LA HORA DEL BLUES

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iNTERVIEW TO PRESTON MCEWAN & MATT ISBELL of GHOST TOWN BLUES BAND
BY MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

MONTE ADKISON’S BIOGRAPHICAL NOTE

Monte Adkison, aka "the Blues Stalker," has been listening to the blues for over four decades. Along with many other teenagers who grew up in the southern United States in the early 60’s, she listened to powerful Nashville, Tennessee WLAC radio deejay "John R’s" popular blues radio show after midnight every night. Currently a high school social science teacher in Florida for over thirty years, Monte was the recipient of a scholarship in 1995 from the Florida Humanities Council to study blues music at the University of Tampa where she met the late Tampa Bay harmonica, Rock Bottom, and the late "Diamond Teeth" Mary McClain. Amazed that "Diamond Teeth" Mary had been written up in European blues magazines but not in American, she vowed to change that.
Taking a summer pilgrimage to the Delta to study at the University of Mississippi in Oxford, she spent time researching Mary in the Blues Archives and met David Nelson, then editor of Living Blues which is based there on the Ole Miss campus. She asked David if he knew Mary and he said he had seen her perform at the W.C. Handy Awards in Memphis in ’92. When asked if indeed his magazine was true "Living Blues", if she wrote about Mary performing on her 95th birthday, would he publish it? The answer was yes and Living Blues did and then went on to write an article on Monte’s Blues in the Schools program in a ’97 issue. Monte began writing a regular column for the Suncoast Blues Society newsletter, the Twelve Bar Rag under the moniker "the Blues Stalker." Five years later, the "Blues Stalker" is still writing about talented blues artists who are under appreciated and often ignored by the mainstream press. She also covers other aspects of the blues music industry besides the musicians themselves. Her photographs can be viewed on the Suncoast Blues Society web site
www.suncoastblues.org as well as photographs of the popular annual Tampa Bay Blues Festival.
Monte’s commitment to keeping the blues alive is evident in her article, her photography, and in her classroom in Ocala, Florida where every inch of her walls are covered with snapshots and autographed posters of blues musicians that she has met. As she puts it, "It’s my way of sneaking the heritage in----when you’re bored with the lessons and look up on the walls and see a Kenny Neal, or Eddie Kirkland, or Sista Monica—you might just give a listen later in live and fall in love with the music just like I have. It is another small way of keeping the blues alive." You can visit her site at
www.bluesstalker.com
this is the reason why I am really satisfied and proud to have at "La Hora del Blues" staff, directly from USA, the valuable support, help and collaboration of this great blues expert and lover, known as "The Blues Stalker". I am sure you will enjoy this page with all her interesting and juicy interviews and photographs, so I can only encourage you to visit it regularly. Welcome aboard! Monte....

Vicente Zúmel

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Ghost Town Blues Band

Matt Isbell and The Ghost Town Blues Band caught my attention a year ago performing at the Daytona Blues Festival in Daytona Beach, Florida. The Memphis based group had won runner-up in the 30th annual International Blues Challenge and were introducing the nation to their unique sound blending Mississippi hill country, New Orleans funk, and traditional Delta blues. When bandleader Matt Isbell started playing his homemade guitar that had been his grandmother's  silverware box, I was hooked! Have an identical wooden box of my own mother's that I will never look at the same way again. His certainly brings considerable more joy to others than mine does collecting dust on a shelf.
The Ghost Town Blues Band currently consists of Matt Isbell, guitar, vocals, harmonica, cigar box guitar, trombone, Preston McEwen drums, electric analog broom, Josh Roberts guitar, Jeremy Powell keys, trumpet, Suavo Jones, trombone, trumpet and Matthew Karner, bass, sax. I caught up with Matt just prior to the Blues Blast Magazine Award where the GTBB has been nominated for "Best Blues Band" and riding a wave of accolades while charting on Living Blues and Roots Music Reports for their third release Hard Road to Hoe. I caught up recently with Matt Isbell and Preston McEwan as they were on the road to Little Rock for a gig.

Blues Stalker: You describe your genre' as blues funk rock. How would you describe that sound to someone who hasn't heard you?  Also, how did you happen to assemble this group of musicians?

