LA HORA DEL BLUES

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iNTERVIEW TO LARRY GARNER
BY MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

MONTE ADKISON’S BIOGRAPHICAL NOTE

Monte Adkison, aka "the Blues Stalker," has been listening to the blues for over four decades. Along with many other teenagers who grew up in the southern United States in the early 60’s, she listened to powerful Nashville, Tennessee WLAC radio deejay "John R’s" popular blues radio show after midnight every night. Currently a high school social science teacher in Florida for over thirty years, Monte was the recipient of a scholarship in 1995 from the Florida Humanities Council to study blues music at the University of Tampa where she met the late Tampa Bay harmonica, Rock Bottom, and the late "Diamond Teeth" Mary McClain. Amazed that "Diamond Teeth" Mary had been written up in European blues magazines but not in American, she vowed to change that.
Taking a summer pilgrimage to the Delta to study at the University of Mississippi in Oxford, she spent time researching Mary in the Blues Archives and met David Nelson, then editor of Living Blues which is based there on the Ole Miss campus. She asked David if he knew Mary and he said he had seen her perform at the W.C. Handy Awards in Memphis in ’92. When asked if indeed his magazine was true "Living Blues", if she wrote about Mary performing on her 95th birthday, would he publish it? The answer was yes and Living Blues did and then went on to write an article on Monte’s Blues in the Schools program in a ’97 issue. Monte began writing a regular column for the Suncoast Blues Society newsletter, the Twelve Bar Rag under the moniker "the Blues Stalker." Five years later, the "Blues Stalker" is still writing about talented blues artists who are under appreciated and often ignored by the mainstream press. She also covers other aspects of the blues music industry besides the musicians themselves. Her photographs can be viewed on the Suncoast Blues Society web site
www.suncoastblues.org as well as photographs of the popular annual Tampa Bay Blues Festival.
Monte’s commitment to keeping the blues alive is evident in her article, her photography, and in her classroom in Ocala, Florida where every inch of her walls are covered with snapshots and autographed posters of blues musicians that she has met. As she puts it, "It’s my way of sneaking the heritage in----when you’re bored with the lessons and look up on the walls and see a Kenny Neal, or Eddie Kirkland, or Sista Monica—you might just give a listen later in live and fall in love with the music just like I have. It is another small way of keeping the blues alive." You can visit her site at
www.bluesstalker.com
this is the reason why I am really satisfied and proud to have at "La Hora del Blues" staff, directly from USA, the valuable support, help and collaboration of this great blues expert and lover, known as "The Blues Stalker". I am sure you will enjoy this page with all her interesting and juicy interviews and photographs, so I can only encourage you to visit it regularly. Welcome aboard! Monte....

Vicente Zúmel

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Larry Garner


Blues, Bayous, and Bar-b-que

The state of Louisiana blesses us with numerous sensual delights, the slow simmer of a perfectly seasoned gumbo, the lingering fragrance of magnolias on a sultry bayou evening, and the throaty wail of a saxophone drifting from a back street in the French Quarter. Add to this list the talent of Baton Rouge bluesman, Larry Garner. Thanks go to Kenny Neal one night years ago for encouraging Larry to give up his two decade career with Dow Chemical in order to pursue his music career fulltime. Larry's introduction to the blues came from an uncle who was a big Jimmy Reed fan and by listening through open windows at night on weekends to music from a juke joint down the road that was a store during week days. The grooves and the rhythms were the perfect backdrop for the natural talent that Larry possessed for storytelling. He can keep an audience entertained for hours listening to his stories put to music. His is truly one of the masters. After a three year stint in the military in the early 70's stationed in Korea and playing in bands while serving, he got his first real break in the blues in England in the early 90's with John Stedman of JSP Records. That early exposure in Europe led to other record deals with Gitanes, Ruf Records and Dixie Frog. Larry spends as much time playing in Europe as he does the United States. He currently does several European tours a year as well as playing blues festivals all over the United States. I caught up with Larry as he was preparing for a spring tour of Germany and Austria.

Blues Stalker: Your music is often described as swamp blues. What does that mean to you?

