LA HORA DEL BLUES

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iNTERVIEW TO DYLAN BISHOP
BY MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

MONTE ADKISON’S BIOGRAPHICAL NOTE

Monte Adkison, aka "the Blues Stalker," has been listening to the blues for over four decades. Along with many other teenagers who grew up in the southern United States in the early 60’s, she listened to powerful Nashville, Tennessee WLAC radio deejay "John R’s" popular blues radio show after midnight every night. Currently a high school social science teacher in Florida for over thirty years, Monte was the recipient of a scholarship in 1995 from the Florida Humanities Council to study blues music at the University of Tampa where she met the late Tampa Bay harmonica, Rock Bottom, and the late "Diamond Teeth" Mary McClain. Amazed that "Diamond Teeth" Mary had been written up in European blues magazines but not in American, she vowed to change that.
Taking a summer pilgrimage to the Delta to study at the University of Mississippi in Oxford, she spent time researching Mary in the Blues Archives and met David Nelson, then editor of Living Blues which is based there on the Ole Miss campus. She asked David if he knew Mary and he said he had seen her perform at the W.C. Handy Awards in Memphis in ’92. When asked if indeed his magazine was true "Living Blues", if she wrote about Mary performing on her 95th birthday, would he publish it? The answer was yes and Living Blues did and then went on to write an article on Monte’s Blues in the Schools program in a ’97 issue. Monte began writing a regular column for the Suncoast Blues Society newsletter, the Twelve Bar Rag under the moniker "the Blues Stalker." Five years later, the "Blues Stalker" is still writing about talented blues artists who are under appreciated and often ignored by the mainstream press. She also covers other aspects of the blues music industry besides the musicians themselves. Her photographs can be viewed on the Suncoast Blues Society web site
www.suncoastblues.org as well as photographs of the popular annual Tampa Bay Blues Festival.
Monte’s commitment to keeping the blues alive is evident in her article, her photography, and in her classroom in Ocala, Florida where every inch of her walls are covered with snapshots and autographed posters of blues musicians that she has met. As she puts it, "It’s my way of sneaking the heritage in----when you’re bored with the lessons and look up on the walls and see a Kenny Neal, or Eddie Kirkland, or Sista Monica—you might just give a listen later in live and fall in love with the music just like I have. It is another small way of keeping the blues alive." You can visit her site at
www.bluesstalker.com
this is the reason why I am really satisfied and proud to have at "La Hora del Blues" staff, directly from USA, the valuable support, help and collaboration of this great blues expert and lover, known as "The Blues Stalker". I am sure you will enjoy this page with all her interesting and juicy interviews and photographs, so I can only encourage you to visit it regularly. Welcome aboard! Monte....

Vicente Zúmel

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Dylan Bishop

 

Texas native Dylan Bishop burst onto the national blues scene this year like a bull coming out of a chute at a Texas rodeo with the release of his debut disc "The Exciting Sounds of the Dylan Bishop Band".  It has received strong charting and airplay and showcases his songwriting talent, vocals, and guitar skills. At the ripe age of eighteen, Dylan not only has a successful recording to his credit but has also become a fixture on the Austin music scene and recently returned from a tour of Argentina. After getting bitten by the music bug from listening the AC/DC as a youngster to most recently opening for Jimmie Vaughan and Charley Crockett, this young artist has demonstrated that music is in his blood and going to take his talent to higher levels. Prepare to hold on for a good ride.

Blues Stalker: Dylan, were you surprised at how well your first recording was received?

Dylan Bishop: Yes, pleasantly surprised. Definitely a cool first experience with recording in a great studio with great musicians.

B.S.: You had some special guests on your first disc. How did Jimmie Vaughan and Doug James join you?

 

D.B.: I'd known Jimmie and Doug for a good while at the time through going to the shows and hanging around. When the idea of doing a record at Billy's (Horton) came up I talked with Doug and he said he'd play on it. Then a few weeks prior to recording Billy reached out and said that Jimmie might be willing to play on the record if I was interested. Obviously an easy decision...

B.S.: You have an innate ability to capture the vintage sound but have said that you want to attract a younger audience to the genre. How do you go about bridging the gap between not repeating what has already been done but instead making it fresh and attractive to a younger audience?