Preston McEwan: If the Allman Brothers Band and the Meters had a baby that was born in the Mississippi hill-country but grew up in Memphis. 
Back in 2009, we started the band as a trio with Matt, myself, and bassist Dusty Sikes, and started playing gigs on Beale St. You’ll meet some of the most soulful and hardest-working musicians down there. We ended up meshing with some of the really creative ones and eventually the occasional “sit-in” led to them joining the band. In 2012, we picked up Jeremy Powell, one of the most naturally talented keyboard players I’ve ever met, and Suavo Jones, whose stage presence and trombone skills can’t be matched. Every member of the band comes from a different musical background. With such a diverse lineup, we can easily cross genres and explore just about any musical idea we want.

B.S.: After winning second place in the IBC in Memphis, were you prepared for the exhaustive tour schedule that has resulted?

P.M.: Well, we’ve been road dogs since the beginning, but the IBC certainly helped us get some really cool gigs, and allowed us to start touring internationally. Playing music is what we all have ever wanted to do, so the work is definitely worth the reward.

B.S.: Matt, in addition to the band, you also have a successful business making cigar box guitars and other primitive Delta instruments, bottleneck slides and can claim as clients such performers as Cyndi Lauper, Joe Bonamassa and Brandon Santini. What is the most unusual or unique item you have incorporated into a musical instrument?

Matt Isbell: I made my “Grandma’s Silverware Chest” into a dobro/cigar-box guitar and use it in our shows but my most interesting piece is the “Electric Analog Push Broom.” Preston plays that along with me on the intro to our title track, “Hard Road To Hoe”. He was even nominated for the Blues411 “2014 Instrumentalist of the Year” for his work with the push broom. Sounds crazy and it is. We liked the creative accident so much that we blended these homemade items along with a shovel actually “digging hard ground” to achieve the rhythmic background on the title track to the new record.

B.S.: How do you manage to meet the demands of rehearsing and touring with finding time for construction of the instruments in your studio?

M.I.: I quit watching TV (for the most part), so when I’m not spending time with my family I try to keep busy in my workshop being creative with the cigar boxes and cutting bottleneck slides. I have a few restaurants and wine connoisseurs that supply me with bottles so that I can continue the tradition of cutting slides. It’s a hobby that has taken off. Lately, I’ve been hiring someone once a month to cut for me while I perform the final smoothing process. As for the guitars, when I’m in town I wake up at 6:30 in the morning and make myself work like the rest of America. Although it takes a toll on my sleep debt, it brings a sense of normalcy to my days.

B.S.: Your guitar making is the subject of "Once There Was a Cigar Box", a documentary by filmmaker Alexander Conrads that has been shown in film festivals all over Germany and several other countries. How did this project come about and how might fans obtain a copy?

M.I.: Alexander is a young and very talented director that was enrolled in the exchange program at the University of Memphis and I approached him about filming a music video for the band. After doing some quick internet research, he approached me about filming a piece about my cigar box passion. I was honored to have my process and insights taken so seriously and displayed in such an interesting way. He opened my eyes to the unique nature of what I was doing from an outsider’s perspective. After a little bit of convincing, I decided to go along with it and I’m glad that I did. The film has been in about 20 major film festivals in about 6 countries and is still going through the festival process so, technically it is not available to the public but if someone wants to get a copy they just need to visit MemphisCigarBox.com and message me. I might even deliver it in person! The goal was not to sell it but more to share the creative story behind my instruments and the lucky streak that we’ve been having since our humble beginning.

B.S.: You and the GTBB participated in the B.B. King funeral and musical procession in Memphis back in May on Beale Street. For those of us who couldn't be there, tell us what that experience was like.    

P.M.: The B.B. King procession was a completely moving experience. Seeing so many people whose lives have been touched by B.B. all gathered together was surreal. The day started off as a celebration of his music. We were honored to offer our rendition of “Never Make Your Move Too Soon”, and were followed by several incredible blues artists including Keb Mo, Bobby Rush, and several members of B.B. King ‘s band. Afterwards, dozens of Memphis musicians led the second-line procession down Beale Street and onto 3rd Street (now B.B. King Blvd) and saw him off down Highway 61. It was beautiful and I think B.B. greatly appreciated the way the blues world expressed their gratitude.

