LA HORA DEL BLUES

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iNTERVIEW TO BRIDGET KELLY & TIM FIK
BY MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

MONTE ADKISON’S BIOGRAPHICAL NOTE

Monte Adkison, aka "the Blues Stalker," has been listening to the blues for over four decades. Along with many other teenagers who grew up in the southern United States in the early 60’s, she listened to powerful Nashville, Tennessee WLAC radio deejay "John R’s" popular blues radio show after midnight every night. Currently a high school social science teacher in Florida for over thirty years, Monte was the recipient of a scholarship in 1995 from the Florida Humanities Council to study blues music at the University of Tampa where she met the late Tampa Bay harmonica, Rock Bottom, and the late "Diamond Teeth" Mary McClain. Amazed that "Diamond Teeth" Mary had been written up in European blues magazines but not in American, she vowed to change that.
Taking a summer pilgrimage to the Delta to study at the University of Mississippi in Oxford, she spent time researching Mary in the Blues Archives and met David Nelson, then editor of Living Blues which is based there on the Ole Miss campus. She asked David if he knew Mary and he said he had seen her perform at the W.C. Handy Awards in Memphis in ’92. When asked if indeed his magazine was true "Living Blues", if she wrote about Mary performing on her 95th birthday, would he publish it? The answer was yes and Living Blues did and then went on to write an article on Monte’s Blues in the Schools program in a ’97 issue. Monte began writing a regular column for the Suncoast Blues Society newsletter, the Twelve Bar Rag under the moniker "the Blues Stalker." Five years later, the "Blues Stalker" is still writing about talented blues artists who are under appreciated and often ignored by the mainstream press. She also covers other aspects of the blues music industry besides the musicians themselves. Her photographs can be viewed on the Suncoast Blues Society web site
www.suncoastblues.org as well as photographs of the popular annual Tampa Bay Blues Festival.
Monte’s commitment to keeping the blues alive is evident in her article, her photography, and in her classroom in Ocala, Florida where every inch of her walls are covered with snapshots and autographed posters of blues musicians that she has met. As she puts it, "It’s my way of sneaking the heritage in----when you’re bored with the lessons and look up on the walls and see a Kenny Neal, or Eddie Kirkland, or Sista Monica—you might just give a listen later in live and fall in love with the music just like I have. It is another small way of keeping the blues alive." You can visit her site at
www.bluesstalker.com
this is the reason why I am really satisfied and proud to have at "La Hora del Blues" staff, directly from USA, the valuable support, help and collaboration of this great blues expert and lover, known as "The Blues Stalker". I am sure you will enjoy this page with all her interesting and juicy interviews and photographs, so I can only encourage you to visit it regularly. Welcome aboard! Monte....

Vicente Zúmel

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Bridget Kelly Band: Blues Warriors


The Gainesville, Florida based Bridget Kelly Band launched onto the regional blues scene about five years ago and has been scorching a trail ever since. With five CDs to their credit, the last four being all original tunes to the newest to be released in June, their blend of classic and rock blues has increasingly become a sure crowd pleaser. Irradiant and sultry vocalist Bridget Kelly and incendiary lead guitarist husband Tim Fik are joined by the rhythm section of Alex Klausner on drums and Mark Armbrecht on bass. The band achieved semi-finalist status at the International Blues Competition of the Blues Foundation in Memphis in 2015 and 2016 and also performed at the Women in Blues Showcase the past several years. Tim Fik gained the admirable distinction just recently as a recipient of the Blues Foundation's prestigious Keeping the Blues Alive Award. Bridget and Tim are active members of five different blues societies and big supporters of the Women in Blues Showcase sponsored every May by the North Central Florida Blues Society in Gainesville. Look for them near you soon on tour to promote their latest release "Blues Warrior" on Alpha Sun Records.  These warriors take no prisoners.

Blues Stalker: Bridget, at one time you were quite involved and performing in the folk music genre. Recently the folk community in Florida was saddened by the loss of Margaret Longhill, founder of the Will McLean Festival, who was as I understand it, quite a mentor to you. Do you mind telling us about your experience in that genre with Margaret and the Florida Folk Festival?

Bridget Kelly: I truly loved Margaret with all my heart. She was an amazing woman and an incredible role model. Her passing has left a very large void in the Florida folk community. She was so inspirational and a very special human being, a caring and giving person. I remember how she took me under her wing, protected and guided me in all ways. She was my mentor. I understand the circle of life, yet the loss is profound and heartbreaking. I’m comforted by knowing she is still with me in spirit and that her spirit lives. It was at the Will McLean and Florida Folk Festivals where I met her and other Florida Folk Friends and Family, and I instantly felt part of that gracious and honorable group. One of my fondest memories is riding around at 3 in the morning with Sue Grooms and Tim Demass singing loudly throughout the Florida Folk Festival campground in White Springs. Throughout the years we would host “picking parties” at our home and many of the musicians from those festivals would come and play music almost until dawn. I can still feel the positive vibrations in the wood!! So many fantastic memories and such great music. I look forward to the few picking parties that we still host on occasion, but scheduling such events are difficult given our busy touring schedule. I now plan annual picking parties around our birthdays so we can stay in touch with our folk music family!
 

B.S.: How did you meet Tim and how did the idea of a band together come about? Did you ever imagine the success that you have achieved so far?

B.K.: Tim and I were introduced to one another at a birthday party for a student of mine, when she turned six years old. Her mother, Nancy, was Tim's student at the University of Florida. Nancy mentioned that we were perfect for one another as we both wore cowboy boots, sang, and played music!  It was love at first hug and we were married shortly after. Tim convinced me to give the Blues a shot and we created the Bridget Kelly Band. I never expected to sing in a band and really enjoyed performing folk music as a solo musician and later with Tim as a duo.  I was actually worried singing electric blues and felt that trying to sing over loud drums and amplified music would ruin my voice. Tim was a seasoned professional and assured me that he could set up a PA that would protect my voice and make singing in a band fun. That day he went out and bought me an expensive PA! I was hooked! I have loved the Blues since childhood and was thrilled to be a part of the Blues family and the genre.
 

B.S.: Tim, how did your journey as a blues-rock guitarist begin? I seem to remember a photo from a punk rock band being posted somewhere?

