LA HORA DEL BLUES

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iNTERVIEW TO MITCH WOODS
BY MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

MONTE ADKISON’S BIOGRAPHICAL NOTE

Monte Adkison, aka "the Blues Stalker," has been listening to the blues for over four decades. Along with many other teenagers who grew up in the southern United States in the early 60’s, she listened to powerful Nashville, Tennessee WLAC radio deejay "John R’s" popular blues radio show after midnight every night. Currently a high school social science teacher in Florida for over thirty years, Monte was the recipient of a scholarship in 1995 from the Florida Humanities Council to study blues music at the University of Tampa where she met the late Tampa Bay harmonica, Rock Bottom, and the late "Diamond Teeth" Mary McClain. Amazed that "Diamond Teeth" Mary had been written up in European blues magazines but not in American, she vowed to change that.
Taking a summer pilgrimage to the Delta to study at the University of Mississippi in Oxford, she spent time researching Mary in the Blues Archives and met David Nelson, then editor of Living Blues which is based there on the Ole Miss campus. She asked David if he knew Mary and he said he had seen her perform at the W.C. Handy Awards in Memphis in ’92. When asked if indeed his magazine was true "Living Blues", if she wrote about Mary performing on her 95th birthday, would he publish it? The answer was yes and Living Blues did and then went on to write an article on Monte’s Blues in the Schools program in a ’97 issue. Monte began writing a regular column for the Suncoast Blues Society newsletter, the Twelve Bar Rag under the moniker "the Blues Stalker." Five years later, the "Blues Stalker" is still writing about talented blues artists who are under appreciated and often ignored by the mainstream press. She also covers other aspects of the blues music industry besides the musicians themselves. Her photographs can be viewed on the Suncoast Blues Society web site
www.suncoastblues.org as well as photographs of the popular annual Tampa Bay Blues Festival.
Monte’s commitment to keeping the blues alive is evident in her article, her photography, and in her classroom in Ocala, Florida where every inch of her walls are covered with snapshots and autographed posters of blues musicians that she has met. As she puts it, "It’s my way of sneaking the heritage in----when you’re bored with the lessons and look up on the walls and see a Kenny Neal, or Eddie Kirkland, or Sista Monica—you might just give a listen later in live and fall in love with the music just like I have. It is another small way of keeping the blues alive." You can visit her site at
www.bluesstalker.com
this is the reason why I am really satisfied and proud to have at "La Hora del Blues" staff, directly from USA, the valuable support, help and collaboration of this great blues expert and lover, known as "The Blues Stalker". I am sure you will enjoy this page with all her interesting and juicy interviews and photographs, so I can only encourage you to visit it regularly. Welcome aboard! Monte....

Vicente Zúmel

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Mitch Woods


 

Hitting High C on the High Seas

Veteran pianist and vocalist Mitch Woods has been keeping rumps shaking for over four decades. Introduced to boogie piano as a youngster, he began playing in Greenwich Village clubs as a teenager and fell under the spell of the boogie woogie masters in the sixties at the University of Buffalo. After migrating to San Francisco in 1970, it didn't take long to get into soloing the California club circuit. Along with Hi Tide Harris, he formed the Rocket 88's and released a debut album with Blind Pig Records in 1984. Ten records later with various labels, Woods has opened for and recorded with many of the industry's greats and in 2007 was nominated for the prestigious Pinetop Perkins Piano Player of the Year Award by the Blues Foundation.
Mitch Woods' most recent project “Jammin' on the High C's” was recorded live on the Legendary Rhythm and Blues Cruise and features such stellar guests as Billy Branch, Tommy Castro, Popa Chubby, Dwayne Dopsie, Coco Montoya, Lucky Peterson, Victor Wainwright, and members of Roomful of Blues. It also was just selected as Best Live Recording for Blues 411.com for the Jimi Awards for 2015. Cruising the Caribbean while holding court for the past 12 years at Club 88 doing what you love sounds like a rocking fun way to spend those senior years. I can just smell the salt air, rum, and coconut and feel the ghosts of Meade, Albert and Pete in the windward passage as the Boogie Man in his pajamas starts to do his thing. If you're lucky you can catch Mitch back on land in Florida between Blues Cruises the end of December and January. What a way to bring in a rockin' boogie new year!


