractive very complete recording where Eric Jerardi has felt totally comfortable and well supported to develop all the expertise knowledge he has gather over the year as an effective singer and a complete guitar player. This has led him to be selected by Estella Artois beer label to musically represent them in their advertising campaigns. With this representation and the release of this magnificent album, Eric Jerardi’s credit is going up as you will immediately realize if you listen to this album. GREAT.

Meg Williams “The Muscle Shoals Sessions”. Nola Blue / Blind Raccoon 2019.
Después grabar su primer EP y participar en el International Blues Challenge 2019 se han abierto muchas puertas para la cantante y guitarrista Meg Williams. Bien conocida en la zona de Nashville, Tennessee donde reside en la actuaiidad, Meg ha firmado recientemente contrato con la compañía Nola Blue con la que ahora publica este trabajo. Comparada a menudo con Susan Tedeschi o Bonnie Raitt, Meg ataca su repertorio con fuerza y energía, combinando sabiamente buenas dosis de rockin’ soul con el rhythm and blues más exuberante y sólido que uno pueda imaginar junto a algunos toques de blues. El disco se grabó en los estudios FAME de Muscle Shoals en el estado de Alabama, incluyendo doce temas originales, a cual mejor, en los que la voz y la guitarra de Meg tienen como perfecto contrapunto y complemento la excelente prestación de Will McFarlane y Dan Wecht a las guitarras y slide, Clayton Ivey y Brad Kuhn al órgano, Bob Wray al bajo, Justin Holder a la batería y Sarah Rogers a los coros. Todo un acierto el de la compañía Nola Blue en apostar por Meg Williams de la que, sin temor a equivocarse, se puede afirmar que llegará a conseguir hacerse con un hueco entre las grandes del panorama actual de las cantantes y guitarristas femeninas. MUY BUENO. After recording her first EP and competing at the International Blues Challenge 2019, many doors have opened to singer and guitar player Meg Williams. Well known along Nashville, Tennessee area, where she now lives, Meg has recently signed for Nola Blue Records and she has now released this album for them. Often compared to Susan Tedeschi or Bonnie Raitt, Meg attacks the repertoire with strength and energy, cleverly combining a good dose of rockin' soul with the most exuberant and compact rhythm and blues one can imagine, all spiced with some drops of blues. The album was recorded at FAME studios in Muscle Shoals, Alabama and includes twelve high quality original songs, where Meg’s delightful voice and guitar playing have the perfect counterpoint and extra bonus of the excellent feature of Will McFarlane and Dan Wecht in guitars and slide, Clayton Ivey and Brad Kuhn on organ, Bob Wray on bass, Justin Holder on drums and Sarah Rogers on backing vocals. A good choice of Nola Blue to bet on Meg Williams because, without fear to make a mistake, one can say she will get a place among the great actual female singers and guitar players. VERY GOOD.

Steve Howell & Jason Weinheimer Featuring Dan Sumner & David Dodson “History Rhymes”. Out Of The Past / Blind Raccoon 2019.
Steve Howell es un estudioso del estilo ‘fingerpicking’, asi como del folk blues y del jazz. Recientemente ha publicado una guía titulada “Fingerpicking Early Jazz Standards” y ahora edita su nuevo disco “Histoy Rhymes”. El álbum contiene doce cortes de diversos autores como Blind Lemon Jefferson, Reverend Gary Davis, Leadbelly, Bukka White… o algunos temas tradicionales y oscuros extraidos del ‘songbook’ americano como puedan ser “Frosty Morn”, “Jack Of Diamonds” o “Texas Rangers”. Con todos estos ingredientes y algún otro sabroso aderezo Steve Howell nos sumerge en un disco poético, acústico e intimista, donde el ambiente rural predomina sobre el urbano y otros elementos más contemporáneos. Junto a Steve a la voz y la guitarra se encuentran una serie de músicos, todos ellos grandes conocedores de la tradición musical oral americana, como son Jason Weinheimer al bajo, David Dodson a la mandolina y el banjo de cinco cuerdas y Dan Sumner a la guitarra ‘archtop’. Un álbum honesto y elegante que el aficionado sabrá apreciar en toda su enorme valía. MUY BUENO. Steve Howell has a wide knowledge of fingerpicking guitar, as well as folk blues and jazz. He has recently published a guide entitled "Fingerpicking Early Jazz Standards" and he has just released his new album "History Rhymes". The album gathers twelve cuts coming from various artists like Blind Lemon Jefferson, Reverend Gary Davis, Leadbelly, Bukka White... together with some traditional and dark songs of the American songbook' such as "Frosty Morn", "Jack Of Diamonds" or "Texas Rangers". With all these ingredients and some other tasty ones Steve Howell invites us to discover a poetic, acoustic and intimate album, where the rural atmosphere prevails over the urban one or other more contemporary elements. Together with Steve's voice and guitar there are a number of musicians, all of them great experts of American musical tradition, such as Jason Weinheimer on bass, David Dodson on mandolin and five-string banjo and Dan Sumner on archtop guitar. This is an honest and elegant album that music lovers will appreciate in all its special value. VERY GOOD.

Kelly’s Lot Can’t Take My Soul”. Self Production / Blind Raccoon 2019.
Gracias a sus inicios como cantante y compositora de folk, Kelly Zirbes ha sabido crearse un estilo particular lleno de color y originalidad en el que combina el folk y la música americana con tintes de música de autor con variados dibujos y reclamos de Texas y West Coast blues. Para celebrar sus veinticinco años de carrera, Kelly publica ahora su álbum número catorce con doce canciones escritas por ella misma en colaboración con su guitarrista Perry Robertson. Son canciones que nos hablan de diversos aspectos propios de la vida, de la filosofía y lo abstracto, así como del sentir general de la sociedad en temas como la política, los aspectos sociales, la ternura, la inspiración, la tragedia o las miserias por las que atravesamos cualquiera de los mortales. Aunque a menudo suele tocar en formato de dúo junto a su guitarrista, la banda se completa con Matt McFadden al bajo y Mike Sauer a la batería, aunque para darle al álbum más brillantez si cabe, han contado con un buen número de invitados que contribuyen a dar fuerza y solera a un trabajo ya en sí mismo agradable y lleno de interesantes y valiosos momentos. MUY BUENO. Thanks to her musical start as a folk singer and composer, Kelly Zirbes has been able to create a particular colorful and original style where she combines storyteller folk and Americana music with a variety of drawings coming from Texas and West Coast blues. To celebrate her twenty-five years in music, Kelly now publishes her album number fourteen that includes twelve own songs written in collaboration with her guitar player Perry Robertson. There are songs that tell us about different aspects of life, but also about philosophy and other abstract things, as well as the general behavior of our society in aspects like politics, social problems, tender matters, inspiration, tragedy or miseries we daily suffer. Although she often plays in a duo format with his guitarist, her band also includes Matt McFadden on bass and Mike Sauer on drums. To give consistence to the project, they have counted with a good number of guests who contribute to add strength and value to an album already excellent in itself, full of interesting, joyful and valuable moments. VERY GOOD.