Tim Fik: Yeah, I worked in a Buffalo NY-based "punk band" for a short stint in the mid 80's. It's crazy how that brief musical excursion still comes up (LOL). It was a new music band called "Watchers"... and with the help of an agency and a publicist I just happened to secure a reputation as a Western New York area "guitar slinger"(as Tim La Fik). The picture you are referring to is the one where I accepted the Buffalo Backstage Music Magazine's award for Top Guitarist (think it was 1983 or 1984). I was also in Guitar Player magazine, May 1984 issue, Spotlight on New Talent column. Looked pretty different back then in the punk phase. I had already been playing professionally in the area for a decade... mostly other musical styles, numerous classic rock and "blues-rock" bands dating back to the early 1970's. it was hard to gain recognition, there were so many good bands in and around Buffalo.
My first bar gig was in 1974. I was 17, but no one was checking IDs much in those days. Seems like a lifetime ago. Great memories, and I got to play with so many incredible musicians. Funny how a little publicity during the 1980's can change one's image with the public. Blues rocker gone punk...now that's a story!
In any event, my journey with the Blues actually began in the late 1960's and early 1970's, exposed early on to the music from records brought home by my older brother Wally; and from hanging around with the older guys in the neighborhood, who were music enthusiasts. Hearing the Blues on vinyl, as performed by artists like Jimi Hendrix, B.B. King, Johnny Winter, Muddy Waters,  John Mayall and the Bluesbreakers, Albert King, The Allman Brothers Band, Luther Allison, Robin Trower, early Zeppelin, etc., really blew my mind.  As a young aspiring guitarist, I began to emulate the artists, the music, and the playing styles. Yet deep down, I wanted to develop my own signature sound, and not simply copy others. My style and approach is an amalgam of various blues, rock, and jazz influences. Carving out your own path and signature sound was a mantra that I adopted from my guitar teacher Frank Gerrard. He was a stellar jazz player, who became a little frustrated with me since I wanted to play like Jimi Hendrix and B.B. King and not like Pat Martino, Howard Roberts, or Wes Montgomery. Learning the blues, I also became interested in where the music came from, its cultural and geo-historical underpinnings and heritage. I soon realized that the Blues, in its various manifestations, had regional distinctions that made them unique… Delta versus Chicago, versus Piedmont, versus Hill Country, versus Memphis Blues for example. It was eye-opening... and daunting to think of those innovations and how they emerged in such turbulent times...dating back to the post-slavery era. The music of Black Americans changed everything. As the mainstream popular culture began to adopt those innovations, it changed the trajectory of pop music... and in a good way.
Getting back to your question…The punk thing was a necessary response to changing times.  Like most musicians, you do what you can to find work.  As the “blues-rock” era of the late 1970’s died or became passé, musicians adapted and did the best they could to put projects together to work the changing club scene. The industry was undergoing major changes back then. Between DJs, Disco, MTV, punk/pseudo punk, and music technology (synths and drum machines)... one had to adapt to find work. I had a rebellious nature and always like to shake things up, so the punk scene was a good fit for me in that regard. It was a period in my life when I needed to shed some angst. Blues musicians and punk rockers are both iconoclasts at heart, so it wasn’t a stretch philosophically. Going against the grain of mainstream is always something that appealed to me as an artist. I guess nothing has changed. Some factions of the Blues Police (the purists) might get a little annoyed with my take on the genre, and welcome acceptance of blues-based hybrids and sub-genres, spin-offs. The way I see it, there's nothing wrong with shaking things up a bit from time to time. It worked well for early rock ‘n rollers. And to be honest, the Blues is the music that I related to the most. What else is there but “the Blues” and its offspring? This was at the very heart of my musical existence when I was part of the central Florida-based band Mo' Brown (which lasted from around 2002 to 2006). It was a blues-rock band that did not kowtow to the expectations or demands of the Blues Police. We played what we wanted, without fixating on what we should be doing to satisfy the market. I believe that's the era when I first met the "Blues Stalker"(LOL). Mo' Brown was a nice outlet for me to get my “blues on”... while I was “rocking out”. The solo excursions, with fellow guitarist Kevin Mosley, allowed me to revisit and hone my chops, while afforded me a chance to work toward developing a unique playing style that I could call my own...still a work in progress!
The Blues is the music I first cut my teeth on, and the music I always come back to. It just makes sense to me. It defines who I am as a guitarist and an artist. It's organic and real. Sure, punk rock was also real in that sense. It was a way to purge youthful angst (while earning enough to pay the bills). Playing and "channeling" Blues music is a way to deal and cope with the adverse effects of reality, the human condition. The Blues is emblematic and revelatory, not to mention cathartic and good nourishment for the Soul that suffers. And we all do. Experiencing a little pain in one's life surely didn't hurt. Although I had been playing guitar for over two decades, the first time I really felt and played the blues was a few days after the death of my Father in 1990. It was in a dark room, on a cold and lonely night in Gainesville Florida... just me, my guitar, and a bottle of bourbon. It's something I'll never forget.
 

B.S.: For those that might not know, Tim is a tenured associate professor in the Department of Geography at the University of Florida. He also teaches a 3 hour course on "Popular Music and Culture", which focuses on the history and evolution of American roots and blues music. Hs efforts in education about the genre have earned him the Blues Foundation's 'Keeping the Blues Alive' Award in 2018. Again, my congratulations and how did you convince the University to let you add this to the curriculum?

T.F.: It all started in the 1999-2000 academic year, when I gave a colloquium on “Blues Music” as part of the Department of Geography's seminar series. It was well-attended and well-received by the audience, and I was asked to give more presentations on the subject. Several seminars followed and my chair asked if I could develop a course that would survey various forms of American Roots music from a Human/Cultural Geography or Geo-Historical perspective. I put together a syllabus and course outline and began to offer an Honor's section of the course as a seminar. A few years later, I formally pitched the idea to the University's Curriculum Committee. They loved the idea, and approved it. Since then, the course has been regularly offered during the Fall semester. By the way, I'm still a little shell-shocked by the KBA award. It's an honor and was very unexpected. All I can say is that I will do my best to continue to support Blues education (in keeping with the mission objectives of the Blues Foundation). The Blues is a cultural treasure, and an American Roots music that must be cherished and preserved. From a cultural standpoint, it has profound meaning as a music born out of adversity and hardship. It’s geo-historical roots are deep, and it is symbolic of our need as human beings to expose forces of oppression and overcome any and all obstacles in one’s path. I could go on and on...
 

B.S.: Tim, you also conduct workshops at blues festivals on guitar and blues history. I know you did one that was very popular at the Daytona Blues Festival this past October,  Are you expanding that effort to reach more fans about blues music education?

T.F.: Yes. Once I retire from the University setting, I intend to give more workshops and further immerse myself in music production, Blues education, and performing with the band.
 

B.S.: Tim, in your dual role as a geo-history professor as well as a performing blues musician, what is your opinion of where the genre is heading based on your experiences with students, your workshops and performances and the response of the audiences in each?

T.F.: The Blues as, I see it, is a genre is "alive and well". It's been said for decades that "the Blues is the roots... and the rest is the fruits". I guess you could call it the quintessential foundation of all modern music, as one would be hard-pressed to think of a musical style that has not been touched or influenced by the Blues. Moreover, I see the Blues as a big tree that has grown and sprouted, one that has many branches and sub-genres. The many hybrids that have emerged are testimony to the power of the Blues and its influence. Yes, the Blues can be thought of as an undying and unchanging musical form with honored traditions that make it recognizable and give it distinction and longevity. Yet, it is also a musical innovation that continually morphs and transforms itself. As the Blues merges with other styles and approaches, it's musical genes live on. In a sense, the Blues "is" as it has always been... an art form with timeless qualities and performance parameters that properly define it as a unique and authentic American Roots music. At the same time, it is a platform that remains open to new and exciting options for musical exploration.  As a mode of both personal and community-based musical expression with cultural links that are geo-historically known, the underpinnings of the Blues reveal its emotive connection as a response to adversity (directly or metaphorically). Again, it is a music that is all about the human condition and our shared desire to overcome that which holds us back. It's the perfect vehicle for dealing with pain and loss, displacement, and heartache. I've argued that the evolution of society and art, combined with the unbounded nature of artistic freedom through personal expression, will only help the Blues to flourish in ways not yet imagined. The evolution of the Blues is likely to spawn a renaissance that could foster an awakening of the importance of the need to both preserve and advance this musical form, and the need to keep us linked to our or humanness and in touch with our emotions. There is a necessity to honor and sustain the music in its traditional form, yes. But we should also seek to embrace the musical hybrids that were born out of those traditions. This already happened in the blues-rock experiment of the late 60’s/early 70’s, and it is likely to trend or cycle around again.


B.S.: You are both members of five different blues societies. How important and relevant do you think that blues societies are today in promoting the music and providing a social network for blues loving fans?