Blues Stalker: Your style has been characterized as rock-a-boogie. Describe that to someone who might not be familiar with it.

Mitch Woods: It is a combination of boogie woogie, jump blues, New Orleans Rhythm & Blues, and swing.  I came up with rock-a –boogie to give it a handle.

B.S.: What is Club 88 and how did it come about?

M.W.: Another reason to get my new CD “Jammin’ On The High Cs”. I tell the story on it. I started coming on as a special guest. I noticed there was a piano bar, and started playing there. Lots of people showed up. I got a call about 5 am one night and they said get your ass down to the piano bar you have a room full of people asking for you. Next thing I know someone put a hand painted sign on the door ‘Mitch Woods’ Club 88’. I have been playing ever since, and now we have 4 piano players on different shifts.

B.S.: What are the most requested numbers that really get crowds going?

M.W.: Well, people like to sing along… but it is not like a corny old piano bar. I don’t do any Elton John or Billy Joel. Tunes like “Shake Rattle and Roll”, “Rockin’ Pneumonia”, “Walkin' To New Orleans”… all go over well and people know the words, mostly… hey it’s the Blues Cruise… we don’t care, everybody’s having fun!

B.S.: Tell us about your new release of the Vizztone label group, "Jammin' On The High C's", how it came together and describe the experience.

M.W.: I have been playing the ship for over 12 years. I am friends with all the musicians and they all come and sit in with me. I decided I wanted to record live and give folks, especially those who have not been onboard a chance to get the feel of it. I asked all the players I knew to come and sit in with me, and this time record. I was heartened when they all said yes! Many would not accept any payment. They know we are all in this together in the Blues Family. It was a blast to play with all of them… Roomful, Tommy Castro, Coco, Lucky Peterson, Victor Wainwright, Dopsie and even Popa Chubby, who played so tasty and sweet.
The late night sessions at the piano bar are intimate and really bring out the soul of each performer.

B.S.: New Orleans plays a big part in influencing your style with a passion for the works of Fats Domino, Professor Longhair, Smiley Lewis, Alan Toussaint and many others. It is especially evident in your 2006 CD/DVD "Big Easy Boogie" and your 2010 release "Gumbo Blues." Didn't you recently spend considerable time in the Crescent City and what from that recent experience can you share with us?

M.W.: I currently have a place now in New Orleans, as well as the Bay Area. I have been coming here for 35 years, played many of the great spots, and worked with so many musicians that I am well connected.
The best thing about N.O. is any given night of the week you can go out and hear some of the best anywhere. There may be 20 places with live bands on any night. And don’t forget the food!

B.S.: The Huffington Post recently stated in an article that "The popularity of boogie woogie is greater in Europe than in the U.S." Having toured all over the world and recorded in Istanbul, do you find that to be true?

M.W.: I would have to agree with that. I have played many boogie woogie festivals there- In France, Poland, Switzerland, England, Holland. They also really respect the Blues and the roots of American music. We have had great reception all over Europe and Turkey was even more amazing. They are hungry for the real deal.

B.S.: For those who have never experienced the Legendary Blues Cruise, how would you describe the experience as a veteran performer on it for the past twelve years?

M.W.: Simply put, it is the best thing you can do with your clothes on! Imagine cruising through the Caribbean on a warm night listening to some of the best Blues in the world playing on the back deck of the ship, and being with 2000 of your Blues family. The best!

B.S.: When this article goes to press, you'll be touring Florida before rejoining the Blues Cruise in Tortola in January. What cities in Florida can fans catch your performances?

M.W.: I play New Years Eve in St. Pete at the Coliseum. A big swing dance extravaganza. Jan 5 Boston‘s Del Ray, Jan 7 West Palm Beach-Clematis By Night, Jan 8 City Place, West Palm. Then when back from St. John and Tortola down in the Keys at Mangrove Mamas, and Sloppy's.

B.S.: Best of luck Mitch, with your new release and smooth sailing on the high seas in 2016.