           

D.B.: Yeah, I've always been drawn to those earlier recordings. There's just something in them that I haven't really found anywhere else. That's what I strive for in my own sound. It's more than just the cool sounds of the old equipment. It's just a naturalness and honesty to what they were doing. I guess that's what came out in their sound. I want to communicate that to my generation. Cause I think it will resonate with many of them the same way it does with me. They just need to hear it. That's the main thing for me. I figure if I play it with complete sincerity and excitement, I'm doing my part to "spread the word".

 

B.S.: South America is not usually where blues artists start to tour yet you just spent several weeks in Argentina. Please tell us how that came about and your experiences there. Did any Latin rhythmic influences take place in your music or is the Argentine blues scene pretty true to the vintage sounds.

           

D.B.: Yeah, that was a great experience. Beautiful country and cool people. A while back Federico Verteramo reached out to me and asked if I'd be interested in doing some shows in Argentina. I checked out the band and saw that they could really play. They lined up a great tour and the whole experience was great. Really cool seeing how universal the blues is. Pretty amazing the way it connects people. Saw lots of great musicians while I was there. The crowds were great too. I got to hear some Argentinean Blues and also some Traditional Blues. Really impressed by some of the players I heard and met.

B.S.: How do you think your songwriting and playing has changed or evolved in the past year?           

D.B.: It's hard to say. In the past year my style’s changed and I feel more confidence in finding my own sound. I think that's something most musicians can relate too. So that's been my focus for the past year or so and I think that's probably the case for my writing as well. Also listening to different things has shaped it too I'm sure.

B.S.: From Buenos Aires to opening for Jimmie Vaughan back in Austin in the same week, pretty interesting transition, huh?

 

D.B.: Yeah, no kidding. Pretty great way to come back to Texas. 

B.S.: I feel sure that you have been writing material for a follow-up to your first release. Can you tell us anything about what you are working on?       

 

D.B.: Yeah, I have been writing some stuff and am planning on getting back into the studio soon. I feel like I've learned a lot since I made the last record and am looking forward get another record out. That's about as specific as I can be right now. Definitely plans for a new record soon.

B.S.: You have the very talented players T Bonta, Cadillac Johnson, Dirk Cortez, Billy Horton and many others play with you on the Texas club scene. Do you have a touring band for gigs outside of Texas? Who currently makes up the Dylan Bishop Band?      

D.B.: Yeah, I get to play with lots of great players here in Texas. In the D/FW area I play with Cadillac Johnson and Dirk Cordes. I've been playing with those guys for a few years. In Austin my band is Billy Pitman, Billy Horton and Damien Llanes. For touring the band might vary just depending on who's available. Most people have multiple bands that they're involved with. Good thing about Austin is there's lots of great players.

B.S.: I must say that your goal of attracting younger people to the genre makes you very special to me as it is a major goal of mine as a writer and as a fan. Do you think we are making progress in our efforts and any ideas on how we can intensify or improve our efforts?

 

D.B.: Yeah, I guess that just natural for me because I'm a "young person". Like I said, I think a lot of them would be affected by the music and people the same way that we have. They just have to hear it first. I don't honestly... Like I said, the only thing that I feel like I can do is play the music with honest intentions and sincerity. And maybe share a YouTube link to YouTube every now and then.

B.S.: For the gear heads out there, can you tell us about your ax and your gear? Any endorsements for a shout out?

      

D.B.: Yeah, pretty straight ahead. I usually play a Stratocaster (late 80's 50's reissue) through a Super Reverb. Sometimes I'll play a Gibson Es 335. I try to keep it simple cause it just sounds best to me that way. No endorsements at the moment. I've reached out to a few string companies cause that's the one thing that I go through a lot of, but nothing yet.  

 

B.S.: For someone who is already "living your dream", what are your immediate goals and who would you most want to share the stage with this year?

D.B.: My main goals for the near future are to put out a record soon and start to tour more inside and outside of the U.S. Besides that, just keep playing gigs and playing to as many people as I can. It's tough to say. There's definitely lots of players out there who'd I'd like to meet and work with.

B.S.: Thank you, Dylan, for your passion and love of the music. I know I can expect to see you on the festival scene out there in the near future.