B.K./T.F.:  Blues societies are the regional backbones of the Blues Foundation's outreach and mission. They are extremely important in helping to “Keep the Blues” alive through jams, concert promotions, artist and venue support, advertisement, education, sponsorships and workshops, fund-raising efforts, and youth involvement. These affiliates are essential in the process of supporting the growth and vitality of the Blues industry on a number of levels. Like the Blues Foundation in Memphis, these societies keep the genre in the spotlight through various events, shows, newsletters, etc. and encourage participation and the growth of social networks that support the Blues. Just want to add that Barbara Newman is doing a fantastic job as President of the Blues Foundation. Her efforts have had a marked impact on how “the Blues” is perceived in the Music Industry at large and by the public. The Blues Foundation has helped the Blues gain greater National visibility, and has thrust it into the Global spotlight. As such, I encourage everyone out there to help support the Blues Foundation, as well as your local/regional Blues society. Visit their Website at www.Blues.org… and get your Blues on!


B.S.: Bridget, Women in the Blues is obviously a passion for you. You have participated in the Showcase at the IBCs for the past several years. There is also the North Central Florida Blues Society's Women in Blues Showcase in May in Gainesville that you support and participate in. Can you tell us about that: artists, venue, purpose, etc?

B.K.: Tim and I are both passionate about the Women in Blues movement. Tim is on the board of the National Women in Blues organization. We both believe in the program and the process along with combining our efforts to support blues women. During the first years, our band was guided and supported by the National Women in Blues (WiB) organization in many ways. Terri Robbins, Michele Seidman and Lori Graboyes were so kind and helpful, answered questions and gave me advice and performance opportunities. I would also like to give an honorable mention to Rick Lusher, an angel, who took me under his wing with truth, love and treasured guidance, and so embraced me as a blues woman who was new to the genre!  I am very grateful for all they have done to support and help me as an artist and for their support of the Bridget Kelly Band. Women in Blues also changed my perspective. I started noticing that many blues festivals and venues had all male performers. Because of my involvement with WiB I was able to address this issue with venues and festival promoters. Once approached, they embraced the change and began to add women to the festival line-ups. I would like to celebrate Paul Benjamin who has always included women in his many festivals, and Pam and Frank Carbiener who also embrace the WiB movement. We all need to do our part in the process. The Blues Matriarchy needs to be recognized for their contributions and immense pool of talent. By the way, we are excited to announce that the North Central Florida Blues Society will host a Women in Blues Showcase on May 20 at Cypress and Grove Brewery, in Gainesville, Florida from 3 PM until 9 PM.  Fourteen Women in Blues artists will be featured and performing. The line-up includes Chelsea Nicole Oxendine, Amanda Ferwerda, Cindy Bear, Barbara Paul, Amy Hart, Doris A. Fields, Pam Taylor, Michelle Banfield, Cassie Keenum, Sheba the Mississippi Queen, Laurie Lacross-Write, Lauren Mitchell, Sugar and Spice, and the Bridget Kelly Band.
 

B.S.: Tim, I always have to ask what is your favorite axe? For the gear heads, what amps and other equipment do you use?

T.F.: I like to run with G&L guitars (USA-made Legacy or the S-500 model).  I was using Suhr guitars for a spell, but ran into some difficulties keeping them road worthy. G&L's are my go-to guitars. The G and L stand for George Fullerton and Leo Fender -- it's a company based out of Fullerton, California (the city that introduced the world to Fender Musical Instrument). With the help of Leo's widow, G&L continued the Fender tradition after Leo's passing. The Legacy guitar was Leo's vision of where the Fender Stratocaster should go in terms of design improvements (in particular, the fulcrum bridge upgrade). While I still am a big fan of the Fender Stratocaster, it was G&L that basically brought Leo's new vision of the Strat to life. I like to honor Leo Fender's memory and legacy by playing those guitars. As far as amplifiers go, I'm a big Fender fan as well. My favorite is the Fender Blackface Deluxe Reverb. It's a great club amp and can also work on the larger festival stage. In fact, it works well for any type of Blues or roots music. The model I use is hand-wired (point-to-point) by amp guru George Alessandro. He's the best in the business in my opinion. As far as effects pedals go, I just love my Boss Blues Driver, Analog Man Chorus, Danelectro Dan-Echo, and stompboxes made by Fulltone. The constant search for good tone continues, nevertheless, so who knows what might end up on my pedalboard months from now. For me, it's about being able to conjure up a B.B., Jimi, and Buddy vibe from the same rig.
 

B.S.: You guys have had quite an active festival circuit here in the US. Any plans to try to tour Europe anytime in the future?

B.K.: I am excited about the possibilities! The Bridget Kelly Band's passports are current and we are ready! YES!!!
T.F.: Sure, I think that will eventually happen. We've been getting a tremendous amount of airplay abroad, so it seems like a logical step.
 

B.S.: As successful veteran competitors in the Blues Foundation's IBC in Memphis, what advice might you offer to groups who have never competed there?

B.K.: Be loving. Be kind. Embrace others. The IBC is a place to meet wonderful people, and connect with like minds. Have the time of your life!
T.F.: I'd say prepare well and challenge yourself to do the best you can. Respect the customs and traditions of the Blues by keeping the foundations of the music intact, while offering your take on the genre in your originals and the renditions of songs you might cover. Emphasize what you bring to the table in your original songs. In addition, take pride in the way you dress and conduct yourself. Honor the genre, the progenies, and the innovators that walked that sacred ground and graced the walls of those buildings with their music by carrying on those traditions. I always felt that there was a timeless magic that lives on in and around Beale Street. You can feel the history and a vibe that embodies a musical form that will live on forever. When you go there, soak it all in and revel in the resident energy that surrounds you. The IBC is an amazing event and every band and artist there is already a winner in a sense. Celebrate that fact. Artists should also take advantage of the networking and contacts made there. Blues and Schmooze as they say! The IBC is a family reunion of sorts, for a Blues family that keeps growing. Friendships made there will last a lifetime. It's not about competing or rivalry, it's about sharing and celebrating the Blues and its amazing cultural heritage... and about challenging oneself to step up to the next level. No matter what, you will go home better for the experience.


B.S.: After a successful release of "Bone Rattler" in May of 2017 which charted on RMR Electric Blues,
www.Blues411.com and received worldwide airplay, you are scheduled to release in June another original set of tunes entitled "Blues Warrior." This project deals with the issues of human trafficking, the homeless, opioid addiction and domestic violence, certainly subjects lending to the blues.  How did this project come about and how musically is it different from your previous endeavors?