Larry Garner: Swamp blues is called that because we live in the swamps. Not much different from Delta and Chicago Blues.

B.S.: You were an early IBC winner, correct? What was that like back at that time?

L.G.: Exciting, we thought we were in the big time. Meeting BB King, Latimore, Little Milton, Albert King, Rufus Thomas, Chick Willis and the Malaco Record guys… fun, fun, fun.

B.S.: We are about the same age and I first became entranced by the music by listening in Florida as a teenager to John R, Gene Nobles, and the Hossman of WLAC out of Nashville, Tennessee, on a small transister radio. I understand you were a listener too around the same time in Louisiana. Care to reflect on how we can be connected now discussing the music we love? It must have been a powerful force. Is there a comparable magnet out there today luring young listeners in like that was for us? As blues audiences are getting older and the masters are passing away, how can we attract young listeners?

L.G.: Back then listening to the blues was kinda like being a bad boy. My parents were very religious so blues was a little rebellious. You don’t have to try and bring the younger folks to the blues because the blues will do that on its on. Just let the blues do what they do and the younger ones will come because there is no where else to go in today’s music.

B.S.: Your have the reputation of being one of the best storytellers in the business and I have personally found myself eagerly listening for your stories to unwind and climax. Does a lot of your song writing material come from actual real life experiences or is it your imagination that lures us in?

L.G.: About 90% is real life and some are stories of other people’s lives. I do embellish sometimes but it’s all built on the truth.

B.S.: You spend a great deal of time abroad playing for European audiences. What do you notice is the biggest difference in fans here in the states and there?

L.G.: Education of the blues in Europe is greater than over here and listening is more important than dancing.

B.S.: Tell me about your favorite guitar and gear.

L.G.: Right now I play a Gadow and a Epiphone 339 thru a Fender Pro Reverb. I can use pretty much any amp as long as its not solid state.

B.S.: Do you utilize Facebook, Twitter, and other social media to communicate with your fans?

L.G.: Yes along with www.larrygarner.net

B.S.: If you could perform a duet with anyone of your choice today, who would that be?

L.G.: Last year Michael van Merwyk and I released an acoustic cd and we play a lot of fests as duo. I really enjoy that. If I had to pick someone else to double up with maybe Derek Trucks.

B.S.: For readers domestic and international that are not familiar with Phil Brady's Bar and Grill in Baton Rouge, can you tell us who and what we might expect to experience on a Thursday night if we stopped in there?

L.G.: Depends, some Thursday nights its wall to wall people and players and other times its fewer but always a great time.

B,S.: As well as your passion for the music, you are quite the Bar-b-que master I hear. Can you share any secrets or tips? Charcoal or wood? Sauces or marinades? Have you treated any of your European hosts to a down home Delta style bar-b-que?

L.G.: Of course we all like to think we can cook a little but I can swear by my bbq. Got my own seasoning and spray. I love to use pecan, cherry wood and coals. I’ve shared my gumbo with my German friends and BBQ’d for my English friends who are still talking about that.

B.S.: You have about a dozen discs to your credit as well as appearing on numerous compilation discs. Anything currently in the works?

L.G.: Neal Black and I are currently finishing up and collaboration for Dixie Frog with new songs that will be out later this year… Guilty Saints.

B.S.: I understand that you recently did a commercial trailer for the TV series "Swamp People." That is pretty exciting. What can you tell us about that?

L.G.: They needed an older blues player and someone sent me the info to go for the audition. They liked me and gave me the gig. Hard but fun work had to get up early to go into the bayous and film. They treated me really nice and it should be out soon.

B.S.: As an avid fan and follower, I consider you to be quite the contemporary philosopher. What advice would you give to aspiring young artists today?

L.G.: Treat everyone the way you want to be treated, make sure you don’t leave any unsolved problems in the day so you can sleep well each night and above all practice.

B.S.: Thank you, Larry. All the best on your German tour and I look forward to your stories and hope to hear many more!