M.W.: Thanx and look forward to seeing all my Florida friends soon.

    

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Robert Johnson

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ENTREVISTA A MITCH WOODS POR MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

NOTA BIOGRÁFICA SOBRE MONTE ADKISON

Monte Adkison, conocida como "The Blues Stalker", es una enamorada del blues desde hace más de cuatro décadas. Como muchos otros jóvenes que crecieron en el sur de los Estados Unidos a principios de los sesenta, fue una asidua oyente del prestigioso disc jockey "John R" en la WLAC radio de Nashville, Tennessee, quien diariamente dirigía y presentaba, a partir de medianoche, un popular show dedicado al blues. Fue por ser profesora de ciencias sociales desde hace treinta años en un instituto de enseñanza secundaria de Florida, como Monte consiguió en 1995 una beca del Consejo de Humanidades para realizar diferentes estudios sobre el blues en la Universidad de Tampa, donde tuvo la oportunidad de conocer al hoy ya fallecido Rock Bottom, gran estudioso de la armónica que vivía en el área de la bahía de Tampa, y a la también fallecida "Diamond Teeth" Mary McClain. Sorprendida por el hecho de que en ninguna publicación estadounidense se hubiese mencionado nada sobre "Diamond Teeth" Mary y sin embargo sí se hubieran publicado informaciones sobre Mary en revistas europeas, se prometió a sí misma que eso no volvería a ocurrir.
Durante un peregrinaje veraniego al Delta para estudiar en la Universidad de Mississippi en Oxford, Monte dedicó parte de su tiempo a la búsqueda de información sobre Mary en los Archivos de Blues de la Universidad. Allí conoció a David Nelson, que en aquella época era uno de los editores de la revista Living Blues, que por entonces se publicaba en el campus de Ole Miss. Al preguntarle sobre Mary, David le comentó que él la había visto tocar en la ceremonia de los Premios W.C. Handy celebrada en Memphis en el 92. Entonces Monte le preguntó que si realmente la revista se dedicaba al "blues viviente", si estaría interesado en publicar un artículo sobre el concierto de Mary para celebrar su 95 cumpleaños. La respuesta fue afirmativa y el artículo se publicó en Living Blues, así como también otro artículo aparecido en el número 97 de la revista, sobre el programa "Blues en los colegios" que Monte llevaba a cabo. Monte empezó también a colaborar regularmente en la revista editada por la Suncoast Blues Society, Twelve Bar Rag, con el seudónimo de "Blues Stalker". Después de cinco años, Monte sigue colaborando con esta revista, realizando artículos sobre excelentes bluesmen que desgraciadamente no han gozado de la popularidad que merecían por su calidad entre el público aficionado y los medios especializados. También se dedica a cubrir otros aspectos relacionados con el blues. Una muestra de algunas de sus fotografías puede verse en la web de la Suncoast Blues Society
www.suncoastblues.org, junto a las fotos que anualmente realiza durante el famoso Tampa Bay Blues Festival.
Su compromiso por mantener el blues vivo se hace evidente en todos sus artículos, fotografías y, como no, en su clase en la escuela de Ocala, Florida, donde todas las paredes están materialmente cubiertas con instantáneas, fotos y posters firmados por muchos de los músicos de blues que ha conocido. Tal como ella dice: "Es mi más respetuosa forma de entrar silenciosamente y sentir mio todo este patrimonio musical –cuando te sientes deprimida y cansada de dar clase y miras a las paredes y ves a Kenny Neal, o a Eddie Kirkland, o a Sista Monica- quizás algún dia podrás verlos en directo y también te sentirás atrapado por su música tal como me ha sucedido a mi. Esta es también otra humilde manera de mantener vivo el blues".
Podeis visitar su página en
www.bluesstalker.com Por todo ello, es para mi una enorme satisfacción y orgullo poder contar en el staff de "La Hora del Blues" desde Estados Unidos, con la inestimable ayuda y colaboración de esta gran estudiosa y enamorada del blues, conocida como "The Blues Stalker". Estoy seguro que disfrutareis de esta página con sus jugosas y suculentas entrevistas y fotografias. Sólo puedo pediros que nos visiteis con regularidad. Bienvenida a bordo, Monte...