Emilio Arsuaga & The Mad Reeds “I’m Here To Stay” Rock+CD 2019.
Emilio Arsuaga y sus Mad Reeds son unos enamorados de la música de la Louisiana de donde han extraído muchas de sus influencias. Con este trabajo quieren rendir tributo a esa música que aman, que han hecho propia y que sin duda alguna llevan dentro, y lo han hecho en once canciones, algunas de ellas composiciones del propio Arsuaga y otras versiones de Johnny Sansone, Jimmy Reed, Fats Domino, Glenn Sutton, Greg Izor o Little Walter, músicos que han ido forjando la técnica musical de Emilio y su banda. El álbum finaliza con una composición propia, “Thank You, So Long” dedicada al recientemente fallecido Lazy Lester con quien tuvieron el enorme privilegio de compartir diversas giras, desarrollando una gran amistad. Este trabajo permite apreciar el crecimiento y la evolución de unos músicos que se han consolidado como unos excelentes intérpretes de blues que se mueven con soltura, credibilidad y solvencia en el género que practican, añadiendo su toque personal a un repertorio variado y de agradable escucha. Emilio Arsuaga está a la armónica y voz, César Crespo a la guitarra, Javier Díaz Castillo al piano y órgano, Marino Orejana al bajo y Carlos Arsuaga a la batería, más la colaboración de Pere Mallen a la pedal Steel en dos temas, e Isabel Urzaiz a los coros. Un álbum que transportará al oyente a las campiñas del sur de los Estados Unidos, a las fiestas campestres de fin de semana y a los bellos atardeceres de la Louisiana, por supuesto acompañados por los sonidos del blues más auténtico y entrañable. MUY BUENO. Emilio Arsuaga and his Mad Reeds deeply love Louisiana music, which has provided them a good number of their influences. With this new recording they want to pay homage to the style they love and feel as their own one because, undoubtedly, has a place deep in their hearts. Eleven songs, some of them Arsuaga’s own compositions, as well as versions coming from Johnny Sansone, Jimmy Reed, Fats Domino, Glenn Sutton, Greg Izor or Little Walter, musicians who have helped them to give shape to their musical technique. The album ends with an own song, "Thank You, So Long" a tribute to the late Lazy Lester they had the big privilege to share some tours and become real friends. This album will allow listeners to appreciate Emilio’s and his band growth and evolution, which has let them to establish as excellent blues performers who easily move in the style they perform, always with an undeniable credibility and solvency, but also adding their personal touch to a varied and nice to listen repertoire. Emilio Arsuaga is on harmonica and vocals, César Crespo on guitar, Javier Díaz Castillo on piano and organ, Marino Orejana on bass and Carlos Arsuaga on drums, plus the collaboration of Pere Mallen on pedal steel in two songs and Isabel Urzaiz in backing vocals. An album that will drive listeners to southern American countryside, weekend country parties and the beautiful Louisiana sunsets, always surrounded by the most genuine and appealing blues songs. GREAT.

Paula Harris “Speakeasy”. Self Production / Frank Roszak 2019.
Paula Harris es una cantante bien conocida por los aficionados del área de San Francisco donde ha fijado su residencia. Su debut se produjo en el año 2012 durante la batalla de bandas organizada por el International Blues Challenge y su primer disco recibió muy buenas críticas así como la atención del público a nivel nacional, siendo muy bien acogido desde el primer momento en el que salió al mercado. Dan Aykroyd (Elwood Blues) ha comentado varias veces que Paula ea una de sus cantantes favoritas y, a menudo, ha sido también comparada con Etta James, Dinah Washington, Sarah Vaughan o Ruth Brown entre otras luminarias de los años cincuenta. Este nuevo trabajo reúne todos los ingredientes para establecer una conexión entre el jazz de mediados del siglo pasado y algunos nombres legendarios del blues. En esta interesante grabación Paula Harris ha sabido sacar el máximo partido de sus elegantes dotes vocales con unos registros dignos de admiración. El disco presenta doce canciones más cuatro bonus tracks en los que destaca el trabajo del pianista Nate Ginsberg y naturalmente la maravillosa voz de Paula en todas y cada una de estas nuevas canciones la mayoría entroncadas en la tradición del jazz más sofisticado y elegante. MUY BUENO. Paula Harris is a well known singer by music lovers along San Francisco area where she has now settled. She appeared in music scene in 2012 at the battle of bands organized at the International Blues Challenge. Her debut album was very well received, getting excellent reviews and calling the attention of people all over the country. Dan Aykroyd (Elwood Blues) has mentioned several times Paula is one of her favorite singers. She has often been compared to Etta James, Dinah Washington, Sarah Vaughan or Ruth Brown among other 50’s luminaries. This new recording gathers all the ingredients to establish a strong connection between mid-century jazz and some legendary blues names. This is an interesting recording where Paula Harris has managed to get the most out of her elegant vocal skills showing an amazing range of colorful voice tones. The album includes twelve songs plus four bonus tracks where the excellent contribution of piano player Nate Ginsberg stands out and, of course, without forgetting Paula's wonderful voice in each and every one of all these new songs deeply rooted in the tradition of the most tasteful and sophisticated jazz VERY GOOD.

Javier Tijuana “Blues At The End Of The Road”. Sedajazz 2019.
El guitarrista Javier Tijuana es un activista de blues de la zona de Valencia. Su trabajo le ha llevado a la creación de la primera asociación de blues en su ciudad, la organización de diversos eventos blueseros y, por supuesto, la formación de su propia banda Tijuana Blues. Después de la publicación de diversos discos, ahora nos presenta su primer trabajo bajo su propio nombre. Un proyecto singular que, a través de seis canciones todas ellas instrumentales, nos descubre la calidad técnica, la amplitud de miras y de recursos de las que dispone este guitarrista que es capaz de interpretar tanto el blues más sudoroso como el jazz o el groove más sofisticados. Para ello ha contado con excelentes músicos como son Ernesto Molina al bajo, Joaquin Espinosa a la batería, Josep Genoll al órgano en cuatro temas y Lucho Aguilar al contrabajo en dos temas. Un disco diferente y muy especial para poder descubrir las cualidades de este excelente y elegante guitarrista llamado Javier Tijuana. MUY BUENO. Guitar player Javier Tijuana is a blues activist in Valencia area. His tireless work has led him to create the first blues society of his city, to organize different blues events and, of course, form his own band Tijuana Blues. After the release of various albums, he now presents his first recording published under his own name. This is an original project including six instrumental songs that let us discover the technique, resources and the open mindedness of this guitar player who is able to perform the sweatiest blues as well as the most sophisticated jazz and groove. To do so he has counted with excellent musicians such as Ernesto Molina on bass, Joaquin Espinosa on drums, Josep Genoll on organ in four songs and Lucho Aguilar on double bass in two songs. This is a different very special recording that will enable us to discover the qualities of this excellent and elegant guitar player called Javier Tijuana. VERY GOOD.