D.B.: Thank you very much Monte, looking forward to it!     

 

 


 

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 English Version

ENTREVISTA A DYLAN BISHOP POR MONTE ADKISON, "THE BLUES STALKER"

NOTA BIOGRÁFICA SOBRE MONTE ADKISON

Monte Adkison, conocida como "The Blues Stalker", es una enamorada del blues desde hace más de cuatro décadas. Como muchos otros jóvenes que crecieron en el sur de los Estados Unidos a principios de los sesenta, fue una asidua oyente del prestigioso disc jockey "John R" en la WLAC radio de Nashville, Tennessee, quien diariamente dirigía y presentaba, a partir de medianoche, un popular show dedicado al blues. Fue por ser profesora de ciencias sociales desde hace treinta años en un instituto de enseñanza secundaria de Florida, como Monte consiguió en 1995 una beca del Consejo de Humanidades para realizar diferentes estudios sobre el blues en la Universidad de Tampa, donde tuvo la oportunidad de conocer al hoy ya fallecido Rock Bottom, gran estudioso de la armónica que vivía en el área de la bahía de Tampa, y a la también fallecida "Diamond Teeth" Mary McClain. Sorprendida por el hecho de que en ninguna publicación estadounidense se hubiese mencionado nada sobre "Diamond Teeth" Mary y sin embargo sí se hubieran publicado informaciones sobre Mary en revistas europeas, se prometió a sí misma que eso no volvería a ocurrir.
Durante un peregrinaje veraniego al Delta para estudiar en la Universidad de Mississippi en Oxford, Monte dedicó parte de su tiempo a la búsqueda de información sobre Mary en los Archivos de Blues de la Universidad. Allí conoció a David Nelson, que en aquella época era uno de los editores de la revista Living Blues, que por entonces se publicaba en el campus de Ole Miss. Al preguntarle sobre Mary, David le comentó que él la había visto tocar en la ceremonia de los Premios W.C. Handy celebrada en Memphis en el 92. Entonces Monte le preguntó que si realmente la revista se dedicaba al "blues viviente", si estaría interesado en publicar un artículo sobre el concierto de Mary para celebrar su 95 cumpleaños. La respuesta fue afirmativa y el artículo se publicó en Living Blues, así como también otro artículo aparecido en el número 97 de la revista, sobre el programa "Blues en los colegios" que Monte llevaba a cabo. Monte empezó también a colaborar regularmente en la revista editada por la Suncoast Blues Society, Twelve Bar Rag, con el seudónimo de "Blues Stalker". Después de cinco años, Monte sigue colaborando con esta revista, realizando artículos sobre excelentes bluesmen que desgraciadamente no han gozado de la popularidad que merecían por su calidad entre el público aficionado y los medios especializados. También se dedica a cubrir otros aspectos relacionados con el blues. Una muestra de algunas de sus fotografías puede verse en la web de la Suncoast Blues Society
www.suncoastblues.org, junto a las fotos que anualmente realiza durante el famoso Tampa Bay Blues Festival.
Su compromiso por mantener el blues vivo se hace evidente en todos sus artículos, fotografías y, como no, en su clase en la escuela de Ocala, Florida, donde todas las paredes están materialmente cubiertas con instantáneas, fotos y posters firmados por muchos de los músicos de blues que ha conocido. Tal como ella dice: "Es mi más respetuosa forma de entrar silenciosamente y sentir mio todo este patrimonio musical –cuando te sientes deprimida y cansada de dar clase y miras a las paredes y ves a Kenny Neal, o a Eddie Kirkland, o a Sista Monica- quizás algún dia podrás verlos en directo y también te sentirás atrapado por su música tal como me ha sucedido a mi. Esta es también otra humilde manera de mantener vivo el blues".
Podeis visitar su página en
www.bluesstalker.com Por todo ello, es para mi una enorme satisfacción y orgullo poder contar en el staff de "La Hora del Blues" desde Estados Unidos, con la inestimable ayuda y colaboración de esta gran estudiosa y enamorada del blues, conocida como "The Blues Stalker". Estoy seguro que disfrutareis de esta página con sus jugosas y suculentas entrevistas y fotografias. Sólo puedo pediros que nos visiteis con regularidad. Bienvenida a bordo, Monte...