Vicente Zúmel

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Mitch Woods

 

Tocar en Do Mayor en Alta Mar

 

Durante más de cuatro décadas el veterano pianista y cantante Mitch Woods ha movido sus caderas tras su piano. Mitch descubrió el piano boogie cuando era muy joven, empezando a tocar en los clubs de Greenwich Village siendo sólo un adolescente, y quedó hechizado por los maestros del boogie woogie cuando estaba estudiando en la Universidad de Búfalo en los años sesenta. En 1970 se trasladó a San Francisco, y pronto empezó a tocar en solitario en todo el circuito de clubs de California. Junto s Hi Tide Harris, formó los Rocket 88's  grabando en 1984 su primer álbum para Blind Pig Records. A partir de entonces ha publicado diez discos para diversos sellos discográficos, Woods ha taloneado y grabado con muchos de los grandes nombres del blues y, en 2007, fue nominada para el prestigioso premio Pinetop Perkins de la Blues Foundation como mejor pianista del Año de la Fundación.
Su proyecto más reciente es su nuevo disco "Jammin' On The High C's", grabado en directo desde el legendario Rhythm and Blues Cruise y con la colaboración de grandes invitados como Billy Branch, Tommy Castro, Popa Chubby, Dwayne Dopsie, Coco Montoya, Lucky Peterson, Victor Wainwright y algunos miembros de la Roomful of Blues. El disco ha sido seleccionado como Mejor Grabación de Blues en directo por Blues 411.com para los premios Jimi de 2015. Tocar en cruceros por el Caribe o estar durante los últimos 12 años en el Club 88, eso sí, haciendo siempre lo que le gusta, parece como mínimo una forma divertida de pasar la madurez de su vida. Ya me parece estar oliendo el aire salado, el ron, el coco y sentir los fantasmas de Meade, Albert y Pete en el Paso de los Vientos mientras nuestro boogie-man, ataviado con su camisa hawaiana, se dispone a tocar. Si sois afortunados podéis encontrarle por las tierras de Florida, en una pausa entre los cruceros de blues de finales de diciembre y enero. ¡Qué mejor manera de celebrar el año nuevo que disfrutando del mejor rockin' boogie!


Blues Stalker: Tu estilo se ha definido como rock-a-boogie. ¿Cómo lo describirías para alguien que no esté muy familiarizado con tu música?.

Mitch Woods: Es una combinación de boogie woogie, jump blues, New Orleans rhythm & blues y swing. Lo llamé rock-a-boogie para que la gente se hiciera una idea.

B.S.: ¿Qué es el Club 88 y cómo surgió?

M.W.: Este es otro motivo para obtener una copia de mi nuevo disco “Jammin' On The High C’s”. Te cuento cómo fue la historia. Empecé a pasar por allí como invitado especial. Había un piano bar y empecé a tocar. Se llenó de gente. Una noche, sobre las 5 de la madrugada, me llamaron por teléfono y me dijeron que moviera el culo y que me fuera para allá, pues el piano bar estaba lleno de gente preguntando por mí. Lo siguiente fue que alguien puso un cartel hecho a mano en la puerta que decía ‘Mitch Woods’ Club 88’. Desde entonces toco regularmente y ahora tenemos también otros cuatro pianistas en diferentes turnos.

B.S.: ¿Cuáles son las canciones más solicitadas que consiguen que muchisima gente vaya a verte?

M.W.: Bueno, a la gente le gusta cantar… pero el ambiente no es el de un piano bar pasado de moda. No toco nada de Elton John o Billy Joel. Interpreto canciones como “Shake Rattle and Roll”, “Rockin' Neumonía”, “Walkin' To New Orleáns”… estas canciones funcionan muy bien, casi todo el mundo se sabe las letras… oye, es el Blues Cruise… no hay que preocuparse mucho, ¡todo el mundo quiere divertirse!