Various Artists “Blues From The Burgh 5”. Blues Society Of Western PA 2019.
La Blues Society Of Western Pennsylvania es una organización dedicada a la preservación y promoción del blues de esa parte del estado. Ahora acaban de publicar este álbum con algunas de las mejores bandas de blues de la zona. Aunque sus nombres no sean muy conocidos, la selección es realmente muy interesante y muestra la calidad del blues que se interpreta en el oeste de Pennsylvania. Aparte de la categoría de todos los grupos, hay que destacar que todos ellos interpretan blues auténtico y genuino, sin aditivos superficiales, lo que les confiere de un interés adicional para el oyente, además de una creatividad sin parangón, ya que todas las composiciones son originales. Por el álbum desfilan grupos y músicos como Barbara Blue, Jill West & Blues Attack, Max Schang, Stevee Wellons Band, The Jeff Fetterman Band, The Delta Struts, The Aces, Miss Freddye, Jimmy Adler, Hoodoo Drugstore, Lori Russo & The Uppercuts, The Nied’s Hotel Band y The Aris Paul Band, cada uno de ellos aportando un tema. Las canciones y las bandas han sido escogidas con esmero y muy buen gusto, lo que hace que el disco se convierta en una pieza muy gratificante para el aficionado. Una encomiable labor la de la Blues Society Of Western Pennsylvania, demostrando que el blues está vivo y goza de buena salud en esa parte de los Estados Unidos. BUENISIMO. The Blues Society Of Western Pennsylvania is an organization dedicated to preserve and promote the blues in that part of the state. Now they have just released this album with some of the best blues bands in the area. Although their names may not be well known, the selection is really appealing and shows the quality of the blues that is now performed in western Pennsylvania. Besides the undeniable category of all bands, it should also be pointed that all the musicians play real genuine blues, without superficial additions, which gives them an additional value for listeners, as well as an undeniable creativity, as all compositions are original ones. The album features groups and musicians like Barbara Blue, Jill West & Blues Attack, Max Schang, Stevee Wellons Band, The Jeff Fetterman Band, The Delta Struts, The Aces, Miss Freddye, Jimmy Adler, Hoodoo Drugstore, Lori Russo & The Uppercuts, The Nied's Hotel Band and The Aris Paul Band, each of them in one cut. All songs and bands have been carefully and tastefully chosen, which makes the recording become totally rewarding for blues lovers. A praiseworthy work of the Blues Society Of Western Pennsylvania, that proves the blues is alive and in good health in that part of United States. GREAT.

The Kate Lush Band “Headline”. Self Production 2019.
Desde Australia nos llega el Nuevo disco de The Kate Lush Band. Liderada por la cantante Kate Lush, la banda ha traspasado las fronteras de su país recibiendo diversos reconocimientos no sólo en Australia sino también en los Estados Unidos, ya que han desarrollado un estilo muy asequible que combina el blues con el rock, la música americana y las baladas de corte pop. El álbum incluye once canciones en las que las cualidades vocales de esta mujer están arropadas por una banda competente y eficaz. La revista Blues Blast dijo de ella que era como un auténtico tsunami que arrasaba todo aquello que le salía al paso. En estos últimos tiempos Kate Lush arrasa con todo y no solamente se habla ya de ella en Australia y Estados Unidos sino que su nombre ha llegado también a Europa. Cada disco que edita es un álbum que entra en las listas de blues de más prestigio como la Blues US RMR, compartiendo lista grandes artistas como son Robert Cray, Taj Mahal, Norah Jones, Susan Tedeschi, Mr. Sipp o Samantha Fish. Estamos ante uno de los nuevos valores del blues contemporáneo que va escalando peldaños a medida que el tiempo va transcurriendo. MUY BUENO. From Australia comes the new album of The Kate Lush Band. Led by singer Kate Lush, the band has crossed their country borders, receiving various recognitions not only in Australia but also in USA, as they have developed a very affordable style that combines blues with rock, Americana and beautiful ballads with pop influences. The album includes eleven songs where Kate’s vocal qualities are enhanced by the work of an able effective band. Blues Blast magazine said about her she is like a real tsunami that burns out all what comes out in her way. In recent times Kate Lush has blown away the music scene, becoming popular not only in Australia and USA, but her name is also starting to be well known in Europe. Each recording she publishes is an album that appears in the most prestigious blues charts like Blues US RMR, sharing the lists with great artists such as Robert Cray, Taj Mahal, Norah Jones, Susan Tedeschi, Mr. Sipp or Samantha Fish. Now she is one of contemporary blues new values who is gradually climbing successful steps. VERY GOOD.

Paul San Martin “A French Session”. Gaztelupeko Hotsak 2019.
Paul San Martin es un pianista y cantante vasco que conoce como pocos la tradición del blues, siempre dispuesto a estudiar, profundizar e interpretar este género musical con pasión, amor y una gran dedicación. Sus innumerables conciertos y actuaciones tanto en Francia como en España le han aportado un gran bagaje musical y una experiencia que ahora plasma en este “A French Session”, su último álbum que recientemente acaba de aparecer en el mercado. Este disco se convierte en un recorrido por el piano blues, haciendo especial hincapié en el blues urbano de Chicago, (léase Sunnyland Slim, Otis Spann…) y en el de New Orleans, preciosa su versión de “Tipitina”, a medio camino entre el Professor Longhair, James Booker y el recientemente fallecido Dr. John, en la que Paul da lo mejor de sí mismo tanto a la voz como al piano. Son ocho canciones a cual mejor, donde Paul pone toda su técnica, entrega, swing, beat, intensidad junto a su fraseo fresco y su característico ataque de piano al servicio del oyente. Acompañado al piano y la voz de Paul San Martin están Abdell B. Bop al contrabajo, Romain Gratalán a la batería y percusión, Sylvain Tejerizo al saxo tenor en dos temas y Chris Ruest a la guitarra en un tema. En España se pueden contar con los dedos de las dos manos los mejores pianistas de blues y puedo asegurar sin ninguna duda que Paul San Martin está entre ellos. MUY BUENO. Paul San Martin is a Spanish piano player coming from the Basque area who deeply knows the genuine blues tradition. He is always ready to study, go in depth and perform this musical genre with passion, love and great commitment. His countless shows both in France and Spain have provided him a great musical background as well as a wide experience which are now captured in this new release entitled "A French Session", which has just been published. The album becomes a wonderful journey along piano blues, with a special stress in Chicago urban blues, (Sunnyland Slim, Otis Spann...) and New Orleans style, (listen to his amazing version of "Tipitina", halfway among Professor Longhair, James Booker and the unfortunately recently disappeared Dr. John, where Paul does an unbelievable performing both in piano and vocals). The album gathers eight excellent songs where Paul puts all his technique, delivery, swing, beat and intensity, as well as his cool phrasing and special piano attack to delight every listener. Paul San Martin’s piano and voice are backed by Abdell B. Bop on double bass, Romain Gratalán on drums and percussion, Sylvain Tejerizo on tenor sax in two tracks and Chris Ruest on guitar in one song. Great blues piano players in Spain can be counted with the fingers of two hands, but I can undoubtedly tell you Paul San Martin can be found among them. GREAT.