B.K.: Bridget Kelly Band's new CD, Blues Warrior, will be released the spring or early summer. Content was inspired by the Me Too movement along with reflections on personal stories of adversity and life experiences.
“Stolen” is a song about human trafficking. While driving through the desert in a very remote area near New Mexico I stopped at a rest stop. There was a lock on the outside of the women's room door and a white van parked in the lot. I wasn't alone, but once I noticed the lock I was very scared and felt vulnerable. The experience rattled me and increased my awareness of human trafficking. I also started noticing posters in many of the bathrooms around the country while touring with the human trafficking hotline posted. Watching videos I learned more about those who have been “stolen”. The victims are from all walks of life. After we wrote and recorded Stolen I listened to the playback sobbing. My mother had to turn it off and couldn't listen to the whole song. A dark, dark honest song that is true blues and hurts to hear.
“Snow Fall” is a song about heroin addiction. Tim is a board member for NursNBlues headed by Patti Parks. As we learned more about the young adults and heroin addiction we are devastated by the numbers and the statistics of young people in our country dying from heroin overdose. It is an epidemic, so we wrote the sad blues song called Snow Fall.
“Nameless Nobody” was inspired by a walk to our hotel after performing at the Daytona Blues Festival this October. I was walking in the dark across a bridge and saw many homeless men and women sleeping rolled up in tarps against the bridge on the sidewalk trying to keep warm. They were tucked against the walkway on the bridge and became invisible! People driving by couldn't see them, in fact, I didn't see them until I was walking right next to them almost stepping on them. In the winter in Florida I also see so many homeless asking for money on street corners. It breaks my heart, so we wrote this song.
“No Good Man Blues” is a song about domestic violence. It is a painful story about an abused women finally decides to leave after many years.
“Cabrini-Green” is a song about the loss of community in Chicago when they tore Cabrini-Green down. I was living near there and often visited Chicago as an art student. I watched as they demolished the buildings. What really wasn't talked about was the destruction of generations and community, mostly for greed. The song is a hard hitting blues-rock song, with heavy guitar that reflects the resentment of a misplaced/displaced community torn apart in the name of financial gain as planners and developers sought to control the prime real estate near the lake.
“CHEMO” was inspired by Candye Kane, (dedicated to her, my Grandmother Kelly and Great Aunt Joyce Hanken) and her fight and loss of life from cancer. I watched her fight for her life in the most noble and strong way. I also love and felt so much for Laura Chaves and was deeply hurt by her loss. My heart goes out to all who have lost a loved one in this way. Chemo is a terrible dark song with a loss of life at the end. A true heart-wrenching song.
“Lil’ Honey Bee” is a love song… a funny happy ditty that helps balance out a dark CD.
As part of the liner notes, we have included hotline numbers to help listeners reach out for help on relevant songs as well.
 

B.S.: Bridget and Tim, best of luck to you on your new release and tour to support it. If there was a "Most Congenial" award given to a blues duo, you guys would certainly win. You have fans that love you guys all over the U.S. for your positive energy and support you give to other artists. And any U of Fla students out there, get in line to sign up for Professor Fik's class! It makes me want to go back to school. :)

 

 

 


 

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ENTREVISTA A BRIDGET KELLY & TIM FIK POR MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

NOTA BIOGRÁFICA SOBRE MONTE ADKISON

Monte Adkison, conocida como "The Blues Stalker", es una enamorada del blues desde hace más de cuatro décadas. Como muchos otros jóvenes que crecieron en el sur de los Estados Unidos a principios de los sesenta, fue una asidua oyente del prestigioso disc jockey "John R" en la WLAC radio de Nashville, Tennessee, quien diariamente dirigía y presentaba, a partir de medianoche, un popular show dedicado al blues. Fue por ser profesora de ciencias sociales desde hace treinta años en un instituto de enseñanza secundaria de Florida, como Monte consiguió en 1995 una beca del Consejo de Humanidades para realizar diferentes estudios sobre el blues en la Universidad de Tampa, donde tuvo la oportunidad de conocer al hoy ya fallecido Rock Bottom, gran estudioso de la armónica que vivía en el área de la bahía de Tampa, y a la también fallecida "Diamond Teeth" Mary McClain. Sorprendida por el hecho de que en ninguna publicación estadounidense se hubiese mencionado nada sobre "Diamond Teeth" Mary y sin embargo sí se hubieran publicado informaciones sobre Mary en revistas europeas, se prometió a sí misma que eso no volvería a ocurrir.
Durante un peregrinaje veraniego al Delta para estudiar en la Universidad de Mississippi en Oxford, Monte dedicó parte de su tiempo a la búsqueda de información sobre Mary en los Archivos de Blues de la Universidad. Allí conoció a David Nelson, que en aquella época era uno de los editores de la revista Living Blues, que por entonces se publicaba en el campus de Ole Miss. Al preguntarle sobre Mary, David le comentó que él la había visto tocar en la ceremonia de los Premios W.C. Handy celebrada en Memphis en el 92. Entonces Monte le preguntó que si realmente la revista se dedicaba al "blues viviente", si estaría interesado en publicar un artículo sobre el concierto de Mary para celebrar su 95 cumpleaños. La respuesta fue afirmativa y el artículo se publicó en Living Blues, así como también otro artículo aparecido en el número 97 de la revista, sobre el programa "Blues en los colegios" que Monte llevaba a cabo. Monte empezó también a colaborar regularmente en la revista editada por la Suncoast Blues Society, Twelve Bar Rag, con el seudónimo de "Blues Stalker". Después de cinco años, Monte sigue colaborando con esta revista, realizando artículos sobre excelentes bluesmen que desgraciadamente no han gozado de la popularidad que merecían por su calidad entre el público aficionado y los medios especializados. También se dedica a cubrir otros aspectos relacionados con el blues. Una muestra de algunas de sus fotografías puede verse en la web de la Suncoast Blues Society
www.suncoastblues.org, junto a las fotos que anualmente realiza durante el famoso Tampa Bay Blues Festival.
Su compromiso por mantener el blues vivo se hace evidente en todos sus artículos, fotografías y, como no, en su clase en la escuela de Ocala, Florida, donde todas las paredes están materialmente cubiertas con instantáneas, fotos y posters firmados por muchos de los músicos de blues que ha conocido. Tal como ella dice: "Es mi más respetuosa forma de entrar silenciosamente y sentir mio todo este patrimonio musical –cuando te sientes deprimida y cansada de dar clase y miras a las paredes y ves a Kenny Neal, o a Eddie Kirkland, o a Sista Monica- quizás algún dia podrás verlos en directo y también te sentirás atrapado por su música tal como me ha sucedido a mi. Esta es también otra humilde manera de mantener vivo el blues".
Podeis visitar su página en
www.bluesstalker.com Por todo ello, es para mi una enorme satisfacción y orgullo poder contar en el staff de "La Hora del Blues" desde Estados Unidos, con la inestimable ayuda y colaboración de esta gran estudiosa y enamorada del blues, conocida como "The Blues Stalker". Estoy seguro que disfrutareis de esta página con sus jugosas y suculentas entrevistas y fotografias. Sólo puedo pediros que nos visiteis con regularidad. Bienvenida a bordo, Monte...

Vicente Zúmel

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Bridget Kelly Blues Band: Guerreros del Blues

 

Residentes en Gainesville, Florida, Bridget Kelly Band irrumpió en la escena del blues local hace unos cinco años y, desde entonces, han dejado una estela abrasadora. Con cinco cds a sus espaldas, los cuatro primeros incluyen temas originales y el último, publicado en junio, es una mezcla de blues y rock clásico que ha convencido a su creciente número de seguidores. A la radiante y seductora cantante Bridget Kelly y su marido, el incendiario guitarrista Tim Fik, se les unen una sección rítmica formada por Alex Klausner a la batería y Mark Armbrecht al contrabajo. La banda quedó semifinalista en 2015 y 2016 en el International Blues Challenge de la Blues Foundation en Memphis y, en los últimos años, también han actuado en el Woman In Blues Showcase. Recientemente Tim Fik fue galardonado con el prestigioso premio Keeping The Blues Alive. Brídget y Tim son miembros activos de cinco sociedades de blues diferentes y grandes promotores del Woman In Blues Showcase, que anualmente en mayo patrocina la North Central Florida Blues Society de Gainesville. Os aconsejo que busquéis si van a tocar cerca de donde estéis durante la gira promocional de su último disco "Blues Warrior" grabado para Alpha Sun Records. Estos guerreros no hacen prisioneros.