B.S.: Háblanos sobre tu nuevo disco “Jammin’ On The High C’s” para el grupo Vizztone. ¿Cómo reuniste a los músicos y cómo fue todo?

M.W.: Durante más de doce años he estado tocando en el barco. Soy amigo de todos los músicos que vienen y tocan conmigo. Decidí que quería grabarlo en directo para transmitir a la gente, especialmente a todos los que no han podido estar a bordo, las sensaciones que se tienen en el crucero. Les pedí a todos los músicos que conocía que vinieran a tocar conmigo y fue todo un record. Me quedé impresionado cuando todos dijeron que si. Muchos ni siquiera quisieron cobrar. Saben que somos todos colegas, es la familia del blues. Fue algo increíble poder tocar con todos ellos… la Roomful, Tommy Castro, Coco, Lucky Peterson, Victor Wainwright, Dopsie y hasta Popa Chubby, que tocó con un gusto exquisito.
Las sesiones de madrugada en el piano bar son muy intimistas y es muy fácil para cada músico dar lo mejor y tocar con mucho sentimiento.

B.S.: New Orleans ha desempeñado un papel muy importante en el desarrollo de tu estilo con una gran pasión por la música de Fats Domino, Professor Longhair, Smiley Lewis, Alan Toussaint y muchos otros. Esto se hace especialmente evidente en el CD/DVD "Big Easy Boogie" de 2006 y el de 2010 "Gumbo Blues". ¿Es cierto que recientemente pasaste bastante tiempo en la Crescent City (New Orleans) qué puedes compartir con nosotros de esta experiencia?

M.W.: Actualmente me he hecho un lugar tanto en Nueva Orleans como en el área de la bahía. He venido aquí durante más de 35 años, he tocado en muchos de los grandes escenarios y he trabajado con tantos músicos que puedo decir que tengo buenos contactos.
Lo mejor de New Orleans es que puedes salir cada noche de la semana y en cualquier parte te puedes encontrar y escuchar a los mejores músicos del mundo. Cada noche hay más de 20 sitios con bandas tocando en directo. ¡Y no te olvides de la comida!

B.S.: El Huffington Post publicó recientemente en un artículo en el que se decía que "la popularidad de boogie woogie es mayor en Europa que en los EE.UU". Después de haber realizado giras por todo el mundo y grabado en Estambul, ¿piensas que esto es verdad?

M.W.: La verdad es que tendría que estar de acuerdo. He actuado en muchos festivales de boogie woogie de allí, en Francia, Polonia, Suiza, Inglaterra, Holanda. Sienten un gran respeto por el blues y las raíces de la música americana. Siempre he tenido una gran acogida en toda Europa y en Turquía fue aún más sorprendente. Están hambrientos de todo lo que suena auténtico.

B.S.: Para aquellos que nunca han tenido la experiencia de participar en el Legendary Blues Cruise, ¿cómo se lo describirías ya que eres un veterano que has participado como músico durante los últimos 12 años?

M.W.: Simplemente les diría que ¡es lo mejor que se puede hacer con la ropa puesta! Imagínate estar navegando por el Caribe en una cálida noche escuchando algunos de los mejores blues del mundo interpretados en la terraza de popa del barco compartiéndolo con 2000 amigos de la gran familia del blues. ¡No hay nada mejor!

B.S.: Probablemente cuando se publique esta entrevista, ya habrás recorrido Florida antes de volver a embarcar al Blues Cruise en Tortola en enero. ¿En qué ciudades de Florida te han encontrado todos tus seguidores?

M.W.: En Nochevieja he tocado en el Coliseum de St. Pete. Un gran espéctaculo de baile de swing. El 5 de enero en el Boston's Del Ray. El 7 de enero en el Clematis By Night de West Palm Beach. El 8 de enero en el City Place de West Palm. Después, cuando vuelva de St. John y Tortola, bajaré a los cayos, al Mangrove Mamas y al Sloppy’s.

B.S.: Muchísima suerte Mitch con tu nuevo disco y espero que disfrutes de una navegación tranquila en alta mar en 2016.

M.W.: Gracias y espero volver a ver a todos mis amigos de Florida pronto.

 

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Robert Johnson

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