B.S.: The GTBB has toured Canada and I see you have another Canadian tour planned? How has your fan base there expanded? Don't you also have some Blues in the Schools workshops planned there?

P.M.: We’re incredibly lucky to be able to travel all over the world to share our music, and our goal is to keep this thing growing. The hospitality in Canada is incredible and we always love going back there. This will be our first time doing Blues in the Schools, and we’re excited to be a part of it. It’s important that the blues torch be passed from generation to generation, and these kinds of workshops are a great way of doing that while being able to connect with a younger audience.

B.S.: Don't you also conduct workshops and clinics for kids to make guitars? How can those be arranged? I think that could be a wonderful way for blues societies to get kids involved in a hands-on project.

M.I.: Yeah, when we’re on the road we’ll sometimes have down time before our shows and that’s a perfect time to share my knowledge of making cigar box guitars. I think once a kid builds his own guitar, they’ll have a deeper appreciation for it. We recently played a show in Nebraska and a 12 year-old kid came up to me and showed me a guitar he had built himself after being inspired by my guitars. That kind of thing gives me hope for the future of the blues.

B.S.: With the success of “Hard Road To Hoe” have you been working on a follow-up?  Can you give us a hint what we might expect in the future?

P.M.: Since “Hard Road To Hoe”, we added a new member to the band, lead guitarist Josh Roberts, formerly of the Reba Russell Band. He’s an incredible musician and talented songwriter and has recently been a huge part of the collaborative songwriting process. We’ve also added bassist/vocalist Matt Karner, a solid player who’s great at arranging harmonies. The songs on our first 3 records were mostly written by Matt then brought into the studio to work out the arrangements. Our next release will be more of a group songwriting effort and it’ll be interesting to see how that diversifies the sound. Lately, we’ve been working on really honing our live show and I’m sure that’ll be a big element of the record as well. Of course we’ll be teaming up with our long time friend and recording engineer/producer, Kevin Houston. The man has worked with everyone from Buddy Guy to North Mississippi All-stars and Jessie Mae Hemphill. He’s got one of the best attitudes and sets of ears in the world and we could never imagine working with anyone else. With the crew we have now, there’s no doubt it’ll be an awesome record.

B.S.: I have a lot of musician friends who will be competing in Memphis at the IBC in January.  Coming from someone who has been to the IBC and competed and placed second, what advice or wisdom can you give those who are competing for the first time?

M.I.: Do your thing. Don’t try to imitate what has worked for someone else. Be unique and honest and that’ll be your best shot at standing out. Don’t look at it as a competition; it’s a challenge. Challenge yourselves to play the best you can and more importantly NETWORK. There’s no other place in the world where more blues artists, promoters, and fans gather than the IBC. Take advantage of the opportunity, and most importantly, have fun!

B.S.: Matt and Preston, I know that you have tour dates in Florida in October and in February and I hope to see you guys again live. I also know you have a bunch of Suncoast Blues Society fans eagerly awaiting your return to the Sunshine State. See you on the Blues Highway!
The band was also just picked to open for the Steve Miller Band at an upcoming concert upon returning from their Canadian tour.

 

 

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Robert Johnson

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 English Version

ENTREVISTA A PRESTON MCEWAN & MATT ISBELL of GHOST TOWN BLUES BAND POR MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