Blues Stalker: Brídget, hace tiempo estuvisteis bastante involucrados en la música folk. Recientemente, la comunidad folk de Florida ha lamentado la pérdida de Margaret Longhill, fundadora del Will McLean Festival que, tal como yo lo veo, fue tu mentora ¿Te importaría contarnos alguna cosa de tu experiencia en este género junto a Margaret, así como del Florida Folk Festival?

Bridget Kelly: La verdad es que quería mucho a Margaret. Era una mujer sorprendente y un increíble modelo a seguir. Su muerte ha dejado un vacío muy grande en la comunidad folk de Florida. Era una persona llena de inspiración y un ser humano muy especial, que se preocupaba por los demás y estaba siempre dispuesta a darlo todo. Recuerdo cómo se hizo cargo de mí, me protegió y me guió en todos los sentidos. Fue mi mentora. A pesar de saber que la vida es así, su pérdida me produjo un dolor profundo y desgarrador. Me conforta saber que ella está todavía conmigo en espíritu y así vive conmigo. Fue en el Will McLean Festival y en otros festivales de folk de Florida donde la conocí, igual que a otros amigos y colegas de la comunidad folk de Florida. Inmediatamente sentí que ya formaba parte de aquel elegante y distinguido grupo. Uno de mis mejores recuerdos de aquella época era cuando sobre las 3 de la madrugada montábamos a caballo por la zona de acampada del festival folk de Florida en White Springs con Sue Grooms y Tim Demass. A lo largo de los años, hemos organizado fiestas en nuestra casa y muchos de los músicos que actuaban en aquellos festivales venían y tocaban música casi hasta el amanecer. ¡¡Todavía puedo sentir las vibraciones positivas en la madera de casa!! Fantásticos recuerdos y mucha buena música. Espero con gran ilusión alguna de estas fiestas que todavía organizamos de vez en cuando, pero poder programar estos eventos se hace cada vez más difícil debido a nuestro cada vez más ocupado calendario de giras. Ahora las organizamos en alguna fecha cercana a nuestros cumpleaños y así seguimos en contacto con la familia del folk
 

B.S.: ¿Cómo conociste a Tim y cómo surgió la idea de hacer una banda juntos? ¿Alguna vez imaginasteis el éxito que habéis conseguido hasta ahora?

B.K.: Conocí a Tim en una fiesta de cumpleaños de un estudiante mío que cumplía seis años. Nancy, su madre, había sido alumna de Tim en la Universidad de Florida. Nancy comentó que nos complementábamos perfectamente pues los dos llevábamos botas vaqueras y ¡ambos éramos cantantes y músicos! Fue un flechazo y nos casamos poco después. Tim me convenció para que le diera una oportunidad al blues y formamos la banda The Bridget Kelly Band. Nunca había pensado cantar en una banda porque la verdad es que me lo pasaba muy bien tocando música folk en solitario y a dúo con Tim. Estaba muy preocupada sobre cómo tenía que cantar blues en un grupo eléctrico y me daba la impresión de que, si tenía que cantar mas alto que la batería con la música amplificada. Eso iba a arruinar mi voz. Tim era un profesional experimentado y me comentó que podía preparar un tipo de amplificación que protegiera mi voz e hiciera que me divirtiera cantando en un grupo. Salio y ¡me compró un equipo de amplificación carísimo! ¡Me quedé completamente enganchada! Desde pequeña me ha gustado el blues y estoy muy emocionada de poder formar parte de la familia del blues y de este estilo.
 

B.S.: Tim, ¿cómo empezó tu andadura como guitarrista de rock blues? Creo recordar que en alguna parte ví una foto tuya en una banda punk.

Tim Fik: Sí, a mediados de los ochenta y durante no mucho tiempo trabajé en una banda punk de Buffalo, NY. Es increíble cómo esa breve incursión musical todavía aparece por ahí (risas). Era un nuevo grupo llamado "Watchers"... Con la ayuda de una agencia y de un publicista conseguí hacerme un nombre como ‘guitar slinger’ (con el nombre de Tim La Fik) en la zona oeste de Nueva York. La foto a la que te refieres es la que me hicieron cuando gané el premio de Mejor Guitarrista otorgado por la revista Buffalo Backstage Music (creo que fue en 1983 o 1984). También aparecí en la revista Guitar Player, en el número de mayo de 1984, en un lugar destacado de su columna dedicada a los nuevos talentos. En la época del punk todo era bastante diferente. Durante una década había actuado profesionalmente por aquella zona... principalmente tocaba otros estilos musicales, muchos clásicos del rock y también en bandas de blues-rock de la década de los setenta, en aquella época era difícil ser conocido porque había muchas bandas de gran nivel en el área de Buffalo.
Mi primer concierto fue en un bar en 1974. Todavía era menor de edad, sólo tenía 17 años, pero nadie me preguntó por mi edad ¡Eran muy estrictos en aquella época! Parece que haya pasado toda una vida. Grandes recuerdos y buenos tiempos en los que pude tocar con muchos músicos increíbles. Es curioso y divertido ver cómo un poco de publicidad durante los años 80 puede cambiar tu imagen frente al público. Un rockero del blues que se pasa al punk... ¡esa era la historia!
En realidad mi experiencia con el blues empezó a finales de los años sesenta y principios de los setenta, gracias a los discos que se compraba mi hermano mayor Wally. También salía con chicos de mi barrio mayores que yo que eran muy aficionados a la música. Escuchar blues en vinilo interpretado por artistas como Jimi Hendrix, B.B. King, Johnny Winter, Muddy Waters, John Mayall & The Bluesbreakers, Albert King, The Allman Brothers Band, Luther Allison, Robin Trower, los primeros Zeppelin, etc., revolucionaron mi cabeza.
Como joven aspirante a guitarrista, empecé a imitar a aquellos artistas, su música y el estilo de cada uno de ellos. Pero en el fondo yo quería crear mi propio estilo en lugar de copiar el de otros. Mi estilo y la forma de abordar la música es una amalgama de blues, rock, jazz y otras influencias. Mi profesor de guitarra Frank Gerrard me repetía continuamente que cada uno tenía que encontrar su propio camino para conseguir un sello personal y, a fuerza de repetírmelo, consiguió que se me metiera en la cabeza. Era un gran músico de jazz y se sentía bastante frustrado cuando le decía que quería tocar como Jimi Hendrix o B.B. King en lugar de cómo Pat Martino, Howard Roberts o Wes Montgomery. Mientras aprendía a tocar blues, empezó a interesarme saber de donde venía aquella música, su entorno cultural y geo-histórico y su patrimonio. Pronto me di cuenta de que el blues, en sus diversas y variadas manifestaciones, tenía diferencias regionales que hacían que fuera único… por ejemplo Delta, Chicago, Piedmont, Hill Country o Memphis Blues sonaban totalmente diferentes. Era alucinante... y a la vez algo desalentador pensar cómo esta música tan innovadora había aparecido en una época tan turbulenta... que nos retrotraía a la esclavitud y la post-esclavitud. La música de los negros estadounidenses lo cambió todo. Cuando la cultura popular empezó a adoptar todas esas innovaciones, cambió la trayectoria de la música pop... y fue para bien.
Volviendo a tu pregunta... el punk fue una respuesta necesaria a un tiempo cambiante. Como la mayoría de músicos, uno hace lo que puede para encontrar trabajo. A finales de los 70 el "blues-rock" empezó a morir o a sonar pasado de moda, entonces muchos músicos se adaptaron o hicieron lo que pudieron para proponer nuevos proyectos con los que trabajar y adaptarse a la evolución de la escena de los clubs. Al mismo tiempo la industria estaba experimentando grandes cambios. Entre los DJs, discotecas, MTV, punk, pseudo-punk, la nueva tecnología (sintetizadores y baterías electrónicas)... los músicos tuvieron que adaptarse para encontrar trabajo. Yo tenía un carácter rebelde y siempre me gustó ir a la contra, por eso el punk fue bueno para mí en este sentido. Fue un período de mi vida en el que necesitaba sacar toda mi angustia. En el fondo los músicos de blues, los rockeros y los punks son iconoclastas y no tienen inquietudes filosóficas. Ir contra corriente es algo que como artista siempre me ha atraído mucho. Supongo que nada ha cambiado. Los más “puristas” del blues quizás se sentirán un poco incómodos por mi postura sobre el género y que acepte el blues basado en híbridos, sub-géneros y derivados. Tal como yo lo veo, no es malo agitar un poco las cosas de vez en cuando. Funcionó bien en los inicios del rock 'n’ roll. Para ser honesto, el blues es la música que relaciono con aquel momento. ¿Qué otra cosa existía además del blues y sus derivados? Este era el núcleo de mi esencia musical cuando era miembro de la banda Mo’ Brown que se movía por el centro de Florida (que mas o menos funcionó de 2002 a 2006). Era una banda de rock blues que no se amoldaba a las demandas de los puristas del blues. Tocábamos lo que nos apetecía, sin pensar en lo que debíamos hacer para satisfacer al mercado. Creo que fue por aquella época en que me encontré por primera vez con "Blues Stalker"(risas). Mo' Brown me sirvió para conseguir mi propio "blues"... mientras tocaba como un rockero. Los ensayos en solitario con mi buen amigo y guitarrista Kevin Mosley me permitieron revisar y perfeccionar mi conocimientos y, al mismo tiempo, me dio la oportunidad de trabajar para desarrollar un estilo único y personal que pudiera considerar como propio… aunque todavía sigo en ello.
El blues es la música que me impresionó desde pequeño, es la música a la que siempre vuelvo. Es lo que da sentido a lo que interpreto. Define quién soy como guitarrista y como artista. Es algo orgánico y real. Por supuesto el punk rock también fue algo real en ese sentido. Era una manera de dar rienda suelta a la angustia juvenil (y de ganar lo suficiente para pagar las facturas). Tocar blues es una forma de "canalizar" y hacer frente a las adversidades de la realidad y de la condición humana. El blues es algo emblemático y revelador, por no mencionar su forma catártica, además de un buen alimento para el alma que sufre. Todos lo hacemos. Experimentar algo de dolor en tu vida seguramente no es malo. Aunque tocaba la guitarra desde hacía más de dos décadas, la primera vez que realmente sentí que tocaba blues fue pocos días después de la muerte de mi padre en 1990. Estaba en una habitación oscura, en una fría y solitaria noche en Gainesville Florida... sólo yo, mi guitarra y una botella de bourbon. Es algo que nunca olvidaré.
 