Family Folks “The Anvil Sea” Gaztelupeko. Hotsak 2019.
Nos llega un disco diferente, editado por la compañía Gaztelupeko Hotsak que últimamente está destacando por sus grabaciones a artistas en su mayoría vascos, enraizados en la tradición musical de la zona. En este caso se trata de los Family Folks, un grupo que practica un folk nuevo, vibrante y de rabiosa actualidad, con muchas influencias celtas, aunque sin olvidar tampoco al rock and roll o incluso el country, de los cuales incluyen deliciosas pinceladas. Todos los temas que se han incluido en el disco tienen también el sabor y el aroma del mar y de las tabernas donde los viejos marineros se reunían para beber y cantar al final de una dura tarea como es la de faenar. El disco contiene dieciséis canciones originales perfectamente ensambladas, desarrolladas con ardiente fervor, a cargo de unos músicos solventes y apasionados del folk como son Bosco Hill a la voz, guitarra, banjo, violín y mandolina, Rubén Xuarez a la voz, guitarras, banjo de cinco cuerdas y mandolina, Jorge Lorre bajo y voz, Rufus El Guarro bateria, percusión y voz, Xabier Vieitez piano y teclados y Oscar Liboreiro guitarra eléctrica, arreglos y producción. Un disco que poco o nada tiene que ver con el blues, pero que sin embargo rebosa calidez, emoción y belleza, además de sugerirnos paisajes marítimos de gran belleza. MUY BUENO. Here comes a different album, published by Gaztelupeko Hotsak which in recent times bets for recording Basque artists rooted in the musical tradition of the area. This time they present us Family Folks, a group which perform a new. actual and vibrant folk, with a good number of Celtic influences, although they do not forget to add some delicious and colorful touches of rock and roll and even country music. All the songs that have been included in the album have the taste and flavor of the sea, as well as the atmosphere of those taverns where old fishermen met to sing and drink at the end of a hard working day. The album gathers sixteen well developed original songs, displayed with a warm love and commitment by solvent and passionate folk musicians such as Bosco Hill on vocals, guitar, banjo, violin and mandolin, Rubén Xuarez on vocals, guitars, five-string banjo and mandolin, Jorge Lorre on bass and vocals, Rufus El Guarro on drums, percussion and vocals, Xabier Vieitez on piano and keyboards and Oscar Liboreiro on electric guitar, arrangements and production. This is a recording that probably has nothing to do with the blues, but should call listeners attention for its overflowing warmth, emotional feeling and beauty, besides suggesting fantastic seascapes. VERY GOOD.

The Forty Fours “Twist The Knife”. Rip Cat / Frank Roszak 2019.
Después de siete años de silencio y sequia discográfica en los que su líder el cantante y guitarrista Johnny Main se ha dedicado a recomponer la banda, The Forty Fours vuelven para sorprender al oyente con un excelente álbum que podría decirse que es el mejor que han publicado hasta el momento. Los ocho temas que forman el disco son una excelente selección de blues al estilo vintage de Michigan Avenue, con toques groovy y un poquito de rock blues interpretado con una enorme calidad y mucho feeling. Con estas canciones la banda ha querido rendir homenaje a algunos de los nombres legendarios que han sido su fuente de inspiración a lo largo de los años como Muddy Waters, Howlin’ Wolf, Albert Collins o Lightnin’ Hopkins. Junto a Johnny Main, excelente tanto a la voz como a la guitarra, se encuentran Junior Watson a la guitarra, Eric Von Herzen a la armónica, Mike Hightower al bajo y Gary Ferguson a la batería. Sin duda valía la pena esperar siete años para poder degustar y disfrutar de un disco donde las características del blues más auténtico y genuino planea durante algo más de treinta minutos. Si os gustan bandas en el estilo de Hollywood Fats Band, entonces estos son vuestros hombres. BUENÍSIMO. After seven years of recording silence where band leader, singer and guitar player Johnny Main has devoted himself to rebuild the band, The Forty Fours come back to surprise listeners with an excellent album that could be said it is the best one they have published up to date. The eight songs that round up the recording are an excellent selection of vintage Michigan Avenue blues with groovy touches and a few drops of blues rock, performed with an amazing quality and a lot of feeling. With these songs the band wants to pay homage to some of the legendary names that over the years have been their source of inspiration, such as Muddy Waters, Howlin' Wolf, Albert Collins or Lightnin' Hopkins. Together with Johnny Main, who does an excellent performing both in vocals and guitar, you will also find Junior Watson on guitar, Eric Von Herzen on harmonica, Mike Hightower on bass and Gary Ferguson on drums. Definitely It has been worth to wait for seven years to be able now to savor and enjoy an album where the most genuine and real blues can be found just over thirty minutes. If you like bands in the path of Hollywood Fats Band, then these musicians are your men. GREAT.

Flyin’ Saucers Gumbo Special “Nothin’ But”. Fatso 2019.
Esta es una sorprendente banda francesa al tiempo que festiva y ronckanrolera allí donde las haya. Su particular visión de la música de la Louisiana y New Orleans hacen de su repertorio algo divertido y atrayente para el público. Aparte de la originalidad y de su música, su vitalidad y atractivo reside también en la teatralidad que comunican sobre el escenario desde donde saben hacer partícipes al público de la obra que están representando. Son una verdadera fiesta de bailar, saltar, cantar y gozar dentro del contexto de un explosivo cóctel de algarabía y magia, que pasa de ser meramente simbólica a totalmente real. La banda mezcla con habilidad y gracia el zydeco con el blues, el swamp y el rock and roll. El grupo está formado por Fabio Izquierdo a la voz y armónica, Cedric Le Goff al piano, órgano y voz, Lucas Gautier a la guitarra y voz, Charlie Duchein al bajo y voz y Stephane Stanger a la batería y voz. No es nada difícil dejarse seducir por la alegre música de estos músicos que os transportarán por muchos de los rincones de la Louisiana, tanto en las zonas más urbanas como por las más pantanosos de Baton Rouge. MUY BUENO. Here comes one of the most surprising, joyful and rockin’ French bands. Their particular vision of Louisiana and New Orleans music makes his repertoire completely funny and engaging to the most varied audiences. Besides the originality of their music, the attractive and vitality of their show can also be found in the theatrical presence they communicate on stage, as they know how make the audience participate of their performing. The band is a real dance party… singing, playing and enjoying in the context of an explosive cocktail of fun and magic, which moves from a merely symbolic way to a lively experience. Their music skillfully and tastefully combines zydeco with blues, swamp and rock and roll. You will find Fabio Izquierdo on vocals and harmonica, Cedric Le Goff on piano, organ and vocals, Lucas Gautier on guitar and vocals, Charlie Duchein on bass and vocals and Stephane Stanger on drums and vocals. It is not difficult to be seduced by the happy atmosphere these musicians create, which will drive you to a variety of Louisiana spots, from the most urban areas to the marshy swampy Baton Rouge landscapes VERY GOOD.

Earl & The Agitators “Shaken & Stirred”. Foghat Records 2019.
Earl & The Agitators son la continuación natural de los Foghat, grupo legendario fundado por el batería Roger Earl, el guitarrista Scott Holt y el guitarra solista y slide Bryan Bassett. En los bonus tracks grabados en directo que completan este álbum se encuentran también los miembros de Foghat Rodney O’Quinn al bajo, Tony Bullard a la guitarra y Mark Petrocelli a la batería y percusión. Este disco pretende reflejar con fidelidad lo mucho que disfrutan estos músicos cuando atacan en vivo la música que más les gusta y que es el rock visceral y contundente, el heavy blues, la música americana, el boot stompin’, el hard rockin’ y el rock sureño, cosa que hacen sin ataduras de ningún tipo. El ambiente que se respira lo largo del disco el es el de una animada jam session en la que los músicos invitan a otros compañeros con los que comparten los mismos gustos musicales a unirse a la fiesta para disfrutar y hacer disfrutar al público de una música de la que tienen muy clara la receta que consiste en mezclar el viejo sonido Chess y el de Sun Records, con poderosas y pirotécnicas guitarras, percusivo bajo y agresiva batería. El resultado de esta receta no es otro que puro rock. MUY BUENO. Earl & The Agitators is the natural follow on of Foghat, a legendary group founded by drummer Roger Earl, guitar player Scott Holt and solo and slide guitar Bryan Bassett. The live recorded bonus tracks that complete this album also feature Foghat members Rodney O'Quinn on bass, Tony Bullard on guitar and Mark Petrocelli on drums and percussion. The recording aims to faithfully reflect how much these musicians enjoy when they play the music they feel and love, that is nothing than visceral straight rock, heavy blues, Americana, boot stompin', hard rockin' and southern rock, they perform with a total freedom. The atmosphere one can breathe along the whole recording is the one of a lively jam session where the musicians invite other colleagues who share the same musical tastes to join the party to enjoy themselves and make the audience enjoy too, with a musical recipe that mixes Chess and Sun Records old sound, with powerful and pyrotechnic guitars, percussive bass and aggressive drums. The result of this attractive recipe is nothing else than pure rock. VERY GOOD.