NOTA BIOGRÁFICA SOBRE MONTE ADKISON

Monte Adkison, conocida como "The Blues Stalker", es una enamorada del blues desde hace más de cuatro décadas. Como muchos otros jóvenes que crecieron en el sur de los Estados Unidos a principios de los sesenta, fue una asidua oyente del prestigioso disc jockey "John R" en la WLAC radio de Nashville, Tennessee, quien diariamente dirigía y presentaba, a partir de medianoche, un popular show dedicado al blues. Fue por ser profesora de ciencias sociales desde hace treinta años en un instituto de enseñanza secundaria de Florida, como Monte consiguió en 1995 una beca del Consejo de Humanidades para realizar diferentes estudios sobre el blues en la Universidad de Tampa, donde tuvo la oportunidad de conocer al hoy ya fallecido Rock Bottom, gran estudioso de la armónica que vivía en el área de la bahía de Tampa, y a la también fallecida "Diamond Teeth" Mary McClain. Sorprendida por el hecho de que en ninguna publicación estadounidense se hubiese mencionado nada sobre "Diamond Teeth" Mary y sin embargo sí se hubieran publicado informaciones sobre Mary en revistas europeas, se prometió a sí misma que eso no volvería a ocurrir.
Durante un peregrinaje veraniego al Delta para estudiar en la Universidad de Mississippi en Oxford, Monte dedicó parte de su tiempo a la búsqueda de información sobre Mary en los Archivos de Blues de la Universidad. Allí conoció a David Nelson, que en aquella época era uno de los editores de la revista Living Blues, que por entonces se publicaba en el campus de Ole Miss. Al preguntarle sobre Mary, David le comentó que él la había visto tocar en la ceremonia de los Premios W.C. Handy celebrada en Memphis en el 92. Entonces Monte le preguntó que si realmente la revista se dedicaba al "blues viviente", si estaría interesado en publicar un artículo sobre el concierto de Mary para celebrar su 95 cumpleaños. La respuesta fue afirmativa y el artículo se publicó en Living Blues, así como también otro artículo aparecido en el número 97 de la revista, sobre el programa "Blues en los colegios" que Monte llevaba a cabo. Monte empezó también a colaborar regularmente en la revista editada por la Suncoast Blues Society, Twelve Bar Rag, con el seudónimo de "Blues Stalker". Después de cinco años, Monte sigue colaborando con esta revista, realizando artículos sobre excelentes bluesmen que desgraciadamente no han gozado de la popularidad que merecían por su calidad entre el público aficionado y los medios especializados. También se dedica a cubrir otros aspectos relacionados con el blues. Una muestra de algunas de sus fotografías puede verse en la web de la Suncoast Blues Society
www.suncoastblues.org, junto a las fotos que anualmente realiza durante el famoso Tampa Bay Blues Festival.
Su compromiso por mantener el blues vivo se hace evidente en todos sus artículos, fotografías y, como no, en su clase en la escuela de Ocala, Florida, donde todas las paredes están materialmente cubiertas con instantáneas, fotos y posters firmados por muchos de los músicos de blues que ha conocido. Tal como ella dice: "Es mi más respetuosa forma de entrar silenciosamente y sentir mio todo este patrimonio musical –cuando te sientes deprimida y cansada de dar clase y miras a las paredes y ves a Kenny Neal, o a Eddie Kirkland, o a Sista Monica- quizás algún dia podrás verlos en directo y también te sentirás atrapado por su música tal como me ha sucedido a mi. Esta es también otra humilde manera de mantener vivo el blues".
Podeis visitar su página en
www.bluesstalker.com Por todo ello, es para mi una enorme satisfacción y orgullo poder contar en el staff de "La Hora del Blues" desde Estados Unidos, con la inestimable ayuda y colaboración de esta gran estudiosa y enamorada del blues, conocida como "The Blues Stalker". Estoy seguro que disfrutareis de esta página con sus jugosas y suculentas entrevistas y fotografias. Sólo puedo pediros que nos visiteis con regularidad. Bienvenida a bordo, Monte...

Vicente Zúmel

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Ghost Town Blues Band

 