B.S.: Para aquellos que no lo sepan, Tim es catedrático asociado del Departamento de Geografía de la Universidad de Florida. También imparte cursos de tres horas sobre "Música y Cultura Popular", que se centran en la historia y evolución de la ‘roots music’ americana y el blues. Su trabajo en la educación y la formación sobre este género le han hecho ganador en 2018 del premio “Keeping The Blues Alive” otorgado por la Blues Foundation. Felicidades de nuevo. ¿Cómo convenciste a la Universidad para que permitiera añadirlo a su currículum?

T.F.: Todo empezó durante el curso de 1999-2000. Ese curso impartí una conferencia coloquio sobre la "Música Blues" como parte de la serie de seminarios organizados por el Departamento de Geografía. Estuvo muy concurrida y fue muy bien recibida por la audiencia, así que me pidieron que hiciera más presentaciones sobre el tema. Realicé varios seminarios y mi director me preguntó si podía desarrollar un curso que incluyera las diversas formas de la música americana con raíces desde una perspectiva geográfica, humanística, cultural o geo-histórica. Confeccioné un esquema del plan de estudios y empecé a ofrecerlo como un seminario en la sección honorífica del curso. Algunos años después, propuse la idea al Comité Director del Curriculum de la Universidad. Les gustó la idea y lo aprobaron. Desde entonces, el curso se ofrece regularmente durante el semestre de otoño. Por cierto, todavía estoy impresionado por haber recibido el premio Keeping The Blues Alive. Es un honor y fue algo totalmente inesperado. Todo lo que puedo decir es que intentaré seguir dando lo mejor de mi mismo para seguir apoyando el blues en su vertiente educativa (en consonancia con los objetivos de la Blues Foundation). El blues es un tesoro cultural y una música americana con raíces que debe ser cuidada y conservada. Desde un punto de vista cultural, tiene también un profundo significado como una música nacida de la adversidad y las dificultades. Sus raíces geo-históricas son profundas y simbolizan la necesidad de los seres humanos para denunciar la fuerza de la opresión y superar todos los obstáculos del camino. Podría seguir y seguir...
 

B.S.: Tim, también impartes talleres de guitarra y de la historia del blues en muchos festivales de blues. Sé que el pasado octubre hiciste uno que tuvo mucho éxito en el Festival de Blues de Daytona. ¿Estás haciendo un esfuerzo para llevar la educación musical  a más aficionados al blues?

T.F.: Sí. Cuando me retire del ámbito universitario, intentaré dar más talleres y trabajar más en campos como la producción musical, la enseñanza del blues y también a tocar con mi banda.
 

B.S.: Tim, en tu doble papel como profesor de geo-historia y músico de blues en activo, ¿qué opinión tienes sobre hacia dónde se dirige el género, basándote en tu experiencia con los alumnos, los talleres que impartes y los conciertos que realizas. ¿Qué respuesta obtienes en cada una de estas actividades?

T.F.: Tal como yo lo veo, el blues está vivo y goza de buena salud. Durante décadas se ha dicho que "el blues es la raíz... y el resto son los frutos". Supongo que se podría decir que es el fundamento por excelencia de toda la música moderna y sería difícil pensar en un estilo musical que no haya recibido influencias del blues. Por otra parte, veo el blues como un gran árbol que tiene muchas ramas y géneros secundarios. Todos los híbridos que han surgido de él dan testimonio del poder y la influencia del blues. Sí, el blues puede considerarse una forma musical imperecedera e inmutable de honrosas tradiciones que lo hacen reconocible y le dan distinción y longevidad. Pero también es una innovación musical que continuamente muta y se transforma. El blues se fusiona con otros estilos y enfoques, pero sus genes permanecen vivos. En cierto sentido, el blues "es" lo que siempre ha sido... una forma de arte con cualidades atemporales y parámetros de interpretación que lo definen perfectamente como una música de raíces norteamericana única y auténtica. Al mismo tiempo, es una plataforma que sigue abierta a nuevas y excitantes opciones de exploración musical. Como una forma de expresión musical personal y a la vez comunitaria con vínculos culturales que son geo-históricamente conocidos, los fundamentos del blues revelan su conexión emocional como respuesta a la adversidad (directa o metafóricamente). Es una música que trata de la condición humana y nuestra voluntad compartida de superar lo que la vida nos depara. Es el vehículo perfecto para expresar la tristeza y la pérdida, la angustia de la soledad o el dolor. Siempre he argumentado que la evolución de la sociedad y del arte combinada con la naturaleza ilimitada de la libertad artística a través de la expresión personal, puede ser de gran ayuda para el blues de una forma que no imaginamos. Es probable que la evolución del blues conduzca a un renacimiento que podría llevar a tomar conciencia de la importancia de la necesidad de preservar y promover este género musical y despertar en nosotros la necesidad de mantenernos vinculados a nuestra humanidad y acercarnos a nuestras emociones. Por supuesto, existe la necesidad de honrar y preservar la música tradicional. Pero también debemos intentar ayudar a los híbridos musicales que nacieron de esas tradiciones. Ya ocurrió con la experimentación del blues-rock de los años 60 y principios de los 70 y es probable que la tendencia sea a que el ciclo se repita.