Paul Gilbert “Behold Electric Guitar”. Music Theories / Mascot / Top Artist 2019.
Después de establecerse en Portland, Oregón, el guitarrista Paul Gilbert decidió que era el momento de grabar un álbum en el que pudiera dar rienda suelta a toda su técnica guitarrista y poner todos sus conocimientos musicales al servicio del oyente. Para ello seleccionó al batería Brian Foxworth, al teclista Asher Fulero y al bajista de New Orleans Roland Guerin como grupo de soporte. Con la total seguridad de disponer de unos músicos realmente profesionales, junto al conocimiento del productor John Cuniberti, Paul grabó este disco en el que mezcla con pasión y un punto de locura el rock-blues más audaz, con el jazz de diseño enormemente gratificante, algo de blues y también el pop más sofisticado y atrevido. El álbum incluye doce composiciones instrumentales de factura propia, con las que Paul Gilbert expresa con vehemencia todo lo que lleva dentro, siempre a base de solos largos y exuberantes que con seguridad cuajarán en la mente del oyente, que celebrarán con entusiasmo la aparición de un nuevo disco de este virtuoso de la guitarra que es Paul Gilbert. MUY BUENO. After settling in Portland, Oregon, guitar player Paul Gilbert decided time had come to record an album where he could give free rein to his amazing guitar technique, putting all his musical knowledge to listeners¡ service. To do so he selected drummer Brian Foxworth, keyboard player Asher Fulero and New Orleans bass player Roland Guerin as his backing band. With the confidence of counting with really professional musicians, as well as the valuable work of producer John Cuniberti, Paul recorded this album where he passionately mixes with a point of a wild madness the most daring rock-blues with rewarding design jazz, as well as some blues and a little bit of sophisticated pop. The recording includes twelve instrumental own compositions, where Paul Gilbert displays with vehemence the music he deeply feels, with long exuberant solos that will surely fit in listeners minds, who will enthusiastically celebrate the release of a new album coming from this guitar virtuoso called Paul Gilbert. VERY GOOD.

Kenny Wayne Shepherd “The Traveler”. Provogue / Mascot / Top Artist 2019.
Sin duda y a sus cuarenta y un años Kenny Wayne Shepherd se ha convertido ya en uno de los grandes iconos para los adoradores del rock-blues guitarrero incendiario y pasional, puesto que escenario que pisa, escenario que arrasa. Su visceral forma de cantar y sus incendiarios solos de guitarra ponen el patio patas arriba y hacen de él un verdadero ‘killer’ que pasea su música con honestidad por los escenarios de los cinco continentes, dando lo mejor de si mismo, sudando la camiseta y entregándose desaforadamente a su cometido durante las prácticamente dos horas que suelen durar sus electrizantes shows. Este nuevo álbum presenta diez canciones en los que Kenny comparte los vocales con su cantante habitual Noah Hunt. En esta ocasión Kenny se ha decidido a cantar gracias a Stephen Stills, quien junto a Barry Goldberg colaboran en su proyecto paralelo The Rides, donde ambos músicos vieron las enormes posibilidades vocales de nuestro hombre y le animaron a profundizar en esa faceta. Escuchando este disco se puede afirmar que Kenny ha alcanzado una solera y una madurez dignas de encomio que seguro serán apreciadas y valoradas en su justa medida por todo el séquito de admiradores que este formidable músico tiene por doquier. MUY BUENO. Just reaching his forty one years old, Kenny Wayne Shepherd has already become one of the great icons to all incendiary and passionate rock-blues worshippers, because he rips through every stage he plays. His visceral singing and his incendiary guitar solos turn the audiences upside down, as he is a real 'killer' who honestly displays his music through the five continents, always giving his best along the nearly two hours that usually last his electrifying shows. This new album gathers ten songs where Kenny shares vocals with his usual singer Noah Hunt. Finally Kenny has decided to start singing, and it was thanks to Stephen Stills’ encouragement who, together with Barry Goldberg, collaborate on another Kenny’s band The Rides, where both musicians realized the vocal possibilities of our man and encouraged him to go deep into this new facet. After listening to this album it can be said Kenny has reached an undeniable maturity as a musician, that will surely be appreciated and valued by his many admirers and followers, a superb artist like him has all over the world. VERY GOOD.

Tullie Brae “Revelation”. Endless Blues / Frank Roszak 2019.
La cantante Tullie Brae es una salvaje y apasionada intérprete que no deja a nadie indiferente. Su nuevo álbum pretende ser un viaje por algunas de las facetas del blues, desde el rock-blues más incendiario y pasional hasta dulces y emotivas baladas. Para la realización de este trabajo Tullie ha contado con la colaboración de un puñado de buenos músicos, entre los que cabe destacar a Jeff Jensen a la guitarra, quien también ha sido el productor del mismo, Mick Kolassa a las voces, Brad Webb y Sturgis Nikides a la guitarra slide o Brandon Santini a la armónica. La indomable y original voz de Tullie Brae sobresale con buena presencia y mucho carisma, atreviéndose también a tocar el Hammond, el piano y la cigar box slide guitar. De esta forma la cantante muestra sin complejos al oyente su versatilidad, pues no solamente se presenta como una poderosa cantante, sino también como una notable instrumentista. Por si todo esto no fuera suficiente Miss Tullie muestra también su faceta como compositora, que no es tema menor, en estos diez cortes que integran este “Revelation” y que sin duda servirán para acabar de confirmar al oyente las virtudes musicales de esta mujer. MUY BUENO. Singer Tullie Brae is a wild and passionate performer who will not leave you indifferent. Her new album aims to be a journey along some of the blues facets, from the most incendiary and passionate rock-blues to really sweet and emotional ballads. For this last recording Tullie has surrounded herself by a handful of good musicians, like Jeff Jensen on guitar, who has also produced the album, Mick Kolassa on vocals, Brad Webb and Sturgis Nikides on slide guitar or Brandon Santini on harmonica among others. Tullie Brae's indomitable personal voice stands out with an amazing vocal presence and lot of charisma, but she also dares to play Hammond, piano and cigar box slide guitar. In this way she shows her versatility to the listener always with a good dose of self-confidence and reliability because, not only she has become a powerful singer, but also she can be now considered a remarkable instrumentalist. And if all this was not  enough, Miss Tullie shows us her skills as a songwriter, which is not a small thing, along the ten songs that give shape to "Revelation", an album that will certainly be useful to confirm to all listeners this woman musical virtues. VERY GOOD.