Vicente Zúmel

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Dylan Bishop

 

Originario de Texas, Dylan Bishop apareció este año en la escena del blues nacional como un toro que irrumpe en la arena de un rodeo de Texas, gracias a la publicación de su primer disco "The Exciting Sounds Of The Dylan Bishop Band”. El álbum ha sonado mucho en la radio y ha entrado en las listas, mostrando el talento y la habilidad de Dylan como compositor, cantante y guitarrista. Con una edad ya tan madura de sólo dieciocho años, Dylan no sólo tiene ya un disco de éxito, sino que también se ha convertido en uno de los artistas fijos de la escena musical de Austin, además de acabar de regresar de una reciente gira por Argentina. Después de que le picara el aguijón de la música escuchando a AC/DC cuando todavía era un niño, ahora ha abierto su mente a músicos como Jimmie Vaughan y Charley Crockett, demostrando que este joven artista lleva la música en su sangre y que su talento va a alcanzar cotas mucho más altas. Prepararos a disfrutar de un excelente rodeo.

Blues Stalker: Dylan, ¿te ha sorprendido la acogida que ha tenido tu disco?

Dylan Bishop: Si, me ha sorprendido muy agradablemente. Indudablemente ha sido una gran experiencia poder grabar por primera vez en un buen estudio rodeado de músicos excelentes.

B.S.: En tu primer álbum has contado con unos invitados muy especiales. ¿Cómo fue que Jimmie Vaughan y Doug James participaron en la grabación?

D.B.: Ya conocía a Jimmie y Doug desde hacía tiempo gracias a haber ido a sus conciertos y de encontrármelos moviéndome por ahí. Cuando surgió la idea de grabar en Billy's (Horton) hablé con Doug y me dijo que iba a participar. Algunas semanas antes de la grabación Billy se puso en contacto conmigo y me dijo que, si me interesaba, Jimmie estaba también dispuesto a tocar en el disco. Obviamente fue una decisión muy fácil...

B.S.: Tienes una habilidad innata para capturar el sonido clásico pero también has dicho que quieres atraer a un público más joven hacia este género. ¿Cómo cerrar la brecha entre no volver a repetir una vez más lo que ya se ha hecho y conseguir que sea fresco y atractivo para un público más joven?

D.B.: Sí, siempre me he sentido atraído por aquellas grabaciones antiguas. Tienen algo especial que nos se encuentra en ninguna otra parte. Esto es lo que me esfuerzo en conseguir en mi propio sonido. Para ellos era mucho más que conseguir solamente un sonido fresco con equipos antiguos. Eran naturales y honestos con la música que hacían. Supongo que eso es lo que tenía su sonido. Me gustaría poder comunicar todo esto a mi generación. Pienso que a muchos de ellos les pasará lo mismo que a mí. Sólo necesitan escucharlo y descubrirlo. Esto es lo más importante para mí. Pienso que si toco con total sinceridad y emoción, estoy contribuyendo a "difundir la palabra".

B.S.: Generalmente en Sudamérica no se realizan muchas giras de artistas de blues, pero tú acabas de pasar varias semanas en Argentina. Cuéntanos cómo surgió y alguna de tus experiencias allí. ¿Tienen los ritmos latinos cabida o alguna influencia en tu música? ¿la escena del blues argentino es bastante fiel al sonido vintage?

D.B.: Sí, fue una gran experiencia. Es un hermoso país y la gente es genial. Hace un tiempo Federico Verteramo contactó conmigo y me preguntó si me interesaba hacer algunos conciertos en Argentina. Lo primero que hice fue llamar a los músicos de la banda para ver si no tenían compromisos y podían viajar. Se organizó una gran gira y la experiencia fue fantástica. Fue realmente interesante comprobar que el blues es una música universal. Es increíble la forma en que conecta a las personas. Pude ver y conocer a muchos grandes músicos mientras estuve allí. Todos los conciertos estaban llenos de gente. Pude escuchar algo de blues argentino y también algo de blues tradicional. Quedé realmente impresionado por algunos de los músicos a los que escuché o conocí.

B.S.: ¿Cómo ves la evolución de tus canciones y de tu forma de tocar en este último año?