B.S.: Los dos sois miembros de cinco sociedades de blues diferentes. ¿Pensáis que hoy día las sociedades de blues sirven para promocionar la música y proporcionar una importante red social para los aficionados al blues?

B.K. y T.F.: Las sociedades de blues son la red regional que parte del tronco de la Blues Foundation para expandir su alcance y difundir sus objetivos. Son extremadamente importantes para ayudar a “mantener vivo el blues” mediante jam sessions, promoción de los conciertos, apoyo a los artistas y a las salas de conciertos, hacer publicidad, incentivar la educación en el género, conseguir patrocinios y realizar talleres, trabajar en recaudar fondos y conseguir la participación de los jóvenes. Los socios son esenciales en todos los niveles en el proceso de apoyar el crecimiento y la vitalidad de la industria del blues. Como la Blues Foundation en Memphis, estas sociedades mantienen la atención de la gente mediante eventos varios, conciertos, boletines, etc. y fomentan la participación y el crecimiento de las redes sociales que apoyan el blues. Solo quiero añadir que Barbara Newman está haciendo un trabajo fantástico como presidenta de la Blues Foundation. Sus esfuerzos han tenido un gran impacto en cómo se percibe el "blues" tanto en la industria de la música en general como en el público. La Blues Foundation ha ayudado a que el blues tenga una mayor visibilidad nacional y haya conseguido una mayor credibilidad a nivel mundial. Por eso, animo a todos los lectores a que apoyen  a la Blues Foundation, pero también a las sociedades de blues locales y regionales. ¡Visita su web www.blues.org... ¡y ayuda con tu blues!
 

B.S.: Bridget, obviamente las mujeres en el blues son tu pasión. Durante los últimos años has participado en la muestra que se realiza durante el International Blues Challenge. También apoyas y participas en la muestra de blues que cada mes de mayo realiza la  North Central Florida Blues Society en Gainesville ¿Puedes contarnos algo sobre las artistas, el lugar, su propuesta, etc.?

B.K.: A Tim y a mi nos apasiona el tema de las mujeres en el blues. Tim está en la junta del la organización National Woman in Blues. Ambos estamos a favor de su programa y lo que llevan a cabo y con nuestro trabajo colaboramos para apoyar a las mujeres del blues. En sus primeros años, nuestra banda fue aconsejada y apoyada en muchas cosas por la organización National Women in Blues (WiB). Terri Robbins, Michele Seidman y Lori Graboyes fueron muy amables y serviciales, respondían a todas nuestras preguntas y nos avisaban cuando se enteraban de algún sitio o oportunidad de poder tocar. También le daría una matrícula de honor a Rick Lusher, un verdadero ángel, que me puso bajo sus alas dándome su cariño, diciendo siempre la verdad y ofreciéndome su valiosa experiencia, acogiéndome como a una mujer del blues que se iniciaba en este género. Le estoy muy agradecida por todo lo que ha hecho para ayudarme como artista y también por su apoyo a la Bridget Kelly Band. Women in Blues también cambiaron mi forma de ver las cosas. Empecé a darme cuenta que en muchos festivales de blues y salas de conciertos todos los intérpretes eran hombres. Gracias a mi implicación con Women in Blues he podido abordar este tema con los locales y los promotores de festivales. En cuanto fueron conscientes del tema, se adaptaron al cambio y empezaron a añadir a mujeres en sus programaciones. Me gustaría felicitar a Paul Benjamin que siempre ha incluido a mujeres en sus numerosos festivales y a Pam y Frank Carbiener que también se han implicado en WiB. Todos tenemos que hacer nuestra parte en este proceso. La contribución del matriarcado del blues necesita que se le reconozca como debe, pues es una inmensa fuente de talento. Por cierto, estamos muy contentos de anunciar que la North Central Florida Blues Society acogerá una muestra de las artistas de Women in Blues el 20 de mayo desde las tres de la tarde hasta las nueve de la noche en Cypressa y Grove Brewery en Gainesville, Florida. Participarán catorce mujeres de Women in Blues. La formación incluye a Chelsea Nicole Oxendine, Amanda Ferwerda, Cindy Bear, Barbara Paul, Amy Hart, Doris A. Fields, Pam Taylor, Michelle Banfield, Cassie Keenum, Sheba la reina del Mississippi, Laurie Lacross-Write, Lauren Mitchell, Sugar & Spice y la Bridget Kelly Band.
 

B.S.: Tim, siempre me gusta preguntar ¿cuál es tu equipo favorito? Para los expertos, ¿qué amplificadores y qué equipo usas?

T.F.: Me gustan las guitarras G&L (Legacy, fabricadas en Estados Unidos, modelo S-500). Durante algún tiempo utilicé guitarras Suhr, pero tuve algunos problemas con ellas cuando salía de gira. G&L son mis guitarras cuando voy de gira. Las G&L las fabrican George Fullerton y Leo Fender, una empresa con sede en Fullerton, California (la ciudad que introdujo en todo el mundo los instrumentos de la marca Fender). Gracias a la ayuda de su viuda, después de la muerte de Leo, G&L pudo seguir ofreciendo la marca Fender. La guitarra Legacy fue una idea de Leo, una visión muy personal de hacia donde tenían que evolucionar las Fender Stratocaster en lo que a mejoras de diseño se refiere (en particular, la actualización del puente fulcrum). Todavía soy un gran entusiasta de la Fender Stratocaster, pues G&L fue quien llevó a la práctica la nueva visión que Leo tenía de esas guitarras. Quiero honrar la memoria y el legado de Leo Fender tocando sus guitarras. En cuanto a los amplificadores, soy también gran fan de los Fender. Mi favorito es el Fender Blackface Deluxe Reverb. Es el amplificador perfecto para tocar en clubs y también funciona bien en los grandes escenarios de los festivales. De hecho es perfecto para interpretar cualquier tipo de blues o música de raíces. El modelo que utilizo está hecho a mano (punto a punto) por el gurú de los amplificadores George Alessandro. En mi opinión George es el mejor en este negocio. En lo que se refiere a los efectos y pedales, me gustan mis Boss Blues Driver, Analog Man Chorus, Danelectro Dan-eco y los pedales de efectos fabricados por Fulltone. Sigo con mi búsqueda incesante para conseguir un buen tono en el sonido, sin embargo, quién sabe lo que podría incluir en el futuro en mi pedalera. Lo importante para mi es poder recrear a B.B., Jimi y Buddy desde la misma pedalera.
 

B.S.: Habéis disfrutado de un gran circuito de festivales aquí en los Estados Unidos. ¿Pensáis en una gira por Europa en el futuro?

B.K.: ¡Estoy muy ilusionado por esta posibilidad! ¡Los pasaportes de la Bridget Kelly Band están a punto y nosotros estamos preparados! ¡¡¡Sí!!!
T.F.: Sin duda, creo que puede ocurrir. Nuestra música se ha escuchado mucho en el extranjero y parece que este sería un paso lógico.
 