Agusti Mas Blues featuring Jim Mullen “Blues Prescription”. Self Production 2019.
Tal como el guitarrista barcelonés Agusti Mas me dice, aquí tenemos la ‘nueva criatura’ que ha parido para deleite de sus seguidores. “Blues Prescription” se aleja de su anterior trabajo y nos acerca a un blues más intimista y lleno de versiones bien cuidadas y seleccionadas con acierto y gusto, aportando siempre en ellas su particular visión y forma de interpretarlas. Son nueve temas en total, cinco de Stevie Winwood, Eric Clapton, Mose Davis, Hoagy Carmichel y Joe Zawinul y cuatro mas. dos de Willie Dixon y dos de Albert Collins respectivamente. Además de Agusti Mas a la guitarra se encuentran Maria Almazán a la voz, Jeroni Pagan a los teclados, Rafael Escoté al bajo y Pablo Posa a la batería, más la colaboración del guitarrista Jimmy Mullen en el tema “Lights Are On But Nobody’s Home” de Albert Collins. Un disco refrescante, con buenas dosis de blues, pop, jazz y exquisitas baladas donde el grupo suena bien ensamblado y la música se convierte en algo mágico y efectivo, gracias a la sabia receta del Dr. Mas. MUY BUENO. As Barcelona guitar player Agusti Mas tells me, here we have his just born son which comes to the world to delight all his followers. "Blues Prescription" moves away from his previous recording because it drives us closer to a more intimistic blues, including careful well selected and tasteful versions, where he always puts his particular vision and the special flavor he always gives to his performing. You will find nine songs, five of them coming from Stevie Winwood, Eric Clapton, Mose Davis, Hoagy Carmichel and Joe Zawinul and four more, two by Willie Dixon and two by Albert Collins. Besides Agusti Mas on guitar, the rest of musicians are Maria Almazán on vocals, Jeroni Pagan on keyboards, Rafael Escoté on bass and Pablo Posa on drums, plus the collaboration of Jimmy Mullen on guitar in Albert Collins’ song "Lights Are On But Nobody's Home". This is a cool album with a good dose of blues, pop, jazz and exquisite ballads where the band sounds really teamed and the music becomes something magical and effective, thanks to Dr. Mas' wise recipe. VERY GOOD.

Vivian Vance Kelly “Chicago Here I Come”. Wolf 2019.
Nacida en 1972 en Chicago, Vivian Vance Kelly comenzó a cantar con sólo cinco años en el coro de la iglesia de su barrio, acompañada por su familia durante los servicios dominicales. A los doce años Vivian ya lideraba una banda de hip-hop y a los diecinueve era la voz principal de una formación de reggae. Fue precisamente su padre el guitarrista y cantante Vance Kelly quien la introdujo por los caminos del blues, consiguiendo que se hiciera un nombre en la escena del blues de la ciudad del viento. Vivian descubrió también sus buenas dotes como compositora escribiendo diversas canciones que se incluyeron en varios discos de su padre. Además actuó con regularidad junto a Eddie C. Campbell y realizó alguna gira por Europa como integrante de la formación Vance Kelly & The Backstreet Blues Band. Este álbum contiene diez composiciones propias. más las versiones de “Husband Cheating On Us” de Denise LaSalle y “Stand By Me” de Ben E, King. Como siempre la compañía Wolf apuesta por el blues más auténtico de Chicago, en este  caso, por una genuina vocalista del blues del west side. MUY BUENO. Born in 1972 in Chicago, Vivian Vance Kelly began singing when she was only five years old at Sunday services in local church where she came with her family. Aged twelve Vivian led a hip-hop band and at nineteen she was the main voice in a reggae group. It was her father, guitar player and singer Vance Kelly, who introduced her in the blues ways, where she gradually got a name in Windy City blues scene. She also discovered her good skills as a songwriter, doing various songs that were included in several of her father's albums. He also performed regularly with Eddie C. Campbell and toured Europe as a member of the Vance Kelly & The Backstreet Blues Band. This album gathers ten own compositions, plus the versions of Denise LaSalle's "Husband Cheating On Us" and Ben E. King’s "Stand By Me". As usual, Wolf Records is committed to present the most real Chicago blues, in this case, a genuine West Side blues vocalist. VERY GOOD.

Diana Rein “Queen Of My Castle”. Gulf Coast 2019.
Además de ser una gran ciudad conocida por su arquitectura, Chicago produce y da cabida a un sinfín de nuevos valores que quedan atrapados por el blues que se desarrolla en dicha ciudad. Este es el caso de Diana Rein que a la edad de tres años llegó con sus padres procedentes de Rumania, con sólo 50 dólares en el bolsilo huyendo del régimen comunista. Como sus padres ya tenían afición por el blues y disponían de algunos discos de este género, cuando Diana contaba ocho años la llevaron por primera vez a un club de blues donde pudo subirse al escenario y cantar algunos temas acompañada por la banda local. Desde entonces ha crecido como cantante y guitarrista escuchando a Stevie Ray Vaughan y otras figuras del blues. En la actualidad Diana Rein alterna sus conciertos entre Chicago y el sur de California siendo ya bien conocida por los aficionados. Ahora nos presenta un trabajo donde expone con claridad meridiana su estilo de blues moderno, aunque sin despreciar los cánones estrictos del blues de doce compases, y lo hace con quince temas propios en los que el blues y el rock se dan la mano y se alternan con creatividad. Entre las excelentes canciones que forman el álbum cabe destacar el tema, “Pure Soul”, canción que se convierte en una declaración de amor a SRV y a su legado tejano. MUY BUENO. Besides a great city known for its architecture, Chicago produces and hosts a good number of new musical values who get caught by the amazing blues that is played in the city. This is the case of Diana Rein who, at the age of three, came there with her parents from Romania, with only 50 dollars in their pockets, running away from communism. As her parents were fond of blues and had some blues music records at home, when Diana was only eight years old, they took her for the first time to a blues club where she could get on stage and sing some songs backed by the local band. Since then on she has grown as a singer and guitar player listening to Stevie Ray Vaughan and other blues luminaires. Today Diana Rein alternates her shows between Chicago and Southern California where she is well known by fans. Now she brings us her new recording, where she displays the most actual blues style, without forgetting the strict twelve-bar blues, and she does it along fifteen own compositions where blues and rock come together and combine with a really tasteful creativity. Among the excellent tracks that make up the album, mention "Pure Soul", a song that becomes love letter to SRV and his Texan legacy. VERY GOOD.

Savoy Brown “City Night”. Quarto Valley / Rick Lusher 2019.
Savoy Brown, legendario grupo de la escuela del rhythm and blues británico, se fundó en 1965 en Londres por el guitarrista Kim Simmonds quien ha sido el líder indiscutible del grupo hasta el día de hoy. Pioneros en sus inicios del más enérgico blues, con el paso del tiempo los Savoy Brown han mantenido siempre una fidelidad a sus esencias y a su característico sonido rock blues, donde el predominio de las guitarras ha sido primordial como sello de presentación, lo que ha hecho que se hayan erigido por derecho propio en unos auténticos estandartes del más cálido sonido del blues inglés. Actualmente los Savoy Brown son una banda respetada, querida y admirada, no solo por su trayectoria sino también por su enorme calidad, honestidad y profesionalidad. Buena prueba de ello es este nuevo disco que incluye doce estupendas canciones en las que la banda muestra toda su sabiduría en unas composiciones en las que Kim Simmonds toma el control absoluto, tanto de las guitarras como de los vocales. Un álbum tremendamente efectivo y efectista donde la calidad de la música se impone de forma absoluta. MUY BUENO. Legendary Savoy Brown band belongs to the British rhythm and blues school. It was founded in 1965 in London by guitar player Kim Simmonds who has been the undisputed band leader up to now. In their early years they were pioneers of the most energetic blues and, over the time, Savoy Brown has always kept faithful to the essences of their characteristic rock blues sound, where the guitars prevail with a distinctive stamp which has identified them and made them become the most genuine representatives of the warmest English blues sound. Today Savoy Browns are a respected, loved and admired band, not only for their musical history but also for their enormous quality, honesty and professionalism. This new album proves what has been said and includes twelve great songs where the band shows all their cleverness and knowledge along all cd compositions, where Kim Simmonds takes the absolute control of both guitars and vocals. This is a totally effective album where the quality of the music is absolute. VERY GOOD.