D.B.: Es difícil de decir. Durante el año pasado mi estilo ha cambiado y ahora me siento con más confianza para encontrar mi propio sonido. Pienso que esto es algo que la mayoría de los músicos saben bien. Me he concentrado en ello durante el más o menos el último año y creo que probablemente ha sucedido lo mismo con mi forma de componer. Estoy seguro que escuchar cosas diferentes también ha influido en mí.

B.S.: Pasar en la misma semana de estar en Buenos Aires a talonear a Jimmie Vaughan en Austin es un cambio interesante ¿verdad?

D.B.: Sí, no es broma. Una buena forma de volver a Texas.

B.S.: Estoy segura de que, después de publicar tu primer álbum ya estás escribiendo material nuevo para una segunda entrega. ¿Puedes decirnos en lo que estás trabajando?

D.B.: Sí, he escrito algunas cosas y estoy pensando volver pronto al estudio. Me doy cuenta de que he aprendido mucho desde que publiqué mi último trabajo. Así que estoy deseando realizar una nueva grabación. Esto es todo lo que puedo decirte en este momento. Definitivamente mis planes son publicar un nuevo disco pronto.

B.S.: Músicos de mucho talento como T Bonta, Cadillac Johnson, Dirk Cortez, Billy Horton y muchos otros tocan contigo en los clubs de Texas. ¿Tienes un grupo con el que haces los conciertos fuera de Texas? ¿Qué músicos componen actualmente la Dylan Bishop Band?

D.B.: Sí, he podido tocar con grandes músicos aquí en Texas. En el área de Dallas  y Fort Worth he tocado con Cadillac Johnson y Dirk Cordes. He tocado con ellos durante unos cuantos años. En Austin mi banda incluye a Billy Pitman, Billy Horton y Damien Llanes. Para las giras el grupo puede variar dependiendo de quién está disponible. Muchos músicos tienen varias bandas con las que trabajan regularmente. Lo bueno que tiene Austin es que hay un montón de grandes músicos.

B.S.: Te comento que el trabajo que realizas para atraer a los jóvenes al género te hace muy especial para mí, ya que es también un objetivo muy importante para mí como escritora y aficionada. ¿Crees que estamos consiguiendo buenos resultados con nuestro trabajo y tienes alguna idea de cómo podemos intensificar o mejorar nuestros esfuerzos?

D.B.: Sí, supongo que para mí es algo natural porque soy una persona joven. Como te digo, creo que muchos de jóvenes se sienten interpelados por la música y por la gente igual que nosotros. Sólo tienen que escuchar primero. Honestamente yo no…. Como digo, siento que lo único que puedo hacer es interpretar música con la mayor honestidad y sinceridad. O quizás compartir un enlace de YouTube en YouTube de vez en cuando.

B.S.: Para los locos del sonido, ¿puedes decirnos alguna cosa sobre el equipo que usas? ¿Algún respaldo o promoción de alguna marca importante?

D.B.: Sí, te lo digo en cuatro palabras. Suelo tocar una Stratocaster (una reedición de los 80 de las de finales de los 50) con un amplificador Super Reverb. A veces toco una Gibson ES335. Intento que el sonido sea muy limpio porque a mi me suena mejor así. De momento no tengo el respaldo de ninguna marca comercial. He contactado con algunas marcas que fabrican cuerdas, porque compro muchas cuerdas, pero todavía no he conseguido nada.

B.S.: Para alguien que esta viendo “su sueño hecho realidad” ¿cuáles son tus objetivos más inmediatos y con quien te gustaría compartir cartel este año?    

D.B.: Mi objetivo principal en un futuro próximo es publicar un álbum lo más pronto posible y empezar a girar dentro y fuera de los Estados Unidos. Aparte de eso, hacer el máximo de conciertos que pueda y tocar frente al número más grande de gente posible. En cuanto a la segunda parte de la pregunta, es difícil de contestar. Hay un montón de músicos con los que me gustaría reunirme y trabajar con ellos.

B.S.: Gracias, Dylan, por tu pasión y amor por la música. Estoy segura de que muy pronto te veré tocando en algún festival por aquí.

D.B.: Muchas gracias Monte, ¡espero que sí!

 

 

 

 

 

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