Bluesman Larry Garner
www.larrygarner.net 

"Every man thinks less of himself for not having been a soldier, or not having been to sea”. Samuel Johnson, 1776

 

    

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Robert Johnson

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ENTREVISTA A LARRY GARNER POR MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

NOTA BIOGRÁFICA SOBRE MONTE ADKISON

Monte Adkison, conocida como "The Blues Stalker", es una enamorada del blues desde hace más de cuatro décadas. Como muchos otros jóvenes que crecieron en el sur de los Estados Unidos a principios de los sesenta, fue una asidua oyente del prestigioso disc jockey "John R" en la WLAC radio de Nashville, Tennessee, quien diariamente dirigía y presentaba, a partir de medianoche, un popular show dedicado al blues. Fue por ser profesora de ciencias sociales desde hace treinta años en un instituto de enseñanza secundaria de Florida, como Monte consiguió en 1995 una beca del Consejo de Humanidades para realizar diferentes estudios sobre el blues en la Universidad de Tampa, donde tuvo la oportunidad de conocer al hoy ya fallecido Rock Bottom, gran estudioso de la armónica que vivía en el área de la bahía de Tampa, y a la también fallecida "Diamond Teeth" Mary McClain. Sorprendida por el hecho de que en ninguna publicación estadounidense se hubiese mencionado nada sobre "Diamond Teeth" Mary y sin embargo sí se hubieran publicado informaciones sobre Mary en revistas europeas, se prometió a sí misma que eso no volvería a ocurrir.
Durante un peregrinaje veraniego al Delta para estudiar en la Universidad de Mississippi en Oxford, Monte dedicó parte de su tiempo a la búsqueda de información sobre Mary en los Archivos de Blues de la Universidad. Allí conoció a David Nelson, que en aquella época era uno de los editores de la revista Living Blues, que por entonces se publicaba en el campus de Ole Miss. Al preguntarle sobre Mary, David le comentó que él la había visto tocar en la ceremonia de los Premios W.C. Handy celebrada en Memphis en el 92. Entonces Monte le preguntó que si realmente la revista se dedicaba al "blues viviente", si estaría interesado en publicar un artículo sobre el concierto de Mary para celebrar su 95 cumpleaños. La respuesta fue afirmativa y el artículo se publicó en Living Blues, así como también otro artículo aparecido en el número 97 de la revista, sobre el programa "Blues en los colegios" que Monte llevaba a cabo. Monte empezó también a colaborar regularmente en la revista editada por la Suncoast Blues Society, Twelve Bar Rag, con el seudónimo de "Blues Stalker". Después de cinco años, Monte sigue colaborando con esta revista, realizando artículos sobre excelentes bluesmen que desgraciadamente no han gozado de la popularidad que merecían por su calidad entre el público aficionado y los medios especializados. También se dedica a cubrir otros aspectos relacionados con el blues. Una muestra de algunas de sus fotografías puede verse en la web de la Suncoast Blues Society
www.suncoastblues.org, junto a las fotos que anualmente realiza durante el famoso Tampa Bay Blues Festival.
Su compromiso por mantener el blues vivo se hace evidente en todos sus artículos, fotografías y, como no, en su clase en la escuela de Ocala, Florida, donde todas las paredes están materialmente cubiertas con instantáneas, fotos y posters firmados por muchos de los músicos de blues que ha conocido. Tal como ella dice: "Es mi más respetuosa forma de entrar silenciosamente y sentir mio todo este patrimonio musical –cuando te sientes deprimida y cansada de dar clase y miras a las paredes y ves a Kenny Neal, o a Eddie Kirkland, o a Sista Monica- quizás algún dia podrás verlos en directo y también te sentirás atrapado por su música tal como me ha sucedido a mi. Esta es también otra humilde manera de mantener vivo el blues".
Podeis visitar su página en
www.bluesstalker.com Por todo ello, es para mi una enorme satisfacción y orgullo poder contar en el staff de "La Hora del Blues" desde Estados Unidos, con la inestimable ayuda y colaboración de esta gran estudiosa y enamorada del blues, conocida como "The Blues Stalker". Estoy seguro que disfrutareis de esta página con sus jugosas y suculentas entrevistas y fotografias. Sólo puedo pediros que nos visiteis con regularidad. Bienvenida a bordo, Monte...