Al Lerman “Northern Bayou”. Self Production / Sarah French 2019.
El cantante y multi-instrumentista Al Lerman publica su tercer álbum grabado en estudio en el que combina un repertorio de temas acústicos y eléctricos con acierto y solvencia. El disco se grabó en directo en los estudios E-Room de la ciudad canadiense de Toronto, en sólo dos días y utilizando la mínima expresión en cuanto a efectos se refiere, es decir algún que otro overdub y poco mas que se realizaron en casa de Al. Nueve temas propios, además del titulado “Delta Stomp” compuesta por todo el grupo y la versión de “Deep Ellum Blues”, un tema tradicional del songbook americano, dan forma a un álbum donde el groove y el swing del blues más ortodoxo harán las delicias de todos aquellos aficionados a la clásica temperatura del blues más genuíno. alborozado y jovial. Además de Al Lerman a la voz, guitarras, armónica y saxo, el resto de los músicos que se encuentran en el disco son Alec Fraser al bajo y armonías vocales, quien también se encarga de la producción, Lance Anderson al piano y Hammond y Chuck Keeping a la batería, más la colaboración especial de Morgan Davis a la guitarra en el ya mencioado tema “Delta Stomp”. BUENISIMO. Singer and multi-instrumentalist Al Lerman releases his third studio album where he combines a repertoire of acoustic and electric songs, always with reliability and cleverness. The album was recorded live at E-Room Studios in Toronto, Canada, just in two days and employing the slightest studio effects, with very few overdubs that were added at Al's house. Nine Al’s own compositions, plus the song "Delta Stomp" written by whole group and a version of "Deep Ellum Blues", a traditional one coming from the American songbook, give shape to an album where the groove and swing of the most genuine blues will delight all those fans of the classic high temperature real joyful blues always communicates. In addition to Al Lerman on vocals, guitars, harmonica and sax, the rest of the musicians who can be found in the album are Alec Fraser on bass and vocal harmonies, who also has done the production, Lance Anderson on piano and Hammond and Chuck Keeping on drums, plus the special guitar collaboration of Morgan Davis in the already mentioned "Delta Stomp" song. GREAT.

Holly Hyatt “Wild Heart”. Columbia Basin Trust / Sarah French 2019.
Después de trabajar durante catorce años en el dúo de ‘blues roots’ Holly And Jon, con el que grabó cuatro álbumes, consiguiendo llegar con alguno de ellos al nº 1 del prestigioso panel ‘Roots Music Report’, ahora Holly Hyatt nos ofrece un trabajo digno, efervescente y dinámico. Este es el primero de su carrera que ha grabado y en el mismo se ha rodeado de una banda que incluye una sección de vientos competente y bien ensamblada, así como diferentes y diversos teclados como piano, wurlitzer, sintetizador, órgano y Fender Rhodes, además de guitarras, batería y bajo que interpreta ella misma. Con esta grabación Holly Hyatt demuestra su evolución hacia un cromatismo musical más ecléctico y envolvente, en canciones dotadas de un emotivo y sustancioso devenir musical altamente reconfortante. Holly demuestra su evolución personal como compositora y cantante con un repertorio donde el soul, el rhythm and blues y las deliciosas baladas están atractivamente interpretadas por la cálida y bien timbrada voz de nuestra artista. Comparada con Mavis Staples, Holly Hyatt nos sumerge con naturalidad y elegancia en el sofisticado mundo de los ritmos más sugerentes y atractivos. MUY BUENO. After fourteen years working and playing in a blues roots duo called “Holly And Jon”, recording four albums and reaching number 1 of the prestigious Roots Music Report charts with one on those recordings, now Hyatt Holly comes with a worthy, high spirited dynamic album. This is the first one in her career recorded under her own name, surrounded by a powerful band, which includes an able well teamed horn section, together with different and diverse keyboards such as piano, wurlitzer, synthesizer, organ and Fender Rhodes, as well as guitars, drums and her contribution on bass. With this recording Holly Hyatt shows her evolution to a more eclectic and wrapping musical chromatic colors, in songs gifted with an emotional and substantial development that becomes really heartwarming. Holly shows her personal evolution as a songwriter and singer with a repertoire where soul, rhythm and blues and delicious ballads catch and make us fall in love with Holly’s warm well pitched voice. Often compared to Mavis Staples, Holly Hyatt drives us with a natural elegance to the sophisticated world of the most suggestive and attractive rhythms. VERY GOOD.

Brett Spaulding & The Psychic Spies “Livin’ To Play”. Self Production / Sarah French 2019.
Durante más de una década el cantante, guitarrista y compositor Brett Spaulding ha estado muy activo en la escena musical de Calgary, Canadá donde reside. Ha trabajado en las bandas de Mike Clark o Kenny “Blues Boss” Wayne entre otras. En 2015 fue nombrado mejor guitarrista del año por la Calgary Blues Music Association y a partir de entonces empezó a girar con su propia banda y liderar sus proyectos. Se puede decir que en este disco la guitarra es el elemento más preponderante, tanto si se trata de ritmos duros, como de las armonías más dulces o incluso en melodías de corte pop que también las hay. Influenciado por artistas tan diversos como The Beatles, Steely Dan, The Foo Fighters o Stevie Ray Vaughan, su música intenta ser simple a la vez que fresca y sofisticada. La energía y la originalidad que brotan de su creatividad se dibujan a lo largo de las nueve canciones seleccionadas para completar este trabajo. Además de Brett Spaulding a la voz, bajo en un tema y guitarra, su banda está formada por Chad Holtzman al bajo, guitarra y voces, Brent Wright a guitarra slide y voces, Stephen Fletcher a los teclados y Emmet VanEtten a la batería, percusión y voces. MUY BUENO. For more than a decade singer, guitar player and songwriter Brett Spaulding has been very active in Calgary, Canada music scene where he usually lives. Among others he has been sideman in Mike Clark’s or Kenny "Blues Boss" Wayne’s bands. In 2015 he was awarded as ‘guitarist of the year’ by the Calgary Blues Music Association and, since then on, he started touring with his own band and leading his projects. It can be said guitar becomes the main element of this new album, whether attacking the hardest rhythms as well as in the sweetest harmonies or even pop-cut melodies that can be found along the recording. Deeply Influenced by such different artists like The Beatles, Steely Dan, The Foo Fighters or Stevie Ray Vaughan, his music tries to be simple but at the same time cool and sophisticated. The energy and originality that come from his personal creativity can be found along the nine songs selected for the album. Besides Brett Spaulding on vocals, bass in one cut and guitar, his band includes Chad Holtzman on bass, guitar and vocals, Brent Wright on slide guitar and vocals, Stephen Fletcher on keyboards and Emmet VanEtten on drums, percussion and vocals. VERY GOOD.