B.S.: Como sois ya veteranos en participar y competir con éxito en el International Blues Challenge organizado por la Blues Foundation en Memphis, ¿qué consejo podríais dar a los grupos que nunca han competido?

B.K.: Volcar todo su amor. Ser amable. Abrazar a la gente. El IBC es un lugar ideal para conocer a gente maravillosa y conectar con mentes como la tuya. ¡Es el momento de tu vida!
T.F.: Yo diría que hay que prepararse bien y retarte a ti mismo para hacerlo lo mejor posible. Respetar las costumbres y tradiciones del blues, manteniendo intactas las bases de esa música, pero a la vez ofrecer tu toque personal en los temas originales y en las versiones que quieras tocar. Enfatizar todo lo que tu puedes aportar en los temas originales. Además, preocuparte y sentirte orgulloso de tu forma de vestir y de tu comportamiento. Honrar el género, los antecesores y todos aquellos innovadores que caminaron por esa tierra sagrada y empaparon con su música las paredes de aquellos edificios, manteniendo viva la tradición. Siempre he notado que existe una magia atemporal que todavía pervive en Beale Street y sus alrededores. Puedes sentir la historia y una vibración especial que rodea a una forma musical que se mantendrá viva para siempre. Cuando vayas allí, empápate de todo y disfruta con toda esa energía que aún persiste y te rodea. El IBC es un evento increíble y, en cierta manera, cada banda o artista que participa es ya ganador. Y eso hay que celebrarlo. Para los artistas también es un buen momento para hacer muchos contactos. Como ellos dicen ¡es el momento del blues y de hablar! El IBC es como una reunión de la familia del blues que año tras año sigue creciendo. Se hacen amistades que duran toda la vida. No se trata de competir o rivalizar, se trata de compartir y celebrar la fiesta del blues y su increíble patrimonio cultural... y desafiarse a uno mismo para pasar a la siguiente eliminatoria. No importa lo que te pase, seguro que cuando vuelvas a casa te sentirás mejor por la experiencia que has vivido.
 

B.S.: Después del éxito de "Bone Rattler" publicado en mayo de 2017, que llegó a las listas de RMR Electric Blues, www.Blues411.com y fue radiado por todo el mundo, en junio tenéis programada otra grabación con canciones originales titulado "Blues Warrior". Este proyecto aborda cuestiones como la trata de seres humanos, las personas sin hogar, la adicción a las drogas y la violencia doméstica, sin duda temas que tienen mucho que ver con el blues. ¿Cómo surgió este proyecto y por qué es musicalmente diferente de vuestros trabajos anteriores?

B.K.: El nuevo cd de la Bridget Kelly Band, “Blues Warrior”, se publica en primavera o principios del verano. Su contenido está inspirado en el movimiento Me Too, junto con reflexiones sobre historias personales de adversidad y experiencias la vida.
"Stolen" es una canción sobre la trata de seres humanos. En una ocasión iba conducíendo por un lejano desierto en la zona de Nuevo Méjico. Paré en un área de descanso. Ví que había una furgoneta blanca aparcada fuera. De repente la puerta del lavabo de mujeres se bloqueó por fuera. No estaba sola, pero en cuanto me di cuenta que la cerradura se había bloqueado me asusté mucho y me sentí muy vulnerable. Aquella experiencia me impresionó mucho e hizo que me concienciara sobre el tema de la trata de seres humanos. A partir de aquel momento empecé a fijarme en que en muchas de las paradas que hacia durante la gira, en los lavabos había carteles que hablaban sobre la trata de seres humanos. Viendo algunos videos, he aprendido más cosas sobre todos aquellos que han sido "robados". Las víctimas proceden de todos los ámbitos de la sociedad. Después de escribir y grabar la canción, no pude evitar llorar al escucharla. Mi madre tuvo que apagar el reproductor y no pudo escuchar la canción entera. Es una canción honesta y oscura, muy oscura, un auténtico blues que duele al escucharlo.
"Snow Fall" es una canción sobre la adicción a la heroína. Tim es un miembro de la junta de NursNBlues, que dirige Patti Parks. A medida que hemos sabido más cosas sobre la adicción a la heroína de muchos jóvenes y adultos, nos hemos sentido muy desolados al ver los números y las estadísticas de la cantidad de jóvenes que mueren en nuestro país por sobredosis de heroína. Es una epidemia, y por eso hemos escrito este blues triste que se llama “Snow Fall”.
"Nameless Nobody" está inspirada en una noche de octubre en que volvíamos a nuestro hotel después de tocar en el Festival de Blues de Daytona. Ibamos caminando en la oscuridad y al atravesar un puente ví a muchos hombres y mujeres vagabundos durmiendo envueltos en lonas apoyados a los lados del puente tratando de darse calor. ¡Se escondían en el camino para peatones del puente y se volvían invisibles! Los conductores que atravesaban el puente no los veían y de hecho yo no los ví hasta que estuve justo a su lado y casi los piso. En invierno suelo ver en Florida a muchos mendigos pidiendo dinero por las esquinas. Me rompe el corazón y por eso escribí esta canción.
"No Good Man Blues" es una canción sobre la violencia doméstica. Es una dolorosa historia sobre una mujer que sufre abusos y que un día, después de muchos años de sufrimiento, decide por fin marcharse de casa.
"Cabrini-Green" es una canción sobre la pérdida de identidad de la comunidad de Chicago cuando derribaron Cabrini-Green. Yo vivía cerca de allí y solía ir a menudo a Chicago cuando era estudiante de arte. Pude ver como demolían todos los edificios. De lo que no se habló nunca fue de la destrucción de la comunicad y de los recuerdos de todas las generaciones que habían vivido allí, y que aquella destrucción era sólo por avaricia. La canción es un duro y agresivo blues-rock, con una guitarra muy heavy que refleja el resentimiento de una comunidad que se siente desplazada y fuera de lugar, apartada de sus raíces en nombre del lucro financiero, controlado por las agencias de planificación y desarrollo para hacerse con las zonas mas importantes del estado, cerca del lago.
"CHEMO" está inspirada por Candye Kane, (dedicada a ella, a mi abuela Kelly y a mi tía Joyce Hanken) y su lucha hasta la muerte a causa del cáncer. Ví la lucha titánica por su vida de la forma más noble y fuerte que uno pueda imaginar. También quiero enviar mi cariño y reconocimiento a Laura Chaves que sufrió profundamente su pérdida. Mi corazón está junto a todos los que han perdido a un ser querido de esta terrible manera. “Chemo” es una canción terriblemente oscura que finaliza con la pérdida de una vida. Una canción muy desgarradora.
"Lil' Honey Bee" es una canción de amor... una melodía feliz y divertida que ayuda a equilibrar un CD oscuro.
En las notas del disco incluimos la sinopsis de las canciones más relevantes para que los oyentes tengan mas información sobre las mismas.

 
B.S.: Bridget y Tim, mucha suerte a los dos y también suerte con vuestro último trabajo y la gira promocional del mismo. Amigos, si existiera un premio para el dúo de blues "Más Simpático”, sin duda sería para vosotros. Tenéis seguidores por todo Estados Unidos que os admiran por vuestra energía positiva y el apoyo que siempre dais a otros artistas. ¡Seguro que todos los estudiantes de la Universidad de Florida van a matricularse en la clase del profesor Fik!... Me entran ganas de volver al colegio. :)

 

 

 

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