Vicente Zúmel

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Larry Garner

Blues, Pantanos y Barbacoas

El estado de Louisiana nos regala numerosos placeres para los sentidos, el guiso a fuego lento de un bien sazonado gumbo, la persistente fragancia de las magnolias en un caluroso atardecer junto a los pantanos o la ronca melodía de un saxo en cualquier esquina de una callejuela del barrio francés. A esta lista hay que añadir el talento del bluesman de Baton Rouge, Larry Garner. Sin duda hay que agradecerle a Kenny Neal el que una noche, hace ya muchos años, convenciera a Larry para que dejase su carrera profesional en la empresa Dow Chemical y se dedicara completamente a proseguir su vocación musical.
Larry descubrió el blues gracias a un tío suyo, que era un gran admirador de Jimmy Reed. Durante las calurosas noches de los fines de semana, le llegaba a su casa a través de las ventanas abiertas, la música de un juke joint que había un poco más abajo de la calle y que, durante la semana, era un simple almacén. Los grooves y los ritmos que aprendió fueron el complemento perfecto al talento natural que Larry poseía para la narración. Lo cierto es que es capaz de mantener durante horas al público entretenido escuchando sus historias musicadas. Es un verdadero maestro.
Después de tres años en Corea a principios de los 70, sirviendo en el ejército, donde aprovechó para tocar en la banda militar, a principios de los 90 consiguió su primer éxito en el mundo del blues en Inglaterra de la mano de John Stedman de JSP Records. Este primer éxito en Europa le llevó a firmar otros contratos discográficos con Gitanes, Ruf Records y Dixie Frog. Hoy día Larry pasa mucho tiempo tocando en Europa, y también en Estados Unidos. Actualmente realiza varias giras europeas al año, tocando también en festivales de blues de los Estados Unidos. Conecté con Larry mientras preparaba una gira en primavera por Alemania y Austria.

Blues Stalker: Tu música ha sido definida como swamp blues. ¿Qué significa esta definición para tí?

Larry Garner: Se llama Swamp blues porque vivimos en los pantanos. No es muy diferente del blues del Delta y del blues de Chicago.

B.S.: ¿Es cierto que fuiste uno de los primeros ganadores del International Blues Challenge? ¿Cómo era todo en aquel momento?

L.G.: Emocionante, pensábamos que estábamos viviendo el mejor momento. Conocer a B.B. King, Latimore, Little Milton, Albert King, Rufus Thomas, Chick Willis y a los colegas de Malaco Records… Divertido, divertido, muy divertido.

B.S.: Tenemos aproximadamente la misma edad y recuerdo que lo primero que me fascinó fue la música que escuchaba de adolescente en Florida con mi pequeño transistor, artistas como John R, Gene Nobles, y los Hossman en la WLAC de Nashville, Tennessee. Supongo que tú también hacías lo mismo pero en Louisiana. Una reflexión interesante es darse cuenta de cómo podemos estar conectados en este preciso instante hablando sobre la música que más nos gusta. Para nosotros ha sido una fuerza muy poderosa. ¿Existe hoy en día un imán tan potente como tuvimos nosotros para atraer a los jóvenes a la música? El público y las audiencias de blues son cada vez gente más mayor y los grandes maestros desgraciadamente se van muriendo, así que mi pregunta es ¿cómo podemos conseguir que los jóvenes oyentes se interesen por el blues?

L.G.: En aquella época escuchar blues era algo que se asociaba a ser un chico malo. Mis padres eran muy religiosos por lo que para mi escuchar blues era un acto de rebeldía. No hay que intentar llevar a la gente joven hacia el blues, porque el blues ya lo hará por sí solo. Hay que dejar que el blues haga su camino y los jóvenes ya vendrán, porque no hay otro sitio a donde ir en la música de hoy día.

B.S.: Tienes fama de ser uno de los músicos que mejor cuentas las historias de tus canciones. Debo confesar que me sentí atrapada escuchándolas y me produjeron sensaciones muy relajantes y a la vez muy intensas. ¿El material que incluyes al escribir una canción, ¿proviene de experiencias de la vida real o es tu imaginación la que consigue atraernos?