Michele D’Amour And The Love Dealers “Heart Of Memphis” Blues Kitty / Blind Raccoon 2019.
Aprovechando su participación en el International Blues Challenge del 2019, Michele D’Amour y su grupo The Love Dealers, se dirigieron a los reputados estudios Royal de Memphis, dirigidos por Lawrence ‘Boo’ Mitchell, para grabar un nuevo proyecto discográfico que tenían pensado desde hacía algún tiempo. La totalidad del disco se grabó en un viernes por la noche, incluyendo siete cortes de factura propia más una versión del clásico “Memphis Soul Stew” del saxofonista King Curtis. Con este material a sus espaldas volvieron a Seattle, Oregón donde realizaron las mezclas con Steve Feasley al mando. La versatilidad de esta cantante llamada Michele D’Amour hace que sea capaz de interpretar con solvencia y equidistancia un sinfín de estilos como son el blues, el jazz, la rumba, los ritmos latinos y el Memphis soul. Este es el quinto disco de Michele y su banda en el que se muestra claramente el esfuerzo y la progresión de un grupo que está llamado a conseguir, si nada se malogra, nuevos hitos en su prometedora carrera musical y artística. MUY BUENO. Taking advantage of their participation at 2019 edition of the International Blues Challenge, Michele D'Amour and her band The Love Dealers came to Memphis renowned Royal Studios, owned by Lawrence “Boo” Mitchell, to round up a new recording project they had on mind for some time. The whole recording was done during a Friday night, including seven own compositions plus a version of the classic "Memphis Soul Stew" coming from sax player King Curtis. With this material in their suitcases they came back to Seattle, Oregon where they did the mixing part under the clever direction of Steve Feasley. The versatility of this singer called Michele D'Amour enables her to perform with reliability and good balance a variety of styles like blues, jazz, rhumba, Latin rhythms or Memphis soul. This is the fifth album Michele and her band have published till now and clearly shows the good work and progression of a band that is called to reach, if they follow in the good direction, new and successful milestones in their promising musical and artistic career. VERY GOOD.

Jon Gindick “Love At The All Night Café”. Old Chimney / Blind Raccoon 2019.
Nacido en 1948 en Hollywood, California, Jon Gindick se apasionó por la armónica a principios de los años sesenta. Aficionado al arte y a la escritura se graduó en Berkeley en 1970 y entre sus muchas y diversas aficiones se dedicó con especial dedicación a escribir métodos para aprender a tocar la armónica y a dar clases de dicho instrumento. En 1984 escribió el método titulado “Country And Blues Harmonica For The Musically Hopeless”, libro del que vendió más de un millón de copias. Desde el 2001 organiza anualmente un ‘harmonica camp’ donde se imparten cursos de armónica de todos los estilos y géneros musicales. Como músico Jon se ha convertido en un compositor y contador de historias de gran valor y singularidad y como armonicista nos deleita con finas pinceladas técnicas de gustoso sabor en todos los discos que publica. Para la realización de este álbum Jon ha contado con la colaboración de Franck Goldwasser a la guitarra, Ralph Carter al bajo y Pete Gallagher a la batería. Son un total de doce temas que abarcan diversos estilos de blues y entre los que cabe destacar “I Was Born To Wail” que se convierte en un homenaje a Sonny Boy Williamson I, Sonny Terry, Big Walter, Little Walter, Jimmy Reed y Howlin’ Wolf. MUY BUENO. Born in 1948 in Hollywood, California, Jon Gindick became completely passionate with harmonica during the early 60’s. Art and writing lover, he graduated from Berkeley in 1970 and, among his many and various hobbies, he devoted with special dedication to teach harmonica also writing different instruction books to learn how to play it. In 1984 he wrote an instruction book entitled "Country And Blues Harmonica For The Musically Hopeless”, that sold more than a million copies. Since 2001 he organizes a yearly harmonica camp, teaching all musical styles and genres that can be performed with this little instrument. As a musician Jon has become a valuable and unique song writer and storyteller and, as harmonica player, he delights us in every record he publishes with his fine technical brushstrokes gifted with most tasteful blues flavor. For this album Jon has counted with the collaboration of Franck Goldwasser on guitar, Ralph Carter on bass and Pete Gallagher on drums. The recording gathers twelve good songs that cover a variety of blues styles with a special mention to "I Was Born To Wail" which becomes a tribute to Sonny Boy Williamson I, Sonny Terry, Big Walter, Little Walter, Jimmy Reed and Howlin' Wolf. VERY GOOD.

Shuffle Express “Old Man Blues” Self Production 2019.
Los Shuffle Express llegan desde Andorra para demostrar que el blues está vivo, activo y con buena salud en este pequeño país de los Pirineos. Formados a partir del grupo The Velvet Blues Band, banda que en sus cinco años de existencia realizó más de trescientos cincuenta conciertos, los Shuffle Express continúan con la estela de sus antecesores con doscientos conciertos ya a sus espaldas desde su formación hace un par de años, lo que dice mucho en favor de estos músicos. Ahora publican su primer trabajo con doce composiciones propias, no exentas de buenas dosis de originalidad y frescura. El disco se ha grabado en Andorra y ha sido mezclado por James Nagel en San Francisco, California. La banda incluye a Paul DeVille a la guitarra y voces, Virginia Yañez a los teclados y voces, Marc Milian al bajo, contrabajo y voces y Dante Falótico a la batería y voces. Además han colaborado como músicos invitados Alex Bagaria y Guillermo Stringa a la armónica en un tema cada uno y Pablo Barcelunas al saxo en un par de canciones. En las composiciones que han seleccionado para el disco, todos ellos han tenido claro su propósito de reflejar el trabajo en equipo, por encima de personalismos o ambiciones para de este modo plasmar, siempre desde un punto de vista muy actual, los temas recurrentes de las letras del blues como siempre han sido el sexo, las drogas, el alcohol o las miserias de la vida cotidiana. MUY BUENO. The Shuffle Express comes from Andorra to show the blues is alive, active and in good health in this small country in the middle of the Pyrenees. Formed from The Velvet Blues Band a group that, during its five years of existence, performed more than three hundred and fifty shows, The Shuffle Express follow the path of their forerunners with already two hundred shows since they started to play a couple of years ago, which says a lot about these musicians. Now they publish their first recording with twelve own compositions with a good dose of originality and fresh air. The album was recorded in Andorra and has been mixed by James Nagel in San Francisco, California. The band includes Paul DeVille on guitar and vocals, Virginia Yañez on keyboards and vocals, Marc Milian on bass, double bass and vocals and Dante Falótico on drums and vocals. Besides, you will also find as guest musicians Alex Bagaria and Guillermo Stringa on harmonica each one in a song and Pablo Barcelunas on sax in a couple of songs. In all compositions they have selected for the album, It becomes evident their main purpose is to reflect they are a real team, forgetting individual selfishness or  personal ambition to capture, always from a very actual point of view, the recurring blues lyrics topics as sex, drugs, alcohol or daily life miseries and struggles.. VERY GOOD.

 

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