Matt Isbell y la Ghost Town Blues Band me llamaron la atención hace ya un año cuando les ví actuar en el Festival de Blues de Daytona en Daytona Beach, Florida. El grupo es originario de Memphis y ha sido finalista en la 30ª edición del International Blues Challenge. Actualmente se están dando a conocer en todo el país, presentando su original mezcla del sonido Mississippi Hill Country con el funk de New Orleans y el tradicional blues del Delta. Cuando su líder Matt Isbell empezó a tocar aquella guitarra de fabricación casera hecha con la caja de la cubertería de plata de su abuela, ¡me quedé flipada! Tengo en casa una caja de madera idéntica que era de mi madre. Desde ese momento, la veo de una manera totalmente diferente. La suya transmite mucho más alegría que la mía, que acumula polvo en una estantería.
La Ghost Town Blues Band está formada actualmente por Matt Isbell, guitarra, voz, armónica, guitarra cigar box y trombón, Preston McEwen batería, un original instrumento eléctrico-analógico a modo de aspirador casero o escoba, Josh Roberts guitarra, Jeremy Powell teclados y trompeta, Suavo Jones trombón y trompeta y Matthew Karner bajo y saxo. Me encontré con Matt justo antes de la entrega de los premios del Blues Blast Magazine en los que la Ghost Town Blues Band ha sido nominada como "Mejor Banda de Blues" por lo que ha recibido multitud de elogios, además de entrar con su tercer disco “Hard Road To Hoe” en las listas de Living Blues y Roots Music Reports. Pude entrevistar a Matt Isbell y Preston McEwan de camino hacia Little Rock donde tenían un concierto.

Blues Stalker: Habéis definido vuestra música como blues-funk-rock. ¿Cómo describirías ese sonido a alguien que no os haya oído? ¿Cómo os conocísteis y se os ocurrió montar el grupo?

Preston McEwan: Si los Allman Brothers Band y los Meters hubieran tenido un hijo, éste hubiera nacido  en el Mississippi Hill Country y se hubiera criado en Memphis.
En el año 2009, iniciamos la banda en formato de trío con Matt, yo y el bajista Dusty Sikes y empezamos a hacer conciertos en Beale Street. Allí uno se puede encontrar con algunos de los músicos que tienen más feeling y que trabajan más duro. Terminamos congeniando con algunos de los más creativos y después de tocar ocasionalmente con ellos, acabaron uniéndose a la banda. En 2012 fichamos a Jeremy Powell, uno de los mejores teclistas que he conocido y que tiene un gran talento natural, y a Suavo Jones, cuya presencia escénica y sus aptitudes al trombón son inigualables. Cada miembro de la banda proviene de un entorno musical completamente diferente. Con una variedad tan grande de influencias musicales, podemos mezclar diversos géneros con bastante facilidad y explorar casi cualquier idea musical que nos apetezca.

B.S.: Después de quedar en segundo lugar en el International Blues Challenge de Memphis, ¿estabais mentalmente preparados para la exhaustiva gira que se derivó de vuestra excelente clasificación?

P.M.: Bueno, desde el principio siempre hemos sido perros de carretera, pero la verdad es que el International Blues Challenge nos ayudó a conseguir algunos buenos conciertos y nos permitió empezar a girar a nivel internacional. Tocar es lo que siempre hemos querido hacer, por lo que todo el esfuerzo y el trabajo vale la pena y al final es una gran recompensa.

B.S.: Matt, aparte de la banda, también tienes un floreciente negocio en el que fabricas guitarras cigar box, además de otros tipo de instrumentos primitivos del Delta, bottlenecks (cuellos de botella) o slides y tienes entre tus clientes a artistas como Cyndi Lauper, Joe Bonamassa y Brandon Santini. ¿Cuál es el elemento más raro o inusual con el que has realizado un instrumento?

Matt Isbell: Convertí la caja de la cubertería de plata de mi abuela en un dobro/guitarra cigar box que suelo utilizar en nuestros conciertos pero la pieza más interesante y original es la "escoba eléctrica-analógica" Preston y yo tocamos este instrumento en la introducción del tema que da título al disco "Hard Road To Hoe”. En 2014 Preston fue incluso nominado por el Blues411 como "instrumentista del Año" por su trabajo con esta escoba eléctrico-analógica. Suena de muerte y es increíble.
Nos gustó tanto el sonido de “artefacto creativo” que decidimos combinar estos elementos de fabricación casera junto con una pala que "rascara duro el suelo" para conseguir el fondo rítmico en la pista de la canción que da título al último álbum.

B.S.: ¿Cómo te las arreglas para poder ensayar y viajar además de encontrar el tiempo necesario para dedicarte a fabricar los instrumentos en tu taller?