L.G.: Casi el 90% pertenecen a la vida real y algunas son historias de la vida de otras personas. A veces cambio un poco la historia para darle un aire más bello, pero están todas construidas sobre la base de la veracidad.

B.S.: Pasas mucho tiempo en el extranjero tocando para el público europeo. ¿Cuál es la mayor diferencia entre los aficionados de los Estados Unidos y los de Europa?

L.G.: La educación sobre el blues Europa es mayor que aquí y para ellos es más importante escuchar que bailar.

B.S.: Dinos algo sobre tu guitarra favorita y tu equipo.

L.G.: En estos momentos estoy utilizando una Gadow y una Epiphone 339 con un amplificador Fender Reverb Pro. Prácticamente puedo usar cualquier amplificador siempre que no tenga semiconductores

B.S.: ¿Usas Facebook, Twitter y otras redes sociales para comunicarte con tus seguidores?

L.G.: Sí, y también www.larrrygarner.net

B.S.: Si hoy pudieras tocar a dúo con otro músico, ¿a quién elegirías?

L.G.: El año pasado Michael van Merwyk y yo publicamos un cd acústico e hicimos un montón de actuaciones s dúo. La verdad es que disfruté muchísimo. Si tuviera que elegir a alguien a otro músico para tocar a dúo quizás escogería a Derek Trucks.

B.S.: Para los lectores tanto locales como internacionales que no conozcan el restaurante “Phil Brady's Bar & Grill” en Baton Rouge, ¡puedes comentarnos qué se van a encontrar si deciden acercarse un jueves por la noche?

L.G.: Depende, algunos jueves por la noche está a tope de gente y músicos, otras veces hay menos gente pero siempre hay mucho ambiente y se pasa muy bien.

B,S.: Además de tu pasión por la música, me he enterado de que las barbacoas que cocinas son famosas y eres un verdadero maestro. ¿Puedes compartir con nosotros algunos de tus secretos o darnos algún consejo? ¿Carbón vegetal o madera? ¿Qué salsas o aderezos? ¿Has invitado a alguno de tus amigos europeos a una auténtica barbacoa “downhome” del Delta?

L.G.: Por supuesto a todos nos gusta pensar que sabemos cocinar, pero os juro que mi barbacoa es especial. Tengo mi propio condimento y spray de cocinar. Me encanta usar cáscara de nuez, madera de cerezo y carbón. He compartido mi gumbo con mis amigos alemanes y las barbacoas con mis amigos ingleses. Todavía se acuerdan de ellas.

B.S.: Has publicado alrededor de una docena de discos y has aparecido en numerosos álbumes recopilatorios ¿Algún nuevo proyecto en mente?

L.G.: Actualmente Neal Black y yo estamos terminando una colaboración para Dixie Frog con nuevas canciones que aparecerá dentro de un tiempo durante este año… Dios nos oiga

B.S.: Tengo entendido que recientemente grabaste la música promocional para la serie de televisión "Swamp People". Debió ser muy emocionante. ¿Qué puedes contarnos sobre esto?

L.G.: Necesitaban un músico de blues ya mayor y alguien me envió la información para ir para la audición. Les gustó y me dieron el trabajo. Fue duro pero muy divertido. Tenía que levantarme muy temprano para ir a los pantanos a rodar. Me trataron muy bien y supongo que saldrá pronto.

B.S.: Como admiradora y seguidora tuya, creo que eres un filósofo de nuestro tiempo. ¿Qué consejos darías a los jóvenes actuales aspirantes a convertirse en artistas?

L.G.: Tratar a todo el mundo tal como te gustaría que te trataran a ti, asegurarte cada día de no haber dejado ningún problema sin resolver para poder dormir bien cada noche y sobre todo practicar mucho.

B.S.: Gracias, Larry. Te deseo lo mejor en tu gira por Alemania. ¡Espero poder escuchar pronto muchas más historias tuyas!


Bluesman Larry Garner
www.larrygarner.com

"Cada hombre piensa menos en sí mismo por no haber sido un soldado o no haber visto el mar”. Samuel Johnson, 1776

 

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Robert Johnson

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