M.I.: Dejo de mirar la televisión (muchas veces), así que cuando no estoy con mi familia, estoy siempre ocupado en mi taller creando nuevas cigar box y cortando los cuellos de botella (bottleneck). Conozco un par de restaurantes y tengo algunos amigos expertos en vino que me suministran las botellas para que pueda continuar con la tradición de cortar los cuellos de botella. Era un hobby pero ahora es un trabajo. Recientemente he contratado a una persona que viene una vez al mes para cortar los cuellos de botella mientras yo me dedico a realizar todo el proceso del pulido. En cuanto a la fabricación de guitarras, cuando estoy en la ciudad me levanto a las 6,30 de la mañana para trabajar como hace el resto de América. Aunque me quita una gran parte de mis horas de sueño, eso le da una sensación de normalidad a mi vida.

B.S.: Tu trabajo con las guitarras es el argumento principal de "Once There Was A Cigar Box", un documental realizado por el cineasta Alexander Conrads que se ha exhibido en festivales de cine de toda Alemania y en otros países. ¿Cómo surgió este proyecto y cómo se puede obtener una copia?

M.I.: Alexander es un joven director con mucho talento. Se inscribió en un programa de intercambio de la Universidad de Memphis. Le comenté si le interesaba filmar un video musical de la banda. Buscó información sobre nosotros en Internet y enseguida me comentó que se le había ocurrido la idea de filmar algo sobre mi afición por las guitarras cigar box. Para mí ha sido un honor poder tener todo el proceso de fabricación filmado desde dentro y expuesto con gran seriedad pero, a la vez, de una forma muy interesante. Gracias a la perspectiva de una persona que estaba fuera de todo ese proceso, me dí cuenta de la singularidad y originalidad de lo que estoy haciendo. Al principio no lo veía muy claro pero al final Alex me convenció y ahora me alegro de haberlo hecho. La película se ha visto en 20 grandes festivales de cine de 6 países y sigue proyectándose por todo el circuito de festivales. En estos momentos no está a disposición del público, pero si alguien quiere una copia sólo tiene que entrar en www.MemphisCigarBox.com y mandarme un mensaje. ¡Incluso podría entregárselo en persona! La idea no era venderlo, sino poder compartir la historia que hay detrás de la creación y fabricación de mis instrumentos para, de este modo, hacerles también partícipes de la racha de buena suerte que hemos tenido desde nuestros humildes comienzos.

B.S.: Tú y la Ghost Town Blues Band participasteis en el funeral de B.B. King y en la parada musical que tuvo lugar en mayo en Beale Street de Memphis. Supongo que fue una experiencia inolvidable así que, para todos los que no pudimos estar allí, cuéntanos algo.

P.M.: La parada musical fue totalmente conmovedora. Ver tanta gente reunida y para las que B.B. King había formado parte de sus vidas fue algo inenarrable. El día comenzó con un recuerdo de su música. Nos sentimos muy honrados de poder ofrecer nuestra versión de "Never Make You Move Too Soon", a la que le siguieron otros artistas de blues como Keb Mo, Bobby Rush y algunos miembros de la banda de B.B. King. Después, docenas de músicos de Memphis encabezaron la parada que descendió por Beale Street y la 3rd Street (ahora B.B. King Boulevard) terminando en la Highway 61. Fue realmente hermoso y creo que B.B. se sentiría muy feliz de ver la forma en que el mundo del blues le expresó todo su agradecimiento.

B.S.: La Ghost Town Blues Band ha realizado giras por Canadá. He visto que tenéis planeado volver de gira por ese país. ¿Cómo habéis conseguido ampliar el número de vuestros seguidores en Canadá? ¿Tenéis también contratados algunos talleres de blues en los colegios canadienses?

P.M.: Somos increíblemente afortunados de poder viajar por todo el mundo para compartir nuestra música. Nuestro idea es mantenernos en este nivel y, si es posible, aumentarlo. La hospitalidad en Canadá es increíble y siempre nos encanta volver allí. Esta será la primera vez que realizaremos un taller de blues en los colegios y la verdad es que nos apetece y nos emociona mucho poderlo llevar a cabo. Es muy importante que la llama del blues se transmita de generación en generación y este tipo de talleres son una muy buena manera de hacerlo porque además se puede también conectar con un público más joven.

B.S.: ¿No se te ha ocurrido realizar algún taller para niños sobre como se fabrica y se repara una guitarra? Creo que podría ser un proyecto muy interesante para las sociedades de blues y una forma de involucrar a los niños en un proyecto no teórico sino manual y experimental.

M.I.: Sí, es verdad. Cuando estamos de gira, a veces tenemos tiempo libre antes de nuestros conciertos, por lo que sería el momento perfecto para compartir mis conocimientos de cómo se fabrican las guitarras cigar box. Creo que si un niño es capaz de fabricarse su propia guitarra, tendrán un cariño muy especial por ella. Recientemente hicimos un concierto en Nebraska y un chaval de 12 años se me acercó y me enseñó una guitarra que él mismo se había fabricado viendo mis guitarras. Este tipo de cosas son las que me dan esperanza y confianza en el futuro del blues.

B.S.: Después del éxito de "Hard Road To Hoe", ¿en qué estáis trabajando? ¿Puedes darnos alguna información sobre  lo que podemos esperar de vosotros en el futuro?

P.M.: Después de publicar "Hard Road To Hoe", hemos añadido un nuevo miembro a la banda, el guitarra solista Josh Roberts, que antes tocaba en la Reba Russell Band. És un músico increíble además de un compositor de gran talento y ha sido una pieza fundamental en todo el proceso colaborativo de componer las canciones. También hemos añadido al bajista y vocalista Matt Karner, un músico de gran solidez que tiene una gran habilidad con los arreglos y las armonías. Las canciones de nuestros tres primeros discos fueron en su mayoría escritas por Matt y luego las llevamos a un estudio para trabajar en todo el tema de los arreglos. Nuestra próxima grabación será un trabajo conjunto de todo el grupo en la composición de canciones y creo que será muy interesante ver cómo este trabajo conjunto diversifica el sonido. Últimamente hemos estado trabajando mucho para pulir nuestro show en directo y estoy seguro de que esto se va a convertir también en un elemento importante del nuevo trabajo. Por supuesto volveremos a formar equipo con nuestro gran amigo, productor e ingeniero de sonido Kevin Houston. Kevin ha trabajado con muchos de los grandes, desde Buddy Guy a North Mississippi All-Stars o Jessie Mae Hemphill. Tiene una gran aptitud y conocimiento, además de un oído fuera de serie y nunca se nos ha pasado por la cabeza trabajar con otro que no sea él. Con el equipo que tenemos ahora, no tengo ninguna duda de que será un álbum impresionante.

B.S.: Tengo un montón de amigos y músicos que competirán en el próximo International Blues Challenge en Memphis el próximo enero. Estando con alguien como tú que has competido en el IBC y lograste el segundo puesto, ¿Qué consejos les darías a todos los que van a competir por primera vez?

M.I.: Les diría que hagan lo mismo que hacen siempre. Que no traten de imitar lo que a otros les ha funcionado. Ser uno mismo y ser honesto es la mejor manera de dar en el clavo y conseguir destacar. No hay que verlo como una competición, es un desafío. Hay que retarse a uno mismo para tocar lo mejor que uno sepa y, lo más importante, no olvidarse de la red de contactos. No hay otro lugar en el mundo donde se reúnan más artistas de blues, promotores y aficionados que en el IBC. Hay que aprovechar la oportunidad pero sobre todo, ¡hay que divertirse!

B.S.: Matt y Preston, sé que ya tenéis cerradas fechas para vuestra próxima gira por Florida en Octubre y Febrero y espero tener la oportunidad de volveros a ver en directo. También sé hay un montón de socios de la Suncoast Blues Society esperando ansiosamente vuestro regreso al ‘estado del sol’. ¡Seguro que nos encontraremos en la carretera del blues!
Ghost Town Blues Band han sido también contratados como teloneros de la Steve Miller Band para un próximo concierto que se celebrará al regreso de su gira por Canadá.

 

 

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Robert Johnson

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